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España,

El 411 en Mencía

Restar tradicional Rioja de la ecuación, y España no es exactamente la tierra de los vinos tintos elegantes. Los tintos de España suelen ser concentrados y alcistas, con tamaño y potencia que superan la delicadeza.

Eso no es así en Bierzo, una pequeña e histórica región vinícola en el noroeste de España que se encuentra justo en el camino de El Camino de Santiago (Camino de Santiago), la más famosa de las peregrinaciones cristianas.

Durante más de una década, Bierzo ha tenido una buena racha. El combustible de este incendio ha sido la mencía, una uva que se creía que estaba relacionada con Franco cabernet . Cuando se vinifica adecuadamente, entrega vinos con pureza de fruta, estructura fina, equilibrio y valor de bueno a excelente. Combinado con alimentos fuertes como guisos picantes o carnes a la parrilla, Mencía se distingue como una de las mejores uvas tintas de España.

Camino al Bierzo

Primero colonizado por los romanos hace más de 2.000 años, y más tarde centro de monjes cistercienses amantes del vino, el Bierzo se encuentra ahora en la segunda década de su renacimiento. La región ha pasado de olvidada y desconocida a un lugar que los amantes de los vinos tintos españoles deben explorar con ferocidad.



Alrededor del 75 por ciento de las uvas de vino del Bierzo son Mencía, y el resto es Palomino, Godello , Doña Blanca, Garnacha Tintorera y Malvasía. La región cuenta con más de 5,000 acres de Mencía, de los cuales se estima que el 80 por ciento se consideran “viñas viejas”, plantadas hace al menos 50 años.



Bierzo es una fracción del tamaño de las regiones vitivinícolas españolas de marca como Rioja, Ribera del Duero, La Mancha y el Penedès. Pero bendecida con su abundancia de viñas viejas de Mencía, la zona ha visto cambiar su suerte al igual que el Priorat en Cataluña, otro antiguo reducto romano que cayó en desgracia debido al abandono y la plaga de la filoxera del siglo XIX.

El resurgimiento

En el Priorat, un grupo de enólogos y bodegas de pensamiento moderno que elaboran vinos finos a partir de viñas viejas ha liderado su resurgimiento. En el Bierzo ocurre lo mismo, pero a menor escala. Entre los líderes del movimiento Bierzo se encuentran Descendientes de J. Palacios, fundado en 1998 por el reconocido Álvaro Palacios y su sobrino Ricardo Pérez. También influyen Dominio de Tares, Losada Vinos de Finca, Bodegas Peique, Pittacum, Castro Ventosa de Raúl Pérez (sin relación con Ricardo), Bodega del Abad, Gancedo, Godelia, Luna Beberide y Vinos de Arganza, entre otros.



Si esto no suena a una gran muestra representativa de bodegas, es porque no muchos productores están elaborando vino de alta calidad a partir de las 7500 hectáreas de viñedos de arbustos en su mayoría de secano del Bierzo. Aún así, después de dos visitas a la región, en 2006 y 2014, le tengo un cariño descarado a Mencía del Bierzo. El área tiene 77 bodegas registradas, aunque solo alrededor de la mitad son realmente comerciales y se toman en serio la exportación.

Bierzo, Defined

Con forma de herradura orientada mayoritariamente al sur, el Bierzo es una recopilación de pequeños valles rodeados de montañas. Situado en la frontera entre Castilla y León y Galicia, el Bierzo es más elevado y más frío que las regiones más cálidas del centro norte de España. Ese es un elemento clave en el terruño del Bierzo, con laderas de esquisto en buena medida.

Un buen Bierzo Mencía muestra potencia, pero la mineralidad y estructura son palpables.

“Hay tres factores que definen al Bierzo”, dijo Amancio Fernández, enólogo de Losada, en mayo de 2014, mientras nos encontrábamos entre viñedos rechonchos de 60 años y deseábamos “¡buen camino!”. a los excursionistas del Camino. “Primero, es la Mencía, que solo se puede encontrar aquí y en algunas partes de Galicia”, dijo Fernández. “El segundo es el clima. Somos una región algo montañosa, con temperaturas más suaves que permiten una maduración lenta. En tercer lugar está nuestro suelo. Muchos viñedos se plantan sobre una base de arcilla, donde el agua de lluvia en invierno y primavera se absorbe profundamente en el suelo y se sostiene como una esponja, lo que elimina la necesidad de regar.

“Esto es lo que da volumen y sensación en boca a los vinos. Además de la arcilla, a menudo se encuentra pizarra esquistosa, que es de donde proviene esa cualidad mineral distintiva '.

Lo que dijo Fernández suena cierto. Un buen Bierzo Mencía muestra potencia, pero la mineralidad y estructura son palpables, al igual que el equilibrio entre acidez y taninos. Los vinos del Bierzo, por su condición física, también envejecen bien.

“Mencía es tan versátil”, dijo Alfredo Marqués, director técnico de Pittacum, durante esa misma visita de primavera de 2014. “Mucho tiene que ver con la variedad en sí. Al igual que el Cabernet Franc, con el que Mencía puede estar o no relacionado, puedes conseguir vinos picantes o vinos con cuerpo. Pero siempre obtenemos la acidez fresca y los taninos finos. Nunca debes luchar por beber un vino del Bierzo, ya sea un bebé o 10 años '.

'Nunca debes luchar para beber un vino del Bierzo, ya sea un bebé o 10 años'. —Alfredo Marqués

Me costó seguir el ritmo de Raúl Pérez, un enólogo robusto y dinamo con una inclinación por conducir de manera peligrosa y recibir multas por exceso de velocidad. Miembro de la familia que elabora vinos bajo la etiqueta Castro Ventosa, que existe desde el siglo XVIII y es la bodega más antigua del Bierzo en funcionamiento continuo, Pérez elabora ofrendas con su propio nombre desde prácticamente cualquier lugar extraño u oculto del Bierzo que pueda encontrar.

Pérez, un favorito del conjunto de sumilleres, tiene una sola regla para hacer sus vinos cada vez más populares y de alto precio: todo lo que entra en una barrica se fermenta en racimos enteros para agregar tensión.

“Mis vinos son heavy metal”, dijo.

Bierzo Wines

Dominio de Tares 2011 Cepas Viejas $52, 94 points. Mencía de viña vieja ejemplar con aromas de mora, cuero, hierbas, tostados, minerales y piel de limón. Sabores de frutos rojos maduros, roble tostado, regaliz y ralladura de cítricos terminan largo y profundo. Beber hasta el 2021. Selección del editor.

Raúl Pérez 2010 Ultreia de Valtuille $ 113, 92 puntos.
Roble y alimonado en nariz, luego fresco y ligeramente astringente en boca. Los sabores de regaliz, hierbas y bayas de fondo son amaderados y ardientes al final. Beber hasta el 2025. Importaciones Ole. Selección de Bodega.

Descendientes de J. Palacios 2011 Villa de Corullón $50, 92 points. Los aromas maduros de ciruelas pasas, pasas, higos y bayas preceden a los sabores de frutos negros, hierbas silvestres, ciruela roja seca y chocolate. Beber hasta 2018. Compañía de vinos raros.

Luna Beberide 2012 Finca La Cuesta $22, 91 points. Aromas de tierra, raíces, hierbas, queso seco, tabaco y frutas negras configuran un paladar grueso con sabores de moras y frambuesas. Las notas de roble y vainilla se anteponen a un final efímero. Beber hasta 2017. Uvas de España.

Bierzo wines

Losada 2011 Mencía $25, 92 points. Los aromas de frutos negros, grafito y tostados son potentes. La mora, el cassis y el roble alimonado crean un buen perfil de sabor, mientras que el final tiene un sabor a regaliz y especias picantes. Beber hasta 2018. Vinos clásicos.

Gancedo 2012 Mencía $25, 91 points. En nariz es de roble, con aromas de frambuesa y ciruela. Los sabores de mora, frambuesa, especias, roble resinoso y salado terminan musculoso pero fresco. Beber hasta 2017. Vinos de calidad de España.

Abad Dom Bueno 2012 Mencía $24, 89 points. La ventilación revela aromas de mora madura y grafito. Se trata de una mermelada y los sabores amaderados de frutos negros salados están respaldados por influencias adicionales del barril en un final especiado. Beba hasta 2017. Importaciones de vino de la frontera.

Estefania 2013 Tilenus $ 15, 88 puntos. Aromas de especias, ciruela roja y cereza preceden a un paladar afrutado y accesible con sabores sencillos de cereza y ciruela. Bebe ahora. Vinos Clásicos.