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Noroeste Pacífico

La diversidad del vino de Washington

Washington cultiva variedades de uva que van desde Aglianico a Zinfandel . Aún así, un hilo conductor atraviesa los vinos del estado.

En general, estos vinos reúnen una madurez de sabor del Nuevo Mundo (piense en la opulencia de la fruta de regiones vinícolas como California y Australia ) con un tipo de ácido del Viejo Mundo y tanino estructura (similar a la austeridad de los vinos de lugares como Francia y Italia ). Esto crea una expresión que abarca los dos estilos, pero sigue siendo distinta a Washington. ¿Qué hace que los vinos del estado tengan el sabor que tienen? Es una combinación de tres factores: geografía, geología y clima.



Historia de dos climas

“Cuando viajo, la gente siempre dice: 'Hace frío y llueve [en Washington]. ¿Cómo madura el Cabernet? ’”, Dice el enólogo / socio Chris Peterson de Avennia .

De hecho, cuando la mayoría de la gente piensa en el estado, se imagina un Seattle empapado por la lluvia. La ciudad se empapa debido a las tormentas que vienen del Océano Pacífico. A medida que estos se mueven hacia el este hacia las Montañas Cascade, casi toda la humedad se precipita en forma de nieve. En la mitad oriental del estado, ocurre algo aparentemente milagroso.

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'Una vez que cruzas las montañas hacia el este de Washington, se convierte en un clima árido y seco', dice Steve Warner, presidente y director ejecutivo de la Comisión de Vinos del Estado de Washington .



Las Montañas Cascade crean un fenómeno llamado sombra de lluvia. Entonces, aunque Seattle llueve constantemente durante el invierno, el Valle de Columbia, donde se cultivan prácticamente todas las uvas para vino del estado, tiene 300 días de sol. De hecho, hay tan poca precipitación que el cultivo de uvas ni siquiera debería ser posible. ¿Cómo pueden hacerlo los productores? Comienza con los suelos.

Mapa de Washington, Idaho y Montana

Ilustración de Amber Day



Tomado del diluvio

Como cualquier gran región vinícola, los suelos de Washington proporcionan la base de su éxito. Sin embargo, la historia de cómo llegaron al estado no se parece a ninguna otra.

Hace unos 15.000 años, una gran capa de hielo represó el río Clark Fork en lo que ahora es el norte Idaho . Esto hizo que el agua retrocediera hacia el oeste de Montana, creando una masa de agua del tamaño del lago Erie y el lago Ontario combinados. Con el tiempo, esta presa de hielo se debilitó y finalmente se rompió, lo que resultó en algunas de las inundaciones más grandes conocidas que hayan ocurrido en cualquier lugar de la tierra: las inundaciones de Missoula.

Elevando las expectativas en el estado de Washington

Toda el agua salió corriendo a través del noroeste del Pacífico en una ola de 400 pies de altura que se movía a velocidades de entre 30 y 60 millas por hora. Inundó todo hasta 1200 pies sobre el nivel del mar. A medida que el agua retrocedió, dejó suelos y rocas que no eran nativas de Washington. Con el tiempo, los vientos levantaron partículas de grano más fino y las depositaron en capas, que se volverían más profundas en los próximos miles de años.

El resultado final: suelos de limo arrastrado por el viento sobre sedimentos de grava de Missoula Flood, con la profundidad y composición de cada nivel que varían según la elevación y el aspecto. “Tenemos diferentes texturas y capas, desde franco arenoso fino hasta franco limoso, grava y arena pura”, dice Alan Busacca, geólogo de campo y consultor de viñedos. 'Nos da mucha diversidad'.

Un clima perfecto para el vino

Debido a la latitud norte de Washington, el estado tiene una temporada de crecimiento corta y brillante. los Columbia Valley comienza a acumular unidades de calor más tarde que las regiones vinícolas del sur. Además, las temperaturas se enfrían a principios del otoño.

“Empezamos más tarde de lo que suelen hacer en California”, dice Peterson. “Al comenzar más tarde, estamos llevando la cosecha al rango de finales de septiembre a octubre, donde tenemos un ciclo de días cálidos y secos con noches realmente frescas. Que conserva la acidez y el color sin eliminar los sabores ”.

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Durante el apogeo del verano, sin embargo, las temperaturas son más cálidas que en áreas como el Valle de Napa . También hay hasta 55 minutos más de luz natural durante el verano.

'Estamos en un punto óptimo en cuanto a latitud y luz solar de verano', dice Busacca. 'Si estuviéramos 500 millas al norte, no lo estaríamos'.

Para el otoño, el este de Washington puede experimentar diferencias de temperatura de 40 grados Fahrenheit entre los máximos diurnos y los mínimos nocturnos. Estos cambios, junto con el clima cálido de verano y el enfriamiento general de la cosecha, ayudan a crear el estilo de vino distintivo del estado.

Bodegas del estado de Washington

Ilustración de Amber Day

Calidad y consistencia

La mayoría de las áreas del Valle de Columbia reciben menos de la mitad de la precipitación mínima requerida para cultivar uvas para vino. Por tanto, el riego es un requisito. ¿Pero recuerdas esos suelos de Missoula Flood?

Resulta que son especialmente adecuados para la viticultura de regadío. Ayudan a las vides a absorber la cantidad justa de agua mientras que el resto se escurre.

El riego aporta grandes ventajas. Durante la temporada, los cultivadores pueden aplicar exactamente la cantidad de agua que quieran, precisamente cuando la quieran. Entonces, si bien la calidad de la cosecha depende de los caprichos de las lluvias en muchas de las regiones vinícolas del mundo, en Washington no es así. Los productores tienen control sobre el crecimiento del dosel, la longitud de los brotes, el tamaño de las bayas y el peso del racimo, todo lo cual afecta la calidad.

“El productor tiene el control del vigor”, dice Busacca. 'Ofrece la capacidad de ajustar el estrés del cultivo y la calidad de la fruta'.

Como resultado, el estado no tiene las grandes fluctuaciones en la calidad de la cosecha que a veces se ven en otras regiones vinícolas, con una calidad constante y alta como un sello distintivo.

Hay otra razón por la que Washington puede cultivar con éxito una amplia variedad de uvas para vino que muestran una mezcla de estilos del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo: la producción estatal todavía está en sus inicios.

Mientras que algunas bodegas en Italia pueden estar en su vigésima generación, las bodegas de Washington están en la mayoría de los casos en su primera o segunda generación. La gente todavía está determinando qué crece mejor donde. Esto hace que las alturas que los vinos ya han alcanzado sean aún más impresionantes.

'Todavía estamos en la era de los descubrimientos', dice Kent Waliser, director de operaciones de Viñedos de Sagemoor . 'Solo tenemos 40 o 50 años, y en la era del vino, es como si acabáramos de nacer'.

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Las pioneras bodegas familiares de Washington

Seguimiento de los cinco grandes

Cabernet Sauvignon , Chardonnay , Riesling , Merlot y Syrah juntos representan más del 80% del tonelaje anual en Washington. Los enólogos comparten sus pensamientos sobre lo que distingue a estas uvas.

Cabernet Sauvignon

'Washington Cabernet tiene una pureza realmente agradable', dice el enólogo Todd Alexander de Viñedos de fuerza mayor . 'Hay rusticidad en los vinos, pero también una elegancia, acabado y pulido que es realmente atractivo'.

Chardonnay

'Nuestro hermoso clima de verano nos permite producir con éxito un Chardonnay con cuerpo, rico y cremoso, pero aún retenemos ácidos y mineralidad', dice Marie-Eve Gilla de Valdemar Estates .

Riesling

'Riesling naturalmente lleva su acidez muy bien, y las noches frescas del Valle de Columbia a medida que avanza la temporada de crecimiento desde finales de agosto en adelante realmente realzan el carácter varietal', dice Gilles Nicault de Sombras largas .

Merlot

'Veo más vitalidad y pureza de la fruta con Washington Merlot', dice Casey McClellan de Bodega Seven Hills . “Lo que encuentro particularmente atractivo es la expresiva cereza en nariz y paladar, que va del rojo al negro”.

Syrah

'Washington Syrah es especial para mí por una razón: picante, carnoso, pétreo funkness', dice Master Sommelier y cofundador de Bodegas Gramercy Greg Harrington. “Nuestras noches frescas y nuestra latitud norte ayudan a preservar la pimienta en el vino, un rasgo compartido por los mejores Syrah del mundo”.

Más de 70 variedades

Si bien estas variedades dominan la producción, en Washington se plantan casi 70 variedades de uva, un número que sigue aumentando. Algunos, incluidos los cultivados en cantidades relativamente pequeñas, constituyen algunos de los mejores vinos del estado, incluidos Garnacha , Mourvèdre , Franco cabernet , Malbec , Pequeño Verdot , Sauvignon blanco y Viognier .

Washington

Ilustración de Amber Day

Denominaciones clave en Washington

Casi todas las áreas vitivinícolas de Washington se encuentran al este de las Montañas Cascade, donde es un desierto árido y semiárido con temperaturas cálidas en verano. A continuación, presentamos algunas de las regiones más importantes del estado.

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Valle de Yakima

Fundada en 1983, Valle de Yakima es la denominación más antigua de Washington. Es el caballo de batalla de la industria del vino de Washington, hogar de una cuarta parte de la superficie de uva de vino del estado. El valle incluye algunas de las regiones más cálidas del valle de Columbia y algunas de las más frías. Las plantaciones de uva blanca, en particular Chardonnay y Riesling, superan en número a las plantaciones de uva roja, lideradas por Merlot.

Columbia Valley

Con mucho, la denominación más grande e importante de Washington, el Valle de Columbia abarca un tercio de la masa terrestre de todo el estado. Una sección de esta región de cultivo se extiende hacia el norte Oregón , aunque allí se encuentran pocos viñedos. Se plantan variedades de uva tanto tintas (65%) como blancas (35%). El área muestra una gran diversidad en elevación, aspecto y acumulación de calor. Casi todas las demás regiones de cultivo de Washington son subpelaciones del gran Valle de Columbia.

Valle de Walla Walla

Una parte de esta región ubicada en la esquina sureste del estado se extiende hasta Oregon. Aunque hay viñedos en ambos estados, la mayoría de las bodegas se encuentran en Washington. Debido a la proximidad del área a las Montañas Azules, recibe mucha más lluvia que otras áreas del este de Washington. La gran mayoría de las cepas son de variedades tintas, siendo las estrellas Syrah, Cabernet Sauvigon y Merlot.

Montaña roja

Con 4040 acres diminutos, Red Mountain es, con mucho, la denominación más pequeña del estado. Pero también es uno de los más importantes. Por lo general, es la región de cultivo más cálida de Washington. Cabernet Sauvignon y otros Burdeos las variedades son los protagonistas dominantes.