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Bares Históricos

El White Horse Inn de Oakland deja entrar el sol

'El Caballo Blanco era el tipo de lugar al que podía ir después de un día de bronceado junto al lago Temescal con los chicos, o de un brunch en este lugar de reunión de lesbianas y gays, Grandma's House', dice Jim Gebbie. Un escritor y editor de 78 años que llegó a San Francisco a finales de la embriagadora década de 1960, recuerda que a veces cruzó la bahía durante la década de 1970 para ir allí.

cerveza fría

'Quizás terminarías allí si quisieras conocer a un estudiante de Cal, o si estuvieras cansado de la multitud en tus lugares habituales de San Francisco', dice. 'El Caballo Blanco nunca fue el lugar 'it', simplemente siempre estuvo allí'.



'Siempre ahí' es quizás la descripción correcta para el White Horse Inn en Oakland, California . Persistió mientras otros bares de nicho más llamativos se han esfumado. Al hacerlo, se ha ganado el título de bar LGBTQ más antiguo del país que ha operado en el mismo lugar.

Inaugurado en 1933 en Telegraph Avenue, el Universidad de California, Berkeley's El campanario es visible desde su entrada. Mantuvo un perfil bajo desde el principio, sin ventanas en la planta baja.

Exterior del Caballo Blanco con paso de peatones de arco iris

Fuera de White Horse / Foto de Meg Baggott



De alguna manera, el bar nunca fue allanado en los años en que los policías derribaban las puertas de forma rutinaria de esos establecimientos para realizar arrestos y, con mucha frecuencia, publicar los nombres de los que se encontraban dentro. Incluso con su historia libre de redadas, una mecenas de mucho tiempo, Betty Boreen, dijo recientemente que en sus casi 50 años de estar allí, siempre mantuvo un ojo en la puerta.

El Caballo Blanco ha estado en su propio viaje hacia la liberación en sus casi nueve décadas. Su primer propietario, Abraham Karski, era un padre de familia que también abrió otra Oakland emblemático, el Grand Lake Theatre, y un verdadero punto de acceso, el Leamington Hotel para ver y ser visto.



Los primeros años en el White Horse fueron decorosos, con flores en su larga barra y estándares de jazz en el aire. Tenía una clientela mixta y una política de no tocar. Un propietario hombre heterosexual demostraría, a veces con una regla, la distancia adecuada que esperaba que los clientes mantuvieran entre sí. Fue un distanciamiento social antes de la carta .

Si la disposición del bar para atender a los clientes LGBTQ era un secreto muy bien guardado al principio, su reputación se estableció durante los años de la Segunda Guerra Mundial. Aquí se reunían soldados, marineros y estibadores, además de fascinantes Rosies que trabajaban en los astilleros y enfermeras que trabajaban en los hospitales militares.

Pero no fue hasta principios de la década de 1970 que el bar realmente salió a la luz. Los propietarios del Caballo Blanco se negaron a distribuir una publicación liberacionista temprana, Sol gay , y continuó prohibiendo las demostraciones públicas de afecto entre personas del mismo sexo en las instalaciones. La comunidad LGBTQ boicoteó el bar, redirigiendo a los posibles clientes a fiestas estridentes, todo vale, en un edificio de apartamentos al otro lado de la calle.

Una guía para amantes del vino en Oakland, California

Los propietarios finalmente capitularon ante las demandas de los activistas y, desde entonces, White Horse ha llorado abiertamente las pérdidas de la comunidad LBGTQ y ha celebrado sus victorias.

En el apogeo de la crisis del SIDA en América del Norte, el bar perdió ocho cantineros en solo un año. Después de que el gobierno ruso prohibió el discurso sobre la homosexualidad en 2013, el bar dejó de servir vodka desde allí.

que hace un buen vino

Cuando activistas y abogados ganaron por fin la lucha para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2015, fue aquí donde algunas parejas eligieron recitar sus votos en la pequeña pista de baile del bar, mientras la bola de discoteca giraba sobre sus cabezas. En 2018, los asistentes a una fiesta en la cuadra repintaron los pasos de peatones a través de Telegraph con colores del arco iris para señalar el papel central del bar en el movimiento LBGTQ.

Desde su fundación en la era de la Depresión, el Caballo Blanco se ha transformado de lo que un patrón describió como un lugar de suéter de cachemira y caquis en uno con un ambiente más 'oscuro, mazmorra, buceador', como dijo un crítico de Yelp.

La vestimenta es casual californiana, con el mayor grado de 'woo-woo' de la costa oeste reflejado en la presencia ocasional de un lector de cartas del tarot. Aquí ya no se escuchan estándares de jazz. En cambio, las melodías honky-tonk resuenan en la máquina de discos.

Antes del cierre del coronavirus, organizaba noches regulares de drag-king y karaoke. Nunca el lugar 'de moda', el Caballo Blanco es un lugar en el que te encuentras, que de alguna manera, después de todos estos años, todavía está aquí.