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Viñedos

Con la expansión de cosecha propia y un nuevo talento atrevido, Walla Walla ingresa a su tercera ola

Hace dos décadas, se dijo que Valle de Walla Walla Era un lugar hermoso para visitar y degustar vinos, pero había pocos viñedos reales para contemplar. Hoy, la denominación está repleta de miles de acres de vides, incluidos algunos de los sitios más pintorescos y distintivos del mundo.



Después del 'big bang' de las bodegas que abrieron a mediados de la década de 2000, el valle ha entrado en otra fase de crecimiento agresivo. Han llegado nuevos jugadores a la región, las bodegas están explorando activamente diferentes terrenos y la construcción de edificios se ha disparado.

La industria del vino aquí cambiará para siempre. Bienvenido a Walla Walla Valley 3.0.

Enólogo jefe de Valdemar Estates Marie-Eve Gilla / Foto de Leah Nash

Enólogo jefe de Valdemar Estates Marie-Eve Gilla / Foto de Leah Nash



Las bodegas exteriores vierten

El recién llegado que ha tenido el mayor impacto es Valdemar Estates , un proyecto de la quinta generación de la familia que fundó España Bodegas Valdemar . Al buscar un lugar para comenzar un nuevo emprendimiento, el primero fuera de España, Walla Walla Valley fue la elección rotunda.



“Nos enamoramos de Walla Walla: la comunidad, los vinos, los viñedos, todo”, dice Jesús Martínez Bujanda Mora, director general de Bodegas Valdemar y Valdemar Estates, quien se trasladó a Estados Unidos para ejecutar el proyecto. 'Realmente creemos que esta es una de las principales regiones vinícolas del mundo'.

La amplia sala de degustación de 21,000 pies cuadrados y las instalaciones de producción de Valdemar se completaron la primavera pasada. Ofrece una experiencia de bodega única, con impresionantes vistas de las Montañas Azules, impresionantes fuentes de agua, múltiples balcones con asientos al aire libre y una selección de tapas de calidad al estilo español para disfrutar con su degustación.



Cena en la terraza de Valdemar Estates / Foto de Leah Nash

Cena en la terraza de Valdemar Estates / Foto de Leah Nash

Además de sus ofertas desde Washington, Valdemar también vierte algunos de sus vinos españoles. La recepción hasta ahora ha sido fuerte.

“Queríamos un edificio que nos permitiera brindar una experiencia diferente a los visitantes”, dice Martínez Bujanda Mora. 'Ya hemos tenido más gente [en septiembre] en la bodega de lo que esperábamos para todo el año'.

Los vecinos del noroeste del Pacífico también se han instalado. En 2015, con sede en Oregon Viñedos del valle de Willamette compró dos parcelas de viñedos desnudos aquí y estableció Pambrun , llamado así por el bisabuelo del fundador Jim Bernau, Pierre Chrysologue Pambrun, quien se estableció en Walla Walla Valley en el siglo XIX. La bodega sacó al mercado vinos ese mismo año, elaborados con fruta procedente de viñedos vecinos.

“Cuando buscábamos la siguiente denominación que pensamos que traería una alta calidad como la de Willamette [Valley], pensamos en Walla Walla”, dice Christine Clair, directora de la bodega.

La empresa comenzó a plantar la primera de sus nuevas parcelas en 2016, mientras que la segunda aún se está estableciendo con vides por encargo para 2021.

'Nos enamoramos de Walla Walla: la comunidad, los vinos, los viñedos, todo'. —Jesús Martínez Bujanda Mora, CEO of Valdemar Estates

Incondicional del valle de Napa Viñedos Duckhorn abrió una sala de degustación para su marca Washington, Canvasback , este verano. Lanzado en 2012, Canvasback se centra en el Cabernet Sauvignon de la cercana denominación vitivinícola estadounidense Red Mountain (AVA).

“Estamos muy comprometidos con Red Mountain, pero nos gusta Walla Walla Valley por el acceso que tenemos a los catadores de vinos”, dice Brian Rudin, enólogo de Canvasback.

Se espera que el amplio alcance de Duckhorn tenga un impacto significativo tanto para el estado como para el valle. 'Esperamos que, para los clientes de nuestros vinos de California, si aún no han descubierto Washington, seremos una vía de descubrimiento para ellos', dice.

Otras dos empresas con sede en California también han realizado adquisiciones recientes en Walla Walla. Compra de Vintage Wine Estates Bodegas Tamarack en 2018. Crimson Wine Group compró una de las bodegas fundadoras del valle, Bodega Seven Hills , en 2016, y, dos años después, agregó 109 acres adicionales, 66 de los cuales están actualmente bajo viñedo.

“Queríamos estar en Walla Walla”, dice Nicolas Quille, presidente y director ejecutivo interino, así como director de operaciones y vinificación de Crimson Wine Group. “Creemos en el valle. Creemos en la industria del turismo allí '.

El granero de Doubleback / Foto de Leah Nash

El granero de Doubleback / Foto de Leah Nash

Un boom de la construcción

Además de las impresionantes nuevas instalaciones de Valdemar, Walla Walla Valley también está lleno de otros proyectos de construcción.

Doble espalda , fundada en 2007 por el ex mariscal de campo de la NFL Drew Bledsoe, completó sus nuevas instalaciones cerca de las Montañas Azules en la primavera de 2018. La sala de degustación de 14,000 pies cuadrados y el edificio de producción se construyeron con madera recuperada de un granero que se mantuvo por más de un siglo en el rancho del bisabuelo de Bledsoe.

“Crecí aquí. Drew creció aquí. Era muy importante [para los dos] que pareciera un granero más en el valle de Walla Walla ”, dice Josh McDaniels, enólogo y gerente general. La bodega está rodeada por uno de los viñedos de la finca de Doubleback, Flying B, que también era el nombre del rancho del bisabuelo de Bledsoe.

Josh McDaniels, enólogo / gerente general, Doubleback / Foto de Leah Nash

Josh McDaniels, enólogo / gerente general, Doubleback / Foto de Leah Nash

Mientras tanto, la subpelación de Rocks District, llamada así por sus suelos empedrados, ha tenido viñedos de gran prestigio durante mucho tiempo, pero ofreció pocas bodegas para visitar. Eso también está cambiando.

Fuerza mayor , anteriormente en Woodinville, se mudó a Walla Walla y está a punto de finalizar una nueva planta de producción junto a uno de sus viñedos. También se está construyendo una sala de degustación en una escuela renovada de los años 40 adyacente a la propiedad.

“Cuando vine aquí por primera vez pensé, aquí es donde tenemos que estar”, dice Todd Alexander, director de operaciones y enólogo de Force Majeure. “Estamos en un entorno precioso, rodeado de colinas. Es un lugar inspirador para trabajar y hacer vino '.

Todd Alexander, director de operaciones y enólogo, Fuerza mayor / Foto de Leah Nash

Todd Alexander, director de operaciones y enólogo, Fuerza mayor / Foto de Leah Nash

Cercano, Bodegas de asados , que durante mucho tiempo ha tenido una sala de degustación en el centro de Walla Walla, planea abrir una instalación en la primavera. Promete unas vistas impresionantes del viñedo de la finca de la bodega y del distrito de Rocks.

'Creo que los mejores viñedos del valle están aquí', dice Sean Boyd, propietario y enólogo de Rôtie. 'No hay muchos lugares a los que vayas donde estén tus mejores viñedos, justo donde estás degustando vino'.

Quizás lo más impactante a largo plazo será una instalación compartida aún en la fase de diseño de una asociación entre Willamette Valley Vineyards y la ciudad de Milton-Freewater en el Distrito de Rocks . El espacio está destinado a producir y presentar las dos etiquetas de Walla Walla de la bodega, la mencionada Pambrun y Casa Azul , comprado en 2018, además de otros productores que elaboran vinos de Rocks District.

'Crecí aquí ... Era muy importante que [la bodega] se viera como un granero más en el valle de Walla Walla'. —Josh McDaniels, enólogo / gerente general de Doubleback

“En este momento, no hay realmente un grupo significativo de bodegas en el lado de Oregón [del valle de Walla Walla] que atraiga a los visitantes”, dice Clair. “Creemos que, si comenzamos con un colectivo donde la gente pueda degustar múltiples representaciones de la denominación junto con nuestros vinos, eso ayudará a promover la zona”. Actualmente, el proyecto está programado para comenzar a construirse en 2022.

Además de la construcción de bodegas, el distrito de Rocks es un semillero de plantación de viñedos. Valdemar Estates, Doubleback, Willamette Valley Vineyards, Force Majeure y otros han comprado recientemente terrenos o viñedos existentes. Alrededor de 330 acres están actualmente bajo viñedo, pero se espera que esa cifra aumente drásticamente.

“En la próxima década, puedo garantizar que el distrito de Rocks crecerá más del 100% en términos de superficie plantada”, dice Stephen J. Robertson de Delmas Wines, propietario de SJR Vineyard en el área.

Abunda la exploración de viñedos

Otras áreas en Walla Walla Valley también han experimentado una expansión significativa. SeVein , una parcela de tierra de 2700 acres en la parte sur del valle, ha visto a varios productores comprar tierras y plantar viñedos, incluyendo Bodega de la familia Betz , Viñedos del valle de Willamette, Bodegas JM y recién llegado Viñedos Grosgrain . Los viñedos que han dado sus frutos muestran diferencias fascinantes, tanto de otras zonas del valle como entre sí.

Doubleback tiene dos sitios de viñedos dentro de SeVein. “Están en la misma ladera, quizás a media milla de distancia, pero son completamente diferentes”, dice McDaniels.

El Bob Healy Vineyard de la bodega es más cálido y produce sabores más maduros y exuberantes. McQueen Vineyard, por el contrario, es más ventoso, a lo largo de una cresta, donde, dice McDaniels, 'ves una retención de ácido como nunca antes había visto. Elegimos Cabernet en esos dos sitios con tres semanas de diferencia '.

La agricultura en North Fork del río Walla Walla es una “gestión extrema de los viñedos”, dice Ryan Driver, gerente de viñedos de Tertulia Cellars.

Otra zona del valle que ha generado un gran revuelo es el pintoresco North Fork del río Walla Walla, con sus colinas y valles.

Christophe Baron, quien fue pionero en plantar en el distrito de Rocks en 1997 en Viñedos Cayuse , fue el primero en plantar con éxito en la región. Estableció un viñedo donde North Fork se encuentra con el río Walla Walla en 2011.

'Es agricultura de alta costura', dice Baron sobre el lanzamiento de Viñedo fuera de categoría . Los trabajadores aran la pendiente de más de 40 grados de suelos de basalto fracturados con un cabrestante conectado a un camión en la cima de la colina. El sitio produce una expresión singular de Syrah.

Tertulia Cellars

Elevation Vineyards de Tertulia Cellars / Foto de Leah Nash

Le han seguido otras bodegas. Tertulia Cellars plantó su Elevation Vineyard en el North Fork del río Walla Walla en 2013, con una parte en terrazas y plantada con variedades de Burdeos. El resto está en una pendiente de 38 grados de basalto fracturado, plantado con variedades Rhône.

'Es una gestión extrema de los viñedos', dice Ryan Driver, gerente de viñedos de Tertulia Cellars, de la agricultura en la zona.

North Fork tiene una elevación considerablemente más alta que la mayoría de las regiones de viñedos en Walla Walla Valley, o en Washington para el caso. El área en sí cae en el lado de Oregon del valle.

Las elevaciones de los viñedos oscilan entre los 1,500 y los 2,200 pies. Debido a su proximidad a las Montañas Azules, el área recibe suficiente lluvia para cultivar en seco, una rareza en el Valle de Columbia más grande, donde el riego es la norma.

Cosechando uvas en Tertulia Cellars / Foto de Leah Nash

Cosechando uvas en Tertulia Cellars / Foto de Leah Nash

“Creemos que va a ser, si no el lugar más asombroso, único y emocionante en el noroeste del Pacífico, va a estar muy cerca”, dice Martínez Bujanda Mora, quien compró un terreno en sociedad con Force Majeure en North Fork. . 'Tiene todos los ingredientes'. Está previsto que comience a plantar en 2021.

También se están cultivando áreas en otras partes del valle. El 150 acres Viñedo de Eritage , al norte del centro de Walla Walla, por ejemplo, se plantó en 2014.

'Están sucediendo muchas cosas', dice Marty Clubb, copropietario y enólogo gerente de Escuela No. 41 , una de las bodegas fundadoras del valle. '[Walla Walla Valley] está creciendo más rápido en términos de acres plantados por año que nunca'.

Elevando las expectativas en el estado de Washington

Un valle transformado

El reciente crecimiento del valle no se limita a los productores de vino. Tres restaurantes han abierto el centro de la ciudad en el último año, un desarrollo significativo para una ciudad con poco más de 30.000 residentes. Dos restaurantes de larga data también se han trasladado a espacios ampliados.

Se ha comenzado a trabajar en una nueva posada y spa en el centro, y también se planea un hotel de cuatro estrellas adicional. Mientras tanto, El pinzón , que se inauguró oficialmente este otoño, ha sido completamente renovado por un grupo con sede en Bozeman, Montana, con conexiones a Walla Walla.

Quizás lo más impresionante es que un resort de lujo, el primero de su tipo en el valle, se inauguró en Eritage Vineyard en 2018. Cuenta con habitaciones que dan al viñedo, los ondulados campos de trigo y las Montañas Azules. El complejo tiene su propio restaurante, con un menú diseñado por el chef Jason Wilson, director culinario de Fire & Vine Hospitality, ganador del premio James Beard.

Y, por supuesto, hay un ritmo constante de impresionantes nuevas bodegas abiertas por graduados del programa de vinos de la universidad comunitaria local, que incluyen mira vinos y Elefante siete .

Si parece que están sucediendo muchas cosas, es porque las hay. La zona ha adquirido una sensación tangible de energía.

“Solía ​​sentir que sabía lo que estaba pasando en el valle. Ahora me siento perdido y vivo aquí ”, dice Clubb riendo.

A pesar del rápido ritmo del cambio, pocos tienen quejas.

'Ha habido mucho crecimiento, pero es un gran crecimiento', dice McDaniels. 'Todos los que vienen aquí es algo realmente bueno para todos nosotros. Es un mercado realmente competitivo, y cada vez que hay más competencia, nos empuja a todos a ser mejores '.