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Para llegar a algunos de los viñedos más hermosos de Mendocino, puede tomar 30 minutos en automóvil desde una carretera principal, serpenteando a través de secuoyas y operaciones forestales, pasando por granjas y por caminos de tierra. Y eso se considera accesible. Hay otros viñedos aún más remotos.

Como resultado, las personas comprometidas con el cultivo de uvas y la elaboración de vino aquí ven el mundo de manera diferente. Para ellos, no se trata de la vitrina, pasar el rato con vinos famosos o cenar con chefs famosos en el último lugar de moda.

Se trata casi exclusivamente del vino.

Algunos han crecido en la zona y es lo que saben. Otros se fueron y regresaron para restaurar un legado familiar. Y luego están los que hicieron vino en otros lugares y descartaron a otros pretendientes, poniendo grandes apuestas en Mendocino, un vasto condado de climas cálidos y fríos, viñas viejas y nuevas y una reputación en el mundo del vino que aún les queda por moldear.



Esta es Mendocino, una región que ya es famosa por Anderson Valley Pinot Noir y Chardonnay, pero que también sobresale con vinos blancos de clima fresco, Zinfandel de vid vieja, Carignane, Petite Sirah y Syrah.



El condado abarca 2,4 millones de acres. Solo 16,400 acres producen uvas para vino, distribuidas entre 11 áreas vitícolas estadounidenses (AVA). Según la Comisión de Vino y Uva de Mendocino, Mendocino también cuenta con el porcentaje más alto de uvas biodinámicas y orgánicas certificadas en la nación.

Aquí todavía crecen manzanas y peras tradicionales, al igual que árboles para la industria maderera y, aunque clandestinamente, marihuana, un negocio clandestino que ha mantenido a flote a muchos en Mendocino durante tiempos económicos difíciles.



Si bien las bodegas establecidas como Fetzer y su descendencia, Bonterra, continúan evolucionando e innovando, estas son algunas de las nuevas oleadas de productores de vino de Mendocino que vale la pena visitar.

Jason y Molly Drew

Drew Family Cellars, Mendocino Ridge / Anderson Valley

Jason Drew comenzó su carrera en Sta. Rita Hills como enólogo asociado en Babcock Winery & Vineyards, donde se enamoró de Pinot Noir. Comenzó su propio sello en 2000, con un enfoque en Sta. Rita Hills Pinot y Santa Ynez Syrah.

Pero una vez que él y su esposa Molly comenzaron a conocer la fruta de Anderson Valley, se encontraron conduciendo por una carretera larga y sinuosa en Mendocino para mirar una propiedad costera remota a 1200 pies sobre el nivel del mar que nadie más parecía querer, cubierta de reliquias. Árboles de manzana.

Era el año 2004, y sintiendo el potencial de la floreciente Mendocino Ridge, los Drew compraron el lugar en la ladera, más de tres millas al oeste de la ciudad costera de Elk en una cresta que domina el valle de Anderson hacia el este.

Con mucha agua y suelos bien drenados, la pareja ha plantado 7.5 acres en Pinot Noir, que en los próximos años se destinará a la embotelladora Blossom School Vineyard.

“Se redujo a dos lugares, el extremo profundo del valle de Anderson o Mendocino Ridge”, dice Jason. 'Cuando llegamos a esta propiedad, estaba pensando: '¿Estás bromeando?'. Todo sumaba grandeza'.

Se comprometieron a lo grande, viviendo en un remolque Airstream durante el primer año en la finca con sus dos hijos, de 6 y 4 años en ese momento. Finalmente, improvisaron el dinero para construir una bodega con espacio para vivir arriba.

“Había mucha gente que pensaba que estábamos locos”, dice Molly. “Nunca pensamos en hacerlo de otra manera. No podemos imaginarnos no estar aquí y no hacer lo que estamos haciendo. La primera prioridad fue Pinot '.

Al principio, Drew Family hizo varios Pinots de Sta. Rita Hills y la costa de Sonoma. Sin embargo, a partir de la cosecha de 2012, Drew se convertirá en una marca exclusiva de Mendocino, produciendo Pinot Noir y Syrah, así como un Albariño de los dos únicos viñedos de Mendocino que cultivan uva blanca española.

En total, la producción es de unas 1.500 cajas al año.

“Vi muchos vinos de Mendocino que tenían una estructura muy agradable y, para mí, la estructura es una parte muy importante de la forma en que quiero hacer vino”, dice Jason. “También vi cierto elemento de delicadeza. Tendría esa cualidad etérea, pero también tendría toda la riqueza que pensé que estaba allí para hacer Pinot Noir de alta gama, pero no demasiado '.

Ahora que obtienen fruta más arriba en Mendocino Ridge, creen que sus suelos, que no son particularmente profundos ni fértiles, agregarán intensidad a los vinos.

'Cuando haces pequeños lotes que están contenidos en un par de fermentadores pequeños, estás prestando atención al vino en un nivel singular', dice Molly. 'Hay algo único que sucede con un vino como ese'.

'Yo lo llamo intuición e intelecto', agrega Jason. 'Vino elaborado con un poco de alma y mucho amor'.

90 Dibujó 2009 Valenti Vineyard Pinot Noir (Mendocino Ridge).
Este Pinot muestra una frescura de clima fresco, pero también sabores maduros y sin niebla de frambuesas y cerezas que son profundos e impresionantes. Con una sensación en boca espesa y juvenil, el vino debería desarrollar interesantes complejidades en botella durante los próximos cinco años. —S.H.
abv: 13.4% Precio: $40

Marie Testa

Viñedos Testa, Calpella

Los viñedos de Testa se plantaron por primera vez hace 100 años en Calpella, una ciudad junto a la autopista 101 entre Ukiah y Redwood Valley.

Gaetano Testa emigró a los Estados Unidos desde Italia en 1906 y llegó a San Francisco el día del gran terremoto. Había venido a América en busca de tierras para plantar sus propios viñedos. Después, en un tren que se dirigía al norte en busca de tierras fértiles, se detuvo en Calpella. Como hoy, estaba rodeado de manzanita, robles y colinas onduladas, la marca, según Testa, de una gran tierra en crecimiento.

Hoy, un Testa de cuarta generación, Maria, y su esposo, Rusty Martinson, administran los viñedos: 25 acres de viñedos viejos Carignane, Petite Sirah, Grenache, Charbono, Zinfandel y Barbera. Orgánico certificado, podado y cultivado en seco, algunos de los bloques tienen más de 100 años.

'He estado en el viñedo desde que era una niña', dice Testa. 'Cultivamos como nos han enseñado, y eso viene con el orgullo del rancho familiar'.

'Quizás eso es lo que es tan diferente en este condado', dice. “Las tierras se han quedado en las familias, o, si no, el legado de ese rancho familiar es abrazado por todos”.

Testa usa alrededor del 10% de la fruta para hacer 2,000 cajas de Simply Black (una mezcla a base de Cabernet del Gusto Ranch de 15 acres de Testa, con adiciones de Carignane y Petite Sirah) y Simply White (una mezcla de Sauvignon Blanc-Chenin Blanc), así como un puñado de otros lanzamientos de pequeña producción o edición limitada.

Vende el resto de las uvas a otras bodegas, incluida Horse & Plough, que compra uvas de los antiguos bloques de Testa de Carignane, Grenache y Petite Sirah, y Coturri Winery, que obtiene Charbono, Carignane y Cabernet.

El vecino Greg Graziano de Graziano Family of Wines obtiene Testa Primitivo, Carignane y Barbera, mientras que el enólogo Leo Steen, con sede en Sonoma, elabora un Calpella Red Table Wine, una mezcla de campo de Testa Carignane y Petite Sirah.

90 Caballo y arado 2009 Testa Vineyard Carignane (Mendocino).
Un cariñena muy bebible elaborado a partir de cepas ecológicas certificadas de 40 a 90 años de edad, perforadas a mano y sometidas al tratamiento de guante de oro. El resultado es jugoso y delicioso, con cuerpo pero de alguna manera ligero en sus pies, un poco de arándano aquí, un poco de especias allá. —V.B.
abv: 14.5% Precio: $25

88 Testa Vineyards NV Simply White (condado de Mendocino).
Esta es una mezcla no vintage de Chenin Blanc y Sauvignon Blanc, con adiciones de Viognier y Muscat. Su nariz similar a Chenin es floral y rica, y sus sabores de lichi, lima y kiwi se arremolinan antes de llegar a un final refinado y perfectamente crujiente. —V.B.
abv: 13.5% Precio: $20

Alex MacGregor

Viñedos Saracina, Hopeland

John Fetzer es el mayor de los 11 hijos de los fundadores de Fetzer Vineyards, Barney y Kathleen Fetzer, quienes vendieron la operación a Brown-Forman en 1992.

Con el tiempo, los niños Fetzer tomaron caminos separados. Muchos comenzaron sus propias marcas de vino, quizás ninguna más seria en Mendocino que John, quien estableció Saracina Vineyards en 2001 en el sitio del antiguo Fetzer Sundial Ranch.

Luego trajo al famoso consultor de Sonoma David Ramey, que había trabajado en Château Pétrus en Burdeos, y Dominus y Rudd en Napa Valley, para hacer sus vinos.

El enólogo Alex MacGregor, a quien John Fetzer describe como 'un chico joven, pero un alma vieja', llegó en 2002 para aprender junto a Ramey. Anteriormente trabajó en las bodegas Everett Ridge y Collier Falls en el condado de Sonoma.

'Cuando tienes a alguien como David Ramey ayudándote a aprender cómo nutrir esa fruta, especialmente yendo [con] levadura nativa, fermentación maloláctica nativa, sin enfocarte necesariamente en el roble', dice MacGregor, 'fue tentador poder trabajar con él . '

En Saracina, el enfoque de MacGregor se ha centrado en hacer mezclas rojas, aprovechando fuentes de frutas de los días de Fetzer del propietario, desde Petite Sirah y Syrah de Bill Crawford en McDowell Valley Vineyards, plantadas en 1948, hasta Zinfandel de vid vieja que crece en Redwood Valley que se plantó en la década de 1940.

“John tuvo una visión. Quería mostrarle a la gente que podíamos competir en un escenario con Sonoma y Napa, y creo que lo hemos logrado ', dice MacGregor. 'Hay mérito en la fruta [de Mendocino] si se nutre a lo largo, y él quería tomar esa fruta y subir el listón con ella'.

“Quería respeto. Su familia ha estado en este condado desde siempre, pero no eran conocidos por sus vinos de 91 puntos. Eran conocidos por su gran valor '.

Saracina también está cultivando mejor su propia fruta, dice MacGregor, incluyendo Zinfandel, Malbec, Chardonnay y Sauvignon Blanc de un bloque de Kathleen’s Vineyard en Redwood Valley que John, de 64 años, plantó cuando estaba en la escuela secundaria. La compañía también cultiva Syrah y Petite Sirah y compra Anderson Valley Pinot Noir.

'Mire a la gente que está comprando uvas aquí, y no es solo Anderson Valley Pinot Noir', dice MacGregor. “Es McDowell Syrah, Testa Carignane, Charbono de Greg Graziano, Grenache de Larry Venturi. La gente está empezando a darse cuenta de que existe un potencial sin explotar '.

91 Saracina 2007 Petite Sirah (condado de Mendocino).
Grande, masticable y de color negro como la tinta, esta Petite Sirah bien elaborada está llena de frutas negras, principalmente moras, y tonos picantes. Los taninos se destacan y sin embargo se suavizan a medida que se abre el vino. Unos años más en botella deberían permitir que se resuelvan. Disfrútelo con un bistec con costra de pimienta o ravioles. —V.B.
abv: 14.9% Precio: $38

Adrianna Oster Gozza, Jake Fetzer y Ben Fetzer

Bodegas Oster y viñedo y bodega Masút, Redwood Valley

La tercera generación de la familia Fetzer, los nietos de los fundadores de Fetzer, está avanzando por su cuenta en Mendocino. La más visible es Adrianna Oster Gozza, la hija de Teresa Fetzer Oster, quien fundó Oster Wine Cellars con su esposo, Ken, en 2002.

Gozza, quien tiene títulos avanzados de UC Davis en viticultura y enología, elabora una pequeña cantidad de vino para la etiqueta de su familia y es la enóloga asistente de Roederer Estate en Anderson Valley.

“Crecí en torno a la vinificación”, dice Gozza. 'Soy un viticultor de quinta generación por parte de mi padre y un enólogo de tercera generación por parte de mi madre. Crecí jugando en viñedos, jugando con tractores'.

Dejó Mendocino para asistir a UC Santa Cruz, donde estudió ciencias políticas y pensó brevemente en convertirse en abogada. Luego trabajó en la tripulación de un helicóptero haciendo rappel en áreas remotas, combatiendo incendios y haciendo patrullas de esquí.

Trabajó brevemente para varios de sus tíos, incluidos Danny Fetzer en Jeriko Estate en Mendocino, John Fetzer en Saracina y Jimmy Fetzer en Ceago Vinegarden en Lake County.

Gozza se dispuso a ayudar a sus padres con Oster, un viñedo totalmente orgánico de 40 acres en Redwood Valley plantado con Cabernet Sauvignon. Actualmente, gran parte de la fruta se vende a Bonterra, la marca orgánica hermana de Fetzer.

'Para mí es una segunda naturaleza cultivar mis propias verduras y hacer mi propio vino', dice. 'Tenemos una pureza en Mendocino, la fruta para mí es tan pura que se refleja en nuestros vinos'.

Gozza creció más cerca de sus primos Ben y Jake Fetzer, los hijos del difunto Bobby Fetzer. Gozza y Jake asistieron juntos a la Escuela Waldorf y ahora los dos comparten la misma pasión por hacer vino.

Después de la muerte de su padre en 2006, Jake y Ben decidieron continuar cultivando el rancho Redwood Valley de 1,500 acres de sus padres, que limita con el antiguo Fetzer Home Ranch. Ubicado en el lado occidental del valle, está plantado con Pinot Noir, una variedad que Bobby Fetzer consideró que funcionaría bien allí.

Después de vender las uvas a bodegas como DeLoach y Paul Hobbs y sentir el potencial, los chicos de Bobby dieron el salto para producir un poco de su propio vino en 2009. El nombre que eligieron fue Masút, el nombre de un antiguo asentamiento de indios pomo que significa “ tierra oscura y rica '.

“Siempre quisimos estar en el negocio familiar de alguna manera”, dice Jake. “Tuvimos a todo el mundo diciéndonos que no, todas nuestras tías y tíos nos dijeron que estábamos absolutamente locos por querer meternos en cualquier cosa, pero asumimos eso. Queremos ver cuál es el potencial de esta ubicación que plantó nuestro padre '.

Hasta ahora, los resultados son asombrosos. El Pinot Noir 2009 tiene capas de textura, una firma del amigo y mentor Greg La Follette, quien ha estado ayudando a los hermanos Fetzer a hacer despegar a Masút.

Este año, Masút crecerá a unas 3.000 cajas y lanzará una serie de embotellados que destacan bloques y clones específicos dentro del viñedo.

93 Masút 2009 Pinot Noir (condado de Mendocino).
Un vino maravillosamente equilibrado de los hijos del difunto Bobby Fetzer, quien fundó Masút originalmente para cultivar Pinot Noir de forma orgánica con sus hijos. Ben y Jake rinden homenaje a su herencia familiar con una botella limpia y brillante de arándano rojo de alto tono y cereza ácida acompañada de una textura rica y solo un toque de roble. —V.B.
abv: 14.2% Precio: $36