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Global Wine

Los tesoros del vino de Europa central y oriental

Con un mapa de Europa Central y Oriental, que alguna vez fue el corazón del Bloque del Este durante la era de la Guerra Fría, el consumidor de vino estadounidense promedio tendría dificultades para identificar países como Eslovenia, Hungría, Rumania o Georgia.

Pero en términos de producción mundial de vino, la región es en realidad un contribuyente sustancial. En 2010, Rumania ocupó el sexto lugar en la Unión Europea para la producción de vino, intercalado entre Alemania y Grecia. Hungría está detrás de Grecia en octavo lugar. Etiquetadas con variedades de uva que atacan la lengua como Hárslevelű y Busuioacă de Bohotin, o denominaciones como Hvar o Crişana-Maramureş, no es sorprendente que las importaciones estadounidenses de estas regiones hayan sido limitadas en volumen.

Según sommeliers como Thomas Pastuszak, director de vinos del hotel y restaurante NoMad en la ciudad de Nueva York, la región es un verdadero cofre del tesoro de vinos, que ofrece una diversidad increíble y una fuerte conexión con la tierra y la historia.

'Me encanta sorprender a los invitados presentándoles estos vinos únicos', dice, hablando de productores como el esloveno Movia, un favorito en los círculos de sumilleres y amantes del vino por sus ofertas biodinámicas, enológicas de baja intervención y añejamiento en ánforas.



'Las reacciones iniciales a mi recomendación son a menudo de escepticismo', dice, '... pero cuando prueban el vino y disfrutan de una botella en el transcurso de su comida, siempre están agradecidos de haber estado expuestos a estas hermosas y ocultas joyas de el mundo del vino '.



Los vinos de Europa Central y del Este son cada vez más modernos y de estilo familiar. Muchos ofrecen una variedad de vinos varietales internacionales sólidamente elaborados (Merlot, Chardonnay o Sauvignon Blanc), algunos a precios increíbles.

Stetson Robbins, representante de ventas de Blue Danube Wine Company, se especializa en las importaciones de vinos de Austria, Hungría, Croacia y Eslovenia. Según Robbins, las ventas de vinos de estas regiones son '... un poco esquivas, y es difícil predecir a dónde irán las cosas'.



Robbins encuentra potencial, sin embargo, en casi todos los rincones de Europa Central y Oriental. 'Croacia', dice, 'es la que tiene más brillo ... porque es muy hermosa y está muy cerca de Italia'.

Para Robbins, “Hungría es como la nueva Francia. Se ha desarrollado conceptualmente y existe una comprensión más profunda de su terruño, hay una diversidad increíble en los estilos de uvas y vinos, y muchos tipos de vinos clásicos y arquetípicos '.

Eslovenia, añade, es alabada por su diversidad de productores que elaboran vinos complejos e idiosincrásicos.

Croacia

Situada al otro lado del mar Adriático desde Italia, y extendiéndose por la costa dálmata hasta Albania, Croacia es un punto de encuentro único entre Europa occidental y central.

Las regiones costeras ofrecen algunos de los mejores vinos del país. Istria, adyacente a la costa eslovena, ofrece una variedad de vinos tintos de calidad elaborados con uvas como Merlot, Cabernet Sauvignon y Teran (conocido en Italia como Refosco). Los vinos blancos como Malvasia Istriana, una variedad particularmente aromática de Malvasia, son prometedores, especialmente en manos de uno de los mejores productores de la región, Ivica Matošević.

Los viñedos junto al mar de la península de Pelješac, incluidas las elogiadas subregiones, Dingač y Postup, producen vinos Plavac Mali que son densos, potentes y perfumados con aromas que van desde carnosos y terrosos hasta florales y herbáceos.

Las islas circundantes de Hvar y Korčula producen vinos blancos excepcionalmente crujientes y aromáticos de la uva Pošip autóctona.

La vinificación está profundamente arraigada en la cultura croata y sus expatriados han tenido mucho éxito en el extranjero. Miljenko “Mike” Grgich, de la fama del Valle de Napa, regresó a Croacia para hacer vino en 1996. Kumeu, una de las regiones vinícolas más famosas de Nueva Zelanda, fue fundada por un puñado de familias croatas que se establecieron en Kumeu en la década de 1930 y desarrollaron bodegas como Kumeu. Río, Valle de Matua y Nobilo.

Una mezcla ecléctica de enólogos croatas de larga data, empresarios, repatriados e inversores extranjeros es responsable de las bodegas más exitosas de Croacia. Las estadounidenses Lee y Penny Anderson fundaron Korta Katerina después de que se enamoraran de Croacia durante sus viajes. Ernest Tolj, un exitoso hombre de negocios y emprendedor, fundó Saints Hills, contratando a Michel Rolland de Burdeos como consultor. Alen Bibic´ de Bibich es un croata que pudo restablecer la bodega de su familia solo después de limpiar las minas terrestres de sus viñedos ancestrales.

Georgia

Flanqueada por Rusia al norte y Turquía y Armenia al sur, Georgia es donde Europa del Este se encuentra con Asia. Aquí, en el sur del Cáucaso, la evidencia de la elaboración del vino, incluidos los lagares de uva y las tinas de fermentación de arcilla llamadas qvevri, se remontan a 6.000 años.

Hasta 2006, cuando Rusia impuso un embargo comercial sobre los vinos georgianos, el 90% de la producción de vino de Georgia se exportaba allí. Desde entonces, Georgia ha tenido la misión de establecer nuevos mercados, diversificar su oferta y aumentar la calidad y la competitividad en el mercado global.

Saperavi, la uva de vino tinto dominante de Georgia, produce vinos audaces, de colores intensos y, a menudo, dignos de añejamiento, con niveles sustanciales de ácido y alcohol. Su blanco dominante, Rkatsiteli, fue una vez la uva más plantada en la Unión Soviética y venerada por su adaptabilidad a una variedad de estilos de vinificación, tanto modernos como antiguos. Vinos espumosos elaborados con Método Champenoise El proceso se ha producido en Georgia desde finales del siglo XIX, y algunos de los mejores de Europa del Este son las mezclas de uvas tradicionales georgianas como Chinebuli, Mtsvane y Tsitska elaboradas por Bagrationi 1882.

Irónicamente, los vinos georgianos más estimulantes de la actualidad son los de estilo más antiguo: vinos que eran “naturales” y de “baja intervención” mucho antes de que existieran tales conceptos. En Italia, el enólogo de Friuli Josko Gravner elabora sus codiciados vinos 'naranja' utilizando antiguas técnicas georgianas: uvas blancas maceradas durante largos períodos con pieles, semillas y tallos de uva en qvevri recubiertos con cera de abejas y enterrados bajo tierra. La temperatura baja y constante de estos qvevris favorece la oxigenación lenta de los vinos, lo que da lugar a vinos blancos de color rojo intenso y anaranjado con sabores potentes y complejos y taninos intensos.

Algunos de los vinos qvevri más etéreos se producen en lugares como el centenario Monasterio Alaverdi. Si bien la oferta es limitada, los vinos Alvaderi, junto con otras excelentes ofertas de qvevri georgianos de productores como Telavi y Pheasant’s Tears, están cada vez más disponibles en los Estados Unidos.

Hungría

Descrito por Luis XV como 'el rey de los vinos y el vino de los reyes', Tokaji Aszú, el vino untuoso y meloso elaborado con uvas superconcentradas y botritizadas, ha sido durante mucho tiempo el vino arquetípico de Hungría. Amados tanto por Thomas Jefferson como por los zares rusos, los vinos exuberantemente florales y deliciosamente afrutados son tradicionalmente una mezcla de uvas Tokaji: Furmint, Hárslevelű y variedades de Muscat. Excelentes marcas disponibles en los EE. UU. Incluyen Royal Tokaji, Tokaj Classic, Patricius y Sauska.

En la última década, reconociendo un cambio global en las preferencias, los enólogos húngaros se han orientado hacia la producción de vinos secos. Los mejores blancos secos, de productores como Királyudvar, Patricius, Chateau Dereszla y Sauska, se elaboran con Furmint o mezclas de uvas tradicionales Tokaji. Exhiben toda la exuberancia floral y melosa y la deliciosa y cerosa sensación en boca de sus dulces contrapartes. Las secas y refrescantes interpretaciones húngaras de Pinot Grigio y Grüner Veltliner (Zöld Veltelini en Hungría), así como las variedades de uva locales como Irsai Olivér también son fácilmente accesibles para el paladar estadounidense.

Aunque los vinos blancos de Hungría reciben gran parte de la atención, sus vinos tintos también son notables. Egri Bikavér ('Bull's Blood of Eger'), una potente mezcla de uvas tradicionales e internacionales de color rojo rubí, es quizás el vino tinto más famoso de Hungría, aunque a menudo se produce en exceso.

En los últimos años, las variedades Kadarka, Kékfrankos (Blaufränkisch), Kékoportó (Blauer Portugieser) y Pinot Noir de regiones vitivinícolas como Villány, Szekszárd y Sopron muestran un notable equilibrio y complejidad. Vale la pena buscar las poderosas mezclas de tintos al estilo de Burdeos de productores como Szőke Mátyás, Gere Attila, Sauska y Vylyan.

Rumania

A pesar de su larga y antigua historia vitivinícola, la Rumania poscomunista se ha lanzado al mercado internacional con un celo sorprendentemente empresarial del Nuevo Mundo.

Rumania, el sexto productor de vino más grande de la UE, ha mantenido durante mucho tiempo una presencia tranquila pero impresionante en Europa Central y Oriental. En los últimos años, muchas de las principales bodegas del país, como Cramele Recaş, Murfatlar, Prahova Valley, Cramele Halewood y Senator, han realizado inversiones sustanciales en tecnología. Un mayor enfoque en el cultivo de la uva y la vinificación moderna e higiénica ha dado como resultado ofertas de alta calidad con un grado significativo de consistencia.

Rumanía siempre ha sido sede de una gran variedad de variedades de uva tanto internacionales como autóctonas. En los últimos años, junto con excelentes variedades rumanas como Fetească Neagră (que produce vinos tintos estructurados llenos de fruta negra y tonos herbáceos y florales) y Sarba (un vino blanco fresco, refrescante y ácido con sabores de frutas de hueso y cítricos), las nuevas plantaciones se han centrado en Pinot Noir, Cabernet Sauvignon y Chardonnay.

Desde 2010, en cooperación con la internacional comerciante , Cameron Hughes, Cramele Recaş, una de las bodegas más venerables de Rumania, con una historia de producción continua desde 1477, ha traído su línea Frunza de vinos de estilo internacional, impecablemente bien elaborada, a las tiendas Sam's Club en todo Estados Unidos por menos de $ 7 la botella.

Eslovenia

Ubicado en el cruce de los Alpes y el Mediterráneo, Eslovenia es el hogar de algunos de los vinos más emocionantes de Europa Central. Desde la caída del comunismo, gran parte de la producción de vino de Eslovenia ha vuelto a las pequeñas operaciones familiares en las que el individualismo y la experimentación han ocupado un lugar central.

Primorska, al oeste, comparte fronteras con Friuli en Italia. En este terreno montañoso, las fronteras políticas han cambiado con tanta frecuencia que los viñedos individuales a menudo deambulan por ambos países, y los estilos de elaboración del vino se entremezclan de manera inseparable. Rebula es la uva blanca predominante (como en Friuli, donde se la conoce como Ribolla Gialla), pero también son comunes variedades internacionales como Sauvignon Blanc y Pinot Grigio, que producen vinos potentes, secos y aromáticos.

Entre los mejores productores de la región como Movia, Marjan Simčič, Edi Simčič, Sutor y Burja, es cada vez más difícil identificar la adherencia a un estilo tradicional o regional específico. Más bien, la tendencia en desarrollo parece ser un sentido audaz de experimentación y expresión utilizando una variedad de uvas y estilos de vinificación. A menudo están en juego diversos grados de prácticas de vinificación sostenibles, orgánicas y biodinámicas, así como la experimentación con levaduras ambientales, qvevri georgiano y una serie de técnicas inusuales de barrelageing.


Esenciales de Europa Central y Oriental

Un caso mixto de vinos recomendados de Europa Central y Oriental.

Croacia

90 Korta Katarina 2007 Reserva privada de Reuben Plavac Mali (Peljesac). Taninos gruesos y tonos de humo, heno secado al sol y cacao en polvo añaden una dimensión audaz y musculosa a los sabores carnosos y maduros de ciruela y cereza y elegantes aromas violetas que persisten en el final. Katherine’s Garden LLC.
abv: 15.4% Precio: $57

88 Matošević 2009 Alba Malvasia (Istria). Notas de melón maduro y sutil flor blanca perfuman esta voluptuosa Malvasía, que estalla con un dulce sabor a fruta de hueso y una agradable nota de almendra amarga en el final. Nuevas Importaciones Riviera.
abv: 13% Precio: $20

Georgia

87 Bagrationi 1882 2007 Reserve Brut (Georgia). Elaborado en el estilo méthode Champenoise a partir de una mezcla de uvas tradicionales de Georgia, este es un bengala delicadamente efervescente, con un delicioso bouquet de brioche, flor blanca y galleta de azúcar. Pacific Wine Marketing Group.
abv: 13% Precio: $20

87 Telavi 2009 Satrapezo 10 Qvevri Rkatsiteli (Kakheti). Este vino elaborado de forma tradicional presenta notas de flores rosas y cerosas que se mezclan con acentos de nueces saladas y pieles de nueces. El paladar concentrado de sabores de mandarina y piedra tiene una cerda de astringencia de piel de uva. Corus LLC.
abv: 13% Precio: $30

Hungría

92 Royal Tokaji 2007 Red Label Aszú 5 Puttonyos (Tokaji). Exuberantemente floral en la nariz, este Tokaji cremoso y decadente estalla con la miel característica, la confitura de melocotón y la dulzura de higos secos y una racha de acidez cítrica que agrega equilibrio. Wilson Daniels Ltd.
abv: 11.5% Precio: $43

90 Attila Gere 2007 Kopar Cuvée (Villány). Las notas deliciosas pero prístinamente maduras de frutas negras y especias dulces son hermosas en la nariz y el paladar de este vino audaz, penetrante, pero de estructura impecable. Blue Danube Wine Co.
abv: 15% Precio: $60

89 Matyás Szőke 2011 Zo˝ld Veltelini Grüner Veltliner (Mátra). Una nota de flor blanca cerosa y una voluta de humo en la nariz introducen sabores intensos de mandarina y lima, con notas de pimienta y hojas. Blue Danube Wine Co. La mejor compra.
abv: 13% Precio: $13

Rumania

89 Cramele Halewood 2009 Kronos Limited Edition Pinot Noir (Dealu Mare). Delicado pero cautivador, con aromas de violeta, granada y granito, está lleno de sabores frescos de cereza roja y ciruela, pero profundamente equilibrado por una acidez viva y taninos de grano fino. Terra Firma USA Inc.
abv: 13.5% Precio: $20

88 Senador 2011 Monser Sarba (Hussite Hills). Exuberante en nariz y paladar con notas de flores primaverales, melocotones maduros y cerezas amarillas, se trata de un vino blanco concentrado y trivial, con una acidez llamativa y una mineralidad de piedra húmeda reluciente. Danax International. La mejor compra .
abv: 13% Precio: $10

Eslovenia

91 Edi Simčič 2006 Duet Lex (Goriška Brda). Los aromas intensos de moras y cerezas se funden con sabores de fruta negra madura, violeta y pimienta negra en este vino audaz y concentrado que tiene una acidez vibrante y taninos exuberantes y peludos. Grupo de vinos de agosto. Selección del editor .
abv: 15% Precio: $75

90 Kabaj 2006 Amphora (Goriška Brda). Deliciosamente curioso, este delicioso y multifacético vino penetra con sabores de frutos secos, hojas de té, miel y humo, y taninos erizados que permanecen durante mucho tiempo en el final. Blue Danube Wine Co.
abv: 12.7% Precio: $90

pavo

88 Kayra 2008 Vintage Single Vineyard Collectible Series # 5 Öküzgözü (Elâzığ). Las especias exóticas y los sabrosos tonos de carne añaden dimensión a los sensuales sabores de frutos negros e higos en este encantador tinto turco. Colectivo de Comercio Marítimo del Vino. Selección de Bodega.
abv: 14% Precio: $20


Completar el resto del mapa

Las regiones vinícolas clásicas del Viejo Mundo, como Burdeos, Borgoña y Piamonte, están ubicadas entre las latitudes 40 y 50˚, donde los climas son generalmente favorables para la producción de vinos finos. Gran parte de Europa central y oriental se encuentra dentro de las mismas zonas. Con historias vitivinícolas anteriores a las de Francia, Italia o España, la región en su conjunto podría considerarse el “Viejo Mundo” original del vino.

Bosnia y Herzegovina: Concentrada en el lado de Herzegovina del país, la vinificación aquí está fuertemente influenciada por su historia austrohúngara. Los vinos más prometedores del país se elaboran con uvas autóctonas como Blatina, que produce un vino de color rojo rubí con un fuerte alcohol y acidez, y Žilavka, que produce vinos blancos secos, con cuerpo y aromáticos.

Bulgaria: Una vez que fue un formidable exportador mundial de Cabernet Sauvignon a precio de ganga producido en masa, las exportaciones de vino búlgaro se desaceleraron drásticamente durante los años ochenta y noventa. Con una nueva afluencia de capital extranjero y tecnología moderna, Bulgaria está reintroduciendo una amplia gama de vinos de valor tanto de variedades nativas como internacionales, y la calidad está aumentando.

Moldavia: Aunque poco conocida en Estados Unidos, Moldavia fue una vez uno de los mayores proveedores de vino fino de la ex Unión Soviética. En los últimos años, este pequeño país sin litoral ha intensificado sus inversiones en tecnología de vinificación y está cortejando agresivamente los mercados de Occidente y Asia. La mayoría de sus vides son variedades internacionales como Cabernet Sauvignon y Merlot, pero algunos de sus vinos más famosos se elaboran con el Saperavi georgiano.

Pavo: Turquía tiene la cuarta superficie de viñedos más grande del mundo, pero solo el 2% de sus uvas se vinifican. Las uvas autóctonas prometedoras incluyen Kalecik Karası y Öküzgözü para vinos tintos afrutados con acidez audaz y Emir, un blanco delicado y mineral. Las variedades internacionales como Syrah y Muscat van en aumento.

Ucrania: Al igual que Moldavia, Ucrania fue uno de los principales proveedores de vino de la ex Unión Soviética. Desde el milenio, Ucrania ha buscado agresivamente nuevos mercados occidentales y asiáticos. Massandra, su productor más famoso, fue construido por zares a fines del siglo XIX en la costa de Crimea y es famoso por sus vinos de postre y fortificados de alta calidad con apodos prestados como Port e Yquem.