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Champaña digna de guardarse

Olvídese de lo que le han enseñado sobre el champán antiguo que pierde su efervescencia en realidad, el champán añejo suele ser exquisito.

Muchos mitos han evolucionado a lo largo de los años con respecto a ese maravilloso elixir, el champán (el material real, es decir, de la región francesa de Champagne). Un mito común y de larga data es que el champán es mejor cuando se consume poco después de comprarlo, porque 'no envejece bien'.

Esto es pura tontería, un mito perpetrado por la gente de marketing de las casas de Champagne, quienes aseguran que su Champagne “está listo para beber cuando lo compras”. De hecho, es mejor reescribir la afirmación como 'Champagne es raramente listo para beber cuando lo compras '. Oh, sí, puedes beberlo de inmediato, pero mejorará considerablemente con un poco de envejecimiento. El champán adquiere maravillosos aromas y sabores secundarios con la edad, incluidos los de miel, avellana y galleta, y también adquiere un tostado y cremosidad con la madurez. Es cierto que los champagnes pierden algo de efervescencia con la edad, pero este es un pequeño precio a pagar, considerando lo que ganan.

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La gente de marketing sabe que Champagne, a diferencia de Burdeos o Barolo, suele ser una compra impulsada por una ocasión. Al menos en los Estados Unidos, alguien lo compra para celebrar algo. Por supuesto, los especialistas en marketing nos dirán que está listo para beber. Cuando los bebedores de vino descubren que el champán no es solo la bebida de celebración, sino también un gran vino para la comida, tendrán una razón para comprar champán y conservarlo.



El desafío de beber champán añejo es que debe tener acceso a instalaciones adecuadas de almacenamiento de vino. Casi todo el champán se vende cuando es joven, con la posible excepción de la pequeña cantidad que se vende en las subastas de vinos. Por lo tanto, es muy probable que tenga que hacer el envejecimiento usted mismo. Para aquellos de nosotros que tenemos las instalaciones para almacenar Champagne y otros vinos en un lugar fresco (53-59 ° F), oscuro, libre de vibraciones y preferiblemente húmedo, puedo asegurarles que Champagne no solo puede envejecer bien, sino que mejorará. con la edad, como cualquier otro buen vino.

Champagnes No Vintage
La mayoría de los Champagnes no son de cosecha y son la mezcla estándar de tres variedades de uva permitidas: Pinot Noir, Pinot Meunier y Chardonnay. Los champagnes no añejos también son una mezcla de varias cosechas y varios vinos, a menudo de diversos pueblos de la región. Estos son los Champagnes menos costosos que normalmente venden en el rango de precios de $ 20 a $ 45.



Incluso los Champagnes que no son añejos mejoran con dos o tres años de envejecimiento, especialmente los de ciertos productores. Puede comparar los champagnes que no son añejos con las buenas sopas y guisos caseros; invariablemente mejoran después de que todos los ingredientes de la mezcla se unen.

Blanc de Blancs Champagnes
Chardonnay es a menudo difamado hoy por los vinos aburridos que se elaboran con esta variedad. Pero cuando la uva Chardonnay se cultiva en los lugares adecuados, como Côte d'Or, Chablis o Champagne de Borgoña, se puede decir que es la variedad blanca más grande del mundo. Una gran mayoría de los mejores Champagnes son al menos 50 por ciento de Chardonnay o 100 por ciento (etiquetados como blanc de blancs).

A Champagne Primer
Algunos tipos de Champagne envejecen mejor que otros, y algunas marcas han establecido un historial de envejecimiento, especialmente con sus Champagnes añejos. Pero no todos los Champagne son Champagne añejo. El champán se clasifica de las siguientes formas:



Champagnes No Vintage se elaboran a partir de una mezcla de vinos de tres o más años. Cerca del 90 por ciento de todo el champán producido no es añejo, porque el clima marginal de la región de Champagne no permite un champán añejo de calidad todos los años.

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Champagnes Vintage generalmente envejecen mejor que los que no son añejos, porque todas las uvas provienen de un buen año de cosecha, y generalmente de viñedos superiores.

Más Prestige Cuvées También son Champagnes de añada cuyas uvas proceden de los mejores viñedos. Los cuvées de prestigio suelen necesitar al menos 15 años de envejecimiento para estar en su mejor momento.

Los champagnes generalmente se elaboran a partir de una mezcla de tres variedades de uva permitidas: Pinot Noir y Pinot Meunier (variedades de piel negra) y Chardonnay . Los champagnes antiguos, y especialmente los cuvées de prestigio, a menudo se elaboran solo con Pinot Noir y Chardonnay.

También existen algunos otros tipos de champán. Muchos, pero no todos, los productores de champán también tienen Blanco de blancos Champán, elaborado íntegramente con Chardonnay. Luego está el más raro, de color dorado en blanco y negro Champán, elaborado con una o dos uvas negras permitidas, pero generalmente solo Pinot Noir. Finalmente, está el color rosa Rosa Champán, generalmente elaborado con una mezcla de Pinot Noir y Chardonnay. Ni los rosados ​​ni los blanc de noirs envejecen tan bien como los blanc de blancs. Estos tres tipos de champán vienen tanto en forma vintage como no vintage.

Mucha gente se sorprende al saber que los champagnes blanc de blancs son especialmente longevos. Después de todo, los champagnes blanc de blancs, como los vinos blancos, se utilizan a menudo como aperitivos porque, en teoría, tienen un cuerpo más ligero que otros champagnes. En verdad, muchos de los mejores champagnes blanc de blancs, como Krug Clos du Mesnil, Salon y Taittinger Comtes de Champagne, por nombrar algunos, están lejos de ser ligeros; de hecho, estos tres tienen bastante cuerpo y se encuentran entre los el más longevo de todos los Champagnes. Es casi criminal beber cualquiera de estos Champagnes cuando son jóvenes (menos de 10 años), son estrechos y no evolucionados. Los mejores champagnes blanc de blancs necesitan al menos 10 años para comenzar a evolucionar (en el caso de Krug Clos du Mesnil y Salon, al menos 15) y pueden vivir hasta 20 o 25 años fácilmente. En cierto modo, los grandes Champagnes son como personas. ¿A quién conoces que no sea una persona más interesante de conocer a los 35 o 40 que a los 14?

Champagnes Vintage
Los champagnes que son más conocidos por su envejecimiento son los champagnes añejos y los champagnes premium, generalmente conocidos como cuvées de prestigio. En teoría, los champagnes antiguos se elaboran solo en años particularmente buenos, pero las casas de champán, especialmente las más grandes, a menudo elaboran champagnes antiguos en años promedio o incluso inferiores a la media con fines de marketing. (Consulte 'Añadas dignas de la edad', página 56, para obtener información sobre las buenas añadas de Champagne). Los champagnes clásicos estándar (sin incluir las cuvées de prestigio) generalmente se venden al por menor entre $ 40 y $ 60 y representan solo alrededor del 10 por ciento de la producción de Champagne.

Los Champagnes añejos son a menudo las mejores compras en Champaña, porque (en una buena añada) son invariablemente superiores a los Champagnes que no son añejos y tienen un precio un poco más alto, aunque normalmente cuestan solo la mitad del precio de las cuvées de prestigio. Mi regla personal es no tocar Champagnes añejos de una cosecha decente durante al menos 10 años. Solo entonces los Champagnes añejos desarrollan los complejos aromas y sabores que acompañan al envejecimiento lento. La mayoría de los Champagnes añejos, cuando se almacenan en un lugar fresco, pueden envejecer y mejorar hasta por 20 años o más.

Tres casas que realmente tienen registros maravillosos con sus Champagnes vintage dignos de la edad son Krug, Pol Roger y Veuve Clicquot. Uno de los Champagnes más memorables que he probado en mi vida fue el Krug de 1928. Tanto el Pol Roger de 1914 como el de 1900 que probé recientemente fueron excelentes, al igual que una colección de Veuve Clicquots antiguos que data de 1928 (no hace falta decir que todos estos Champagnes se habían almacenado en condiciones ideales).

Prestige Cuvées
Cuando paga $ 80 o más por una botella de champán, espera que sea especial. Pero si lo bebe en su juventud, digamos, cuando tiene entre seis y ocho años, no será una experiencia gustativa excepcional. Una de las preguntas que escucho todo el tiempo es: '¿No crees que Dom Pérignon (o Cristal, o alguna otra cuvée de prestigio) está sobrevalorado? Acabo de tomar una botella y no fue tan genial '. Luego les pregunto qué cosecha bebieron, y es invariablemente la cosecha más reciente disponible; esa es la razón por la que no fue genial. No beba ese Dom Pérignon de 1993 o 1992, ni siquiera de 1990 o 1988, ahora. Guárdalo. Si quieres tomar un buen Dom Pérignon ahora, prueba el 1982. Entonces sabrás de qué se tratan las cuvées de prestigio.

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Una cuvée de prestigio es el mejor champán que elabora una casa o un cultivador. Suele ser un Champagne añejo, pero algunas casas, como Krug con su Grande Cuvée y Laurent-Perrier con su Grand Siècle, hacen que sus cuvées de prestigio no sean vintage (prefieren el término “multivintage”).

Prestige cuvées se elaboran con las mejores y más costosas uvas de los mejores viñedos, generalmente viñedos que han sido calificados grand cru o Premier Cru por la CIVC, la junta reguladora de Champagne. Los cuvées de prestigio también se añejan más tiempo en las bodegas de los productores antes de su lanzamiento (de cinco a ocho años) que otros Champagnes (los Champagnes que no son de cosecha tienen una edad de tres años y los Champagnes de cosecha estándar tienen una edad de cuatro a cinco años).

Este envejecimiento prolongado incluso antes de su lanzamiento dota a los cuvées de prestigio de varias ventajas:

· Sus burbujas son más finas, muy pequeñas y delicadas.
· Cuando están maduros, sus aromas y sabores son más intensos, más complejos y más elegantes.
· Sus acabados (la longitud que persisten los sabores en el paladar) son más prolongados.

Intente conservar cualquier cuvées de prestigio durante unos 15 años a partir de la fecha de la vendimia antes de abrir el corcho. Deben envejecer hasta 25 años o más en buenas añadas. Una vez que pruebe uno, comprenderá que vale la pena guardar algunos champagnes.

Añadas dignas de la edad
1996: año excelente necesita otros 7-10 años.
1995: Buen año dale 5 años,
1990: Muy buen año listo ahora, pero puede envejecer 5 años más.
1988: Buen año todavía necesita otros 2 o 3 años durará otros 7 años.
1985: Gran año casi listo durará de 5 a 7 años más.
1982: El gran año listo ahora durará 2 o 3 años más.
1979: Muy buen año listo ahora ha durado un tiempo sorprendentemente largo.

Ed McCarthy es el autor de Champán para tontos y coautor, con Mary Ewing-Mulligan, MW, del recientemente publicado Vino francés para tontos y Vino italiano para principiantes.