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Trabajos Soñados

Cómo probar el alcohol para ganarse la vida

Si le han dicho que tiene un discernimiento paladar , la idea de trabajar en una destilería, cervecería o bodega podría haber pasado por tu mente. Pero la realidad de probar whisky, cerveza o incluso vino para ganarse la vida no es lo que parece.

“Creo que [la gente asume], 'Oh, bebes todo el día para vivir'”, dice Jane Bowie, maestra de maduración y directora de innovación en Marca del fabricante . 'Quiero decir, lo hacemos, pero es gracioso cuando empiezas a probar. Es un espacio mental diferente '.

La forma en que sabe no es, como ella dice, 'cómo bebe la gente normal'. Bowie pasa gran parte de su día en un laboratorio donde prueba muestras de Kentucky Bourbon con tapa de vidrio. Busca whiskies que exhiban cualidades interesantes. Bowie muestra experimentos que examinan lo que técnicas de envejecimiento o áreas del almacén prometedoras, o lo que no funcionó en absoluto.

También pasa mucho tiempo junto a los equipos de marketing de la empresa y analiza varios procesos de la destilería. Hay momentos en que ella no prueba mucho en absoluto.



'No se trata solo de innovación líquida', dice Bowie. “Es agricultura. Realmente comprende todos nuestros procesos. Nosotros [barril nuestro whisky] a una prueba de entrada de la industria mucho más baja que el estándar de la industria, ¿cuál es el efecto de eso? ¿Y qué compuestos de madera son más solubles en agua que en alcohol, y cómo madura, se adapta y cambia el sabor y cómo interactúan los compuestos con el tiempo? ”



Jane Bowie evaluando vasos de Marker

Jane Bowie, trabajando duro / Foto cortesía de Maker’s Mark

Ya sea que se trate de innovación y desarrollo de productos, control de calidad o, en algunos casos, como catadores profesionales, los catadores profesionales seleccionan los sabores de la bebida elegida. Algunos han obtenido títulos en ciencias de los alimentos, mientras que otros, como Bowie, obtienen experiencia y calificación después de años de desarrollo del paladar e inmersión en la industria.



No existe un enfoque único para una carrera de cata. Si está interesado en pasar sus días probando bebidas para ganarse la vida, los profesionales ofrecen consejos sobre cómo empezar.

Cómo cualquiera puede convertirse en destilador

Consiga cualquier trabajo en la industria

Ya sea que su sueño sea trabajar en una cervecería, bodega o destilería, es probable que no consiga su trabajo ideal de inmediato. Lo más probable es que se necesiten concentración y motivación para lograr la carrera que desea.

'Mi carrera comenzó con un puesto de nivel de entrada en producción', dice Andy Farrell, gerente de innovación cervecera en Cervecería Bell en Kalamazoo, Michigan, cuyas responsabilidades incluyen degustaciones diarias o análisis sensorial. “[Mi] primer trabajo fue como lavador de barriles. Trabajé en el envasado durante un corto tiempo y luego me mudé a la bodega de fermentación y, finalmente, a la sala de cocción '.

Andy Farrell aplastando y oliendo lúpulos en sus manos en Bell

Andy Farrell evaluando el lúpulo en Bell's / Foto cortesía de Bell's Brewery

Aproximadamente una década después, en 2016, aterrizó en su puesto actual. Similitud, Viejo Forester Master Taster Jackie Zykan comenzó a desarrollar su paladar y su pasión por la degustación como compradora de un grupo de hostelería.

'Me dio la oportunidad de probar en todas las categorías constantemente, y trabajar codo con codo con los chefs construyó mi biblioteca de identificadores aún más, lo que fue muy beneficioso para mi conjunto de habilidades', dice Zykan. También trabajó para un maestro sumiller que le enseñó a analizar lo que había probado.

Cómo alguien puede convertirse en sumiller

La posición de Zykan es exclusiva de Old Forester y supervisa su programa de barril único. Gestiona el inventario, selecciona barriles y extrae muestras para aprobar perfiles. Ella tambien lidera degustaciones y formación para los consumidores y el comercio, y se desempeña como portavoz de la destilería.

Debido a que la industria está en constante evolución, existen oportunidades para crear su propio rol. Es lo que Bowie ha hecho desde que empezó en Maker's Mark hace 13 años. Aunque solicitó un puesto de coordinadora de eventos, no era el trabajo que buscaba necesariamente. En su carta de presentación, en cambio, explicó el trabajo de sus sueños en la destilería.

La moxie dio sus frutos. Fue contratada como la primera embajadora de marca global de la destilería.

Jackie Zykan sosteniendo un vaso de Old Forester

Jackie Zykan, maestro catador de Old Forester / Foto cortesía de Old Forester

“En realidad, se trata de ser persistente y poner el pie en la puerta en alguna parte”, dice Bowie, cuyo interés en el desarrollo de productos la llevó a la creación de su trabajo actual. 'Una vez que estás adentro, debes concentrarte en tres cosas: ser curioso, ser paciente y hacer el trabajo pesado'.

Obtener una educación

Si bien una educación formal no es imprescindible para todos los puestos profesionales de cata, puede diferenciarlo de otros solicitantes.

'Una educación formal con una columna vertebral química ciertamente me ha dado la base para comprender todos los aspectos del proceso a fondo y me ha permitido comunicar nuestros productos a una variedad de audiencias', dice Zykan, quien tiene una licenciatura en biología con una especialización en química de la Universidad de Missouri-St. Louis. 'Cada empresa entrena roles como el mío de manera diferente, pero una comprensión básica siempre es fundamental, el resto se desarrollará con el tiempo'.

Lauren Torres, gerente de laboratorio de calidad de Bell's, también obtuvo un título en química. “Solicité muchos trabajos después de graduarme, pero las cosas escaseaban con la recesión”, dice Torres. 'Finalmente recibí una llamada de Bell sobre mi solicitud y me ofrecieron un trabajo como técnico de laboratorio'.

Lauren Torres, durante Bell

Lauren Torres, durante la selección de lúpulos de Bell 2019 / Foto cortesía de Bell's Brewery

Si desea convertirse en un catador de vinos profesional, una educación formal podría ser esencial. Los roles de innovación y control de calidad recaen típicamente en el equipo de vinificación, por lo que su el conjunto de habilidades deberá ir mucho más allá desarrollo sensorial.

'Todo comenzó cuando obtuve una licenciatura en química del Instituto de Tecnología de Auckland [en Nueva Zelanda] y desde allí trabajé como técnico en ciencias de los alimentos, donde comenzó mi pasión por el vino', dice Jeffrey Keene, enólogo senior de Bodega Robert Mondavi . Pasó ocho años en un laboratorio de investigación, donde trabajó principalmente con uvas y vino, antes de regresar a la escuela de viticultura y enología.

“Catar por la calidad y la innovación es una gran responsabilidad para nosotros como enólogos”, dice Keene. “[Hay] un nivel de referencia de calidad, sin mencionar ciertos géneros de aromas y sabores que buscamos en ciertos vinos. Como mínimo, es nuestra responsabilidad como enólogos poder degustar un vino, deconstruirlo e identificar cualquier defecto durante la vida de un vino antes de ponerlo en una botella '.

Jeffrey Keene, enólogo senior / Foto cortesía de Robert Mondavi Winery

Jeffrey Keene, enólogo senior, Robert Mondavi / Foto cortesía de Robert Mondavi Winery

Edúcate tu mismo

Quizás incluso más importante que una educación formal es encontrar un mentor —Un catador experimentado que puede enseñar cómo no solo seleccionar sabores afrutados, tánicos o amaderados particulares, sino también cómo detectar defectos.

“En mi opinión personal, la mayoría de las cosas requieren un equilibrio tanto de educación experiencial como formal”, dice Zykan. 'Puedes estudiar todo el día, memorizar nombres químicos, comprar kits aromáticos, recitar descriptores, etc., pero al final del día, naces con las papilas gustativas que tienes y eso es todo'.

Zykan dice que los interesados ​​deberían “probar y oler todo. Alimentos, bebidas, perfumes, velas, todo '. Hacer esto le ayudará a desarrollar su propia 'biblioteca de descriptores sensoriales', dice ella. “Llevamos nuestros recuerdos sensoriales con nosotros, y es imperativo apoyarse en ellos para articular notas. Ampliar su gama de notas probando y oliendo todo lo que puede conseguir es enormemente impactante '.

Cómo cualquiera puede convertirse en enólogo

Bowie acredita su tiempo en el extranjero como embajadora mundial para ayudarla a hacer exactamente eso. Es una práctica que ha intentado mantener, ya que las visitas a productores de bebidas en otros países pueden ampliar una biblioteca sensorial y obtener nuevas perspectivas.

También puede ejercitar esta parte de su cerebro desde casa.

'Mi esposo es un cocinero increíble y me encanta intentar adivinar los ingredientes de las cosas o unir los sabores', dice Bowie. 'Tenemos un par de Biblia de sabores s en casa. Se trata de pensar en cómo va el sabor y luego probar y practicar '.

Jane Bowie degustando a través de varios marcadores.

Valoración de varias etiquetas / Fotografía cortesía de Marker's Mark

Los quisquillosos con la comida y los asqueados por los olores extraños deben tomar nota.

“La mejor manera para que las personas adquieran experiencia es probar los estándares de sabor puro y probar con otras personas que saben lo que están haciendo”, dice Torres. “Este no es un lugar para personas a las que no les gusta probar nuevos alimentos y sabores. Sabes que estás con personas sensoriales cuando alguien dice: 'Esto es repugnante. Pruebalo.' '

Keene recomienda unirse a un local grupo de degustación e ir a catas de bodegas. “Es increíblemente útil aprender directamente de los educadores del vino, quienes pueden guiarlo a través de los detalles durante una degustación guiada y responder con gusto a todas sus preguntas”, dice.

Sepa en lo que se está metiendo

Los días de Zykan y Bowie nunca son los mismos. Para Torres, es todo lo contrario.

“Creo que mucha gente no se da cuenta de lo redundante que es el trabajo [en una cervecería]”, dice Torres. “Creo que la gente se mete en esto pensando que van a hacer cerveza nueva todos los días, lo que sucede, pero hacemos las mismas pruebas con cada cerveza. Cuando busco personas que se unan a nuestro equipo, busco personas a las que les guste hacer lo mismo todos los días y busco formas de hacer esas cosas de manera más eficiente. Si alguien necesita un cambio constante en su función, es posible que trabajar en el laboratorio de una cervecería no sea el lugar para ellos '.

Pero para aquellos que tienen éxito, vale la pena el esfuerzo de hacerse un papel como catadores profesionales.

'Si te apasiona, las cosas difíciles no se sentirán tan mal y las cosas divertidas serán mucho mejores', dice Bowie. 'Aprenderás a amar cada aspecto de ella. He descubierto que para la mayoría de las personas, una vez que estás dentro, no te vas '.