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Vino Y Calificaciones

Pinot Noir, Zinfandel y otros tesoros de la garganta de Columbia impulsados ​​por el terruño

los Garganta de Columbia parece una postal: el imponente río Columbia brilla bajo el sol mientras los windsurfistas se elevan en el aire. Los acantilados de basalto de mil pies se elevan por encima. Viñedos y huertos salpican el paisaje. Al norte y al sur, los volcanes cubiertos de glaciares se erigen como centinelas.

'El lugar está lleno de energía elemental', dice James Mantone, cofundador de Bodega Syncline . 'La tierra, el viento, el fuego y el agua están tan desnudos como sea posible aquí en el desfiladero'.

Si bien la mayoría de las regiones vitivinícolas de Washington se encuentran en el desierto oriental del estado, Columbia Gorge de 30 millas de largo, la mitad de las cuales se encuentra en Oregón , está en contraste.

Se extiende hacia las estribaciones de las montañas Cascade al oeste, donde predominan los abetos de Douglas. La precipitación anual disminuye en una pulgada cada milla que se mueve hacia el este, con algunos viñedos occidentales cultivados en seco, una rareza en el este. Washington .



Como resultado, todo se cultiva aquí, desde amantes del calor. Zinfandel en el este cálido y seco al clima frío Pinot Noir en el oeste frío y húmedo. Con infinitas variaciones en la topografía y el microclima, abunda la exploración vitícola y varietal. Resulta en vinos distintivos y dignos de zumbido.



Hombre barbudo caminando entre vides juveniles

James Mantone, cofundador de Syncline Winery / Foto de Andrea Johnson

Un nuevo comienzo

Los primeros pioneros vitivinícolas de Columbia Gorge llegaron a fines del siglo XIX, pero no fue hasta principios de los años setenta y ochenta que comenzó la vitivinicultura moderna. Llegado el cambio de milenio, había llegado una nueva ola.



“Fue una oportunidad para hacer vinos más frescos y atrevidos, y explorar algo nuevo”, dice Mantone sobre la apertura de Syncline Wine Cellars de propiedad familiar en la ciudad de Lyle, con una población de 455, en 1999.

En ese momento, la Garganta era principalmente el hogar de tipos terrenales y al aire libre que venían en busca de la buena vida. Para los viticultores, la zona ofrecía algo más.

'Existía la posibilidad de cultivar y cultivar vinos que, aunque los viñedos se miran entre sí, no saben nada parecido', dice Mantone. 'Eso fue emocionante'.

El viñedo de la finca de Syncline es un ejemplo. Tiene de todo, desde suelos arrastrados por el viento y arcillas más pesadas hasta casi dos pies de ceniza volcánica pura. Se planta con Gamay Noir, Syrah, Viognier, Furmint y Mondeuse. Las dos últimas son variedades nuevas para Washington.

'Hay frutos rojos realmente crujientes con una buena estructura', dice Mantone del Mondeuse , que registra un moderado 12,5% de alcohol por volumen (abv), casi inaudito para los tintos modernos de Washington. “Somos capaces de hacer vinos con mucha frescura”.

Familia en un viñedo de menores, granero en el fondo

Luke Bradford, Meg Gilbert y sus hijas Liv y Delphine de Cor Cellars / Foto de Andrea Johnson

Vinos barridos por el viento

Con sus paredes de basalto atravesadas por el río Columbia y arrasadas por las inundaciones de la Edad de Hielo, el desfiladero proporciona el único canal cercano al nivel del mar a través de las montañas Cascade. Eso trae diferenciales de presión barométrica que producen promedios vientos de 20 a 40 millas por hora durante el verano. Hood River, que converge con Columbia en el corazón de Gorge, atrae a windsurfistas de todo el mundo, pero ese no es su único beneficio.

'No se puede subestimar el impacto que tiene el viento en el cultivo de la uva', dice Luke Bradford, propietario de Bodegas Cor . 'Retrasa la maduración de dos semanas a un mes'.

Bradford empezó a hacer Garganta vinos en 2003, con un enfoque en una mezcla Gewürztraminer / Pinot Gris de Celilo Vineyard. Ubicado en un volcán extinto en el borde occidental de la denominación, Celilo mira hacia el río Columbia. Su telón de fondo es el gigante glaciar Mount Hood de 11,250 pies. El viñedo crea algunos de los mejores vinos blancos del estado.

'Celilo, para mí, en todas las variedades, tiene este tipo de viscosidad cítrica y floral', dice Bradford. 'Recoges tarde, tarde, tarde, y tienes estos ácidos increíbles, pero nunca te dan la impresión de ser abrasadores'.

Vibrante acidez es un sello distintivo de los vinos cultivados en el oeste de Gorge, lo que los convierte en los favoritos de los sommeliers y amantes de la comida del noroeste.

El viñedo de Bradford se encuentra a unos 500 pies sobre el nivel del mar, con suelos de roca de río y arcilla sobre basalto. Está plantado para Sauvignon blanco , Chardonnay y un recién llegado al estado, Tocai Friulano .

“Chardonnay, Pinot Gris, Friulano, Ribolla, esos son los vinos blancos que se han apoderado de mi mente”, dice Bradford.

Michael Savage mirando pensativamente a la cámara

Michael Savage de Underwood / Foto cortesía de Savage Grace Wines

Bellezas salvajes

A medida que el desfiladero ha llamado la atención, llegó la próxima generación. En 2018, Michael Savage se mudó Vinos Savage Grace desde Woodinville, hacia el norte cerca de Seattle, hasta Underwood.

“Desde el principio, supe que aquí era donde quería estar”, dice Savage, quien compró Underwood Mountain Vineyard. “Es un área muy ilimitada. Un poco nervioso y emocionante '.

El viento mantiene a raya el moho y los hongos, lo que ayuda con biodinámico agricultura. Se ajusta al espíritu de regreso a la tierra de la zona y atrae a los habitantes de las ciudades de la cercana Portland, Oregón.

'Cada vez más, estoy interesado en trabajar con uvas cultivadas orgánicamente, o lo más cerca que pueda de eso', dice Savage, quien comenzó a hacer la transición de sus viñedos en 2018. 'Ya puedo ver cambios en los vinos'.

Las mayores precipitaciones aquí también significan que algunos viñedos pueden cultivarse en seco, lo que algunos consideran una forma más pura de vinificación que mediante el uso del riego.

En conjunto, la confluencia de la belleza pura, la vibrante vida al aire libre, las ciudades bucólicas y la viticultura de vanguardia hacen de Gorge uno de los destinos vinícolas más emocionantes del país.

“Siento que el estilo de vida y la energía de la gente siempre se traducen en los vinos”, dice Mantone. En la Garganta, la prueba está en cada vaso.

Una guía para viajeros en sillón sobre la región vinícola del estado de Washington

Dónde comer y cenar

En Hood River, Restaurante y bar Celilo establece el estándar para la buena comida en la zona. El chef Ben Stenn y la gerente de la casa, Jacqueline Carey, se enfocan en la nueva comida estadounidense elaborada con ingredientes de origen local.

'Está al mismo nivel que un restaurante de una ciudad más grande, con un servicio increíble y un bar increíble', dice Bradford. 'Si tenemos una cita nocturna, ahí es donde queremos ir'.

Campamento 1805 , también en Hood River, es el lugar para cócteles artesanales más tarde en la noche. Esta destilería y sala de degustación frente al mar produce su propio ron y whisky desde cero.

En White Salmon, el Panadería de salmón blanco atrae tanto a lugareños como a visitantes de Portland por sus panes, pasteles y sándwiches, todos hechos en un horno de leña. Ubicado frente al río Columbia, está abierto para el desayuno y el almuerzo, y ofrece una noche de pizza los lunes.

La panadería tiene una extensa carta de vinos que incluye embotellados locales junto con los de Eslovenia, Hungría, el norte de Italia y otros lugares.

'[Tiene] una de las mejores listas de vinos de contacto con la piel', dice Savage. 'Es un lugar que no puedes creer que esté allí'.

Cercano, Todo el mundo está elaborando cerveza es el lugar ideal para tomar una cerveza y comida de pub de alta gama. Fundada por Doug Ellenberger y Christine McAleer, ofrece cervezas de temporada y durante todo el año.

'Es un lugar de reunión de la comunidad', dice Mantone. 'Comida deliciosa y sin pretensiones con muchas opciones vegetarianas mezcladas'.

Lo local se encuentra con lo global en Portland, Oregón

En Bingen, The Society Hotel cuenta con habitaciones individuales, literas estilo albergue y cabañas alrededor de un patio. Hay una casa de baños y un spa de estilo escandinavo, con bañera de hidromasaje, sauna y piscina de agua salada.

'Te sientes como si estuvieras en un chalet del norte de Italia', dice Mantone. También se pueden comprar pases de un día de spa.

La posada en el salmón blanco es una posada de estilo europeo de 22 habitaciones que es decididamente de la vieja escuela y se encuentra a tiro de piedra de muchas bodegas de la zona de Gorge y otras atracciones.

¿Sientes que todavía hay más personas de las que quieres ver? El historico Restaurante y bar del hotel Lyle fue construido en 1805 y contiene solo 10 habitaciones. Situado no lejos de las vías del tren que llevan mucho tiempo trayendo productos desde y hacia Portland, el restaurante del hotel ofrece platos pequeños y entrantes.

En Hood River, el Columbia Cliff Villas Hotel es perfecto para grupos de parejas, con cocinas gourmet, suites de varias habitaciones y balcones que cuentan con amplias vistas a 200 pies sobre el río Columbia.

Muchos lugareños te dirán, sin embargo, que el secreto mejor guardado es el Best Western Plus Hood River Inn . Situado junto al río Columbia, ofrece un comedor junto al río, balcones y patios privados, acceso al agua y una playa privada.

'Es el Best Western más bonito de todos los tiempos', dice Bradford. —Sean P. Sullivan

Viñedo en otoño, Mount Hood en la distancia

Viñedos de Phelps Creek y Mount Hood en el valle de Hood River, Oregon / Foto por Greg Vaughn / Alamy

El lado distintivo de Oregon

El lado de Oregon del Columbia Gorge AVA Limita al norte con el río Columbia y se extiende sólo 40 millas de este a oeste, anclado por la ciudad de Hood River. El valle del río Hood sube suavemente por las laderas del monte Hood, extendiéndose aproximadamente al suroeste desde el centro. Cuanto más al sur vayas, mayor será la elevación de los viñedos.

Como es cierto en el lado del río Washington, este AVA bastante pequeño incorpora variaciones significativas en el clima, el suelo y la elevación, todos los sellos distintivos de un distintivo terruño .

Alan Busacca, Ph.D. se mudó a Gorge en 2008 después de enseñar ciencias del suelo en Universidad Estatal de Washington durante más de dos décadas. En opinión de Busacca, es posible dividir el Columbia Gorge AVA actual en hasta seis u ocho distritos separados, 'en base al gradiente tremendamente fuerte de unidades de lluvia y calor de oeste a este, y la geología compleja y diversa'.

Como evidencia, cita muchos flujos diferentes de lava y escombros, gravas, arenas y limos de inundación de Missoula, así como loess post-inundación que varían los suelos a lo largo. Agregue a eso la 'gran variedad de elevaciones de plantación de 100 pies a más de 2,000 pies, todos los aspectos y pendientes desde plano hasta más del 40 por ciento [pendiente]'.

Todo esto explica el hecho de que en un área muy limitada se cultivan hasta 50 variedades de uva diferentes. Al igual que en el lado de Washington, muchos de estos que parecerían altamente incompatibles pueden prosperar en diferentes elevaciones y condiciones de lluvia.

los Asociación de viticultores de Columbia Gorge enumera más de 90 viñedos repartidos por toda la AVA, entre ellos los de Busacca Viñedo Windhorse . Aquí plantó Zinfandel, Merlot, Chardonnay y Pinot Noir, con planes de agregar Sangiovese, Nero d’Avola, Grenache y Cabernet Franc el próximo año.

“El valle del río Hood en Oregon y el valle del río White Salmon en Washington se encuentran a lo largo de un eje que va desde el sur del monte. Hood al norte del monte. Adams ”, dice Robert Morus, propietario de un Phelps Creek y actual presidente de la Junta de vinos de Oregon . “En esta zona dividida por el río Columbia, los varietales ganadores son Pinot Noir, Chardonnay, Riesling, Pinot Gris y Gewürztraminer”.

Morus argumenta que en comparación con el Valle de Willamette , estos viñedos del este tienen elevaciones más altas, calor y lluvias similares y un clima más seco durante la cosecha.

“El Pinot Noir, tal como se cultiva en los lugares privilegiados de Columbia Gorge, tiende a expresar una sabrosa naturaleza volcánica”, dice. Phelps Creek y otros están muy por encima de los suelos de inundación de Missoula. 'Me gusta decir que si ves una piedra, le pagué a un camionero para que la trajera'.

Al igual que en el lado norte del río Columbia, la precipitación anual disminuye aproximadamente una pulgada por milla de oeste a este. En el otro extremo, el clima se vuelve continental y desértico alto, con menos de la mitad de las precipitaciones anuales y abundante sol. Aquí es donde se cultiva una amplia gama de variedades de Burdeos, Ródano e Italia.

En Columbia Gorge, esto hace que las generalizaciones sobre un estilo regional general sean irrelevantes. Pero tomadas una a una, las bodegas a ambos lados del río producen vinos distintivos, enfocados y bien definidos en un amplio espectro de variedades. —Paul Gregutt