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Cultura De Los Espíritus

Un tributo a Gary 'Gaz' Regan, Bartending Legend

Gary “gaz” Regan, un pionero de los cócteles y una personalidad conocida de la industria de las bebidas, murió el 15 de noviembre de 2019, a los 68 años, luego de una batalla contra el cáncer.

Regan fue mejor conocido como el autor de La alegría de la mixología (Clarkson Potter, 2003), y publicó una versión revisada en 2018. Un trabajo influyente que clasificó las bebidas en 'familias de cócteles', ayudó a desmitificar la vida detrás de la barra. También fue conocido como un 'mentor del mentor', una luz guía que ayudó a dar forma a la cultura actual de los bares como la conocemos.

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Nacido en Rochdale, Lancashire, Inglaterra, Regan era hijo de dueños de bares. Se mudó a la ciudad de Nueva York a los 22 años, donde trabajó en varios trabajos de barman durante las décadas de 1970 y 1980. Finalmente, ocupó un puesto en el North Star Pub en el South Street Seaport de Manhattan. Trabajó allí durante cuatro años, a los que atribuyó haber informado sus perspectivas sobre el negocio de los bares y la hospitalidad.

Según el autor e historiador de cócteles David Wondrich, la perspectiva de Regan era única. A diferencia de algunos de sus compañeros, Regan no era un producto de la tradición de los salones de cócteles de alta gama de la ciudad de Nueva York, ni del mundo gastronómico o hotelero.



“Salió del rock 'n' roll de las décadas de 1960 y 1970, y como el mejor rock 'n' roll de la época, combinó el destello, la mejilla y la energía con una gran habilidad técnica”, dice Wondrich. Regan también fue notablemente modesto. 'Siempre estuvo mucho más interesado en la vida de un bar que en las minucias de su mezcla de bebidas'.



Si pasabas cinco minutos con Regan, normalmente te regalaban una anécdota o la narración de un cuento. Es una habilidad que, en su opinión, debería tener cualquier buen bartender, y la incorporó a su estilo al principio de su carrera.

Como dijo el propio Regan: 'Aprendí el poder de la narración y el valor de entretenimiento de los negocios de licores y bares'.



Ciertamente, Regan era conocido no solo como una autoridad en cócteles, sino también como un animador. Era imposible perderlo. Dependiendo del año, podría haber sido visto con su característico delineador de ojos oscuro que a menudo llamaba solo un ojo, un caftán colorido o cabello gris largo y suelto y una barba.

A principios de la década de 1990, Regan transfirió su amor por la narración a la impresión. Esto fue incluido en las páginas de Entusiasta del vino , donde fue editor colaborador desde 2001 hasta 2008. También tuvo un trabajo regular en Artes de la comida y el Crónica de San Francisco, donde su columna, 'The Cocktailian', se consideró una lectura obligada.

“Gary mantuvo el tiempo de esta industria en los días previos a Internet”, dice Frank Caiafa, director de bebidas en The Stayton Room en la ciudad de Nueva York. 'Creó el nuevo molde y fue el primero en recordarnos qué es este trabajo y qué se supone que debemos ser: invitados primero, recetas y tonterías después'.

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Regan, autor prolífico, publicó 18 libros. Su primer libro fue La Biblia del camarero (Harper Collins, 1991). Entre 1995 y 1998, con Mardee Haidin Regan, coescribió El libro del bourbon y otro whisky americano fino (Houghton Mifflin Harcourt, 1998), El compañero borbón (Running Press, 1998), Nuevos cócteles clásicos (Houghton Mifflin Harcourt, 2002) y El compañero de Martini (Running Press, 1997). Además de La alegría de la mixología , Regan autoeditado El Negroni: una noción de gaz regan . Fue relanzado en 2015 por Ten Speed ​​Press como The Negroni: bebiendo a La Dolce Vita, con recetas y tradiciones .

El Negroni se convirtió en una de sus tarjetas de presentación. Una broma en curso que involucraba agitar a Negronis con su dedo llevó a la compañía de barware Cocktail Kingdom a crear un 'agitador de dedos' de acero inoxidable emitido del dedo de Regan.

En 2003, Regan desarrolló cáncer de lengua. Esa experiencia lo llevó a desarrollar lo que describió como 'barman consciente'. La filosofía era que los bartenders tienen la capacidad de reaccionar y dirigir la energía dentro de un bar.

Se mudó de Manhattan a Cornwall-on-Hudson, donde adoptó el nombre en minúscula 'gaz'. Observando que muchas recetas clásicas requerían amargos de naranja, pero que eran casi imposibles de encontrar, desarrolló Orange Bitters No. 6 de Regan.

También enseñó un curso de dos días para bartenders, 'Cócteles en el campo', en un momento en que la educación en lo que ahora consideramos cócteles artesanales era poco común. Muchos de los mejores bartenders de hoy pasaron por su escuela, que incluía a Jim Meehan, fundador del elogiado bar PDT de la ciudad de Nueva York y autor de Manual del barman de Meehan (Prensa de diez velocidades, 2017).

“Gary Regan inspiró la 'alegría de la mixología' de nuestra industria a través de su vida y sus primeros trabajos, y luego, metió el dedo en el cristal, literal y figurativamente, cuando algunos de nosotros lo tomamos demasiado en serio”, dice Meehan. “Siempre estuvo un poco por delante de la curva, desde libros hasta amargos y herramientas de barra. Pero su enfoque se mantuvo en el bienestar de los bartenders de todo el mundo.

'En su fallecimiento, los camareros han perdido a su campeón más leal y, para mí personalmente, extrañaré a mi cariñoso amigo'.

Como uno de los pioneros de la industria, Regan fue buscado como bartender invitado, consultor, orador público y experto. Aparentemente fue incansable. Si había una conferencia de cócteles, Regan siempre estaba allí y contaba historias descaradas sobre la vida detrás de la barra.

Esas historias, que transmitió a una generación de bartenders, y la siguiente generación o dos a través de sus clases, escritura y apariciones públicas, fueron una parte clave de su legado. Se echará de menos su vivacidad, a menudo obscena ingenio y liderazgo en el mundo del cóctel.