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Georgia

Por qué debería prestar atención al vino georgiano

Es hora de hacer una búsqueda en la web de la pronunciación de Mtsvane, Rkatsiteli y Chkhaveri.

En 2017, las importaciones de vino georgiano a los Estados Unidos crecieron un 54% con respecto al año anterior, lo que se traduce en 458.000 botellas frente a 294.000 en 2016. Si bien eso todavía los coloca muy por detrás de países poderosos como España, Italia y Francia, la demanda y la disponibilidad de georgianos el vino es más fuerte que nunca.

No hace mucho, las cosas no parecían tan prometedoras.

Del tamaño de Virginia Occidental, Georgia alberga más de 500 variedades de uva. Un vivero en las afueras de Tbilisi, la capital, tiene ejemplos vivos de cada uno. Antes de que el gobierno soviético diezmara su floreciente viticultura, muchas de estas uvas fueron utilizadas por enólogos familiares.



Hallazgos recientes de una empresa conjunta de investigación de la Universidad de Toronto y el Museo Nacional de Georgia sugiere que la vinificación del país se remonta al 6.000 a.C., lo que lo convierte en el sitio de más de 8.000 añadas.



“Cuando los comunistas tomaron el poder, plantaron vastos campos de las variedades más resistentes y de mayor volumen, Rkatsiteli y Saperavi , arrancando las variedades más delicadas y de menor rendimiento ', dice Christine Deussen, quien representa y promueve los vinos georgianos en los EE. UU.' Sin embargo, a las familias se les permitió tener pequeñas parcelas de una hectárea, que es la razón por la increíble variedad de [variedades] sobrevivió a la ocupación '.

Viñedo del monasterio de Alaverdi en Kakhetia / Getty

Monasterio de Alaverdi en la región de Kakhetia / Getty



Hoy en día, todavía existen alrededor de 470 variedades que alguna vez estuvieron en peligro de extinción, y el país cuenta con 100,000 enólogos familiares registrados, aunque el número real puede ser mucho mayor. El gobierno ha promovido la industria del vino del país para expandirse a los mercados occidentales, así como a China y Japón. El esfuerzo complementa los pilares postsoviéticos como Rusia y Ucrania.

Georgia incluso tiene una ruta del vino similar a Napa Valley en Kakheti que ofrece bodegas, restaurantes, hoteles y bed & breakfast, dice Jonathan Nelms, propietario del restaurante georgiano más nuevo de Washington, D.C. Supra . Su lista de vinos tiene una profundidad y una amplitud de los vinos del país que no se ven en ningún otro lugar de los Estados Unidos, dice Nelms. Dice que hay dos razones por las que estos vinos están más calientes que nunca.

Más que nunca, los consumidores buscan autenticidad en lo que comen y beben. “[Hay] más acceso que nunca a lugares, a personas, a experiencias en todo el mundo, por lo que hay un listón alto cuando se trata de causar una impresión”, dice.

John Wurdeman, propietario de Bodega Pheasant’s Tears en Sighnaghi, está de acuerdo. 'No hay tantas, si es que hay alguna, historias sobre vinos tan ricas y evocadoras como las de Georgia', dice. “Vivimos en una época en la que muchos consumidores evitan la homogeneidad y adoptan vinos de distinción y carácter”.

Nelms dice que los vinos georgianos son muy atractivos porque son diferentes y deliciosos. “Cada año, los enólogos se vuelven más y más aventureros, redescubriendo uvas viejas en bosques, en antiguas propiedades familiares o en bancos de semillas / viñas patrocinados por el gobierno”, dice.

Escena callejera de Sighnaghi, Georgia / Getty

Sighnaghi, Georgia / Getty

Pero con tantas uvas y regiones varietales desconocidas y excitantes, ¿cómo pueden los amantes del vino curiosos envolver sus paladares a su alrededor? Durante la era comunista, los soviéticos erradicaron la mayoría de los viñedos en las regiones occidentales de Imereti, Samegrelo y Guria para plantar otros cultivos, por lo que el enfoque se desplazó hacia las áreas orientales de Kakheti y Kartli.

Hoy en día, estas últimas regiones todavía dominan, aunque 'en el oeste, están descubriendo uvas casi perdidas y revitalizando las tradiciones vinícolas', dice Nelms. 'Están sucediendo cosas interesantes, pero tienen un largo camino por recorrer en términos de participación de mercado'.

Las uvas nativas de Imereti como Tsitska, Krakhuna, Otskhanuri Sapere y Tsolikouri generalmente se vinifican con menos contacto con la piel, por lo que son menos tánicas y más refrescantes. Los fanáticos de los blancos crujientes pueden sentirse atraídos por la fruta de hueso y la mineralidad de Rkatsiteli, mientras que los bebedores de color rojo claro pueden sustituir el Pinot Noir por Otskhanuri Sapere, terroso y afrutado con bajo contenido de taninos.

También están surgiendo los rosados, a menudo producidos en un estilo de flor libre o sin prensar a partir de Saperavi, una de las pocas uvas Teinturier cuya pulpa y piel son rojas. Saperavi es la uva tinta más consumida en Georgia, capaz de producir vinos con notas de frutos negros y amplia estructura.

El papel de Georgia en el vino natural

Georgia hizo vinos naturales y orgánicos mucho antes de que se convirtieran en palabras de moda. La defensora del vino natural Alice Feiring se emocionó al escribir su libro Por amor al vino: mi odisea a través de la cultura del vino más antigua del mundo después de que probó un vino de Pheasant’s Tears en 2011.

“Ahora, entre los ochenta y tantos productores naturales de Georgia, se ha implementado un trabajo de viñedo mucho más saludable, elevando los vinos a un nivel completamente nuevo”, dice Wurdeman.

Los productores de vino natural también han adoptado qvevri, las vasijas de arcilla con forma de huevo enterradas bajo tierra que la UNESCO designó como parte distintiva del patrimonio vitivinícola de Georgia. Su naturaleza porosa permite cambios naturales de temperatura y aireación, y su falta de esquinas promueve el movimiento cinético de contacto del vino, lo que permite un contacto natural constante con menos agitación y un contacto con el oxígeno más uniforme. Qvevri son indispensables para los vinos ámbar.

Nueve vinos de Georgia, Croacia y Hungría

“Es como un vino blanco elaborado como si fuera un vino tinto, con el cuerpo, el tanino y la estructura de un tinto, todo trabajando en los sabores más comúnmente asociados con las uvas blancas”, dice Nelms. El país ha evitado el término 'vinos de naranja', ya que algunos podrían creer que están hechos de cítricos.

Al igual que el resto de nosotros, Nelms todavía está descubriendo las uvas georgianas. En un viaje reciente, probó la uva blanca Buera, fermentada sola y mezclada con uva negra de cuerpo ligero Tavkveri. 'No está del todo claro cómo viajarán y envejecerán, pero eso es parte de la diversión', dice.

Y en cuanto a esos nombres intimidantes, Nelms dice que incluso los georgianos se ríen de la dificultad de su idioma.

“Unas cuantas copas de vino pueden ayudar a que ese problema desaparezca, ya que tu pronunciación mejora y tus inhibiciones disminuyen”, dice.