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Uvas Raras

El raro vino australiano que nunca podrás probar

Hace tres décadas, en un jardín trasero en Australia Occidental Swan Valley, una enredadera misteriosa que crecía en secreto. Su semilla probablemente fue transportada por un pájaro o por el viento de un viñedo cercano de Cabernet Sauvignon, ubicado en una histórica región vinícola a 29 kilómetros tierra adentro de la capital, Perth. Al ser descubierto, sus cuidadores dedicaron una década a encubrir la propagación y la experimentación antes de que la vid fuera patentada.

Así es como Cygne Blanc, también conocido como White Cabernet y considerado por muchos como Australia nació la primera y única variedad de uva autóctona de vinificación espontánea.

Cygne Blanc casi nunca existió. A diferencia de las vides comerciales, que son casi todas clones directos de vides parentales, plántulas que propagarse naturalmente en la naturaleza tienen el potencial de convertirse en variedades completamente nuevas. Estas plantas son genéticamente distintas de sus padres, aunque su fruto rara vez posee las cualidades necesarias para hacer un buen vino. Las vides de plántulas rebeldes aparecen en los viñedos todo el tiempo, pero casi siempre se arrancan.

Uvas Cygne Blanc emergiendo de la vid / Foto de Anthea Mann

Uvas Cygne Blanc emergiendo de la vid / Foto de Anthea Mann



Sin embargo, la fortuna favoreció a esa solitaria vid australiana. Fue descubierto en 1989 por la administradora del jardín, Sally Mann, quien lo encontró creciendo en un parche de tierra de color ocre. Sally también es la difunta esposa de Dorham Mann, un enólogo de tercera generación y uno de los enólogos y viticultores más influyentes e importantes de Australia Occidental.



'Mi madre vio una planta de vid en el jardín junto a la casa, no en el viñedo, y eso es lo que realmente la salvó', dice Anthea Mann, hija de Dorham y Sally, y co-enóloga de Bodega Mann .

Sally reconoció que las hojas distintivas de la vid eran del Cabernet familia. Pero el tipo de uvas que produciría era un misterio. La probabilidad de que produjeran un buen vino era mínima en el mejor de los casos.



“Nos llevamos una gran sorpresa cuando [la vid] dio fruto ... todo en el viñedo comenzó a cambiar de color y esta cosa se quedó blanca”, dice Anthea. “Entonces supimos que teníamos algo que era un poco interesante. Pero la verdadera casualidad de la variedad es que resultó ser una uva de vinificación tan hermosa. Tiene una delicadeza y refinamiento como ningún otro '.

Vides de Cygne Blanc antes de la poda / Foto de Denise Teo

Vides de Cygne Blanc antes de la poda / Foto de Denise Teo

Cygne Blanc se describe como mostrando notas de pétalos de rosa, manzana especiada y una textura sedosa comparable a Sémillon o Marsanne .

Para obtener Derechos de obtentor , Dorham Mann se vio obligada a propagar en secreto lo que Sally llegó a llamar amorosamente 'su' vid. En 1999, solicitó mantener los derechos comerciales de la variedad, que la familia apodó Cygne Blanc o 'White Swan'. Es un tributo tanto a su Swan Valley natal como a los orígenes franceses de Cabernet.

La verdad detrás de tus vinos favoritos

Cygne Blanc salió de la propiedad de Mann solo una vez. En 2001, la familia otorgó una licencia exclusiva a Port Robe Estate, en la costa de piedra caliza de Australia del Sur, para plantar algunas vides en su propiedad y producir un vino de mesa blanco seco. La bodega se cerró en 2009 y se retiraron las vides.

Dorham Mann inspeccionando botellas / Foto de Denise Teo

Dorham Mann inspeccionando botellas / Foto de Denise Teo

Hoy en día, un poco más de un acre de la propiedad de nueve acres de Mann está plantado en Cygne Blanc. Los guardianes de la única variedad de uva autóctona de Australia (definida como la que se cultiva a partir de una vid de plántula y no un cruce o híbrido criado en Australia) producen solo 7.000 botellas de plantación, vino espumoso de método tradicional . De esto, un tercio de la producción se dedica a Cygne Blanc espumoso. Los embotellados reciben cero dosis, se envejecen 20 meses sobre lías y se liberan después de un total de 2½ años. Mann dice que el vino resultante puede envejecer entre 10 y 15 años.

¿Qué son los clones de uva?

Los vinos son todos seleccionados, degüellados y etiquetados a mano. Los Mann abren su modesta sala de degustación cada año el 1 de agosto y cierran las puertas una vez que los vinos se agotan, generalmente ocho o nueve meses después.

Botellas refrigeradas de Cygne Blanc espumoso / Foto de Anthea Mann

Botellas refrigeradas de Cygne Blanc espumoso / Foto de Anthea Mann

Se desconoce si Cygne Blanc volverá a afianzarse fuera de la propiedad de Mann. Pero en un país que siente los efectos del cambio climático, una uva autóctona que nazca y se críe en el clima y el suelo de Australia podría ser una solución.

“Hemos construido progresivamente un área del viñedo dedicada a producir material propagativo limpio, de modo que estamos en condiciones de involucrar a la variedad en un nuevo proyecto apropiado”, dice Anthea.

Por ahora, los Mann se contentan con elaborar sus propios vinos únicos a partir de copias clonales de la vid rebelde que se encontró en el jardín de Sally Mann hace más de 30 años.

Sally falleció en septiembre de 2018.

'Cygne Blanc es aún más especial para nosotros ahora que la hemos perdido', dice Anthea. Sally deja un legado importante, el de la única variedad de uva de vinificación autóctona de Australia, su White Cabernet, tiernamente nutrida por su familia.

“Procesamos la fruta Cygne Blanc 2020 hace poco más de una semana”, dice Anthea. 'En este momento, la bodega está llena del hermoso y perfumado aroma de la fermentación feliz'.