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Vinos De California

Los productores detrás de los vinos volcánicos de California

Tras numerosos incendios forestales destructivos en los últimos años, es comprensible que el espectro de la erupción volcánica no encabece la lista de preocupaciones de De California Condado de Lake enólogos.

Los productores de la región ignoraron una reciente Encuesta geológica de los Estados Unidos evaluación de que trabajan en y alrededor de un campo volcánico activo clasificado como una 'alta amenaza' para la comunidad local.

Llamado el Campo Volcánico de Clear Lake, el área fue clasificada por la agencia en el puesto 33 entre 161 sitios volcánicos potencialmente peligrosos en el país.

Con el rumor actual en torno a los 'vinos volcánicos', la posibilidad de que el Monte Konocti o cualquier conos de ceniza circundante puedan entrar en erupción después de 11.000 años puede ser una bendición para la imagen de los vinos del condado de Lake.



Es imposible ignorar la huella que los suelos rocosos, pedregosos y volcánicos de la región dejan en los vinos del condado de Lake. Si bien no se aplican las afirmaciones generales de que los vinos saben a ceniza volcánica, hierro o sal, los embotellados finales tienen características únicas debido a las difíciles condiciones de la región y los viñedos a gran altura.



Los propietarios, enólogos y administradores de viñedos de cuatro de las fincas mejor calificadas en esta región del norte de California comparten cómo dominan las colinas salvajes e implacables del condado de Lake y elaboran vinos maravillosos.

Director de Enología Matt Hughes (derecha) y Director de Agricultura Jonathan Walters (izquierda) de Brassfield Estate Winery

Matt Hughes (derecha) y Jonathan Walters (izquierda) de Brassfield Estate Winery / Foto de Michael Housewright



Bodega Brassfield Estate

Vinos dignos de envejecimiento de laderas de arena y grava

Brassfield Estate es una de las propiedades de bodegas más grandes del condado de Lake. Domina el High Valley American Viticultural Area (AVA), llamado así por una pequeña llanura plana casi rodeada de montañas justo al noreste de Clear Lake.

En 1973, Jerry Brassfield, quien fundó NeoLife , una empresa de suplementos vitamínicos y nutricionales, compró aquí un rancho de ganado de 1,600 acres y una reserva de vida silvestre. Plantó vides, construyó una bodega y cavó cuevas en la colina detrás de ella. La finca ahora incluye 2,700 acres y su propio volcán, Round Mountain.

El director de vinificación Matt Hughes y el director de agricultura Jonathan Walters cultivan el terreno de la finca y trabajan en equipo para producir vinos memorables. Monte Sereno Vineyard , plantado sobre las cuevas, tiene suelo volcánico rojizo y se encuentra a unos 2.100 pies sobre el nivel del mar. Se planta con varias variedades, incluidas Zinfandel , Cabernet Sauvignon y Syrah .

Degustando Monte Sereno Vineyard Syrah junto a Viñedo de perspectiva Syrah, que se encuentra a unos 900 pies sobre el nivel del mar y está plantado en lutitas franciscanas rocosas, brinda un gran contexto al impacto del suelo. Aunque vinificado de manera similar, el Perspective Syrah tiene un perfume floral y rico en sabores frutales, mientras que el Monte Sereno Syrah es terroso y picante. Expresa taninos más evidentes y una acidez firme que apoya matices carnosos y sabrosos.

Vino en las rocas

'Por eso creo que estos vinos pueden sentarse en la mesa durante la noche y no despegarse', dice Hughes. 'Siempre pensé que los vinos volcánicos del condado de Lake tienen este increíble potencial de envejecimiento debido a esa vivacidad, esa vida, esa tensión en la copa'.

Alrededor de 2000 pies sobre el nivel del mar, el Viñedo Volcano Ridge se planta cerca del volcán Round Mountain. Grandes pendientes de arena volcánica de color marrón anaranjado y tefra han sido compactadas por el tiempo y el apoyo. Malbec , Garnacha , Cabernet Sauvignon, Moscatel y Pequeña Sirah vides. Walters y Hughes señalan un pozo de retroexcavadora de 10 pies de profundidad para demostrar que el suelo llega al menos hasta esa profundidad, y probablemente mucho más.

El Volcano Ridge Malbec de Brassfield Estate es estructurado pero brillante, con tonos de frutas oscuras superpuestos por abundantes especias de pimienta. La bodega también produce otra mezcla a base de Malbec, Eruption, del sitio.

El Volcano Ridge Petite Sirah 2006, mientras tanto, muestra un maravilloso ramo de frutas de bayas vivas y especias picantes, incluso después de 12 años, y se siente pulido en el paladar. Habla de la frescura inherente y la excelente estructura de los embotellados volcánicos de la bodega.

Cresta de obsidiana

Cresta de obsidiana / Foto de Michael Housewright

Cresta de obsidiana

El vidrio negro hace un poderoso Cabernet

Michael Terrien y el enólogo Alex Beloz mantienen un ritmo rápido mientras caminan por un sendero forestal desde una sección del Viñedo de Obsidian Ridge en el condado de Red Hills Lake AVA a otro. Con cada paso, las hojas de roble y manzanita crujen bajo sus botas, y el aroma de los pinos plateados llena el aire. Por todas partes hay obsidiana o vidrio volcánico negro. Se asienta en la superficie en fragmentos afilados que sobresalen del suelo gris y con grava y en terrones del tamaño de una pelota de fútbol que se rompen fácilmente cuando se golpea con otra piedra; aparece en cada hilera de viñedos y constituye la mayor parte del suelo en pedazos tan pequeños como Balines BB.

En todas partes debajo de los pies hay obsidiana, o roca volcánica negra, que aparece en cada hilera de viñedos y constituye la mayor parte del suelo.

El vidrio negro estaba formado por magma que rezumaba del campo volcánico de Clear Lake y se enfrió rápidamente al aire libre. Produce una fuerte impresión visual, pero su efecto sobre el poderoso, estructurado, Burdeos Los vinos tintos de estilo que se elaboran aquí realmente provienen de lo que la tierra no ofrece, tanto en profundidad como en retención de agua.

“Por definición, los suelos jóvenes en las laderas son donde ocurre la erosión”, dice Terrien, quien cofundó la marca de viñedos y vinos de 250 acres junto con los hermanos Peter y Arpad Molnar. 'Los limos más finos han bajado hasta el fondo del valle, dejando estos cantos rodados y grava que no retienen humedad'.

Michael Terrien de Obsidian Ridge

Michael Terrien de Obsidian Ridge / Foto de Michael Housewright

Debido a su gran altura, el riego cuidadoso es esencial durante la temporada de cultivo relativamente corta y calurosa del condado de Lake.

Terrien y Beloz han aumentado el riego y la nutrición del suelo en los últimos años. Las vides más sanas han proporcionado sabores más ricos y taninos más suaves que en las primeras cosechas revestidas de hierro. La finca Cabernet Sauvignon 2015 está en el modo clásico, que muestra fruta grande y madura y taninos ricos. El Half Mile Cabernet Sauvignon de mayor precio, que se cultiva a 2.640 pies sobre el nivel del mar, tiene un sabor aún más concentrado y opulento.

Christian Ahlmann (izquierda) y Sandy Robertson (derecha)

Christian Ahlmann (izquierda) y Sandy Robertson (derecha) / Foto de Michael Housewright

Rancho y bodega Six Sigma

Danish Expats Master Varietal español

Kaj Ahlmann es matemático y ex ejecutivo corporativo. Trasladó a su familia desde su Dinamarca natal a Kansas en 1993. Al imaginar una salida del mundo empresarial, Ahlmann quería una gran propiedad en el campo donde él y su familia pudieran vivir y cultivar uvas para vino.

Un rancho de ganado de 4,300 acres fuera de los caminos trillados en el condado de Lake resultó ser el lugar ideal.

'Afilé mi lápiz al ver 20 propiedades diferentes en Napa , Sonoma y Mendocino ”, Dice Ahlmann. “Cuando vine aquí, sabía que los suelos volcánicos, la elevación y las pendientes eran ideales”.

Los Tempranillos Six Sigma combinan maravillosos aromas de tierra y tabaco con frutos negros y taninos fundidos.

Ahlmann y su esposa, Else, compraron la propiedad en 2000 y nombraron la extensa propiedad Seis Sigma , un guiño a la metodología de gestión que dominaba en el grupo de reaseguros de GE. Su hijo, Christian, es ahora vicepresidente del rancho.

“Te recuerda a España”, dice Christian. 'Tiene esa cosa de día caluroso, noche fría y gran altitud'.

La referencia a España es acertada, ya que Kaj quería crecer y hacer Tempranillo desde que plantó los primeros bloques de vid.

El suelo en Six Sigma Ranch and Winery

El suelo en Six Sigma Ranch and Winery / Foto de Michael Housewright

“Simplemente no me atrevía a plantar demasiado al principio porque tenías que explicarles a todos qué era”, dice.

Su apuesta por la uva tradicional española ha dado sus frutos. Elaborados por el enólogo Sandy Robertson, los Tempranillos Six Sigma combinan maravillosos aromas a tierra y tabaco con frutas negras y taninos fundidos.

Hoy, Six Sigma cultiva 40 acres de uvas para vino a elevaciones entre 1,400 y 1,700 pies en cuatro sitios en el extenso rancho. Christian’s Vineyard es el lugar donde se plantaron las primeras cepas de Tempranillo. El suelo volcánico rojizo es rico en hierro y está salpicado de 'Lake County Diamonds', o cristales de cuarzo incrustados en la roca volcánica que se han liberado y brillan al sol entre las hileras de enredaderas.

Sin embargo, posiblemente los mejores vinos elaborados en la finca son los Cabernet Sauvignons. The Else's Reserve es denso y achocolatado, fácil de comparar con marcas más conocidas del Valle de Napa.

Jill Brothers (izquierda) y Bryan Kane (derecha) / Foto de Michael Housewright

Viñedo y bodega Sol Rouge

Las vides luchan para que los vinos se disparen

Cuando Bryan Kane, copropietario / enólogo de suelo rojo Cuando se le pregunta si el suelo volcánico del viñedo de su finca crea un sabor volcánico en el vino, rechaza la idea.

'No lo creo', dice. 'No lo pruebo. Creo que [el suelo] te permite controlar mucho mejor el crecimiento de tu uva '.

Los seis acres de vides que Kane y la copropietaria Jill Brothers compraron en 2005 y plantaron en 2006 en una pendiente empinada en el condado de Red Hills Lake AVA lucharon por prosperar, incluso con riego por goteo.

Sin embargo, con el tiempo, las vides echaron raíces y, al parecer, la lucha inicial dio buenos resultados. La operación de 1,200 cajas ha ganado entre 90 y 94 puntos para 32 de sus 39 vinos del condado de Lake hasta la fecha. Es una lista que incluye Estate Syrah, Grenache, Mourvèdre y Cinsault , además de Zinfandel, Petite Sirah, Franco cabernet y Cabernet Sauvignon.

Una guía para principiantes sobre los vinos de Mendocino y Lake County

La propiedad de 70 acres se encuentra en una ladera más baja del monte Konocti, y proporciona a Kane y Brothers mucho espacio para una expansión planificada de vides. Kane elabora los vinos en una bodega de producción cercana, muchos de los cuales se ofrecen en una sala de degustación en Treasure Island en el centro de la bahía de San Francisco, a tres horas en automóvil.

Sus vinos ofrecen sabores generosos y texturas bien redondeadas. Kane dice que elige las fechas de cosecha en función del sabor de las uvas, realiza fermentaciones de levadura nativa, envejece en roble francés con no más del 25% de barricas nuevas y trasiega el vino lo menos posible.

Son estos métodos no intervencionistas los que ayudan a expresar plenamente la calidad de las uvas, dice.

'No solo estamos tratando de cultivar la baya, estamos tratando de cultivar las características de esa baya', dice Kane. 'Y creo que los sistemas de raíces más profundos ayudan con eso'.