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Vino Y Calificaciones

Las leyendas de Napa hacen vinos icónicos que realmente puedes comprar

Durante décadas, una famosa campaña publicitaria preguntó: '¿Qué se convierte más en una leyenda?' A lo largo de los años, contó con estrellas como Judy Garland, Maria Callas, Marlene Dietrich, Elizabeth Taylor y Lauren Bacall. Más recientemente, mostró a Janet Jackson y Gisele Bündchen. Todos fueron íconos de la cultura pop de su época, famosos por su talento, carisma y longevidad.

Los vinos también alcanzan un estatus de leyenda por su calidad, carisma y longevidad. Estos son lo opuesto a los embotellados de culto. Se conectan a través de una buena historia que construyó grandeza con el tiempo. Capturan nuestra imaginación, encienden un aire de aspiración y forjan un lazo emocional que va más allá de lo que hay en el vaso. Estas son nueve leyendas del Valle de Napa .

Duckhorn Three Palms Vineyard Merlot

Considerado el sitio de primer crecimiento más importante de Napa para Merlot, Three Palms Vineyard fue pionero Viñedos Duckhorn en el escenario mundial. La historia comenzó con 800 cajas del primer Three Palms designado en 1978, elaborado por Tom Rinaldi, el enólogo fundador. Se vendió a 12,50 dólares la botella, una suma considerable en ese momento.

La inspiración del fundador Dan Duckhorn desde el principio fue Château Pétrus, un famoso Burdeos de Pomerol elaborado con 100% Merlot . Con Three Palms, sintió que podía competir. En el cálido borde oriental del valle debajo de Calistoga, el viñedo está bendecido con tres palmeras, plantadas a fines del siglo XIX por la socialité de San Francisco Lillie Coit.



Aunque se encuentra en el fondo del valle, es codiciado por sus suelos magros, rocosos y aluviales, donde las raíces tienen que excavar profundamente en busca de agua y nutrientes. Las piedras volcánicas esparcidas aportan estructura e intensidad a los vinos, que zumban en frutos rojos y negros oscuros, densos, taninos polvorientos y terrosos como el hierro.



La mayoría de las vides se plantaron en la década de 1990. Duckhorn se hizo cargo de la agricultura de Three Palms en 2011 y comenzó a comprar toda su fruta después de que las bodegas de Provenance y Sterling se mudaron. En 2015, Duckhorn compró directamente el viñedo de 73 acres.

los 2016 Three Palms Vineyard Merlot (94 puntos $ 110) refleja su poder equilibrado. Muestra sabores de ciruela cubierta de chocolate, especias para hornear y hierbas secas alrededor de un núcleo estructurado que es robusto e impulsado por minerales.



2014 Martha’s Vineyard Cabernet Sauvignon y 2016 Rubicon

2014 Martha's Vineyard Cabernet Sauvignon y 2016 Rubicon / Foto de Jens Johnson

Heitz Martha’s Vineyard Cabernet Sauvignon

Este vino nació en la década de 1960. Joe y Alice Heitz comenzaron Bodegas Heitz en las colinas orientales de Santa elena . En Oakville , Tom y Martha May también compraron un viñedo y las dos parejas se hicieron amigos. La primera cosecha se hizo en 1966. El precio de venta al público era de $ 9.

Joe era considerado el enólogo de un enólogo, no una potencia de marketing como su amigo. Robert Mondavi . Llegó a California desde Illinois, donde sus padres y abuelos elaboraban vino casero para el que el joven Joe recolectaba uvas silvestres. Luego pasó a estudiar enología en la Universidad de California, Davis.

Después de trabajar en Gallo y Beaulieu con André Tchelistcheff, Joe tomó un trabajo como profesor en Fresno State y ayudó a lanzar su departamento de enología. Eventualmente, sin embargo, no pudo resistirse a comenzar un lugar propio.

Ese lugar estaba a lo largo de la autopista 29, donde todavía se encuentra una pequeña sala de degustación de Heitz, junto a una pequeña parcela de Grignolino. La propiedad principal de Heitz está al este en Taplin Road, donde una bodega de piedra data de la década de 1890.

Joe fue un pionero. Su decisión de hacer un varietal 100% Cabernet Sauvignon en la década de 1960 era inusual la mayoría de las mezclas todavía hechas. También optó por el roble francés desde el principio.

Joe murió en 2000 a los 81 años. Alice y sus hijos David y Kathleen continuaron dirigiendo la bodega después de su fallecimiento, y la familia Gaylon Lawrence Jr. es propietaria ahora.

“Fue uno de los primeros en captar el concepto de viñedo único, en reconocer que estos vinos eran algo muy especial”, dijo Warren Winiarski de Bodegas Stag’s Leap en el obituario de Heitz en el Registro del Valle de Napa .

los 2014 Martha’s Vineyard Cabernet Sauvignon (100 puntos $ 275) Pasó tres años en roble 100% francés, un año en roble neutro y 12 meses adicionales en botella antes de su lanzamiento. Le quedan años para desplegar su corazón de eucalipto, menta y cedro, piedras de toque distintivas del vino.

La generación de innovación de Napa deja su huella en el valle

Inglenook Rubicon Cabernet Sauvignon

Establecer en Rutherford en las faldas de las montañas de Mayacamas, Inglenook La historia comenzó en 1879, con un capitán de barco finlandés llamado Gustav Niebaum.

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Lleno de dinero en efectivo después de amasar una fortuna en los mares de Alaska, Niebaum compró la propiedad de Inglenook y la tierra de al lado por $ 48,000. Percibió un gran potencial para las uvas de vinificación allí. Con el tiempo, fue dueño de 1,100 acres y comenzó a estudiar vinificación. Su vasta biblioteca de libros sobre viticultura y enología ahora pertenece a la Universidad de California, Davis.

La primera cosecha tuvo lugar en 1882. Con bastante rapidez, Inglenook comenzó a ganar premios internacionales por sus vinos. Construido en 1887, el Inglenook Chateau contó con las primeras mesas de clasificación y líneas de embotellado del estado, y se acomodaron técnicas de flujo por gravedad para la producción de vino.

cúspide de tauro y géminis

Niebaum murió en 1908 y la vinificación en Inglenook continuó de forma intermitente. En 1919, la Prohibición obligó a la viuda de Niebaum, Susan, a detener la producción de vino, aunque mantuvo los viñedos y vendió uvas al vecino Beaulieu Vineyards para obtener vinos sacramentales.

Las cosas se reanudaron tras la derogación de la Prohibición en 1933, con Carl Bundschu contratado para hacerse cargo de la elaboración del vino. Fue mentor del sobrino nieto de Niebaum, John Daniel Jr., quien finalmente asumió el cargo y devolvió a Inglenook a la fama hasta 1964, cuando se vendió la propiedad y la reputación de la marca se hizo pedazos.

Pero en 1975, el director de cine Francis Ford Coppola estableció la propiedad como Niebaum-Coppola Estate Winery. Tres años después, creó la primera cosecha de Rubicón, una mezcla roja inspirada en Burdeos que lleva el nombre del cruce del río Rubicón por parte de Julio César, considerado el punto de no retorno en la guerra civil de Roma.

André Tchelistcheff vino a consultar y los viñedos comenzaron en el camino de la certificación orgánica. En 1996, Coppola pudo comprar Inglenook Chateau y viñedos contiguos para crear una de las fincas vinícolas contiguas más grandes del mundo.

Coppola renombró la propiedad como Inglenook en 2011, y contrató a Philippe Bascaules de Château Margaux para dirigir la vinificación y diseñar un ciclo de replantación de 50 años para sus 235 acres de viñedos.

los Rubicón 2016 (93 puntos $ 210) mezcla 93% Cabernet Sauvignon y 7% Franco cabernet en un vino de bodega, de estilo clásico, de gran sobriedad y estructura.

2016 Insignia y 2017 Black Chicken Zinfandel

2016 Insignia y 2017 Black Chicken Zinfandel / Foto de Jens Johnson

Insignia de Joseph Phelps

Insignia, la primera mezcla de alta gama estilo Bordeaux patentada en el Valle de Napa, nació en 1974, un tinto elaborado con una espina dorsal de Stags Leap District Cabernet Sauvignon y 6% Merlot. Una creación de Joseph Phelps y su enólogo fundador, Walter Schug, tenía la intención de representar las mejores uvas que pudieran encontrar y mostrar el poder de la mezcla.

En ese momento, Phelps no poseía uvas propias y los dos hombres no estaban en la misma página.

'Al principio, no nos propusimos crear un vino tinto trofeo', explicó Schug en Lo mejor que podemos ser: la vida y la sabiduría de Joseph Phelps , por Paul Chutkow. 'En ese momento, estábamos tratando de hacer que los estadounidenses entendieran las variedades ... Entonces, no estaba muy contento con hacer vinos mezclados'.

En la década de 1960, Phelps dirigía una de las empresas de construcción más grandes de Estados Unidos cuando ganó una licitación para construir una bodega en el Valle de Napa. Durante mucho tiempo había sido un ávido bebedor de vinos europeos y este proyecto lo expuso al potencial de Napa. En 1973, compró un antiguo rancho ganadero de 600 acres en St. Helena y comenzó a plantar vides.

Mientras preparaba el Insignia de 1974 para su lanzamiento en 1978, dos años después del famoso ' Juicio de Paris ”Y la nueva prominencia de Napa Valley, Phelps le puso un precio al vino de $ 20. Eso fue mucho más alto que muchos Napa Cabs en el mercado, lo que mostró su confianza en su calidad.

En la actualidad, Joseph Phelps cultiva 390 acres de uvas para vino en ocho viñedos de propiedad y gestión familiar. La enóloga Ashley Hepworth ha elaborado Insignia enteramente a partir de uvas cultivadas en la finca desde 2004. Extrae los mejores lotes de las cinco variedades de Burdeos, aunque no las cinco se incorporan al vino todos los años.

los 2016 Insignia (98 puntos $ 300) combina 84% Cabernet Sauvignon, 10% Petit Verdot y 3% cada uno de Cabernet Franc y Malbec. Es maravillosamente complejo, sabroso y destinado al envejecimiento.

Robert Biale Black Chicken Zinfandel

Bob White La familia comenzó a cultivar Zinfandel en Napa en 1937, al norte de la ciudad en lo que ahora es el Distrito de Oak Knoll . La Ley Seca y la Gran Depresión acababan de terminar, pero sus efectos aún pesaban sobre gran parte de la población rural de California.

El abuelo de Bob, Pietro Biale, fundó el rancho, pero luego murió en un accidente en una cantera en 1942. El padre de Bob, Aldo, que solo tenía 13 años en ese momento, comenzó a ayudar a su madre, Cristina, con Zinfandel, ciruelas pasas, nueces y gallinas leghorn blancas. .

Pronto siguió la elaboración clandestina de vinos caseros, fuera de la vista de las regulaciones gubernamentales. En un esfuerzo por mantener en secreto sus vinos secretos, los clientes que usaban el teléfono de la línea de fiesta en ese entonces sabían que debían pedir un 'pollo negro' si querían su jarra de vino. A la bodega le gusta referirse a estos clientes originales como la coop cognoscente.

El nombre no solo ayudó a diferenciarse de los pollos blancos que vendían, sino que también honró los vinos de Chianti, donde el gallo negro se llama gallo nero.

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Biale reconoce esos días con este vino que agrada a la multitud, así como con una amplia gama de otros Zinfandels elaborados con viñas viejas que provienen de sitios históricos. El primer lanzamiento “legal” de Black Chicken fue en 2000, procedente principalmente de viñedos en el distrito de Oak Knoll.

El lugar de Aldo en la historia del Valle de Napa es honrado en la Exposición de Alimentos y Vinos del Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense, donde se exhibieron su viejo punzón y la caja de un recolector. Murió en 2009.

los 2017 Black Chicken Zinfandel ($ 91 puntos $ 49) es brillante en fruta roja elevada, con taninos enfocados y una textura acogedora.

2016 A Kalon Vineyard Reserve Fumé Blanc y 2015 Hillside Select Cabernet Sauvignon

2016 A Kalon Vineyard Reserve Fumé Blanc y 2015 Hillside Select Cabernet Sauvignon / Foto de Jens Johnson

Robert Mondavi Ahumado Blanco

En 1966, cuando Robert Mondavi construyó la primera bodega a gran escala en el Valle de Napa después de la Prohibición, los vinos blancos, muchos de los cuales eran dulces, se disfrutaban en un porcentaje mucho mayor de lo que son ahora.

En su libro Cosechas de alegría , Mondavi recuerda haber obtenido una cosecha de Sauvignon Blanc de un cultivador. Estaba desconcertado sobre qué hacer con él, ya que gran parte de lo que se hacía en Estados Unidos en ese momento era de mala calidad.

'Entonces, me preguntaba, ¿por qué no podríamos encontrar una manera de reinventar el Sauvignon Blanc y convertirlo en un éxito en Estados Unidos?' el escribio.

Inspirado por el valle Loire 's Humo pouilly , tomó ese Sauvignon Blanc y lo envejeció en barricas francesas para producir un vino ligero y refinado. Llamó a su creación Fumé Blanc, e hizo una versión tanto seca como dulce ese primer año, cuando tenía un precio de $ 1.79.

Mondavi siempre dijo que el inesperado éxito de su Sauvignon Blanc coronó un sorprendente primer año de funcionamiento. Además, lo convenció de que siempre debería escucharse a sí mismo, a su corazón, y tener el valor de seguir su propio camino.

los 2016 To Kalon Vineyard Reserve Smoked White ($ 55) es del famoso viñedo de la finca detrás de la bodega, plantado en 1868. Parte de la fruta proviene del codiciado I Block, hogar de viñedos de Sauvignon Blanc cultivados en seco y cultivados por primera vez en 1945. Se cree que es el Sauvignon Blanc más antiguo viñedo en América del Norte.

los 2018 Napa Valley Smoked White (90 puntos $ 24) es una deliciosa alternativa mezclada con un 13% de sémillon.

Shafer Hillside Select Cabernet Sauvignon

En 1973, un año después de comprar un terreno en el distrito Stags Leap, el exitoso ejecutivo editorial John Shafer trasladó a su familia de Chicago al Valle de Napa. Había leído todo lo que pudo sobre la elaboración del vino y el cultivo de la vid, y su objetivo había sido encontrar una ladera seca y accidentada como los viñedos en terrazas de Europa.

Se le mostró un sitio remoto de 209 acres debajo del afloramiento rocoso de gran altura de Stags Leap Palisades que había estado en el mercado durante tres años. Treinta acres que datan de la década de 1920 se plantaron con uvas rojas y blancas.

'Pero en lugar de ver esas laderas empinadas y salvajes como un perjuicio, papá estaba emocionado', escribió su hijo, Doug Shafer, en el libro. Un viñedo en Napa . “El sitio era casi una fotografía de lo que había estado buscando, principalmente, esas laderas orientadas al sur y al oeste compuestas por capas delgadas de suelo volcánico, lo que garantizaba que las vides lucharan por sobrevivir, manteniendo la promesa de producir ricos y opulentos , fruta concentrada '.

La primera cosecha de Hillside Select fue en 1983. Se le dio ese nombre después de ser conocido genéricamente como Shafer's Reserve Cabernet. El nuevo título era más preciso, ya que estaba hecho de lo mejor de 14 bloques de ladera con nombres como Rattler, Lookout, Firebreak y John's Folly.

Doug, como enólogo en 1982, fue el primero en darse cuenta del potencial del vino.

'Todavía recuerdo estar parado en la sala de barricas, tomando una muestra de vino de una de las barricas de Sunspot', escribió. “Mi primer pensamiento inmediato fue: 'Está bien, aquí vamos'. El vino tenía un aroma atractivo y perfumado. En boca tenía riqueza y concentración e incluso suavidad en esta etapa juvenil ”.

El enólogo Elías Fernández ha elaborado Shafer desde 1984 y continúa en la actualidad.

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los 2015 Hillside Select Cabernet Sauvignon (96 puntos $ 310) Pasó tres años en barrica. Es musculoso en fruta oscura y concentrada, especias navideñas y roca triturada polvorienta. Es aterciopelado y adherente con los años.

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2016 Cask 23 Cabernet Sauvignon / Foto de Jens Johnson

Stag’s Leap Wine Cellars Cask 23 Cabernet Sauvignon

El primer enólogo de Robert Mondavi Winery, Warren Winiarski , fundado Bodegas Stag’s Leap en 1970, cuando plantó Cabernet Sauvignon en un huerto de ciruelas debajo de Palisades dentro de lo que ahora es el Stags Leap Wine District.

Winiarski visitó el viñedo Cabernet de Nathan Fay, plantado en 1961, y probó un vino casero que Fay hizo en 1969. Winiarski compró el terreno de al lado y lo llamó Stag’s Leap Vineyard, también conocido como S.L.V.

En 1976, su Cabernet 1973 de S.L.V. se colocó en primer lugar en el famoso 'Juicio de París', comparado con un conjunto de taxis de Burdeos y California de primer crecimiento, que encendieron el lugar de Napa Valley Cabernet en el mundo.

Su objetivo desde el principio fue hacer un vino que se presentara como 'el puño de hierro en el guante de terciopelo'. Buscó un vino con estructura y elegancia clásicas, en lugar de extractivo y tánico, lo suficientemente suave para ser disfrutado en su juventud.

En 1986, Winiarski compró Fay Vineyard. La primera añada de Fay Vineyard Cabernet salió en 1990. El Cask 23 Cabernet elaborado por la bodega es una selección de lo mejor de Fay y S.L.V.

El vino recibió su nombre de la gran vasija de madera en la que una selección de S.L.V. se apartó para envejecer en 1974, por sugerencia de André Tchelistcheff. Envejecido hoy en pequeñas barricas de roble francés durante 20 meses, permanece destinado a la crianza, con un final largo y textura compleja.

los 2016 Cask 23 Cabernet Sauvignon (95 puntos $ 295) es una expresión cohesiva y refinada de especias leñosas y roble tostado con sabores de moca, bayas mixtas y regaliz envuelto en una rica opulencia y tanino lujoso.

2016 Stony Hill Chardonnay

2016 Stony Hill Chardonnay / Foto de Jens Johnson

Stony Hill Chardonnay

Se cree que es el hogar del primer Chardonnay cultivado en California después de la Prohibición. Stony Hill fue plantado por primera vez en la década de 1940 por Fred y Eleanor McCrea en Spring Mountain . En 1952, la propiedad de la ladera rocosa se convirtió en algo más que un pasatiempo para los propietarios cuando construyeron una bodega comercial en el lugar, y Fred comenzó a hacer Chardonnay , Riesling , Pinot Blanc , Gewürztraminer y Sémillon .

No pasó mucho tiempo antes de que el Chardonnay, elaborado con un estilo elegante e impulsado por los minerales, fuera comparado con Chablis y galardonado con medallas de oro consistentemente en ferias estatales. La columna vertebral mineral se deriva de los suelos de montaña volcánica y la roca caliza del sitio. La agricultura de secano también ha influido en los vinos de Stony Hill, ya que obliga a las raíces a excavar profundamente en busca de agua.

Los esquejes originales para el Chardonnay provienen del Viñedo Wente . En 1986 se realizó una replantación importante. La fermentación se realiza en roble neutro. A continuación, el vino se envejece en un roble más neutro, la mayor parte con más de 10 años. Stony Hill también evita la fermentación maloláctica para resaltar la acidez sobre la riqueza.

La mitad de su producción anual de 4.000 cajas sigue siendo Chardonnay. En 1977, el asistente de Fred, Mike Chelini, se hizo cargo de la elaboración del vino, cargo que aún ocupa hoy.

En 2018, la familia Hall de Rancho Long Meadow compró Stony Hill. Ted Hall dijo que su familia había admirado a Stony Hill por 'producir vinos añejos impulsados ​​por el terruño con bajo contenido de alcohol, hermosa acidez y mineralidad'. Las dos familias también han compartido durante mucho tiempo un compromiso con la agricultura orgánica y sostenible.

los 2016 Stony Hill Chardonnay (96 puntos $ 54) es un estudio de la estructura matizada y la crianza, con una acidez fresca y concentrada y un núcleo de manzana verde, hierba luisa y hueso húmedo.