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Entrevistas

Nuestra última entrevista con Dave Pickerell

Es difícil hablar de estadounidense whisky y sin mencionar a Dave Pickerell, quien murió el 1 de noviembre de 2018. Ampliamente considerado el destilador más importante del país, pasó 14 años como maestro destilador en Marca del fabricante antes de convertirse en consultor de destilación artesanal y ayudar a crear marcas icónicas como WhistlePig y Destilería Hillrock Estate .

Defensor del centeno auténtico, el terroir del whisky, las técnicas de acabado aventureras y los métodos de envejecimiento en barrica, Pickerell traspasó los límites y llevó adelante el movimiento de la destilación artesanal.

Sweet Amber Distilling Co. brindó a Pickerell una de sus más ambiciosas aventuras. Se desempeñó como maestro destilador de Whisky americano ennegrecido , una colaboración con la legendaria banda de metal Metallica .

En una de sus entrevistas finales, realizada el 25 de octubre de 2018, antes del concierto de Metallica en el Wells Fargo Center en Filadelfia, Pickerell habló sobre su trabajo con la banda, su inclinación por la innovación y el camino que trazó para convertirse en una leyenda destilada.



Lamentablemente, falleció una semana después de esta entrevista. Sin embargo, su legado y el whisky siguen vivos.



Robert Trujillo sobre el whisky ennegrecido de Metallica

Dave Pickerell, maestro destilador de Blackened American Whisky y gurú del whisky. Diga la palabra 'whisky' e inmediatamente aparecerá su nombre. Entonces, señor Whisky, estamos aquí para hablar sobre Blackened, un nuevo producto en colaboración con Metallica. En primer lugar, tengo que preguntar, ¿cómo fue trabajar en un whisky con Metallica?

Fue muy divertido trabajar en este proyecto. No es que me hayan contratado, es como si me hubieran encargado, de un artista a otro. Así que no hubo engaños con el proceso. Fue, “Dave, queremos llegar y tocar a nuestra base de fans de formas nuevas e interesantes, y creemos que el whisky es una de esas formas. Haznos algo de lo que podamos estar orgullosos y con lo que podamos tocar a nuestra base de fans '. Y déjame ir. Y me permitieron salir realmente de la pantalla del radar.



Hay tres procesos principales que estamos haciendo que son totalmente diferentes a cualquier cosa que se haya hecho antes. De hecho, volé a Estocolmo en mayo para ir a pasar tiempo con la banda. Estaba al tanto de su música, pero realmente necesitaba conocer el espíritu de la banda. Y me quité tres cosas.

Primero que nada, son colaborativos. Son un equipo. Incluso hasta el punto de que han acordado entre ellos, ningún miembro de la banda tiene permitido firmar una botella. Es todo o nada. Lo segundo es que piensan fuera de la caja. Hacen cosas inesperadas. Y lo tercero es que tienen este proceso que se llama 'metalización', que consiste en tomar algo que ya es bueno y mejorarlo una o dos muescas.

¿A las 11?

O 12. O 16. [risas] Y dije: 'Genial, eso es lo que voy a hacer'. Y entonces dije, la única regla es que cuando termine, debes convocar una junta de asesinatos. Y me refiero a una junta de asesinatos intensa y desgarradora. Y solo si apruebo seremos buenos. De lo contrario, vuelvo y sigo trabajando.

Entonces, lo primero que hice fue conectarme en red. Una de las cosas buenas de ser un viejo destilador es que tienes muchachos por todas partes. Y comencé a llamar a la gente. Y obtuve una combinación de whiskies, buenos whiskies de toda América del Norte: whisky de centeno de Canadá, whisky de Bourbon de Kentucky, whisky de Tennessee, whisky de centeno de Indiana, whisky de maíz, whiskies realmente buenos con los que uno podría estar feliz simplemente golpeando su nombre y terminar con eso.

Pero eso no fue colaborativo. Entonces los casamos todos juntos, lo que, hasta este punto, nunca se había hecho antes con tantos tipos y estilos diferentes de whiskies. Así que ahora tenemos colaboración, estamos un poco fuera de la caja, ahora tenemos que ponerlo en marcha. Y como íbamos a llamarlo Blackened, pensé que tenía que hacer cosas negras. Entonces conseguimos barriles de brandy español negro, y pusimos el whisky allí, y eso nunca se había hecho. Y luego, registramos el término 'ruido negro', que golpeaba el whisky con música de Metallica de frecuencia ultrabaja. Y en realidad me dieron una cantidad de dinero bastante sustancial para experimentar y probar el concepto [porque] no quería hacer algo solo por diversión de marketing. Sabes, si no es real, no quería hacerlo. Y entonces teníamos esta filosofía, esta teoría.

“Es el punto en el que puedes tomar dos lotes uno al lado del otro, y puedes notar la diferencia, y la única diferencia es la lista de reproducción. Así que son cosas reales '.

Estuve fascinado con el sonido de frecuencia ultrabaja desde mis días como cadete en West Point. Y la compañía de sonido de Metallica es Meyer Sound, y tienen patentes sobre subwoofers de frecuencia ultrabaja. Y Metallica tiene esta gran música resonante con notas realmente nítidas y limpias. Pensé: 'Tenemos que hacer esto'.

Así que obtuvimos dos barriles que ya estaban envejecidos, simplemente dejamos uno a un lado y tomamos el otro, le colocamos transductores y lo golpeamos con música de Metallica de frecuencia ultrabaja. Y luego, de vez en cuando, extraíamos muestras para ver. Hacíamos cromatografía de gases, espectrometría de masas y espectrometría. Y solo buscamos todos los mercados de extractos. Así que estamos buscando guayacol y eugenol y caramelos y lactonas, y simplemente verificamos todos los marcadores de las cosas que comúnmente se extraen del roble durante la maduración, y pudimos probar en ocho días que sí, la diferencia era visible para a simple vista. Y a las 10 semanas, teníamos enormes diferencias. Es el punto en el que puedes tomar dos lotes uno al lado del otro, y puedes notar la diferencia, y la única diferencia es la lista de reproducción. Entonces es algo real.

Sabes, voy a usar esta frase, si tienes que editarla, adelante. Bill Sandwich solía tener un dicho: 'Lo divertido es que toda la mierda es real'. Y eso es lo que hicimos aquí. Demostramos que toda la mierda es real.

Así que registramos el nombre Black Noise y vamos a obtener una patente sobre el proceso. Y una vez que lo tengamos, publicaremos [un] [artículo] científico para mostrarle a la gente que sí, esto realmente funciona y somos dueños de la tecnología para ello.

¿Has oído hablar de alguien que haya hecho algo similar a esto anteriormente? ¿De dónde vino la inspiración para esta idea, además de hablar sobre sus experiencias en West Point en la iglesia, o la idea de incorporar eso en la producción de whisky?

Entonces, hay otras personas que están tocando música en barriles, ya sabes, y es de todo, desde personas que no son científicas, solo hacen felices a los barriles, hasta personas que están haciendo cosas de alta frecuencia, pero nadie estaba haciendo ultrabajas. Y ahí es realmente donde está la energía, y el concepto detrás de eso. Sabes, sabía que necesitábamos incorporar el sonido de Metallica, de alguna manera.

'Y cuando terminó, fue como si fuera el Emperador Palpatine, me mira y dice: 'Y ahora, por los efectos completos del órgano''.

Recuerdo estar sentado en la iglesia de West Point, la capilla de los cadetes, y solo éramos el Dr. Davis [el organista de la iglesia] y yo. . Estaba practicando y se sentó y jugó Toccata y fuga en re menor para mí. Y me encanta esa música, es perfecta para un órgano de tubos. Y cuando terminó, es como si fuera Emperador Palpatine, me mira y dice: 'Y ahora, para ver los efectos completos del órgano'. Y tocó la nota más baja en el registro, y podías sentir cómo te sacudía las tripas y el edificio, y dice: 'Solo puedo tocar esto durante unos segundos [porque] en realidad haré daño estructural al edificio.'

Y ahí fue cuando fui, esa es la respuesta. Es un sonido de frecuencia ultrabaja, porque ahí es donde se obtienen las vibraciones, las moléculas en ese nivel más bajo. Y parecía que este era el momento perfecto para hacerlo.

Y qué buena música, y qué gran banda para trabajar en este proyecto. Antes de trabajar en este proyecto, ¿eras fan de Metallica? Por alguna razón, me pareces más un chico de campo ...

No soy un chico de campo en absoluto, lo crea o no. Quiero decir, me gusta toda la música bien ejecutada, excepto el country vibrante. . .Puede que me parezca al chico del campo, [porque] ya sabes, soy una especie de patán, la forma en que me visto y todo, pero, ya sabes, mi lista de reproducción lo tiene todo, y ciertamente Metallica está en la lista de reproducción. Incluso puedo decirte que “Motorbreath”, “Unforgiven” y “Unforgiven II” son mis tres canciones favoritas de Metallica porque si escuchas la letra de esas, describen mi vida.

Nunca he sido muy aficionado a los conciertos, solo [porque] siempre he estado muy ocupado con la vida. Entonces, esto es nuevo, poder unirme a la banda e ir a conciertos con ellos, y es realmente divertido.

Ustedes decidieron que iban a etiquetarlo Blackened American Whisky, 'Blackened' obviamente es uno de los nombres de sus canciones, es la pista de apertura de . . .Y Justicia para todos . ¿Fue esa una de las razones por las que se fueron con Blackened?

Bueno, había muchas opciones potenciales, al menos pensé al principio. Como, Whisky In A Jar hubiera sido genial.

Duh. Voy a esperar a Ride The White Lightning.

¡Sí! Pero, sin que yo lo supiera, cubrieron [“Whisky in the Jar”]. Eso no fue un original. Y entonces, no pudimos usar eso. Entonces, pensamos bien, ¿qué tal Unforgiven? Y el abogado dijo, bueno, ya sabes, Wild Turkey tiene perdonado, ya sabes, tal vez eso esté demasiado cerca. Y lo que quería decir era, ¿tienes un montón de tontos para abogados?

Así que trabajamos. Elegimos Sweet Amber para el nombre de la compañía, Sweet Amber Distilling Co. Y luego Blackened, debido a la canción, Blackened debido al Black Album, y el estudio de grabación es Blackened [Recordings]. Entonces, por todas esas razones, dijimos que Blackened es realmente bueno.

Y me dio contexto para poder decir que vamos a ennegrecer el mundo. Entonces, lo vamos a golpear con brandy español negro y Black Noise y sale de un color oscuro muy agradable. Todo parece encajar y está limpio y agradable. La botella es preciosa.

“Entonces, pensamos bien, ¿qué hay de Unforgiven? Y el abogado dijo, bueno, ya sabes, Wild Turkey tiene perdonado, ya sabes, tal vez eso esté demasiado cerca. Y lo que quería decir era, ¿tienes un montón de tontos para abogados?

Así que todo encajó maravillosamente bajo esa sorprendente etiqueta negra. Si prueba el whisky, nuestra editora de bebidas espirituosas, Kara Newman, notó que hay un efecto casi efervescente en el final que no es típico del whisky.

Sí. Creo que lo que está recogiendo es el albaricoque de nota alta. Lo cual, para mí, fue como, después de que salió del proceso, fue como, “¡Ah! ¡Okey! ¡Esto es realmente genial! ¡Me encanta esto!'

Entonces es una pluralidad de centeno. No es nada del 51%, pero es una pluralidad de centeno, lo que le da su picante, pero es un picante bien equilibrado, con el dulzor en el centro. Luego obtienes todos los buenos extractos de madera y luego, encima, simplemente viertes esa nota de brandy que le da esta increíble nota de albaricoque seco.

Delicioso. ¿Alguna vez esperaste hacer un whisky con Metallica?

Ni en un millón de años hubiera pensado que Metallica vendría a buscarme. Lo primero es comprender mis antecedentes. Crecí en una especie de zona pobre en las afueras de Dayton, Ohio. Técnicamente, era de cuello azul más bajo. Pero yo era un estafador, un buzo de basura, compraba botellas por cinco centavos, vendía piedras a los niños del vecindario por cinco centavos. Quité la nieve, corté el césped, repartí periódicos y corté árboles, cualquier cosa para arreglármelas. Y yo estaba destinado a ser un aficionado a las hamburguesas en McDonald's, ¿sabes?

Ese es el trasfondo que estaba anticipando, y si no hubiera sido por mucha gente bien intencionada dándome cosas que no merezco, ahí es donde probablemente estaría, un gerente general de alguna hamburguesería. Entonces, para despertarme y encontrar todo esto y, hace un mes, estar en Piedra rodante ¡¿revista?! No pude resistir. Saqué la foto de la revista y la publiqué en Facebook y simplemente la coloqué [canta]: “En la portada de la Piedra rodante , voy a comprar cinco copias para mi madre '. [risas]

Nunca hubiera pensado en un millón de años que ese tipo de cosas le podrían pasar a este niño.

Hablando de suceder, tiene mucho de eso sucediendo, con numerosas destilerías y marcas en las que trabaja en todos los estados. ¿Cómo encuentra la capacidad de adoptar un enfoque y estilo diferentes para cada proyecto individual?

Lo primero es que debes saber, esto es extraño, que soy una rara combinación de TDA y TOC. Lo que significa que tengo que contar todo una y otra vez, [porque] me distraigo a la mitad y digo: 'Espera, espera, espera'.

Pero tienes que ser ADD para entender esto. Le das a un niño Ritalin, ya sabes, velocidad, cuando están ADD para ralentizarlos. La forma en que me he manejado es con mucha actividad. Me ayuda a concentrarme. Si solo tengo una o dos cosas, me meteré en problemas. Y por el solo hecho de tener esta plétora de actividad sobre mis hombros todo el tiempo, tengo que mantener la concentración.

Y puedo conseguir una concentración increíble. Sabes, el otro día, estaba sentado, escribiendo todos los problemas de criterios de diseño para una nueva destilería en Europa, y simplemente boom, boom, boom, boom, boom y, ya sabes, [para] dos y- media hora, no dejé de escribir. No puedo explicarlo, pero está ahí.

'Nunca hubiera pensado en un millón de años que ese tipo de cosas le podrían pasar a este niño'.

El primer lote de Blackened American Whisky fue el lote número 081, que lleva el nombre del año de formación de la banda. Pero habrá lanzamientos de lotes adicionales. ¿Puedes contarme un poco sobre las diferencias entre ellos?

Bueno, la única diferencia material entre el lote es la lista de reproducción. Literalmente, cada miembro de la banda nos envió listas de reproducción, y cada uno tenía su propia razón de ser. Quizás Robert [Trujillo] quería cosas que presentaran su bajo y canciones que realmente le gustaban, pero cada uno envió su propia lista de reproducción. Me encantaría que me pidieran que envíe una lista de reproducción.

Pero lo más asombroso es que cuando hice un par de degustaciones en las que probamos dos lotes diferentes, todos pueden notar la diferencia y dicen: '¿Por qué son diferentes?' Y yo digo: 'Porque tienen diferentes listas de reproducción'. Y están simplemente asombrados de que realmente puedas saborear la música.

Todo se remonta a esa ciencia detrás de Black Noise. Entonces, ¿cada número de lote después del 081 será el resultado de la lista de reproducción de un compañero de banda individual?

Sí, entonces lo que puede hacer es que cada botella tenga un número de lote en el cuello. Puedes ir a blackenedwhiskey.com e ingrese el número de lote. [Entonces puedes] desplegar la lista de reproducción de Spotify y disfrutar de tu whisky mientras escuchas la lista de reproducción que tu botella estaba envejecida. Es simplemente divertido.

Es por eso que realmente me gusta esto. Quiero decir, me toleraron muchísimo. Toda esa idea fue mía. . . No solo queremos reproducirles música, sino que queremos darles a todos la oportunidad de descargar la lista de reproducción y hacerlo legalmente a través de Spotify. Entonces, es algo realmente genial.