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Espíritu

Conozca a los nuevos productores que redefinen el whisky irlandés

Durante el apogeo del whisky irlandés a mediados del siglo XIX, casi 90 destilerías con licencia salpicaron Irlanda campo, según el grupo comercial Asociación de whisky irlandés (YO ESTUV). La mayoría eran operaciones independientes.

Pero esos números se redujeron de manera constante con el tiempo, gracias a una variedad de factores políticos, sociales y económicos. Primero, la independencia de Irlanda cortó el mercado del Imperio Británico. Luego, la Prohibición en Estados Unidos enfrió aún más la demanda de whisky ya diferencia de algunas naciones, Irlanda se negó a jugar a la pelota con contrabandistas.

A mediados de la década de 1900, la débil economía de Irlanda y una política aislacionista, que condujo a una prohibición de las exportaciones, así como a altos impuestos internos, solo habían empeorado las cosas. Las destilerías del país cerraron en gran número, y las que sobrevivieron lo hicieron por consolidación. En 1975, solo quedaban tres entidades destiladoras irlandesas.

Desde entonces, y particularmente en la última década, el whisky irlandés ha vuelto. Impulsado en parte por el auge mundial del whisky y el éxito de la marca heredada Jameson , la energía detrás de lo que una vez hizo que la categoría fuera emocionante ha regresado. Y, a enero, la IWA contaba con 21 instalaciones operativas, con otras 26 en diversas etapas de planificación para abrir en un futuro próximo.



Estos productores están ansiosos por dejar su huella en el espíritu característico del país. Dado que el buen whisky toma tiempo para hacer y envejecer, muchos recién llegados trabajan con al menos un destilado elaborado en otro lugar para mezclar whiskies o agregar acabados únicos. Sin embargo, cada uno impulsa el whisky irlandés a su manera.



Descubra cinco de las destilerías innovadoras que dan forma a la apariencia actual del whisky irlandés y en qué se convertirá en el futuro.

Darryl McNally, maestro destilador en The Dublin Liberties Distillery

Darryl McNally, maestro destilador en The Dublin Liberties Distillery / Foto de Meg Baggott



Darryl McNally

Destilador principal, Destilería Dublin Liberties

Algunos destiladores se contentarían con forjar carreras distinguidas al servicio de los demás. McNally, cuyo currículum incluye una temporada de casi 17 años con el gigante del whisky irlandés Bushmills , no es uno de ellos.

“Como maestro destilador, fue difícil para mí poner mi propio sello en [el whisky]”, dice McNally. 'Yo era un guardián y tuve que entregárselo al próximo maestro destilador de la misma manera que lo heredé'. Dublin Liberties representó una oportunidad para centrarse en la innovación, en lugar de preservar el patrimonio. Así que construyó una nueva destilería , que abrió oficialmente en febrero de 2019.

El primer lanzamiento de la marca fue The Dubliner Irish Whiskey, una mezcla de whisky de grano y malta envejecido en barril Bourbon que llegó al mercado en 2015. Tres años más tarde, la destilería lanzó una colaboración de marca privada con El conejo muerto , el bar de cócteles de la ciudad de Nueva York propiedad de los irlandeses Sean Muldoon y Jack McGarry. Es un whisky irlandés añejado en roble americano virgen, que McNally describe como un homenaje a los inmigrantes irlandeses en los EE. UU. Durante el siglo XIX.

'Es en su mayoría irlandés, pero un poco de estadounidense al final', dice.

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Whisky irlandés The Dead Rabbit

Beba o mezcle este whisky apto para cócteles. Añejado en roble americano virgen para tonos vainilla extra atrevidos, es un gran puente para los amantes del Bourbon.

Los próximos lanzamientos incluyen Copper Alley, un single malt de 10 años terminado en Jerez barricas Keeper's Coin, un whisky de 13 años terminado en Tokaj barriles y King of Hell, un whisky de 27 años terminado en barriles que anteriormente contenían cru Burdeos .

'Un joven de 27 años es algo inaudito en el mundo del whisky irlandés', dice McNally. “Rara vez obtienes algo de más de 20 años. Puedo decirles que no queda ningún líquido envejecido en Irlanda. Todo se ha ido.'

La vasta experiencia de McNally proporciona una lista profunda de contactos con destilerías y corredores de barricas, algo que le ha brindado la oportunidad de obtener whiskies para mezclar y embotellar mientras espera que sus propias creaciones estén listas.

También es algo que, finalmente, le da libertad para innovar.

“Dentro de las leyes y legalidades de la elaboración del whisky irlandés, puedo ser creativo”, dice. 'Quiero ser ese científico loco'.

Michael Walsh Head Distiller, Destilería de whisky Dingle

Michael Walsh, director de destilería de la destilería de whisky Dingle / Foto de Meg Baggott

Michael Walsh

Destilería principal, destilería de whisky Dingle

Como nativo de la pintoresca península de Dingle, Walsh no tuvo que ir muy lejos para conseguir un trabajo en el homónimo destilería . 'Se abrió en mi puerta', dice.

Después de graduarse de la universidad, Walsh regresó a casa para una visita de Navidad con planes de emigrar a Australia poco después. Pero cuando se enteró de la apertura de la destilería, su camino cambió de dirección.

“Me arriesgué, hace poco más de seis años, en lo que podría haber sido el primer día de producción, en 2012”, dice.

En la actualidad, además de elaborar vodka y ginebra, Walsh elabora whisky irlandés con sabor marítimo, gracias a la ubicación de la destilería en la escarpada orilla de la península, uno de los lugares más occidentales de Europa.

La destilería surgió de La empresa cervecera Porterhouse , que abrió la primera cervecería de Irlanda en Dublín en 1996 y encabezó la ahora próspera escena de la cerveza artesanal del país. John McDougall, un productor veterano de whisky escocés, ayudó a lanzar el proyecto y las iniciativas de financiamiento colectivo recaudaron capital que finalmente aseguró la independencia de la instalación.

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Whisky irlandés de malta única Dingle Batch # 4

Este suave sorbete de lotes pequeños ofrece sabores de pera horneada rociados con caramelo tibio.

“Nos ha permitido ser más únicos, jugar”, dice Walsh.

El estilo actual del whisky es deliberadamente dulce y robusto. Se centra en los whiskies de malta elaborados en alambiques y terminados en barricas que alguna vez contenían vino bourbon o fortificado. Es una desviación de los whiskies de mezcla más ligeros por los que Irlanda se ha hecho conocida.

Solo se han lanzado un puñado de lotes y cada uno incluye whisky un poco más antiguo que el anterior. El lanzamiento programado para este año, Batch Four, incluirá un whisky de seis años destilado en el lugar y madurado en almacenes en la periferia de Dingle Bay. La influencia marítima le da un toque de brisa marina al aroma rico en vainilla.

Walsh está agradecido de haberse quedado en Irlanda para perseguir su pasión por la fabricación de whisky.

'Nunca llegué a Australia', dice. “Mi ginebra, vodka y whisky llegaron a Australia, pero yo no. Todavía no.'

Ciarán “Rowdy” Rooney, destilador de Glendalough Distiller

Ciarán “Rowdy” Rooney, destilador de la destilería Glendalough / Foto de Meg Baggott

Ciarán “Rowdy” Rooney

Destilador, Destilería Glendalough

Después de casi dos décadas de trabajo en la industria de las telecomunicaciones, Rooney 'salió de la carrera de ratas' y se unió Glendalough . Su amigo de la infancia Kevin Keenan es uno de los cinco fundadores de la destilería y actualmente se desempeña como director creativo.

'Me quedé impresionado con su entusiasmo contagioso por la nueva empresa', dice Rooney, quien se ofreció como voluntario para echar una mano y ayudó a empacar botellas de whisky para pedidos de exportación o llenar otros huecos según fuera necesario. Nunca imaginó que estaría haciendo el espíritu mismo.

Sin embargo, cuando el negocio comenzó a acelerarse, a Rooney se le dio la oportunidad de intentarlo y se enamoró de inmediato. Rápidamente se capacitó en los fundamentos de la elaboración de cerveza y la destilación, y pronto comenzó a trabajar a tiempo parcial en Glendalough. Hizo su primer lote a finales de 2015. “Nunca me sentí tan orgulloso de mí mismo como bebía mi primera creación”, dice.

Ahora, el destilador de tiempo completo de Glendalough, Rooney se ocupa de productos como el Whisky irlandés de doble barril embotellado, un whisky de grano 'ligero y vivo' que se envejece en barricas de Bourbon americano y jerez oloroso. La técnica de acabado agrega profundidad y complejidad que él describe como 'el whisky equivalente a 'una cabeza vieja sobre hombros jóvenes''.

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Whisky irlandés Glendalough Black Pitts Single Malt 7

Este whisky de siete años se acaba en barricas Black Pitts Porter de Dublín. Cada sorbo rebosa de chocolate amargo, expreso, masa para galletas y vainilla, y termina con un toque de pera fresca.

La amplia gama de innovadores acabados de barrica de la marca, que incluye el uso de un roble japonés inusual, o mizunara , buque, ha atraído la atención internacional.

Rooney también trabaja en lo que espera que se convierta en el licor característico de Glendalough: un whisky destilado en olla, programado para su lanzamiento en verano.

'Lo estamos haciendo aún más irlandés talando robles en las montañas alrededor de la destilería para hacer nuestras barricas', dice. La cebada, el agua y los toneles provendrán del condado de Wicklow, donde se encuentra Glendalough.

Otro experimento comenzó con un barril que estaba programado para envejecer durante aproximadamente un año en un yate en el mar, para agregar un poco de salinidad al whisky terminado. El bote y el barril fueron abandonados durante una tormenta en medio del Océano Índico, y solo fueron redescubiertos nueve meses después. El bote y el tonel están en proceso de ser rescatados.

'No podemos ayudarnos a nosotros mismos', dice Rooney sobre el impulso para experimentar. Cree que la categoría de whisky irlandés necesita más variedad. 'Incluso moldeamos 'separarse' en nuestra botella como un recordatorio para seguir probando cosas diferentes'.

Jennifer Nickerson y Liam Ahearn, cofundadores de Tipperary Boutique Distillery

Jennifer Nickerson y Liam Ahearn, cofundadores de Tipperary Boutique Distillery / Foto de Meg Baggott

Stuart Nickerson, Jennifer Nickerson y Liam Ahearn

Co-fundadores, Tipperary Boutique Distillery

La mayoría de los productores de whisky irlandés tienen raíces firmemente plantadas en Irlanda. Pero Stuart y su hija Jennifer, dos de Tipperary's cofundadores, comenzaron sus animados viajes en Escocia, donde Stuart dirigía varias destilerías de whisky escocés.

En Tipperary, Stuart es el maestro destilador y mezclador. La destilación en el lugar comenzó a principios de este año, pero mientras el grupo esperaba a que se finalizara la destilería, seleccionó las existencias que se mezclaron en los embotellados actuales. Incluyen el Watershed Single Malt delicadamente afrutado y más robusto, meloso Knockmealdowns , llamado así por una cadena montañosa local.

Jennifer, contadora colegiada y asesora fiscal que anteriormente trabajó con la firma global KPMG, supervisa la gestión diaria de la empresa. Liam Ahearn es su esposo y se desempeña como consultor agrícola en jefe de la destilería. La cebada irlandesa cultivada en la granja Ballindoney de 200 años de su familia se utilizará para elaborar un verdadero whisky irlandés de la granja a la botella.

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Tipperary Watershed Single Malt Irish Whisky

Ligero en sus pies, muestra notas de manzana verde y madreselva, además de una voluta de humo en el elegante desvanecimiento.

Uno de los principios impulsores detrás de la destilería es la frustración por la mercantilización de la cebada. El grano lo cultivan los agricultores y, a menudo, se vende a precios bajos en el mercado, después de lo cual los destiladores lo compran por una prima.

“Los agricultores asumen todo el riesgo”, dice Ahearn.

“No se aprecia el terruño de la cebada”, dice Jennifer, algo que la destilería espera cambiar. Ella señala que el respeto por el carácter del grano está ganando algo de impulso, y señala el Destilería Waterford , que pasó 2018 en el ' Proyecto Whisky Terroir , ”Colaborando con científicos y analistas para descubrir el efecto del terruño en la cebada hecha para whisky. Se espera que los resultados completos se publiquen este otoño.

Al trabajar exclusivamente con cebada local, el equipo espera mostrar el impacto único del medio ambiente en los whiskies Tipperary terminados.

Alex Conyngham, cofundador de Slane Distillery /

Alex Conyngham, cofundador de Slane Distillery / Foto de Meg Baggott

Alex Conyngham

Co-fundador, Slane Distillery

A pesar del cuadro pintado por los cuentos de hadas, vivir en un castillo no es sinónimo de ocio infinito. Para Conyngham, su hogar familiar, Castillo de Slane , aproximadamente a una hora al norte de Dublín, presenta la inminente responsabilidad de mantener la propiedad en funcionamiento. Con ese fin, en 1981, su padre comenzó a ofrecer conciertos de rock en la propiedad.

'Con el tiempo, eso es lo que puso a Slane en el mapa y proporcionó la principal fuente de ingresos para la familia y el lugar', dice Conyngham. Banda de rock irlandesa U2 incluso se quedó en el castillo y grabó su álbum seminal, El fuego inolvidable , en el sitio.

Alrededor de 2009, sin embargo, la familia reconoció la necesidad de diversificarse más allá de la música en vivo. ¿La respuesta final? Construye una destilería.

'El whisky y el rock 'n' roll van bien juntos', dice Conyngham.

Pero es más que un truco. La finca ofrece dos componentes clave para la producción de whisky: amplios campos de cebada y agua del río Boyne.

“La gente pensaba que estábamos locos por intentar construir una destilería, pero para mí, hacer whisky es básicamente una agricultura de valor agregado”, dice.

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Mezcla de whisky irlandés Slane

Un sorbo sedoso y fácil, con mucha fruta de huerto audaz que se enrolla en un final con canela y clavo de olor.

Los primeros esfuerzos consistieron en mezclar y envejecer whisky de origen. La familia tramó los planes iniciales para construir la destilería en 2012, y tomó dos años terminar el diseño. No fue hasta que se asociaron con el gigante del licor. Brown-Forman en 2015 que el proyecto finalmente comenzó.

El whisky exclusivo Slane es una mezcla interesante. Su núcleo de whisky se envejece en un barril personalizado elaborado en la tonelería de Kentucky de Brown-Forman, que proporciona al producto una nota rica, casi borbónica, de vainilla. Luego, ese whisky se mezcla con otros dos que se han terminado en barriles de whisky de Tennessee y barriles de jerez oloroso.

El resultado final es deliberadamente sólido, dice Conyngham. “No nos interesa hacer cosas demasiado ligeras. Queremos ofrecer una experiencia con más sabor '.

Mirando hacia atrás, recuerda el año dividido en dos estaciones distintas: Navidad y conciertos. “Y eso era solo parte de la vida en Slane”, dice.

Y mirando hacia adelante, la época de la cosecha se convertirá ahora en parte de ese ritmo. “El whisky es un proceso natural y el cultivo de cebada es una extensión de eso”, dice Conyngham.