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Características,

Decodificando el vino israelí

La historia del vino de Israel es quizás una de las más ricas del mundo, y se remonta a miles de años. Hay numerosas referencias bíblicas a los viñedos locales, las uvas se transformaron en jugo que proporcionó un efecto embriagador, y la vid en sí se consideró una bendición para los hijos de Israel. El vino kosher israelí es una parte integral de la cultura del país, como legado histórico, como consumo estándar y también como ofrenda en muchas observancias religiosas.

Desafortunadamente, es el uso ceremonial común el que proporciona la principal fuente de identidad de los vinos israelíes al consumidor estadounidense. Las clasificaciones geográficas típicas que ayudan a los bebedores de vino a reconocer una región y los vinos que produce (piense en Burdeos, Champagne, Chianti, etc.) pasan a un segundo plano frente a la designación de kosher, que llevan la mayoría de los vinos de Israel. Para muchos, el vino israelí y el vino kosher son lo mismo. Y la comprensión de lo que realmente significa kosher es confusa en el mejor de los casos.



El hecho es que no todos los vinos israelíes son kosher. La mayoría lo son, pero hay numerosas selecciones no kosher, producidas principalmente por bodegas boutique más pequeñas o garagiste. Sin embargo, la mayoría de estas selecciones no kosher tienen disponibilidad limitada o no se importan actualmente a los Estados Unidos.

Pero las nociones preconcebidas sobre el vino israelí y el vino kosher, y la asociación automática de los dos, han creado un gran obstáculo para la industria del vino israelí. Algunos creen que la correlación desalienta a los compradores a probar nuevas marcas. Muchos asocian el vino israelí con los vinos dulces basados ​​en Concord, como Manischewitz y Kedem, un punto de vista que puede estar cambiando lentamente.

En EE. UU., Tenemos una gran comunidad judía y algunos todavía piensan que el vino israelí es dulce y de baja calidad, pero esta percepción está cambiando rápidamente ”, dice Micha Vaadia, enólogo de Galil Mountain Winery. 'Nuestras exportaciones a los EE. UU. Están creciendo y gran parte del crecimiento se produce en el mercado no kosher'.



Bodega de rodamientos“No hay diferencia entre la vinificación kosher y la vinificación 'regular', por lo que no debería haber diferencias de calidad con respecto a otros vinos producidos en otras partes del mundo”, dice Gil Shatsberg, enólogo jefe de Recanati Winery. 'La introducción de tecnología y conocimiento a la industria en Israel mejoró dramáticamente la calidad del vino'.

Ciertamente, la industria ha evolucionado durante los últimos 30 años, a medida que los enólogos han aprendido las complejidades de su terruño, las tendencias climáticas, la resistencia de sus vides y la mejor manera de unir todos estos elementos. Los vinos resultantes son los mejores que el país ha ofrecido.
“El cambio más grande ocurrió hace unos 20 años, cuando más bodegas y enólogos bien capacitados trajeron conocimientos y técnicas del Nuevo Mundo a la industria del vino israelí”, dice Lenny Recanati, fundador de Recanati Winery. “Antes de eso, casi no hubo ningún intento de romper el ciclo 'Kidush / kosher'. No se investigaron las variedades adecuadas ni el terruño adecuado para ellas, ni se intentó introducir técnicas modernas en la industria. La industria cambió para centrarse en la calidad y no en la cantidad '.



Una mayor comprensión del clima ha tenido un impacto significativo en la calidad de los vinos. Israel está dividido en cinco regiones productoras de vino principales: Galilea, Shomron (también conocida como Samaria), Shimshon (o Sansón), las montañas de Jerusalén (o colinas de Judea) y Negev. Aunque es un país relativamente pequeño (alrededor del 5% del tamaño de California), su configuración de norte a sur ofrece una variedad de altitudes y cambios topográficos, lo que resulta en numerosos microclimas y subzonas.

'Estamos empezando a hablar de singularidad', dice Eli Ben-Zaken, propietario y enólogo de Domaine du Castel. “Tenemos que aprender sobre los viñedos. En Israel, por el momento especialmente en rojo, definitivamente hay una diferencia entre el norte, que significa Galilea y los Altos del Golán, y las Colinas de Judea '.

“Israel es un país pequeño, vemos cambios muy grandes en las condiciones en distancias muy pequeñas”, dice Victor Schoenfeld, enólogo de Yarden. “En los Altos del Golán, tenemos un clima mediterráneo clásico. En la llanura costera, es más subtropical en el sur, el clima es árido. Tenemos suelos de diferentes tipos, que van desde un millón de años hasta 270 millones de años. El vino se hizo durante mucho tiempo en nuestra zona, hasta el siglo VIII. Después de eso, comenzaron a plantarse vides en nuestra zona, los Altos del Golán, recién en 1976. Así que somos una zona muy vieja y una zona muy joven, todo al mismo tiempo ”.

Otro componente clave para mejorar la calidad general del vino es descubrir qué variedades producirán las mejores uvas en cada zona. Tradicionalmente, el énfasis se ha puesto en las variedades clásicas nobles como Cabernet Sauvignon, Merlot y Chardonnay, pero la investigación y experimentación de alternativas adecuadas está en curso.

Tenemos excelentes condiciones para el cultivo de la uva ”, dice Shatsberg. “Mucho sol para madurar las uvas a tiempo, no tenemos lluvias de verano, heladas primaverales ni inviernos helados. Tenemos diferentes terrenos, desde montañas hasta mesetas a nivel del mar. Ahora es cuestión de encontrar las variedades y clones más adecuados para este hermoso terruño. Creo que en un futuro cercano, verá un cambio refrescante en nuestra zona ... una mezcla interesante de Ródano del Sur y otras variedades mediterráneas, como Petite Sirah y Carignan, con algunas variedades clásicas de Bordelaise ”.

Un hermoso racimo de uvas Merlot maduras cuelga en YardenAunque el objetivo común es elevar el vino israelí, las preferencias estilísticas también comenzarán a surgir a medida que la tecnología mejorada, la investigación y la experimentación de cada bodega lo atraigan hacia un estilo clásico del Viejo Mundo o un estilo moderno del Nuevo Mundo.

“Los vinos de Israel están muy influenciados por los enólogos”, dice Ben-Zaken. 'Los Altos del Golán son muy del Nuevo Mundo, y hay mucho roble en el Chardonnay, y este es el estilo'. Mientras que los vinos de Domaine du Castel en las colinas de Judea han sido, desde el principio, 'sobrios y elegantes', añade. “Son más deliciosos que llenos de boca”, hechos para disfrutarlos con la comida. Hay grandes esperanzas de que una mayor comprensión del país y la calidad de los vinos producidos conduzcan a un mayor interés en el exterior. “A medida que aprendemos más y más sobre nuestra área, todavía no hemos encontrado nada que deba limitar la calidad de los vinos que producimos”, dice Schoenfeld. 'Estoy seguro de que la calidad de nuestros vinos seguirá aumentando durante los próximos años'.

Recanati también mira hacia el futuro, al mismo tiempo que reconoce el largo camino por recorrer. “Además del hecho de que necesitamos mejorar y refinar constantemente nuestros vinos, espero ganar reconocimiento internacional más allá del mercado kosher y establecer los vinos israelíes como una marca comercial al igual que los vinos españoles, italianos o franceses”, dice. “Actualmente estamos en el comienzo de un largo proceso de demarcación de vinos israelíes”.

Un caso mixto de vino israelí

Eche un vistazo a algunas de estas selecciones israelíes que valen la pena la próxima vez que visite su tienda de vinos local. O visite shoppingguide.www.winemag.com para obtener más reseñas y sugerencias.

90 Binyamina 2007 Reserve Kosher Shiraz (Alta Galilea) $ 25. Importado por Royal Wine Corporation.
90 Carmel 2007 Mediterranean Kosher Red (Shomron) $ 60. Importado por Royal Wine Corporation.
90 Domaine du Castel 2006 Grand Vin Kosher Red (Judean Hills) $ 75. Importado por Royal Wine Corporation.
89 Recanati 2006 Reserva Especial Cabernet Sauvignon- Merlot (Galilea) $ 48. Importado por Palm Bay International.
89 Yarden 2008 Heights Vino Kosher Gewürztraminer (Galilea) $ 23/375 ml. Importado por Yarden.
88 Barkan 2006 Reserve Kosher Pinotage (Judean Hills) $ 25. Importado por Royal Wine Corporation.
88 Dovev Single Vineyard Kosher Argaman (Galil) 2006 de Segal $ 36. Importado por Royal Wine Corporation.
88 Bodega Shiloh 2006 Kosher Merlot-Shiraz (Judean Hills) $ 30. Importado por Royal Wine Corporation.
88 Yarden 2006 Katzrin Kosher Chardonnay (Galilea) $ 26. Importado por Yarden.
88 Zion Fine Wines 2005 Armon Kosher Red (Galilea) $ 35. Importado por Royal Wine Corporation.
87 Montaña Galil 2007 Avivm Kosher White (Galilea) $ 22. Importado por Yarden.
87 Recanati 2009 Yasmin Kosher Red (Galilea) $ 11. La mejor compra. Importado por Palm Bay Imports.

¿Qué hace que un vino sea kosher?

Contrariamente a la percepción común, existen pocas diferencias entre un vino kosher y no kosher. Las técnicas utilizadas durante la producción son casi idénticas, solo hay que observar algunas pautas para lograr el estatus kosher.

La mayor diferencia es que un vino kosher solo puede ser manipulado por judíos observadores del Sabbat en todos los puntos del proceso de elaboración del vino, desde la cosecha de las uvas hasta la fermentación y el embotellado. Sin embargo, no es necesario que un enólogo jefe de una bodega kosher sea judío. Muchos no lo son y dependen de su personal para manejar los materiales y equipos.

Todos los ingredientes deben estar certificados como kosher. La mayoría de los ingredientes del vino ya son kosher, pero ciertos artículos, como las levaduras no autorizadas y los aditivos de clarificación de origen animal como la gelatina o la cola de pescado, están prohibidos. Se deben observar las herramientas e instalaciones de almacenamiento kosher, lo que significa que no se puede utilizar ningún equipo kosher designado para la producción de vino no kosher. Toda la producción también debe ser supervisada por un mashgiach, que supervisa el estado kosher de la bodega.

Si un vino kosher es manejado por un no judío, el vino perderá su estatus kosher a menos que también sea mevushal. El término, traducido literalmente como 'cocido' o 'hervido', se refiere a un vino kosher que se ha calentado a una temperatura alta para conservar su estado kosher, incluso si lo manipula un judío no observador.

Pero incluso para estos vinos “cocidos”, las innovaciones recientes en la pasteurización instantánea han reducido en gran medida el daño que el proceso de calentamiento infligía tradicionalmente en el perfil sensorial de estos vinos. Esto significa que los sabores de frutas pasas, gomoso o compota que pueden haberse encontrado anteriormente en las selecciones de mevushal son mucho menos comunes en la actualidad.

Para leer sobre lo que los enólogos israelíes comen y beben en casa, haga clic aquí .

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