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Valle De Napa

Dominar las denominaciones de montaña de Napa

Al principio de la historia del Valle de Napa, antes del absurdo de la Prohibición, los viticultores levantaron la vista. Con muchos provenientes de Europa, entendieron cómo a las uvas de vino les encanta excavar profundamente en las laderas y montañas.

Esos pioneros —Jacob Schram, los Beringer, Charles Lemme y los Christian Brothers— dieron paso en la década de 1950 a una nueva generación. Innovadores como McCreas, Al y Boots Brounstein, Dr. Jan Krupp, Piero Antinori, los hermanos Smith, Bob Travers, Sir Peter Newton y otros creían que debería haber denominaciones distintas para cinco de las montañas más altas del valle de Napa: Howell, Diamond, Spring, Mount Veeder y Atlas Peak.



Después de décadas, a veces siglos, de trabajo duro, los Cabernet de estos viñedos difíciles de trabajar están alcanzando su máximo potencial.

¿Qué vincula el Cabernet Sauvignon de estas montañas son su intensidad y estructura. La fruta de montaña suele ser compacta y concentrada, sus bayas son diminutas por temporadas de lucha y están cargadas de taninos poderosos que tardan en deshacerse. También hay un espectro distinto de terrenalidad en estos vinos, producto de su naturaleza salvaje de bosques y rocas.

Las cosechas de montaña tienden a ocurrir más tarde, lo que permite a los enólogos elegir el sabor y las madurez que son ideales para Cabernet Sauvignon. Así es como se diferencian y en qué se diferencian estas denominaciones de montaña dentro del Valle de Napa.

Atlas Peak

Ubicado en las colinas orientales sobre la ciudad de Napa, Atlas Peak se encuentra entre las denominaciones de montaña más geniales del Valle de Napa. Está bien aislado del calor del fondo del valle o de las regiones del norte, ya que está orientado principalmente al suroeste y, por lo tanto, recibe lo suficiente directo Atlas Peak Napa Valleyluz del sol por la tarde.



Los picos de calor son poco comunes, lo que reduce la posibilidad de quemaduras solares, deshidratación o acumulación de azúcar en las uvas antes de la madurez. Las temperaturas bajan por la noche, lo que ayuda a mantener la acidez de la uva.

Atlas Peak se compone de 11,400 acres que se elevan de 760 a 2,663 pies sobre el nivel del mar, y su pico hace que la denominación sea la más alta del Valle de Napa. Sus dos carreteras sinuosas, Soda Canyon Road y Atlas Peak Road, ni siquiera se encuentran. Cada uno simplemente llega a un callejón sin salida en la parte superior.



Los suelos son antiguos y volcánicos, rojo ladrillo y ricos en hierro. Suelen ser bastante superficiales y drenarse con facilidad. El crecimiento de la vid es limitado y producen bayas pequeñas con pieles gruesas. El resultado es estructura, mineralidad pedregosa y complejidad.

William Hill comenzó a plantar comercialmente aquí en la década de 1980, seguido pronto por el marqués Piero Antinori de la dinastía del vino toscano, quien cofundó Viñedos Atlas Peak en 1.200 acres después de que compró la propiedad de Hill. Inspirado por su nativo Chianti Classico Antinori plantó primero 120 acres de Sangiovese, que creía que era una buena apuesta para la denominación. Pero la variedad italiana no fue la elección correcta y, con el tiempo, el Cabernet Sauvignon echó raíces.

El Dr. Jan Krupp comenzó a plantar a principios de la década de 1990 cerca de la propiedad de Antinori (ahora llamada Antiguo ). Él estableció el Viñedo diligencia en 1995, que se extiende por 600 acres de vides plantadas hasta Pritchard Hill. La propiedad, unos 1.300 acres en total, se vendió a E&J Gallo en marzo. Actualmente suministra uva a 90 bodegas, entre ellas Louis Martini de Gallo y Orin Swift marcas.

metallica robert trujillo
'Graciosa mineralidad y terroso son descriptores que usamos a menudo para los vinos de esta zona'.
—Rob Mondavi

Michael Mondavi sería el siguiente en apostar por Atlas Peak. Compró el Animo Vineyard en 1999, pieza clave en el establecimiento de Michael Mondavi Family Estado e y la columna vertebral de uno de sus vinos estrella, elaborado ahora por el hijo de Mondavi, Rob.

“Atlas Peak continúa produciendo vinos notables, marchando junto a las AVA de ladera más buscadas de Napa [Áreas Vitícolas Estadounidenses]”, dice Rob Mondavi.

“La tierra roja y la roca ígnea con raras cintas de ceniza ligera proporcionan evidencia irrefutable de actividad volcánica, lo que resulta en un suelo de pH bajo que proporciona un equilibrio entre la fruta, la mineralidad, los taninos y los perfiles terrosos”, dice. 'Lo más indicativo del área es la amplia zona de descanso y las brisas que mitigan los picos de calor y las heladas que experimentan otras AVA'.

Como ocurre con cualquier fruta de montaña, Mondavi dice que cuidar las vides es un proceso laborioso.

“Para aquellos que aprecian la profundidad y la calidad de la fruta de las laderas, el esfuerzo se ve recompensado”, dice. 'Fruta de piel azul con notas de bayas de piel negra, elegante mineralidad y terroso son descriptores que usamos a menudo para los vinos de esta zona'.

Otro proyecto de alto perfil es Vinos Acumen , fundada en 2012 por Eric Yuan. Anteriormente parte de Viñedo de la familia Krupp , es un sitio rocoso de gran elevación a seis millas de Silverado Trail y por encima de la línea de niebla. Está sujeto a las influencias refrescantes de la Bahía de San Pablo al sur y del Océano Pacífico al oeste.

los Tempranillo y el Malbec originalmente plantado allí se ha cambiado a Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc, y sus 32 acres, ahora conocidos como Attelas, están certificados como orgánicos. Un kilómetro más adelante en la carretera, Acumen también es dueño de Edcora Vineyard, que se eleva a 1.600 pies sobre el nivel del mar.

Denis Malbec fue el enólogo original, con Steve Matthiasson y Garrett Buckland contratados para supervisar los viñedos. Cuando Malbec murió en un accidente automovilístico en 2015, Matthiasson también asumió las funciones de bodega. Su primera cosecha en ese rol fue 2016.

En 2014, Vinos Familia Guarachi compró Meadowrock , un sitio de 60 acres cerca de Antica de Antinori, que se extiende desde 1,400 a 1,760 pies sobre el nivel del mar. Treinta acres están plantados con una mezcla de Cabernet Sauvignon, Merlot , Syrah , Cabernet Franc y Pequeño Verdot , en suelos derivados de riolita volcánica y andesita.

Diamond Mountain Napa Valley

Foto de Meg Baggott

Michael Mondavi Family Estate 2012 Animo Cabernet Sauvignon (Napa Valley) $ 85, 94 puntos. Este vino, del viñedo de la finca del productor en Atlas Peak, se basa en la adición de casi un 15% de Petit Verdot, que proporciona belleza y poder adicionales. Bien estructurado y en equilibrio, imparte cedro, hierbas secas y virutas de lápiz, mientras que los taninos firmes y el roble sutil juegan un papel de fondo. Se define por la moderación y la gracia del clima frío. Beba de 2022 a 2027. Selección de Bodega.

Acumen 2013 Mountainside Cabernet Sauvignon (Napa Valley) $ 60, 93 puntos. Este nuevo proyecto involucra a Steve Matthiasson como viticultor y enólogo. Brilla en acidez erizada, taninos polvorientos y un hermoso aroma floral de violeta. Notas de chocolate, higo y cigarro se asientan sobre una estructura compleja y acolchada, mientras que la vainilla permanece en el final. Selección del editor.

Antica 2013 Townsend Vineyard Cabernet Sauvignon (Atlas Peak) $ 110, 91 Puntos. Es un vino oscuro y melancólico, con cuerpo y con un fuerte impacto en los taninos. La salvia de montaña, la grosella y el moca resaltan la fruta madura densa y el polvo que persiste con un picante de clavo en el final.

Montaña diamante

Por encima de Calistoga, en el cuadrante más al noroeste del valle de Napa, se encuentra Diamond Mountain AVA, una continuación de las montañas Mayacamas. Un AVA desde 2001, la denominación va de 400 a 2,200 pies sobre el nivel del mar. Sus suelos de grano fino y cenizas contienen fragmentos de vidrio volcánico reflectante, que inspiró el nombre.

Jacob Schram fue el primero en llegar y plantar uvas de vino aquí en 1868, y llamó a su lugar Viñedos Schramsberg . Al Brounstein, de Viñedos Diamond Creek , llegó un siglo después, en 1968. Sería uno de los primeros viticultores en reconocer Howell Mountain Napa ValleyDiamond Mountain por ser específicamente adecuado para Cabernet Sauvignon.

Brounstein se convenció de la capacidad de la denominación para producir vinos intensos llenos de taninos densos y suaves con aromas y sabores de chocolate negro y fruta negra rica. Cuando plantó Diamond Creek, estaba en una parcela de tierra cruda.

Allí, descubrió tres tipos de suelo distintos e ideales: un área de siete acres de suelo rojo rico en hierro que llamaría Red Rock Terrace, una parcela de cinco acres de grava poco profunda llamada Gravelly Meadow y una ladera de ocho acres de ceniza volcánica blanca depositada por el monte Konocti conocido como Volcanic Hill.

Desde su primera cosecha, Diamond Creek mantuvo separados los vinos de esos tres tipos de suelo. Fue uno de los primeros en etiquetar sus vinos con nombres de viñedos.

Por encima de la línea de niebla, las enredaderas experimentan días fríos y noches cálidas, con mucha menos variación de temperatura que el fondo del valle.

Jack y Jamie Davies llegaron al antiguo sitio de Jacob Schram en 1965, con el objetivo de hacer vino espumoso de clase mundial. Lo lograron y lanzaron la marca J. Davies a principios de la década de 2000 para utilizar el Diamond Mountain Cabernet Sauvignon que había sido replantado en la propiedad de 41 acres de la familia a partir de 1994.

Jacob Schram fue el primero en llegar y plantar uvas de vino aquí en 1868, y llamó a su lugar Schramsberg Vineyards.

El hijo de Davies, Hugh, director ejecutivo y presidente de Schramsberg y J. Davies, continúa guiando la incursión de la bodega en el Cabernet de montaña.

“Los diversos suelos volcánicos, aspectos y elevaciones de estas colinas nos dan la oportunidad de desarrollar una vibrante gama de barricas con las que mezclarnos”, dice Davies.

ginebra genever

Steve Leveque, enólogo de Bodega Hall , obtiene uvas de ocho acres Viñedo Rainin en Diamond Mountain, que la bodega acaba de acordar arrendar a largo plazo, convirtiéndolo en un viñedo Hall Estate. Rainin tiene cuatro bloques de Cabernet Sauvignon a 1.200 pies de altura, rodeados de pinares y secuoyas.

'Diamond Mountain está ... muy escasamente plantada, lo que aumenta aún más la demanda', dice Leveque. 'Está situado en la esquina noroeste más cálida del Valle de Napa y tiene suelos volcánicos escarpados, junto con la elevación, que conducen a vinos con intensidad de fruta de montaña, cacao terroso y complejidades de especias marrones'.

¿El resultado? Vinos de textura y expresión única que ofrecen una riqueza frutal de montaña junto a una presentación tanina aterciopelada, afelpada y redonda.

Mount Veeder Napa Valley

Foto de Meg Baggott

Hall 2012 Rainin Vineyard Cabernet Sauvignon (Distrito de Diamond Mountain) $ 325, 95 puntos. Este vino de gran éxito de taquilla evoluciona en la copa para sugerir pastel de arándanos y chocolate, tan suave y seductoramente sedoso que se vuelve en el paladar. En medio de la densidad y la riqueza, ofrece complejos condimentos de cedro, pimienta y roble picante, terminando con tanta especia como delicadeza.

J. Davies 2013 Cabernet Sauvignon (Diamond Mountain District) $ 100, 92 puntos . Taninos suaves y un toque de pimienta negra se destacan en este vino potente y bien elaborado. Ofrece una textura acolchada y un agarre suficiente para permanecer impecable y atractivo en el paladar. La acidez moderada aporta estructura y brillo a la fruta negra concentrada.

Von Strasser 2013 Reserve Red (Diamond Mountain District) $ 135, 92 puntos . Esta gran y audaz mezcla de 40% Cabernet Sauvignon, 40% Petit Verdot y cantidades más pequeñas de Malbec y Merlot tiene una estructura poderosa, con taninos firmes e integrados que se sienten tiza y polvorientos. Predominan los sabores de grosella negra y cereza, con ondas de tabaco y chocolate negro que conducen a un final suave y persistente. Esto se guardará bien, para disfrutarlo de 2023 a 2028. Selección de Bodega.

Howell Mountain

En el lado noreste de las montañas de Vaca, Howell Mountain se convirtió en denominación en 1983. Incluye viñedos de 1,400 a 2,500 pies sobre el nivel del mar, rodeados por un bosque de pinos.

Entre las primeras denominaciones que se formaron después del propio Valle de Napa, la principal tierra de cultivo de Howell Mountain se beneficia de una Spring Mountain District Valle de Napamicroclima con mañanas cálidas y noches frescas. Ese cambio de temperatura tiende a extender el tiempo de colgado de las uvas, lo que permite que el Cabernet madure lentamente y desarrolle sabores más profundos.

La intensa luz del sol incide sobre una mezcla de ceniza volcánica blanca y suelos de arcilla roja que son delgados y poseen un buen drenaje. El carácter rocoso de Howell Mountain lo distingue de los viñedos de las laderas del valle en las montañas de Mayacamas.

Esa rocosidad a menudo significa que hay poca capacidad de retención de agua en los suelos. Los vinos resultantes son conocidos por ser profundamente intensos y rugosos, con una gran concentración de fruta negra, color oscuro y toques de mentol y moka.

Los taninos típicos del Cabernet Sauvignon y las pieles más gruesas producidas en una montaña como esta a menudo se suavizan con la adición de Cabernet Franc, Merlot o ambos.

Los Lamborns, de Viñedos de la familia Lamborn , participaron en la creación de la denominación y compraron un terreno allí por primera vez en 1969. Eligieron comenzar a 1.400 pies, ya que esa es la elevación de la capa de inversión de niebla típica.

“Le digo a la gente que el Valle de Napa durante la temporada de cultivo se empaña en promedio tres días a la semana hasta alrededor de las 9:30 am”, dice Mike Lamborn. “A 2,200 pies, recibimos los primeros rayos de sol, por lo que resulta en dos horas y media más de sol por cada día de niebla en el valle, y tres días a la semana, casi tenemos un mes más sol durante la temporada que el suelo del valle. Esto tiene una gran influencia en el desarrollo de la fruta ”.

La brotación se produce más tarde aquí que en el valle porque hace más frío en la montaña en primavera. Sin embargo, a menudo pasan por el valle a mitad de temporada y en la cosecha, lo que ocurre en el viñedo de Lamborn con un promedio de dos semanas de anticipación.

“Las temperaturas diurnas de nuestra temporada de crecimiento promedian 10 grados más frías que las del valle, pero nuestras temperaturas nocturnas promedian de 10 a 15 grados más cálidas que las del valle”, dice. “Recibimos vientos diarios por la tarde, que secan las vides más que el sol, por lo que el riego, tanto en tiempo como en cantidad, es crucial. Nos enfrentamos al desafío de suelos muy ácidos, por lo que el manejo del suelo es clave. Todas estas pequeñas influencias crean el carácter de Howell Mountain '.

La enóloga Heidi Barrett, que elabora los vinos de la familia Lamborn, utiliza la calidad salvaje de la denominación a su favor.

“Howell Mountain siempre tiene un cierto carácter salvaje, por lo que los vinos son un poco espinosos en moras silvestres, intensos y deliciosos”, dice. “Obtiene una gran madurez, pero las noches frescas a esa altura [contribuyen a] una buena acidez y equilibrio”.

Los campeones de las uvas desvalidas en Napa Valley

Otro fanático de la denominación es Pine Ridge Vineyards, con sede en Stags Leap District, que fabrica varios Cabernets de todo el Valle de Napa.

“Gustavo Avina, mi extraordinario gerente de viñedo, cree que Howell Mountain es nuestro mejor viñedo”, dice Michael Beaulac, gerente general y enólogo de Pine Ridge.

'La elevación de 1.900 pies significa que tendremos una brotación a fines de la primavera, pero al estar por encima de la línea de niebla durante el verano, el viñedo casi alcanza el suelo del valle, aunque siempre es nuestro último viñedo para cosechar cada cosecha'.

el mejor riesling del mundo

Beaulac dice que el Cabernet tiende a tener un aroma a guisantes dulces. Es de color muy oscuro, con sabores de frutas oscuras y taninos fuertes y refinados. Si bien se muestra mejor alrededor de los siete años, es digno de edad durante otros 20 años o más.

Vinateros grandes y pequeños, desde Beringer a Duckhorn , Pastel de pan y operación unipersonal Viñedos Dunn , se han hecho constantemente un nombre para los vinos de Howell Mountain.

La Jota tiene dos viñedos en la montaña, el La Jota Estate y una milla hacia abajo W.S. Viñedo Keyes , una vez el Viñedo Liparita . A 1.825 pies de altura y plantado en 1986, Keyes es la única fuente de uvas para la marca hermana Lokoya Howell Mountain Cabernet Sauvignon.

'La bahía arrastra la humedad sobre el AVA', dice Chris Carpenter, un enólogo de Jackson Family Wines, que elabora La Jota y también Cardinale en este sitio. “Es más húmedo y fresco y las uvas tardan más en madurar. Hay una mineralidad de grava, mucho hierro, arcilla y contenido volcánico en los suelos '.

Foto de Meg Baggott

Viñedo La Jota 2013 Howell Mountain Estate Cabernet Sauvignon (Howell Mountain) $ 85, 95 puntos. Este vino concentrado y con cuerpo muestra mucha potencia, ya que une la variedad con porcentajes más pequeños de Merlot, Cabernet Franc, Petit Verdot y Malbec. Con una gran presencia en boca que perdura y se queda en el cerebro, se muestra roble tostado junto a pimienta negra, corteza y cuero de lomo. Es un vino para disfrutar desde una silla gigante de cuero, si es posible. Bodega hasta 2023. Selección de Bodega.

Pine Ridge 2013 Cabernet Sauvignon (Howell Mountain) $ 125, 93 puntos. Este es un escaparate jugoso, completo y con cuerpo para la variedad de esta denominación montañosa, conocida por su capacidad para impartir una estructura y concentración considerables. Lo ofrece aquí, integrando taninos firmes en un retrato largo y complejo de mora madura, zarzamora, grosella negra y una poderosa dosis de caja de puros.

Lamborn Family Vineyards 2013 Vintage XI Proprietor Grown Cabernet Sauvignon (Howell Mountain) $ 100, 92 puntos. Heidi Barrett es la enóloga de este vino 100% varietal, que exuda nociones encantadoras y completamente maduras de cereza y cassis de la copa altamente perfumada. La estructura de taninos considerable ciñe la fruta con componentes adicionales de grafito y alquitrán, y termina en un campo de hierba seca.

Monte Veeder

Hay un cambio de guardia en marcha en esta denominación. En 2013, Robert Travers vendió Viñedos de Mayacamas a los socios Charles Banks, fundador de Terroir Selections, y Jay Schottenstein, presidente de American Eagle outfitters y DSW. Más recientemente, la finca vinícola Villa Sorriso, una propiedad de 640 acres propiedad del difunto comediante Robin Williams, que cuenta con un viñedo de 18 acres, fue comprada por Alfred & Melanie Tesseron de Pontet Canet en Pauillac, Burdeos.

El Mount Veeder AVA se formalizó en 1993 en el extremo sur de las montañas Mayacamas, al oeste de las ciudades de Napa, Yountville, Oakville y Rutherford. Se encuentra entre 500 y 2,600 pies sobre el nivel del mar y abarca 25 millas cuadradas, lo que lo convierte en uno de los AVA más grandes del Valle de Napa.

Sin embargo, difícilmente sabrá que tiene uvas si conduce por sus carreteras sinuosas. Muy poca tierra está plantada comercialmente entre bosques de pinos, robles, abetos y helechos. Las propiedades de pequeños viñedos incluyen Lagier-Meredith , Vinos Pott , Pulido-Walker y mitra .
En la cima de la montaña, el suelo es rocoso, con cantos rodados del tamaño de coches pequeños. El drenaje es un desafío, gracias a los manantiales subterráneos y la escorrentía de lluvia, lo que hace que la selección de portainjertos sea clave. Más abajo, es más un suelo franco arcilloso, por lo que las raíces de las vides lo bajan con mayor facilidad.

'El AVA tiene que ver con la estructura y los taninos, que forman una gran sinergia con el Cabernet'.
–Rob Mann

En el extremo sur de la cordillera, el monte Veeder recibe una influencia marítima de la bahía de San Pablo. Se mantiene más fresco que el lado norte de la denominación, que recibe más calor del valle.

'Mount Veeder ofrece una variedad de microclimas debido a nuestra proximidad a la bahía', dice Dave Guffy, enólogo de la colección Hess. “Los viñedos que pueden ver el océano tienen más tiempo de espera, mientras que otros ... crean sabores de moras de montaña maduras y una expresión con más cuerpo. El resultado es un Cabernet en capas que tiene elegancia y un gran potencial de bodega ”.

El Monte Veeder, un antiguo volcán, está lleno de toba, una ceniza blanca depositada en muchas áreas que pueden ser devastadoras. Las uvas resultantes están intensamente concentradas, la fruta azul y bonita, con taninos potentes que tienden a envejecer con gracia.

'Geográficamente, es la parte más al suroeste de Napa, más cerca de la bahía, pero en una montaña', dice el enólogo Jean Hoefliger de Alpha Omega, propietario de Godspeed Vineyard en Mount Veeder. “Así se obtiene el equilibrio y la elegancia de un clima más frío con la profundidad de la fruta de la montaña”.

monte Vinos Valientes fue establecido después Jackson Family Wine Estates compró el primero Viñedo Chateau Potelle en 2007. Los suelos son escasos y los nutrientes y minerales son difíciles de conseguir, por lo que las bayas son pequeñas y concentradas en sabor. La fruta azul y negra se acentúa con aromas florales y mineralidad terrosa. El productor conocía bien la montaña, ya que su Lokoya Mount Veeder
Aquí se elabora Cabernet Sauvignon desde 1995.

La segunda montaña más alta del valle, el Monte Veeder, es también una fuente popular de Cabernet Sauvignon de montaña para mezclar. Se transformó en Napa Valley Cabernet, enriquecido por la fruta del suelo del valle.

La montaña es más cálida en invierno que el fondo del valle y no suele tener heladas. El tiempo de cosecha puede ser de dos a tres semanas más tarde que en el fondo del valle, lo que significa una larga temporada de crecimiento. En general, su suma de calor estacional es ligeramente más baja que la de las otras montañas.

Rob Mann, director de finca de Newton Vineyard, obtiene Cabernet Sauvignon de Mount Veeder, mientras que también mantiene otro viñedo de finca y la bodega Newton en Spring Mountain.

“El AVA tiene que ver con la estructura y los taninos, que forman una gran sinergia con el Cabernet”, dice. “En términos simples, nuestro viñedo Mount Veeder tiene la temporada de cultivo más larga de todas las denominaciones de Napa de las que obtenemos fruta, siendo la primera en brotar y la última en cosechar, lo cual es fundamental para el desarrollo y maduración de los taninos”.

El área tiene uno de los números de lluvia más altos cada año, compensado por suelos de drenaje libre de origen sedimentario.

uvas cosechadas

“Los vinos son típicamente de colores profundos, tienen una estructura clásica similar al grafito que forma una columna distintiva sobre la cual se permite que se exprese la vibrante fruta de cassis”, dice Mann.

Mithra 2013 Cabernet Sauvignon. Este es un vino bellamente elaborado de esta misteriosa denominación, impregnado de suculentas cerezas negras y regaliz. Taninos suaves y firmes envuelven una exuberancia con cuerpo de estructura innegable acentuada en grava pedregosa y corrientes subterráneas sanguíneas.

Foto de Meg Baggott

Mithra 2013 Cabernet Sauvignon (Mount Veeder) $ 190, 95 puntos. Este es un vino bellamente elaborado de esta misteriosa denominación, impregnado de suculentas cerezas negras y regaliz. Taninos suaves y firmes envuelven una exuberancia con cuerpo de estructura innegable acentuada en grava pedregosa y corrientes subterráneas sanguíneas.

monte Brave 2013 Cabernet Sauvignon (Mount Veeder) $ 75, 95 puntos. La denominación serrana habla fuerte en este vino, que aporta jugosas moras, alquitrán y cuero, todo dentro de un contexto boscoso de trufa silvestre y hojas crujientes. Concentrado y robusto en cuerpo y madurez, se desenrolla lentamente en la copa, impartiendo toques de pimienta negra a medida que avanza.

Hess Collection 2013 Estate Grown Cabernet Sauvignon (Mount Veeder) $ 65, 92 puntos. Un abundante Malbec al 18% es parte de este vino de la finca denominación del productor. El clavo, el cedro y el grafito comienzan en la nariz, antes de que los taninos juveniles den amplitud y profundidad a la mora madura, la cereza y el arándano. El vino es suave y seductor al final.

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Distrito de Spring Mountain

Escondido a plena vista sobre la ciudad de Santa Elena en el lado este de Mayacamas, el Distrito de Spring Mountain se convirtió en una denominación oficial en 1993. La espesa presencia de bosque y los manantiales en toda la montaña le dan al área su nombre y personalidad, un mundo lejos del valle de abajo.

La denominación se encuentra principalmente a lo largo de la sinuosa Spring Mountain Road, definitivamente fuera de los caminos trillados. En su parte superior, se conecta con la frontera del condado de Sonoma, cerca de la casa de Orgullo viñedos, que se extiende a ambos lados de Napa y Sonoma.

Las raíces de Cabernet Sauvignon de la región son profundas. Se dice que La Perla Vineyard fue la primera plantada aquí, por Charles Lemme en 1874. La tierra ha sido cultivada continuamente, e incluso resistió la Prohibición porque estaba escondida en el bosque. Ahora es parte de Spring Mountain Vineyard y la bodega de piedra original La Perla sigue en pie.

Los hermanos Beringer plantaron cerca en la década de 1880. Pero la filoxera y la Prohibición pusieron fin al ascenso de Spring Mountain hasta las décadas de 1940 y 1950, cuando la familia McCrea fundó Stony Hill Winery. Plantaron viñedos en laderas empinadas en terrazas entre matorrales de árboles, un tema común.

Con una elevación de 500 a 2,600 pies, la denominación es de 5,000 acres. Menos del 10 por ciento de esa superficie está plantada con vides, la mayoría es escarpada y boscosa. Los suelos sedimentarios y franco volcánicos son la norma, caracterizados por un alto drenaje y baja fertilidad.

Newton , Caín , Keenan , Barnett , Smith-Madrone , Tierra de San Valentín , Viñedo Spring Mountain y Bodegas de York Creek se encuentran entre los aventureros más antiguos aquí. Lokoya ahora se basa aquí en una finca de gran sabor que rodea su Viñedo Yverdon a 2.100 pies sobre el nivel del mar.

Se puede acceder a Newton Vineyard desde una carretera diferente detrás de St. Helena. Tiene una milla cuadrada de propiedad en la ladera que data de 1977 y se centra en Cabernet Sauvignon.

'Complejo y texturado sería mi resumen', dice Mann de Cabernet de Newton Vineyards aquí. “Spring Mountain tiene una combinación increíblemente diversa de tipos de suelo, aspecto, pendiente, altitud, mezcla de variedades, densidad de plantación y edad de la vid. Dentro de un viñedo, dependiendo del sitio, puede tener cuatro semanas de diferencia en la maduración de una parcela a la siguiente, plantada con la misma variedad '.

Las laderas que dan al oeste pueden ser estériles y secas, y soportar matorrales bajos y roble vivo, y los enólogos deben tener cuidado de no dejar que la fruta se cocine en estas áreas. Una pendiente adyacente orientada al este a 100 pies de distancia puede ser más fresca y húmeda, y puede soportar robles y secuoyas. Las pendientes suelen ser demasiado empinadas y frescas para madurar las variedades de uva tinta.

“Los vinos son más bien intelectuales y basados ​​en frutos rojos, con una textura seductora y una estructura sabrosa, y pueden ser increíblemente complejos”, dice Mann.

Además de Cabernet Sauvignon y otros tintos de Burdeos, la tierra está plantada con variedades como Riesling, Gewürztraminer, Sémillon, Petite Sirah e incluso uvas de Oporto tradicionales como Touriga Nacional, Tinto Cao y Tinta Roriz.

Stu Smith de Smith-Madrone y su hermano, Charlie, se establecieron en Spring Mountain en 1970, intrigados por las uvas de la montaña. Fueron precedidos por Stony Hill, que se instaló en 1943 junto a la autopista 29. Alrededor de 1952, agregó una bodega comercial a la propiedad, plantando Chardonnay, Riesling, Gewürztraminer y Sémillon, variedades que la familia todavía cultiva.

Fritz Maytag, de la familia de electrodomésticos y queso azul, resucitó Anchor Steam Brewing en San Francisco antes de comprar 320 acres en Spring Mountain en 1968. En el sitio, creó York Creek Vineyards, la bodega con las variedades Port, mezclándolas con Petite Sirah y Zinfandel y embotellarlos en forma fortificada. Las etiquetas de la bodega muestran los 24 árboles autóctonos de la propiedad, desde el madroño hasta el castaño de indias.

Cain Vineyard & Winery está cerca, donde el enólogo Christopher Howell elabora Cain Five, Cain Concept y Cain Cuvée, todas mezclas a base de Cabernet Sauvignon. Las terrazas miran al norte, sur, este y oeste, con un enfoque en las cinco variedades clásicas de Burdeos tintos.

Foto de Meg Baggott

Spring Mountain Vineyard 2012 Elivette Red (Napa Valley) $ 150, 94 puntos. Comenzando con una textura aterciopelada y un atractivo bouquet de fresa y rosa, esta mezcla clásica de 82% Cabernet Sauvignon, 8% Cabernet Franc, 8% Petit Verdot y 2% Merlot se cultiva en la finca de 845 acres de la bodega. Kirsch, pimienta negra y chocolate se combinan en un paladar suave e integrado que es elegante de principio a fin, el roble templado con buenos efectos. Beba desde ahora hasta el 2027. Selección de Bodega.

Smith-Madrone 2013 Cabernet Sauvignon, $ 50, 93 puntos. De viñedos de fincas de secano, este tinto sabroso y de estilo clásico es polvoriento en cedro, hierbas secas y granos de pimienta, increíblemente atractivo y lleno de matices. Habla tranquilamente del bosque que rodea su finca, un paisaje complejo y equilibrado de sabor sutil, elegante y longitud intrigante. Selección del editor.

Terra Valentine 2013 Wurtele Vineyard Cabernet Sauvignon $ 80, 91 puntos. Un vino 100% varietal, este es un estudio tenso en cereza negra, arándano y taninos secos calcáreos, que necesitan más tiempo para resolverse. Aún fruncido en el acabado, ofrece vetas de cedro, mina de lápiz y coco que aún se están integrando. Beba desde ahora hasta el 2023. Selección de Bodega.