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California

Seis productores sacan a relucir lo mejor de California Zinfandel

Solo un enólogo con una profunda veta independiente y una evitación intencional de las realidades del mercado dedicaría su carrera a Zinfandel . Las vides son difíciles de manejar, el vino es un desafío de hacer y las ventas son perennemente tibias, excepto entre un pequeño y dedicado grupo de amantes de Zin.

Sin embargo, esos enólogos existen y el mundo es mejor gracias a ellos. Los mejores maestros de Zin convierten el fruto de viejas viñas retorcidas en vinos atrevidos, matizados y expresivos.

Zinfandel es conocido como De California variedad patrimonial. Si bien parece haberse originado en lo que es ahora Croacia , la uva llegó al estado a mediados de la década de 1840. La producción comenzó a aumentar después de la fiebre del oro de 1849, mucho antes de que las variedades francesas ahora comunes fueran populares. Creció bien en el clima mediterráneo y produjo vinos de buena calidad en varios estilos, desde vinos espumosos y de postre hasta tintos y Rosa todavía selecciones.

Zin era 'el favorito de la industria del vino de California en la década de 1880', dice el historiador y autor del vino Charles L. Sullivan. Fue la uva tinta más plantada en el estado hasta 1998, cuando Cabernet Sauvignon lo reemplazó en la parte superior de la lista.



Su linaje y plantaciones extendidas explican los muchos pequeños parches de vides viejas de hoy. Las vides sobreviven a pesar de los hábitos de maduración notoriamente desiguales de Zinfandel, la susceptibilidad al moho y la pudrición del racimo, y solo un color y tanino componentes. Cultivado en los lugares correctos, tiene un perfil de sabor exuberante similar a bayas, brezo y picante que puede ser irresistible.



Estos seis productores de Zinfandel lo hacen bien. A diferencia de los Zins de mercado masivo que cautivan a los bebedores con un alto contenido de alcohol y sabores a roble y mermelada, estos embotellados designados para viñedos en pequeñas cantidades reflejan sus sitios en regiones extendidas del estado. Los vinos encarnan la sutileza y la estructura, ya que pintan impresiones únicas de California. terruño . — Jim Gordon

Tom Greenough (izquierda) y Bill Greenough (derecha) de Saucelito Canyon

Tom Greenough (izquierda) y Bill Greenough (derecha) de Saucelito Canyon / Foto de Shelly Waldman



Bill y Tom Greenough

Un legado de Zinfandel

A Cañón de Saucelito , la elaboración de Zinfandel matizado no es muy diferente hoy en día de lo que era cuando el fundador Bill Greenough elaboraba vino hace casi 40 años.

'Los primeros vinos de mi padre a principios de la década de 1980 eran realmente bajos en alcohol, 13% en todos los ámbitos', dice Tom Greenough, hijo de Bill y enólogo actual. 'Los estilos han cambiado a lo largo de los años, pero siempre hemos tratado de mantener la coherencia'.

Bill encontró la propiedad remota rodeada de montañas detrás de Arroyo Grande en 1974. Era el hogar de vides Zinfandel olvidadas plantadas por el colono inglés Henry Ditmas en 1880. Solo tres acres, había sido Del condado de San Luis Obispo primer viñedo comercial. Pero las vides fueron abandonadas Prohibición .

Al descubrir la trama, Bill comenzó a revivir lentamente el viñedo de secano podado. Sus primeros lanzamientos, Zinfandel rojo y blanco, fueron de la cosecha de 1982, y los vendió desde el maletero de su coche.

Esos acres restaurados todavía forman el núcleo del programa de propiedades de Saucelito Canyon, que produce alrededor de 5,000 cajas al año en 18 embotellados diferentes, en su mayoría vinos varietales o mezclas de Zinfandel.

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Los vinos ofrecen una acidez brillante y una alta proporción de piel a jugo, ya que los clones viejos no producen racimos muy pesados ​​ni uvas grandes. Los Greenough mejoran la complejidad al escalonar los tiempos de recolección desde el principio hasta el final de la temporada.

'Los vinos de aquí están naturalmente muy bien equilibrados', dice Bill, que se centra en la agricultura en estos días. “No son tan grandes y atrevidos. La fruta es mucho más sutil '.

Él cree que Tom es más aventurero en el sótano, donde empapa en frío algunos lotes, 'que solían asustarme hasta la muerte', dice Bill, y somete a otros a la fermentación en barrica abierta. Con Zinfandel, la madurez puede variar entre las uvas del mismo racimo, por lo que el mayor desafío es determinar el contenido de azúcar de la uva en la cosecha.

Para Tom, esa es la clave para 'asegurar una fermentación buena y limpia y no obtener alcoholes realmente altos'.

Aceptar el desafío tiene su recompensa. Saucelito Canyon sigue haciendo fan con su Zinfandel.

'Zinfandel tenía la connotación de ser sólo un estilo de vino realmente grande, gigante, dulce, realmente extraído', dice Tom. “Cuando la gente prueba nuestros vinos y otros buenos productores de Zinfandel, pueden sorprenderse mucho cuando es un vino más elegante, en lugar de ser súper dulce y realmente alcohólico”. - Matt Kettmann

Joe Shebl, director de enología y gerente general de Renwood Winery

Joe Shebl de Fiddletown Cellars / Foto de Shelly Waldman

Joe Shebl

Buscando el alma de un sitio

Shebl es director de enología y director general de Bodega Renwood , uno de los mayores y mejores productores de Zinfandel en Condado de Amador y el Sierra Foothills . Es un enólogo estratégico que no se avergüenza de utilizar francés barricas de roble, agregando una cepa de levadura particular que realza el glicerol de un vino o incluso reduciendo el alcohol a través de la filtración de membrana cuando lo crea necesario.

Pero atribuye el mérito de los impresionantes Zinfandels de Renwood a los suelos poco profundos del condado de Amador, la elevación relativamente alta y los días cálidos templados por las frescas brisas nocturnas que bajan de las montañas Sierra.

“Mi grito de batalla en la bodega es encontrar los mejores sitios y dejar que la fruta se vea en el vino resultante”, dice Shebl. “Frescura, vitalidad y potabilidad son nuestras señas de identidad. Para exhibir ese tipo de Zinfandel, no tiene que ser un vino monstruoso de alto contenido alcohólico. Somos capaces de preservar el alma del sitio '.

Shebl comenzó en Renwood en 1999 como trabajador de bodega y ascendió a asistente de enólogo. Se fue en 2009 para iniciar su propia bodega, Bodegas Fiddletown , que también produce excelentes Zinfandels de sitios individuales. Sin embargo, en última instancia, regresaría a Renwood en 2013; es como si su carrera hubiera cerrado el círculo.

Los vinos de Shebl's Renwood son firmes en taninos y bastante grandes con un 14.5% de alcohol, pero eso es débil en comparación con algunos de sus vecinos que registran un 15% o más. Las diferencias en los sitios se muestran, con Riker Vineyard mostrando un carácter bullicioso de moras y Story Vineyard cargado de un seductor aroma a lila.

“Tengo la suerte de poder prepararlos como me gusta beberlos”, dice. “Obtenemos un estilo más delicado al seleccionar sitios que tienen el peso, pero [buscamos] el equilibrio agridulce en el vino. Me gusta cuando un vino comienza 'dulce' y suave, pero tiene algo de acidez '. —J.G.

Bob Biale de Robert Biale Vineyards

Bob Biale de Robert Biale Vineyards / Foto de Shelly Waldman

Bob White

Un héroe de la herencia

Si tú visitas Grande Vineyard a lo largo de Silverado Trail con Biale, es posible que lo inviten a la casa de Dorothy Rossi para disfrutar de galletas recién horneadas. Su familia ha cultivado este terreno desde 1920, y todavía se ocupa de muchas de las vides originales.

Grande es uno de los mejores viñedos designados por Biale y su equipo en Viñedos Robert Biale . Estos paquetes únicos y antiguos son el material de que están hechos los sueños de Zinfandel de Biale.

Todo empezó con el Viñedo Aldo en Napa , en medio de lo que ahora es el distrito de Oak Knoll. La parcela lleva el nombre del padre de Biale, Aldo, quien encontró el viñedo de Zinfandel plantado en 1937. A pesar de la insistencia, Aldo se negó a replantar la tierra con uvas más modernas como Chardonnay y Cabernet Sauvignon. Era conocido por bromear: 'Mi padre creció Zinfandel y yo me quedo con Zinfandel'.

El viñedo familiar y la persistencia de su padre en la producción de Zinfandel fueron una inspiración para Biale cuando fundó Robert Biale Vineyards en 1991 con su amigo de la infancia y compañero nativo de Napa, Dave Pramuk.

Salvando las uvas de vino indígenas de Estados Unidos

“Zinfandel no solo es una uva de vino ideal para el Valle de Napa y California en general, sino que simboliza la historia de la herencia de inmigrantes de nuestros antepasados”, dice Biale. 'Es una uva resistente que vino del Viejo Mundo, se adaptó a una nueva tierra y tuvo un gran éxito como la base de la vinificación estadounidense'.

Biale trabaja con docenas de sitios históricos de Zinfandel y de negros mixtos en el Valle de Napa y Sonoma , sobre el que aplica más Borgoñón técnicas de vinificación. En 2013, Biale contrató a Trester “Tres” Goetting, otro nativo de Napa, para ayudar a elaborar los vinos.

Aldo's y Grande son dos de las joyas de la corona en la cartera de Biale. La bodega también elabora Zinfandel de la Viñedo Falleri en Calistoga, una reliquia viviente de la era de la mezcla de campos de California, cultivada por miembros de la familia Falleri desde la década de 1920.

Otros sitios notables en la alineación de Biale incluyen el Antiguo viñedo Kraft al oeste de Santa elena que data de la década de 1890, uno de los viñedos más antiguos de California Viñedo R.W. Moore en Coombsville , originalmente plantado en Zinfandel en 1905 y el Viñedo Varozza en Santa Elena, que ha sido cultivada por la familia Varozza desde 1913.

“Los viejos viñedos que nos quedan en Napa son como tesoros históricos”, dice Biale. Es bueno saber que están en buenas manos. - Virginie boone

Jake Bilbro de Limerick Lane

Jake Bilbro de Limerick Lane / Foto de Shelly Waldman

Jake Bilbro

Un sentido de lugar en Sonoma

Limerick Lane es una marca histórica y un viñedo de finca laberíntica dedicado en gran parte a Zinfandel, que es inusual para el Valle del río ruso . Aunque la parte productora más antigua del viñedo data de 1910, Bilbro, un nativo del condado de Sonoma que se hizo cargo de la propiedad en 2011, es solo su tercer propietario.

'Cuanto más tiempo paso en Limerick Lane, no solo en el viñedo o en la bodega, sino viviendo en la propiedad, más convencido estoy de que es un sitio verdaderamente mágico', dice Bilbro, hijo de Bodegas Marietta fundador Chris Bilbro. “El sitio me habla más fuerte que la variedad en muchos sentidos. Nuestros vinos, aunque tienen mucho cuerpo, tienen menos que ver con la fruta madura y más con la interacción entre el tanino, la acidez y la fruta '.

Los vinos de Bilbro muestran un verdadero sentido del lugar. Combinan el poder de una loma relativamente cálida al sur de Healdsburg con la influencia refrescante de la denominación Russian River Valley.

Esta es una tierra rara para Zin, una variedad que sigue siendo popular y respetada en el condado de Sonoma, incluso cuando el área continúa evolucionando y refinando su abundante Pinot Noir y Chardonnay ofrendas.

Pero la historia de Zinfandel en el condado de Sonoma es significativa. El condado tiene la segunda mayor superficie de Zinfandel después de San Joaquín, con un poco más de 5,000 acres plantados. Los viñedos de Zin que datan de antes de la Prohibición salpican la región, y algunos de los productores más importantes que pusieron la uva en el mapa tienen su sede aquí.

Rocky Knoll Zinfandel de Limerick Lane ha sido nuestro Zin del condado de Sonoma con la puntuación más alta durante dos cosechas seguidas (2013 y 2014). Un afloramiento rocoso de enredaderas de secano intercalado con Pequeña Sirah y Cariñena , es con cuerpo pero equilibrado y bellamente ensamblado.

“Mi objetivo no es ser considerado un gran productor de Zinfandel, un gran productor del condado de Sonoma o incluso un gran productor de California, aunque espero que seamos percibidos como que encajamos en todas esas categorías”, dice Bilbro. 'Mi objetivo es que Limerick Lane sea visto como un productor de fincas de clase mundial junto con las grandes fincas cuyos vinos resultan ser Cabernet, Pinot Noir, Syrah, Chardonnay, etc.'

Con las manos ocupadas con la bodega y siendo padre de cuatro hijos, Bilbro ha comenzado lentamente a pasar las riendas de la elaboración de vino de Limerick Lane a la superestrella Chris Pittenger.

Pittenger ha sido enólogo en Limerick Lane desde julio. También elabora los vinos para su propia marca, Bodegas de vientre gordo , y anteriormente fue enólogo en Viñedos Skinner . — V.B.

Scott Harvey de Scott Harvey Wines

Scott Harvey de Scott Harvey Wines / Foto de Shelly Waldman

Scott Harvey

Encontrar la belleza en la dificultad

¿Qué es más difícil de hacer: Napa Valley Cabernet Sauvignon o Sierra Foothills Zinfandel? Harvey, que ha elaborado vinos durante casi 45 años, ha elaborado ambas más veces de las que puede contar. Para él, la respuesta es sencilla. Para hacer Zin, sostiene, no lo es.

Harvey tomó su primer trabajo enológico en Bodega Montevina en el condado de Amador en 1974, y al año siguiente hizo un aprendizaje oficial de trabajo y estudio en vinificación en Alemania . Al regresar a California, pasó las siguientes dos décadas elaborando Zinfandel y otros vinos para Bodega Story , Bodega Santino y Bodega Renwood, también en Sierra Foothills.

En 1996, Harvey fue contratado como socio, enólogo y presidente de Bodega Folie à Deux en Napa. La bodega se compró tras una ejecución hipotecaria y se le encomendó la misión de reactivar la operación.

“Cuando fui por primera vez a Napa y recibí una carga de Cabernet Sauvignon en la bodega, dije: 'No es de extrañar que a la gente le guste hacer vino aquí'”, dice Harvey. 'La fruta estaba impecable, madura uniformemente y hermosa'.

Haga espacio en su bodega para las mezclas rojas de California

Harvey produjo galardonados Cabernet Sauvignons de Estate Vineyards de la bodega en Napa Valley, pero también continuó su pasión por Amador Zin. Utilizó los mejores viñedos de la región y las relaciones con los productores locales para producir vinos interesantes bajo la marca Folie à Deux.

Ocho años después, Harvey regresó al condado de Amador para lanzar su marca, Vinos de Scott Harvey . Conoce bien las complejidades y las posibles deficiencias de la uva, pero lo que le preocupa es el desafío al que se enfrentan los amantes del vino al elegir una Zinfandel.

'Lo que está sucediendo en Zin es que mi estilo es difícil de encontrar, con un color más claro, todavía 14.5% de alcohol, pero no ese enorme azúcar residual y la baja acidez que se encuentra en lo que yo llamo vinos 'estilo del Nuevo Mundo'', dice. . “Creo que el consumidor se está confundiendo. Cuando entro a un restaurante, no estoy pidiendo un Zinfandel en absoluto si no sé cuál es '.

Su solución ha sido colocar un gráfico en la contraetiqueta de las botellas de Scott Harvey Zinfandel. Representa una escala de estilo de izquierda a derecha que va del Nuevo Mundo al Viejo Mundo, este último extremo donde Harvey coloca su logotipo de dragón alado. Sirve para mostrar dónde se encuentran sus vinos secos, sin roble, complejos y de gran altura. —J.G.

Robert Henson de la bodega Peachy Canyon

Robert Henson de Peachy Canyon Winery / Foto de Shelly Waldman

Robert Henson

Perfecting Paso Robles

Cuando Doug y Nancy Beckett lanzaron Bodega Peachy Canyon con 350 cajas de Zinfandel de vid vieja en 1988, los antiguos maestros de San Diego se convirtieron en Paso Robles pioneros de la región del vino.

Durante más de 25 años, la pareja creó Zins ricos y jammy que se convertirían en el estilo distintivo de la región emergente con la ayuda de sus hijos, Josh y Jake, quienes también cofundaron Bodegas crónicas .

Luego, en 2015, los Beckett contrataron a Robert Henson como enólogo y cambiaron de rumbo. Durante los últimos tres años, Henson ha explorado cómo Zinfandel puede traducir el terruño de los cinco viñedos de la familia.

'Recogida en el momento adecuado y tratada con moderación, Zinfandel muestra un sentido de lugar tan bien como cualquier otra uva', dice Henson. 'Es más como Pinot Noir de lo que nadie sabe'.

Y a menudo se considera más desafiante que Pinot Noir en el viñedo. “Un racimo perfectamente maduro tiene pasas”, dice. 'Si se cosecha sin pasas, se obtiene un sabor verde, por lo que la madurez óptima tiene algunas pasas'.

Henson trabajó en restaurantes en la década siguiente a la universidad, ya que abrió unas 45 propiedades para Brinker International . Luego estudió enología en Universidad Estatal de California, Fresno y trabajó para Michael Michaud, quien creó el legendario Viñedo Chalone vinos antes de que comenzara su etiqueta homónima.

'No me di cuenta de lo importante que sería un aprendizaje', dice Henson. Fue mientras trabajaba para Michaud que sus gustos pasaron de los pesados ​​Napa Cabs y Super Tuscans a vinos más delicados y dignos de añejamiento. “Desaprendí todo lo que sabía”, dice.

Ese enfoque más delicado es lo que Henson aplica a los vinos de Peachy Canyon. Ha ayudado a replantar muchos de los bloques de viñedos más antiguos e incluso ha reducido la producción de un máximo de 100.000 cajas a unas 50.000.

Uno de sus proyectos favoritos es D-Block, una parcela de un acre de 18 clones de Zinfandel heredados de todo el estado que el Universidad de California, Davis , recopilado hace años. Las uvas se recogen de una vez y pasan al mismo embotellado. La complejidad resultante, dice Henson, es 'porque todos los clones golpean estos diferentes picos y valles'.

Es solo una razón más para volver a visitar esta nueva era de Zin. Y una razón más por la que, como dice Henson, 'la gente está recordando que le gusta Zinfandel de nuevo'. —M.K.