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Portugal,

La revolución silenciosa de Portugal

Los vacacionistas inteligentes de Europa ya saben que Portugal es el lugar para ir. Han descubierto los buenos valores junto con las playas del océano, las montañas espectaculares y las ciudades históricas y pintorescas. Es el único lugar que queda en Europa Occidental donde se pueden ver las viejas costumbres junto con las nuevas, donde los todoterrenos pasan junto a los granjeros en carretas de burros.

Los vinos de Portugal están a punto de convertirse en una revelación. Esta es la próxima Italia, te dirán los expertos. Tiene todos los ingredientes: la variedad silvestre de uvas locales, la cultura del vino distintiva y profunda, excelente clima y terruño. Todo lo que faltaba era la gente que lo hiciera realidad y los bebedores de vino dispuestos a escuchar. Ahora ciertamente tiene el primero, y está ganando constantemente el segundo. Desde los valles del Miño y del Duero en el norte hasta el Alentejo en el sur, cada región tiene productores que utilizan lo que Portugal ofrece en abundancia: uvas autóctonas, siglos de conocimiento enológico y terruños variados, para crear una nueva tradición vinícola. Indomables, como lo han sido en el pasado, los tintos portugueses pueden ser ásperos, tánicos, secos y sin fruta. Pero con la aplicación de las habilidades vitivinícolas y enológicas modernas, las variedades de uva autóctonas e internacionales producen vinos que abren un nuevo mundo de sabores.

Si bien los vinos tintos han sido la locomotora de la mejora, los blancos también han sido parte del empuje. El vino blanco más famoso de Portugal, el Vinho Verde, es más limpio, fresco y crujiente que en el pasado, y más seco, de acuerdo con las preferencias de los vinos modernos. Más al sur, los mejores blancos proceden de Dão y Bairrada. Más gordo y más completo que el Vinho Verde, las mezclas de las uvas Encruzado en el Dão y Maria Gomes en Bairrada ahora se envejecen en madera para realzar el carácter.

¿Por qué Portugal ha tardado tanto en ponerse al día? La historia jugó un papel. Hasta 1974, la historia fascista de Portugal la separó del resto de Occidente. La desaparición del régimen autoritario y la 'Revolución de los claveles' finalmente condujeron al gobierno democrático y a la adhesión de Portugal a la Unión Europea en 1986. Esto trajo fondos para construir la infraestructura del país y, en vino, para crear viñedos y viñedos de clase mundial. bodegas.



Con la inversión han llegado consultores de vinos de alto vuelo y compradores extranjeros. Michel Rolland de Burdeos está trabajando con Caves Aliança, uno de los grandes négociants, para producir T de Terrugem, que se vende a 60 dólares la botella en Portugal. Bernhard Breuer, uno de los principales productores de Rheingau, ha comprado una finca en el Duero y está construyendo Quinta da Carvalhosa. Bruno Prats, cuya familia era propietaria de Cos d'Estournel en Burdeos, se ha asociado con la familia Symington Port para elaborar Chryseia, un vino tinto de mesa del Douro de alta gama.



“Portugal ha sido un país cerrado y solo ahora está mirando hacia afuera”, dice Luis Pato. 'La nueva generación está haciendo la revolución en el vino'. Pato es un productor de vino de propiedad líder en la región de Bairrada, el tramo costero de uvas de vino tinto a medio camino entre Oporto y Lisboa.

Como todos los demás productores con los que hablé, Pato cree que las variedades de uva portuguesas locales son las que se deben utilizar. “Estamos demostrando que nuestras uvas son tan buenas como las variedades internacionales”, dice Pato. 'Para hacer eso, tenemos que hacer el mejor uso posible de ellos'.



Pato es un maestro de la uva roja local a veces recalcitrante, Baga. Solo cultivado en la Bairrada, Baga produce vinos crudos enormemente tánicos. Se necesita de la mano de un maestro para convertirlo en algo sedoso. 'Soy un amante del Pinot Noir', dice, 'y cuando el Baga envejece, puede volverse como el Pinot Noir'.

Baga no es la única uva plantada en Bairrada. En Caves Aliança, el enólogo Francisco Antunes puede recurrir a viñedos de Merlot y Cabernet y, para los blancos, Bical y Sercial. Esto hace que las Beiras (el nombre regional de la costa central, que incluye a Bairrada) sea un crisol de uvas locales e internacionales.

Caves Aliança es un cruce entre un négociant y un cultivador. Compra uvas de todo Portugal y también tiene viñedos propios en las Beiras. “Hay tres problemas con los viñedos de Bairrada”, dice Atunes. “Uno es el mal drenaje. El segundo es el patrón equivocado, que da rendimiento pero no calidad. El tercero es la forma en que se entrenan las vides, como arbustos. Con nuestros propios viñedos podemos controlar todos estos elementos ”.

Los forasteros pueden desanimarse fácilmente por la abundancia de nombres de uvas a veces impronunciables. Algunas —Touriga Nacional, Tinta Franca (o Francesa), Tinta Roriz— son familiares para los amantes del puerto. Pero el resto es un libro cerrado. Sin embargo, tal es la calidad de los blancos como Encruzado, Bical, Loureiro y Roupeiro o de los rojos Baga, Castelão, Trincadeira y Tinta Cão, que sus nombres deberían llegar a ser tan familiares como Sangiovese o Nebbiolo en unos años.
La comparación italiana es, creo, fundamental para comprender la evolución que se está produciendo en Portugal. Las regiones de mejor calidad se encuentran en el norte, en el Duero y el Dão, al igual que el Piamonte y la Toscana de Italia. Las regiones de valor se encuentran al sur: Alentejo y Ribatejo corresponden a Puglia y Sicilia.

Incluso los productores bien establecidos del sur de Portugal sienten la atracción hacia el norte del Duero. Esta región montañosa al este de Oporto es considerada la mejor región vinícola de Portugal. Las mejores uvas ya no están reservadas para las glorias fortificadas de Oporto. Donde una vez hubo algunos pioneros solitarios —Ramos-Pinto y Ferreira siguen siendo los más conocidos— ha habido una explosión de productores de vinos de mesa con mentalidad de calidad.

Una de las últimas empresas proviene del omnipresente J.M. da Fonseca. “Esto es nuevo para nosotros”, dice el presidente de la empresa, Antonio Soares Franco, hermano de Domingos. 'Siempre hemos estado arraigados en el sur de Portugal, por lo que ir al norte a las montañas fue toda una aventura'. Pidieron la ayuda de Cristiano van Zeller, cuya familia solía ser dueña de la venerable casa del Puerto, Quinta do Noval. El resultado incluye dos vinos de mesa, Domini y Domini Plus y un Oporto, José Maria da Fonseca y Van Zeller Vintage 2000.

La sensación palpable de emoción en la región se extiende desde las empresas más grandes, como J.M. da Fonseca, hasta las quintas más pequeñas. Uno de los defensores del gran vino de mesa del Duero es también uno de los enólogos de Oporto más emocionantes: Dirk Niepoort de la fama de Niepoort Port. Elabora cuatro tintos premium (Batuta, Charme, Redoma y Quinta de Nápoles) y un blanco asombrosamente fino, Redoma Branca Reserva, de una región en la que los blancos han sido tradicionalmente los segundos mejores. Otras fincas, como Quinta de la Rosa, Quinta do Vallado y Quinta do Portal han seguido su ejemplo.

Casa Agricola Roboredo Madeira, o CARM, tiene propiedades que suman 152 acres en los tramos más altos del Duero. No están lejos de Quinta do Vale Meão, una vez hogar de la legendaria Barca Velha de Portugal (el equivalente en fama de Vega Sicilia en España), y ahora produce vino con el nombre de quinta.

Entender los vinos de Portugal puede resultar confuso al principio. Pero si sigue dos reglas simples, estará en camino de disfrutar de sus vinos. Una es recordar al DAD, las iniciales de las tres regiones principales: Duero, Alentejo y Dão. La otra regla es seguir la uva, seguir al enólogo y seguir la marca. Y no es solo una coincidencia si te acuerdas de Italia. Es el modelo de Portugal para el futuro.

Un caso de los mejores vinos portugueses

94 Campo Ardosa 2000 Quinta da Carvalhosa (Douro) $ 28. El primer lanzamiento de un vino de empresa conjunta elaborado por Bernhard Breuer y Bernd Philippi de Rheingau en Alemania. Es de color casi negro. En boca, ciruelas y grosellas negras se combinan con maderas y taninos nuevos, dejando un postgusto complejo. Poder y elegancia se combinan sin esfuerzo. Envejece otros cinco años antes de abrir. —R.V.

93 Quinta do Vale Meão 2000 Douro $ 65. Elaborado con uvas que solían ir a Barca Velha, el tinto de mesa con más historia de Portugal. Es oscuro e intenso, con bocanadas de humo y tostadas, pero también una concentración de fruta increíble. Tiene moras, café y especias secas en boca, final largo y firme, con notas de regaliz. Selección del editor. —J.C.

92 Ramos-Pinto 2000 Duas Quintas Reserva (Douro)
$ 34. Socio principal de la popular marca Duas Quintas, este vino tiene un color oscuro e intenso. Es un vino grande y negro, con taninos serios y fruta potente. Aún joven, debería convertirse en un vino sólido y con trozos. —R.V.

91 Casa de Santar 2000 Touriga Nacional (Dão) $ 43. Empieza un poco floral y tostado, pero la fruta con aroma a arándano se impone rápidamente. En boca se manifiestan masas de fruta suave y madura, junto con una sensación en boca rica, densa y suave pero abundante.
taninos. —J.C.

91 Dão Sul 2000 Quinta de Cabriz Touriga Nacional (Dão) $ 19. Los vinos de Dão Sul son elaborados por un equipo de enólogos portugueses, entre ellos Virgilio Loureiro, profesor de enología en la Universidad de Lisboa. Este vino tiene aromas de frutos negros polvorientos, además de grandes
sabores de taninos y grosellas negras y cerezas. Especias y hierbas completan la mezcla, junto con la acidez esencial. —R.V.

91 DFJ Vinhos 2000 Grand Arte Alicante Bouchet (Extremadura) $ 20. En Portugal, Alicante Bouchet es capaz de elaborar algunos de los mejores vinos del país. Es típico, con sus aromas dulces, gelatinosos y fruta madura y densa. Hay una evocadora sensación de sol mediterráneo y herbáceo. —R.V.

91 Luis Pato 2001 Quinta do Moinho Baga (Beiras) $ 60. En este embotellado, Pato ha aprovechado los taninos ásperos y la acidez descarada del Baga en un vino rico y cremoso con moras y anís. Es tánico y crujiente, pero necesita otros 10 años en la bodega. —J.C.

90 Vila Nova de Tazem 2000 Bodega Touriga Nacional (Dão) $ 18. Sappy e intenso en nariz, con cerezas, moras y tostados. Aunque algunos catadores acostumbrados a los exuberantes paladares medios de los vinos del Nuevo Mundo pueden encontrar esto un poco deficiente en ese departamento, parece suave y flexible, con sabores de frutas finamente grabados elegantemente enmarcados por roble. Selección del editor. —J.C.

90 Herdade do Esporão 2000 Touriga Nacional (Alentejano) $ 15. Los viñedos de 1.000 acres de Esporão son los más grandes de Portugal. Este aristócrata de la uva portuguesa vuelve a ganar en la gama de vinos monovarietales del Esporão. Es rico, es vibrante, tiene complejidad. Ciertamente es maduro, pero también elegante, y tiene un persistente sabor a ciruela. —R.V.

90 Quinta de la Rosa 2001 Quinta la Rosa (Douro) $ 18. Esta añada tiene fruta dulce en nariz y fruta fina y adelantada y dulzor. La madurez y la jugosidad casi gelatinosa dan una sensación real de que el vino está elaborado con fruta de Oporto. —R.V.

90 Carm 2000 Reserva (Duero) $ 23. Notas tostadas y vainilla se superponen a aromas de embutidos y moras. En boca es exuberante pero no demasiado pesado, simplemente bien equilibrado. Hay mucho roble especiado, especialmente en el final, pero también la fruta que lo sustenta. —J.C.

88 João Pires 2002 Moscatel seco (Terras do Sado) $ 11. Este es un favorito eterno y, fuera del Vinho Verde, probablemente el blanco más conocido de Portugal. Los aromas florales traen a la mente aromas de limoncillo, lima y azahar, mientras que los sabores rebosan de mandarinas y frutas tropicales, pero terminan crujientes y limpios. Es seco, ligero y delicioso, por lo que es un aperitivo ideal. La mejor compra.