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Bebidas

Una guía para comprender y disfrutar el brandy

El brandy representa una de las categorías de bebidas espirituosas más grandes, amplias y hermosas. También es uno de los más confusos, porque se elabora en todo el mundo a partir de una amplia gama de materias primas (principalmente, jugo de fruta fermentado). A continuación, presentamos algunas pautas diseñadas para ayudarlo a encontrar un brandy que le encantará y cómo disfrutarlo al máximo.

¿De qué está hecho el brandy?

La gran mayoría de los brandies se destilan de uvas ( Coñac , Armagnac, grappa, pisco ) o manzanas ( Calvados , aguardiente de manzana, aguardiente de manzana).

Hay una categoría más pequeña de brandies (algunos añejos, otros sin añejar, este último llamado eau de vie) hechos de prácticamente cualquier tipo de fruta: melocotones, cerezas, ciruelas, lo que sea. Varios países, especialmente en Europa, han destilado sus frutas locales durante generaciones. A menudo, esas variedades se comercializan con el nombre utilizado en sus países de origen, como slivovitz (brandy de ciruela, Europa del Este) kirschwasser (brandy de cereza, Alemania o Austria) o raki (brandy de albaricoque, Europa Central).

Por qué nada supera el sabor del brandy sin envejecer

Los más famosos son los franceses.

Estos son los brandies franceses clave que debe conocer, según dónde se elaboran y cómo se producen.



El coñac es el brandy de uva clásico, elaborado en la región francesa del coñac. El gobierno francés es muy estricto con la designación. No todo el brandy es coñac, aunque sin duda es el brandy más conocido en los EE. UU. Está envejecido en roble francés, que produce un sabor sutil, a veces picante.



Armagnac es también un brandy de uva elaborado en la región francesa de Armagnac. Se produce con algunas de las mismas uvas que el coñac, por lo que el perfil de sabor es similar. Sin embargo, a menudo es más atrevido y picante que muchos coñacs, a menudo con notas de frutos secos.

Calvados es un brandy de manzana elaborado en la región francesa de Normandía. A veces, también se elabora con pera. Tiende a tener un rico sabor a manzana al horno.



América produce abundancia y de todo tipo de frutas.

Hay muchos brandies de uva (los de California Germain-Robin , en particular, hace que valga la pena buscar una serie de embotellados), así como los elaborados con melocotones y otras frutas. También destacan los brandies de manzana.

Vale la pena destacar dos subcategorías. El brandy de manzana puro se refiere al brandy de manzana americano. Applejack, producido históricamente por destilación congelada, o 'jacking', es típicamente una combinación de brandy de manzana y aguardiente de grano neutro. A menudo añejado en roble americano como el Bourbon, el aguardiente de aguardiente suele tener un sabor cruzado entre el brandy de manzana y el whisky.

Cómo el Bourbon está impulsando el brandy americano hacia adelante

¿Qué tal el brandy elaborado en otros países?

El proceso de elaboración del brandy puede variar según el país. A continuación, se muestra un desglose de los brandies internacionales y la materia prima principal.

  • Grappa (Italia) : Este es un 'brandy de orujo', lo que significa que se destila de la piel, las semillas y los tallos de las uvas, por lo general los que quedan del proceso de elaboración del vino.
  • Marc (Francia) : También un aguardiente de orujo.
  • Brandy italiano (Italia) : Este es un brandy de uva envejecido en barrica más estándar. No muchos de ellos llegan a EE. UU., Pero Romaña vieja es una marca que ha dado el salto.
  • Pisco (Perú o Chile) : Un brandy a base de uva especialmente aromático. Por lo general, es de Perú, no envejece y descansa en embarcaciones neutrales durante un mínimo de tres meses. Sin embargo, un puñado de piscos específicamente de Chile se envejecen en barrica.
  • Brandy de Jerez/Spanish Brandy : También se ven en cantidades limitadas en EE. UU. Solo se pueden producir en Jerez, la misma parte de España donde se elabora el Jerez, y generalmente se envejecen en barricas de Jerez.

Aquí hay algunas recetas de cócteles de brandy para comenzar.

Cóctel de café
Bourbon-Calvados Manhattan
Chai caliente toddy
Santiago (Pisco) Agrio
Sidecar Royale
No sin mis amargos
El cóctel de leche del sótano
Arenas negras

¿Qué significan esas letras en la etiqueta?

La sopa de letras de clasificaciones (VS, VSOP, XO) puede resultar confusa. La mayoría de los coñacs son una mezcla de brandies de varias edades, y se les dan estas designaciones en lugar de una sola edad o añada.

VS significa Muy Especial, con el aguardiente más joven de la mezcla no menos de dos años. VSOP significa Very Old Superior Pale, y el eau de vie más joven tiene al menos cuatro años. XO significa Extra Old, con el eau de vie más joven de al menos seis años. La mayor parte del coñac vendido en los EE. UU. Es VS o VSOP.

Estas designaciones generalmente se aplican al coñac, aunque a veces, se ven en otros brandies franceses y en la etiqueta ocasional de brandy americano.

Además de estas designaciones, que a menudo combinan una variedad de edades, varios productores de Armagnac también lanzan brandies con designaciones vintage específicas.

¿Cómo se mezcla el brandy? ¿O debería beberse solo puro?

La respuesta corta: sí, puedes mezclar brandy en cócteles. Sin embargo, es posible que desee guardar coñacs más caros o raros para beber solo. Considere probar un vaso bajo en lugar de una copa. Encuentro que el estrechamiento del vaso concentra el alcohol de manera desagradable, y prefiero un vaso abierto para disfrutar de los aromas mientras el alcohol se puede disipar.

Pero en general, no tenga miedo de mezclar.