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Sommeliers sin trabajo se enfrentan a un mercado laboral sombrío y elecciones complicadas

Si se desplaza por los feeds de Instagram de muchos sommeliers, es posible que nunca sepa que hubo un pandemia global en curso . Fotos de ostras en media concha junto a una botella de champán vintage excepcional todavía inundan la plataforma, acompañadas de hashtags como '#sommlife'.

Fuera de la pantalla, una realidad muy diferente enfrenta la comunidad de sommeliers de EE. UU. Han pasado más de siete meses desde que las empresas hoteleras cerraron inicialmente debido a la nueva pandemia de coronavirus. Si bien muchos restaurantes han reabierto desde entonces, miles de profesionales del vino siguen sin trabajo. No esperan volver a sus posiciones previas a la pandemia en el corto plazo.

Es posible que otros hayan regresado solo para descubrir que se están restableciendo las restricciones debido al aumento del número de casos, y les preocupa lo que eso podría significar para su estado laboral una vez más.

'Vemos directores de vinos trabajando como camareros ahora, y el papel de director de vinos / sommelier no existe en este momento'. - Jahdé Marley



“Es un momento increíblemente difícil para los sumilleres porque, para los restaurantes que ya están contra la pared en términos de costos laborales, es un lujo tenerlos en nómina”, dice James Sligh. Trabajó como sumiller en el bar de vinos de la ciudad de Nueva York. La Compañía de Vinos Sobrenaturales hasta principios de marzo, cuando la ciudad cerró todos los negocios no esenciales.



“A menudo, somos los primeros en irnos cuando ocurren recortes, o nuestros roles terminan fusionándose en roles que deberían ser trabajos de tiempo completo, como administración”.

Jahdé Marley es consultor de vinos para importadores y distribuidores Indie Wineries. Su trabajo la lleva a negocios de hostelería en la ciudad de Nueva York, donde el personal de muchos restaurantes es reasignado o reducido.

“Veo que los propietarios actúan como compradores de vino, camareros e incluso cocineros de preparación si el negocio es pequeño”, dice Marley. 'Vemos directores de vinos trabajando como camareros ahora, y el papel de director de vinos / sommelier no existe en este momento'.

De acuerdo a una encuesta de SevenFifty , más de 300.000 personas trabajaron como sommeliers en los EE. UU. en 2019. Esa es ciertamente una cifra menor que la de los camareros y meseros ( 654,700 y 2.613.000, respectivamente, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.), pero sigue siendo un número significativo.



A medida que cambia el mercado laboral, algunos profesionales del vino están cambiando. Sligh desarrolló un programa educativo en línea llamado Atlas infantil del vino . Cuenta con sus mapas de la región vinícola en acuarela pintados a mano, que también vende como impresiones.

Incluso antes de la pandemia, no era raro que los miembros de la comunidad de sumilleres complementaran sus ingresos fuera del servicio de restaurante. Algunos ofrecerían clases privadas, degustaciones u otros servicios de consulta mientras desempeñaban trabajos de restaurante a tiempo completo.

A medida que las temperaturas bajan y cambian las restricciones, los restaurantes se vuelven creativos con las comidas al aire libre

Cuando los negocios no esenciales en California cerraron en marzo, Cristie Norman , entonces sommelier del restaurante Spago de Wolfgang Puck en Beverly Hills, ya ofreció un guía en línea para principiantes a la educación enológica. Durante el cierre, hizo digital su grupo de degustación y dio la bienvenida a otros miembros de la comunidad de sommeliers de Los Ángeles.

“Cuando llegó el coronavirus, y en abril las cosas no mejoraron, pensé: 'Está bien, este es el resto del año'”, dice Norman. 'Es por eso que me sumergí en el grupo de degustación virtual porque no hay forma de que volvamos a la normalidad en siete u ocho meses'.

Ahora, todos los domingos, se sienta en una silla de jardín en el área de estacionamiento de su complejo de apartamentos Studio City con una nevera grande, protegida del sol por una sombrilla de playa con arcoíris. Uno por uno, más de 50 sommeliers se acercan a ella para recibir una bolsa que contiene seis botellas de vino del tamaño de una porción para degustar juntos durante un evento coordinado en Zoom. Ella lo compara con un 'drive-through de vino'.

Ayudar a los sommeliers del área a continuar sus estudios redefinió la conexión de Norman con su trabajo en el sector del vino. “Si hubiera dicho, 'Oh, bueno, soy sumiller y solo hago estas cosas', entonces habría perdido esta oportunidad”, dice.

También refleja la realidad de un mercado laboral que sigue siendo poco amable con los sumilleres. El 31 de agosto, Yelp informó que más de 32.000 restaurantes en todo el país cerraron permanentemente desde marzo.

Algunos anuncian el regreso de las comidas en interiores en ciertos lugares, pero a Sligh le preocupa que el impulso para reabrir restaurantes sea miope para los trabajadores y empleadores.

“Se ha puesto a los trabajadores en una posición imposible porque, en lugar de poder optar por volver al trabajo, se ven obligados a volver al trabajo porque no hay una red de seguridad, y eso incentiva muchas malas prácticas”, dice.

Sligh también señala que es una opción clásica para los trabajadores de restaurantes ignorar las enfermedades en lugar de perder salarios y propinas. “Es posible que tenga muchos incentivos para superar [sentirse enfermo] y pretender que no está sucediendo. El comedor en el interior ha sido una forma realmente confiable de aumentar el número de casos [Covid] '.

El problema de la falta de una red de seguridad solo se ve agravado por el hecho de que aquellos que reciben beneficios por desempleo los perderán una vez que sus empleadores los inviten a regresar a sus trabajos. Entonces, la elección pasa a ser regresar a un lugar de trabajo potencialmente inseguro o enfrentarse a la inseguridad alimentaria y de vivienda.

En marzo, Norman cofundó y se unió a la junta de la Fundación United Sommeliers , cuya misión es brindar ayuda financiera para sommeliers sin trabajo.

'Las facturas se están acumulando, ese es el problema número uno', dice. La fundación se asoció con marcas globales para recaudar casi $ 1 millón para sommeliers sin trabajo y ha recibido solicitudes de más de 1,000 profesionales del vino.

'Queremos que estas personas sepan que hay alguien que se preocupa por ellos, que somos una industria unida y que todo saldrá bien', dice Norman.

“Se ha puesto a los trabajadores en una posición imposible porque, en lugar de poder optar por volver al trabajo, se ven obligados a volver al trabajo porque no hay una red de seguridad, y eso incentiva muchas malas prácticas”. James Sligh

El clima invernal se cierne ahora en gran parte del país, y Los calentadores exteriores ya están en oferta. y. Crea estrés adicional para los trabajadores y propietarios de restaurantes que se encuentran en apuros.

“Están devastados por tener que tomar estas decisiones de vida o muerte sobre si abrir su negocio y traer de vuelta a sus empleados o permanecer cerrado y perder su negocio”, dice Marley. 'Si tuviéramos un paquete de ayuda adecuado, la gente habría podido quedarse en casa correctamente, y entonces podríamos haber podido reabrir correctamente'.

Fuera del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) lanzado en abril para ayudar a las pequeñas empresas a mantener su nómina, no se ha realizado ningún esfuerzo de ayuda financiado por el gobierno federal para mantener los restaurantes independientes mientras continúa la pandemia. El programa PPP también fue criticado para financiar empresas grandes y saludables, como un préstamo de $ 20 millones otorgado a Ruth's Chris , una cadena que emplea a 5,000 personas y ganó $ 468 millones en 2019, en lugar de priorizar las pequeñas empresas con dificultades.

Marley anima a las personas que buscan apoyar a los restaurantes a apelar a sus representantes electos.

'Realmente no creo que el consumidor deba sentirse obligado a salir si no se siente necesariamente cómodo en nombre de salvar los restaurantes', dice Marley. “Debido a que [los restaurantes] no recibieron esos fondos y tuvieron que abrir prematuramente, estamos en esta situación en la que todos luchan por sobrevivir”.

Organizaciones como la Fundación United Sommeliers y el Coalición de restaurantes independientes están trabajando para ayudar a crear soluciones y redes de apoyo para los profesionales de la hostelería.

¿Qué opinan los servidores sobre la reapertura de los restaurantes? Aterrorizado, mayoritariamente.

Norman cree que los líderes más destacados de la industria deberían dar un paso al frente y liderar.

“Y también a las personas que aún no están en ese nivel, que no tengan miedo de dar un paso al frente, porque mucho conocimiento del vino no equivale a liderazgo”, dice Norman. “Necesitamos que los jóvenes también den un paso al frente en estos momentos. Es hora de estar al servicio de los demás y unirse '.

Los sommeliers están demostrando ser un grupo ingenioso durante la pandemia. Sligh atribuye esto a que el vino es 'portátil'.

“Estamos en una posición un poco más afortunada que los servidores que buscan trabajo porque tenemos algo que puede llevar al lado de la distribución, al periodismo independiente o al comercio minorista”, dice.

Aún así, muchos profesionales del vino esperan ansiosos el día en que cambie el mercado laboral, y los somms son contratados en masa.

“Extraño el servicio. Me encanta el servicio ”, dice Norman. “Cualquier oportunidad que tenga de volver, lo haría. Simplemente no hay trabajo '.