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Adquisiciones

Viñedos históricos de Mayacamas comprados por el antiguo propietario de Screaming Eagle

Una de las bodegas más históricas de Napa Valley, Mayacamas Vineyards, ha sido comprada por un equipo que incluye al capitalista de riesgo en vinos Charles Banks y su esposa Ali. Banks es el antiguo propietario de Screaming Eagle y Jonata Wines, y actualmente posee varias otras marcas, incluidas las bodegas Sandhi y Wind Gap. Los términos y condiciones de la compra no se han divulgado.

Mayacamas Vineyards, una finca de 52 acres y una antigua bodega de piedra ubicada a 2,000 pies de altura en las montañas de Mayacamas en el Monte Veeder AVA, fue fundada en 1889, pero experimentó un período de inactividad durante la Prohibición. La familia Taylor compró y revitalizó la propiedad en 1941, luego se la vendió a Bob Travers en 1968. Hasta la semana pasada, Travers todavía estaba produciendo los vinos.

El enfoque enológico de Travers era de estilo tradicional. Recogió sus uvas con niveles moderados de azúcar y, como resultado, algunos dicen que sus Cabernet Sauvignon tánicos y compactos tuvieron un rendimiento inferior a lo largo de los años, especialmente en comparación con los vinos maduros y suaves de otras partes del Valle de Napa. También produjo Merlot, Sauvignon Blanc, Pinot Noir y Chardonnay, todos de la finca. Pero queda por ver si Banks planea producir estos vinos y con este estilo.

Me reuní con Banks para hablar sobre su adquisición y sus planes futuros para el viñedo histórico.



Entusiasta del vino: ¿Qué te hizo comprar Mayacamas?
Charles Banks: Empecé a hurgar en Mayacamas hace seis años. Siempre había sido un fanático de los vinos. Incluso en Screaming Eagle, había escuchado rumores de que Bob Travers podría estar interesado en vender. Me reuní con él, pero no llegamos muy lejos. Ninguno de los dos estaba listo. Tan pronto como me compraron Screaming Eagle a finales de 2009, supe que si volvía a Napa Valley, quería que fuera un lugar con historia. Así que volví a acercarme a Bob y nos sumergimos en las discusiones, pero no pudimos cruzar la línea de meta. Luego, hace cinco, seis meses, volví a acercarme a él. Sentí que podíamos llegar a un acuerdo. Y pudimos hacerlo. Cerramos el fin de semana pasado.



NOSOTROS: ¿Cuáles son sus planes para reconstruir y rehabilitar la propiedad?
CB: Se deben replantar partes del viñedo. Las vides están muertas o enfermas que el portainjerto AxR no se ha mantenido. Algunas cepas se ven hermosas, como la Sauvignon Blanc de 80 años, pero en algunos bloques de Cabernet, solo una de cada nueve cepas sigue viva. Así que rehabilitaremos la tierra, haremos la mejor replantación que podamos hacer. El lugar se lo merece, para mantenerse fiel al legado de Travers. Y reconstruiremos la bodega. El edificio de piedra de 1889 es hermoso, pero ha evolucionado para convertirse en algo que no era. Invertiremos millones y millones de dólares en nuevas instalaciones y equipos. Y cavaremos algunas cuevas.

NOSOTROS: ¿Cambiarás el estilo de Mayacamas?
CB: Hay una gran diferencia entre estilo y ejecución. Bob hizo esos vinos de la manera que quería. Nuestro enfoque es, me gusta ese equilibrio entre la finura y los taninos rústicos de montaña, pero nuestra ejecución necesita mejorar mucho. Necesitamos hacer los vinos de una manera mucho más detallada. Eso no significa un vino de culto maduro y voluptuoso. Nos mantendremos fieles al estilo Mount Veeder y Mayacamas, pero los vinos serán más complejos, un poco más suaves cuando son jóvenes, pero estarán hechos para envejecer.



NOSOTROS: ¿Quién elaborará los vinos?
CB: Andy Erickson. He trabajado con él desde 2003 en Jonata, y fue mi enólogo en Screaming Eagle. Estará muy involucrado. Su esposa, Annie Favia, supervisará los viñedos. Mi trabajo es asegurarme de que se olviden de todo lo que saben sobre la elaboración del vino y la viticultura en el valle, y que abran los ojos y los oídos, y aprendan qué hace a Mayacamas especial.

NOSOTROS: ¿Seguirá igual la alineación de vinos?
CB: Todavía no lo sé. No sé cómo me siento acerca de vender un Merlot, aunque es fenomenal. Y no estoy seguro de lo que siento por Pinot Noir en Mount Veeder. Ya veremos. Pero no tomaremos ninguna decisión instintiva. Este año haremos los mismos vinos que hizo Bob.

NOSOTROS: ¿Los precios se mantendrán estables?
CB: Bueno, todo el mundo tiene la oportunidad de reinventarse de vez en cuando. Desde que dejamos Screaming Eagle, nos hemos centrado en más vinos que se puedan compartir y nos gustaría verlo en el futuro. De modo que no verá que los precios suban de inmediato. En última instancia, si producimos un taxi de Napa Valley superior, no podemos quedarnos en $ 60. Pero no serán $ 300. La idea es acercarse a los $ 100, tal vez entre 8 y 10 años en el futuro.