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Cambio Climático

El cambio climático y la industria del vino de hielo de Canadá

Jamie Slingerland dedica mucho tiempo a comprobar el tiempo.

Como director de viticultura de Bodega Pillitteri Estates en Niagara-on-the-Lake, Ontario, necesita una temperatura de 17 a 18 ° F para cosechar uvas para vino helado. Slingerland solía recolectar uvas a fines de diciembre, pero dice que el aumento de las temperaturas ha cambiado los tiempos de cosecha y menos noches frías han hecho que la cosecha sea menos predecible.

“En los años transcurridos desde que comencé a cosechar uvas para vino de hielo, las ventanas de temperaturas frías se han vuelto menores y hemos tenido cada vez menos oportunidades de cosechar”, dice Slingerland. “Solíamos escoger dos o tres veces entre Navidad y Año Nuevo. Ahora, eso sucede una vez cada cinco o siete años '.

Canadá es el mayor productor de vino helado del mundo. La cosecha genera más de $ 6,8 mil millones anualmente, pero el cambio climático podría descongelar la próspera industria.



“Europa solía ser un competidor nuestro en la industria del vino de hielo, pero han tenido inviernos extremadamente cálidos estos últimos cinco o seis años y no ha habido una cosecha de vino de hielo real… Me preocupa que tengamos una situación similar aquí. ' –Jamie Slingerland, director de viticultura, Pillitteri Estates Winery

Para hacer vino helado, variedades de uva como Vidal Blanco , Riesling , Franco cabernet y Cabernet Sauvignon se dejan congelar en la vid, idealmente descongelando y volviendo a congelar varias veces durante la temporada. Las uvas se cosechan mientras están congeladas, lo que garantiza que el agua de la fruta se haya separado de los azúcares. Una vez prensado, el jugo resultante es concentrado y pegajoso, ideal para producir Icewine.



Datos muestra una disminución constante en la cantidad de días en los que hace suficiente frío como para cosechar uvas para vino helado. En enero de 1977, hubo 26 días por debajo de los 18 ° F. En enero de 2007, el número de días adecuados se redujo a solo tres.

Para complicar las cosas, las temperaturas cálidas hacen que las vides sean más sensibles al frío, propensas a sufrir daños por congelación y reducen su capacidad para sobrevivir al frío extremo. Eso ha provocado reducciones significativas en el rendimiento, según uno estudio .



Los productores están preocupados por el impacto del cambio climático en la producción de vino helado, según Gary Pickering, investigador de la Instituto de Enología y Viticultura de Clima Frío en la Universidad de Brock.

“Creo que la gran preocupación es lo que nos espera”, dice Pickering.

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Cosecha de vino helado en la bodega Pillitteri Estates en Niagara-on-the-Lake, Ontario / Foto cortesía de la bodega Pillitteri Estates

Cosecha de vino helado en la bodega Pillitteri Estates en Niagara-on-the-Lake, Ontario / Foto cortesía de la bodega Pillitteri Estates

La carrera por adaptarse se calienta

Aunque la bodega Pillitteri Estates nunca se ha perdido una cosecha, Slingerland admite que se ha vuelto más difícil recolectar las 50 acres de uvas de vino de hielo necesarias durante una ventana cada vez más reducida de temperaturas frías.

En 2002, las temperaturas cayeron por debajo de los 18 ° F en solo dos noches. Un equipo de 65 personas corrió para sacar las uvas de las vides. Slingerland decidió que la recolección manual ya no era sostenible. El viñedo empezó a adoptar cosechadoras mecánicas. Permite al equipo recolectar la cosecha completa, ya que las regulaciones requieren que la recolección se detenga cuando las temperaturas suban.

“El cambio climático definitivamente ha impactado nuestra industria vitivinícola y vitivinícola aquí y nuestra capacidad para producir vino de hielo, pero nosotros, los productores, las bodegas, nos hemos adaptado a ese cambio”, dice.

La cosecha mecánica es solo una de las formas en que los productores se han adaptado a un clima cambiante. En Ontario, se están plantando viñedos más al norte, lo que ha creado nuevas regiones vinícolas en áreas como el condado de Prince Edward y Georgian Bay.

“Siempre debo darle un giro positivo al cambio climático”, dice Pickering. “Pero podemos migrar al norte. Tenemos una gran cantidad de tierra allí y debemos darnos cuenta de que podríamos obtener mejores resultados que la mayoría debido a nuestra geografía '.

La gran tradición del vino de hielo del medio oeste estadounidense

Los productores ahora también plantan variedades que alguna vez se consideraron inadecuadas para la región del Niágara. Pickering cita el cambio climático como la razón principal por la que los productores están dedicando una mayor superficie a las variedades de uva tintas italianas, como Sangiovese y Nebbiolo .

“Lo que ya estamos viendo en Niagara, y lo que predecimos ver mucho más, es un éxito mucho mayor con variedades de clima más cálido e incluso más cálido ... porque sabemos que obtendremos temperaturas más cálidas durante la temporada de maduración y veremos menos extremos eventos fríos durante el invierno ”, dice Pickering.

Esta temporada más reciente, la primera noche de 18 ° F Región vinícola de Niágara el 22 de noviembre. Las uvas recolectadas demasiado pronto son menos dulces y producen vinos de hielo menos complejos que los que permanecen en las vides a través de varios ciclos de congelación / descongelación.

'No tengo suficiente [Icewine] para pasar otro año, así que tendríamos que cosechar el año que viene, pero con el clima, nunca sabemos lo que vamos a conseguir'. –Fraser Mowat, propietario, Harbour Estates Winery

Según el estado de las uvas en el otoño, Fraser Mowat, propietario de Bodega Harbor Estates , decidió no producir vino helado esta temporada. Es el primer año que la bodega Niagara no produce una cosecha de Icewine desde 1999.

“Teníamos suficiente inventario para todo el año”, dice Mowat. 'No tengo suficiente [vino helado] para pasar otro año, así que tendríamos que cosechar el año que viene, pero con el clima, nunca sabemos lo que vamos a obtener'.

Slingerland, preocupado de que el clima lo obligue a perderse una cosecha, ha comenzado a construir un inventario de vino helado. La bodega Pillitteri Estates produjo 300.000 litros de vino helado la temporada pasada y planea continuar con la práctica para protegerse contra las pérdidas relacionadas con el clima. Pero Slingerland admite que no es una garantía.

“Europa solía ser un competidor nuestro en la industria del vino de hielo, pero han tenido inviernos extremadamente cálidos estos últimos cinco o seis años y no ha habido una verdadera cosecha de vino de hielo en Europa”, dice. “Me preocupa que tengamos una situación similar aquí. Tenemos suficiente inventario para pasar la próxima cosecha de vino helado, [pero] ¿podríamos resistir dos años seguidos? Sería extremadamente, extremadamente difícil para nosotros '.

Bruce Nicholson, enólogo de Inniskillin, que ha producido Icewine durante tres décadas.

Bruce Nicholson, enólogo de Inniskillin, que ha producido Icewine durante tres décadas / Foto cortesía de Inniskillin

Una respuesta fría a las preocupaciones climáticas

Si las temperaturas continúan aumentando durante las próximas décadas, Pickering cree que la viabilidad de la producción de vino helado en la región de Niágara podría verse comprometida.

Nuevo investigación afirma que el 60% de los viticultores canadienses creen que el cambio climático tiene un impacto en sus viñedos. Algunos han implementado cambios para adaptarse, pero otros siguen siendo escépticos.

Mowat no está dispuesto a culpar al cambio climático por saltarse la vendimia de este año. En cambio, llama a la congelación antes de lo habitual 'una anomalía', algo que puede suceder con cualquier producto agrícola.

“[No] importa lo que esté sucediendo en cuanto al clima, siempre estamos, como agricultores ... a merced del clima”, dice.

“[Icewine] conlleva riesgos, no hay duda al respecto, y por eso es un producto tan único. Y es un producto que a los canadienses les va muy bien '. –Bruce Nicholson, enólogo, Inniskillin

En Niagara-on-the-Lake, Ontario, Inniskillin El enólogo Bruce Nicholson ha elaborado vino de hielo durante tres décadas. Si bien admite que alcanzar los 18 ° F a fines de noviembre de 2018 lo puso un poco nervioso, sigue siendo optimista.

“En todas las conversaciones que he tenido sobre el vino helado, [el cambio climático] nunca ha surgido”, dice. “He vivido aquí el tiempo suficiente ... y no vamos a pasar diciembre, enero y febrero sin tener la oportunidad de elegir ... así que no pierdo ni un minuto de sueño pensando: '¿El cambio climático nos va a mantener de tomar vino helado el año que viene o el año siguiente? ''

Producir un producto que dependa de una temperatura precisa es un negocio arriesgado, admite Nicholson, pero eso es parte del atractivo del vino helado.

compatibilidad piscis y tauro

“Viene con riesgos, no hay duda al respecto, y por eso es un producto tan único”, dice. 'Y es un producto que a los canadienses les va muy bien'.