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Vino Y Calificaciones

La paradoja del vino blanco de Washington

En Washington En los primeros días como región vitivinícola, se pensaba que el estado era demasiado frío para madurar con éxito muchas variedades de uva tinta de clima cálido. Posteriormente, las uvas blancas de clima frío, especialmente Riesling , dominó la producción y obtuvo un reconocimiento temprano.



Pero a medida que la industria se desarrolló, el cultivo exitoso de Cabernet Sauvignon , Syrah y otros demostraron que los vinos tintos también podían sobresalir. Esto llevó a un aumento de las plantaciones, tanto que en 2013, por primera vez, la mayor parte de la producción de uvas de Washington pasó de las variedades blancas a las tintas. Y ahora, ha habido varios puntos en los últimos 20 años en los que los vinos tintos del estado parecían eclipsar a sus homólogos de vinos blancos en enfoque y reconocimiento.

Hoy, 50 años después del desarrollo del estado como productor de vino, los embotellados blancos parecen estar en peligro y en ascenso. Algunas variedades blancas están siendo arrancadas, mientras que también hay viticultores que exploran nuevas variedades y ubicaciones con resultados impresionantes. Y la excepcional cosecha de 2017 ilustra lo buenos que pueden ser los vinos blancos del estado.

La paradoja del vino blanco

Washington ha experimentado durante mucho tiempo la paradoja del vino blanco. Por lo general, sus vinos blancos no generan tanto dinero ni se consideran tanto como sus homólogos tintos, y a los cultivadores y productores les resulta más difícil obtener ganancias.



Debido a esto, las uvas blancas a menudo no reciben el mismo cuidado en el viñedo y la bodega que las tintas. Los vinos resultantes pueden ser de gran calidad, pero no necesariamente trascendentes. No reciben tanta atención y no pueden exigir precios más altos.



'Es un Catch-22', dice Marty Clubb, copropietario y enólogo gerente de Escuela No. 41 . “Las pequeñas bodegas que se centran en los tintos pueden venderlos por precios bastante sustanciales y ganarse la vida con ello. Los blancos son más desafiantes, especialmente si superas los 20 dólares '.

Mientras que las plantaciones de uva tinta han aumentado en los últimos años, las plantaciones de uva blanca han aumentado a un ritmo mucho más modesto. Algunas variedades de vid vieja, Chenin Blanc en particular, incluso se han retirado para plantar ofertas más rentables.



Un número cada vez mayor de enólogos está dando un enfoque renovado a los vinos blancos.

'Tenemos la suerte de que en los primeros días de la viticultura en el estado de Washington, se plantaron muchos blancos', dice Clubb. 'Si miras las nuevas plantaciones, pinta un cuadro un poco terrible'.

Aunque los productores más grandes del estado han defendido durante mucho tiempo la categoría, los vinos blancos a menudo han sido casi ignorados por el ejército de pequeñas bodegas de Washington, que incluye algunas de sus marcas más emblemáticas.

'Si nos fijamos en los mejores productores del estado de Washington, muchos de ellos ni siquiera elaboran vinos blancos', dice Brennon Leighton, director de enología y viticultura de la Vinos de Sustancia cartera, que incluye K Vintners, Sixto, B. Vinos Leighton y otros.

“Los blancos son mucho más difíciles de hacer bien que los rojos”, dice. “Muchos enólogos jóvenes, que es lo que tiene Washington, son más capaces de ser consistentes con los tintos y hacer un vino tinto realmente bueno.

“Los vinos blancos son más duros. Cuanto más te metas con ellos, peor se pone '.

De izquierda a derecha DeLille 2017 Chaleur Blanc (Columbia Valley) Alleromb 2017 La Gran Flor Blanc Sauvignon Blanc (Columbia Valley) Gramercy 2017 Viognier (Columbia Valley) Poet

De izquierda a derecha DeLille 2017 Chaleur Blanc (Columbia Valley) Alleromb 2017 La Gran Flor Blanc Sauvignon Blanc (Columbia Valley) Gramercy 2017 Viognier (Columbia Valley) Poet's Leap 2017 Riesling (Columbia Valley) Rôtie Cellars 2017 Southern White (Walla Walla Valley) y Syncline 2017 Boushey Vineyard Picpoul (Valle de Yakima) / Foto de Meg Baggott

Cambiando el paradigma

El cálculo puede estar cambiando, ya que un número cada vez mayor de enólogos dan un enfoque renovado a los vinos blancos. Mientras Chardonnay , Riesling y, en mucha menor medida, Sauvignon blanco , aún dominan la producción, más bodegas están experimentando con alternativas.

'Hay un grupo creciente de enólogos que están entusiasmados con la elaboración de vino blanco y que están explorando diferentes sitios y diferentes variedades', dice James Mantone, cofundador, enólogo y gerente de viñedos de Bodega Syncline .

En Syncline, Mantone se centra principalmente en el blanco tradicional Ródano uvas.

“Al observar todas estas otras variedades, ofrecen mucho más potencial que solo Chardonnay, Riesling y Sauvignon Blanc que impulsan la industria, no solo la industria de Washington, sino la industria del vino en general”, dice. 'Grenache Blanc es mucho más fresco en Washington que en muchos otros lugares'.

La selección de sitios para los blancos también está mejorando. Los productores buscan elevaciones más altas y aspectos del norte para ganar más tiempo de suspensión, desarrollo de sabor adicional y mayor complejidad a niveles más bajos de azúcar y, por lo tanto, de alcohol.

Comer y beber en Walla Walla y Woodinville, Washington

“Hemos estado yendo a elevaciones cada vez más altas con resultados realmente buenos, tanto para tintos como para blancos”, dice Leighton. “Las uvas blancas necesitan noches frescas. La parte más importante de los vinos blancos es conservar la acidez. Washington, en general, tiene esas [noches más frescas] predominantemente en elevaciones más altas '.

La agricultura también ha evolucionado. “Hace diez años, los blancos se cultivaban de manera muy similar a los rojos”, dice Mantone. 'Ahora está viendo un cultivo mucho más intencional para dar forma a los vinos blancos en la dirección en la que desea que vayan: más cobertura, menos exposición al sol, prestando atención a la carga de la cosecha'.

Estos avances no solo han aumentado la calidad, sino que le han dado al estado una enorme diversidad. Se plantan más de 30 variedades blancas y producen ejemplos de alta calidad de todo, desde Chardonnay hasta Riesling, Picpoul , Valtellina verde , Sauvignon blanco, Roussanne , Sémillon y más allá.

“Todavía no estamos lo suficientemente maduros como industria del vino para ser siempre consistentes en lo que hacemos [con los vinos blancos]”, dice Leighton. 'Pero puedes ver salir las joyas, y cuando lo hacen, son algunos de los mejores vinos blancos del mundo'.

DeLille 2017 Chaleur Blanc (Columbia Valley) $ 35, 94 puntos . Los aromas del vino son llamativos en notas de médula de limón, hierbas, frutas de hueso, higos, especias, minerales y cítricos. Los sabores de frutas con cuerpo, en capas y exquisitamente equilibrados siguen con un toque de acidez eléctrica y limón que lo une todo. El final lleno de higos y frutas tropicales parece casi interminable. Se está mostrando muy bien ahora, pero solo debería mejorar con un tiempo en el sótano. Mejor 2020-2025. Selección de bodega .

Gramercy 2017 Viognier (Columbia Valley) $ 22, 92 puntos . Toda la fruta de este vino proviene de Antoine Creek Vineyard, al norte de la denominación Lake Chelan. Los aromas de toronjil, melocotón blanco y madreselva son seguidos por sabores frutales generosos pero elegantes que muestran una hermosa profundidad, equilibrio y tensión. La acidez de limón aumenta el interés. La mejor oferta de esta variedad de la bodega hasta la fecha. Selección del editor .

Alleromb 2017 La Gran Flor Blanc Sauvignon Blanc (Columbia Valley) $48, 92 points Los aromas aquí son vívidos, con notas de pera, piña, cítricos, melón y hierbas. El paladar explota con sabores de kiwi, papaya y maracuyá que continúan hasta el final. Es absolutamente delicioso, mostrando una cautivadora sensación de riqueza y textura, así como un final persistente.

Poet's Leap 2017 Riesling (Columbia Valley) $ 20, 91 puntos . Los generosos aromas de hoja de lima, cítricos, pizarra húmeda y melocotón blanco dan lugar a sabores de frutas de hueso y cítricos que se extienden en el paladar. Aporta una hermosa sensación de equilibrio ácido con un final impresionantemente largo. Dale un poco de tiempo adicional en botella para verlo en su mejor momento. Selección del editor .

Syncline 2017 Boushey Vineyard Picpoul (Yakima Valley) $ 25, 91 puntos . Los aromas de médula de limón, cáscara de cítricos, piedra húmeda y hierba dulce conducen a un paladar de estilo elegante respaldado por una explosión de acidez ácida y alimonada. Requiere que los alimentos junto a él se aprecien adecuadamente. Los mariscos deben cumplir con los requisitos. Selección del editor .

Rôtie Cellars 2017 Southern White (Walla Walla Valley) $ 32, 91 puntos . Los vinos blancos son una rareza extrema en el valle. Éste muestra el potencial de la zona. Una mezcla de Viognier (66%), Roussanne (18%) y Marsanne, los aromas son vibrantes en notas de madreselva, pera, mandarina y piedra húmeda. El paladar está impregnado de elegantes y vivos sabores de frutas de hueso que muestran una deslumbrante sensación de pureza y persisten en el final. Selección del editor .

La emocionante cosecha de 2017

La cosecha 2017 de Washington ofrece una gran cantidad de joyas. Además de los avances enológicos y vitivinícolas, factores singulares hicieron que el año fuera excepcional para los vinos blancos.

A diferencia de los últimos años, la temporada de cultivo comenzó fría. El clima húmedo temprano, una anomalía para el este de Washington siempre seco, provocó un crecimiento significativo del dosel y la presión del moho en las uvas blancas.

Algunos creen que esto benefició a la cosecha.

“Para limpiar las cosas, tuvimos que entrar agresivamente y diluir la fruta”, dice Clubb. “Lo que hizo fue reducir un poco el tamaño de la cosecha. Francamente, creo que eso llevó a una mejor calidad en lo que quedaba '.

Sorprendentemente, el humo de los incendios forestales distantes también puede haber ayudado a las cosas. Si bien muchos enólogos evitan la mención del humo para evitar preocupaciones sobre una posible contaminación, las condiciones parecen haber ayudado a proteger las uvas.

“Ralentizó mucho la maduración”, dice Leighton sobre el humo que estuvo en el aire durante períodos de agosto y septiembre. “Probablemente hubo una semana o más en las que pronosticamos temperaturas realmente altas, y simplemente no hacía tanto calor. Fue como un cambio de 10 a 15 grados, especialmente de noche '.

Muchos factores han dado como resultado una de las mejores cosechas de vino blanco de la historia del estado.

Cuando el humo se disipó hacia mediados de septiembre, echaron raíces los días moderadamente cálidos y las noches frescas. Esto ralentizó la acumulación de azúcar, conservó la acidez y retrasó la cosecha.

'Siempre que podemos elegir un poco más tarde, siempre es algo bueno', dice Mike Januik, enólogo de Novelty Hill y propietario / enólogo de Bodega Januik . 'Incluso si puede retrasar la cosecha de siete a 10 días, creo que puede hacer una gran diferencia ... se ven vinos más aromáticamente intensos'.

Juntos, todos estos factores han dado como resultado una de las mejores cosechas de vino blanco del estado.

'Hay ese carácter de fruta madura, pero también hay una elegancia en el equilibrio de los vinos y la estructura ácida', dice David Rosenthal, enólogo blanco de Chateau Ste. Michelle , líder mundial en producción de Riesling por volumen. 'También hay una pizca más de acidez que aporta una sensación de frescura'.

“2017 realmente se destacó como una cosecha de vino blanco”, dice Januik. 'He pasado por 35 de ellos ahora, y estaría entre mis cinco primeros'.

De izquierda a derecha Woodward Canyon 2017 Chardonnay (Washington) WT Vintners 2017 Underwood Mountain Vineyard Grüner Veltliner (Columbia Gorge) Januik 2017 Sagemoor Vineyard Sauvignon Blanc (Columbia Valley) K Vintners 2017 Art Den Hoed Vineyard Viognier (Yakima Valley) L

De izquierda a derecha Woodward Canyon 2017 Chardonnay (Washington) WT Vintners 2017 Underwood Mountain Vineyard Grüner Veltliner (Columbia Gorge) Januik 2017 Sagemoor Vineyard Sauvignon Blanc (Columbia Valley) K Vintners 2017 Art Den Hoed Vineyard Viognier (Yakima Valley) L'Ecole No. 41 2017 Semillon (Columbia Valley) y Chateau Ste. Michelle 2017 Dry Riesling (Valle de Columbia) / Foto de Meg Baggott

Un futuro brillante

Las variedades blancas formaron algunas de las plantaciones más tempranas de Washington, pero muchos creen que aún están en una etapa temprana de su desarrollo.

'Creo que estamos en el comienzo de la fase de vino blanco de Washington, a pesar de que hemos estado haciendo Chardonnay y Riesling durante mucho tiempo', dice Mantone. “En el lado de los productores más pequeños, las cosas simplemente están avanzando. Tengo muchas ganas de que otras personas sean valientes y prueben algunas de estas diferentes variedades para ver qué podemos hacer '.

“A pesar de lo buenos que son los vinos en Washington, ahora que estamos entrando en esta próxima generación de enólogos y viticultores, realmente estamos averiguando qué crece bien y dónde”, dice Rosenthal. 'Verás que todo esto se pone en marcha a otra velocidad en los próximos años'.

La diversidad del vino de Washington

Si bien Leighton cree que los vinos blancos del estado a menudo pasan por debajo del radar, está de acuerdo en que lo mejor está por llegar.

“Tenemos esta increíble oportunidad de hacer vinos blancos de clase mundial, y mucho de eso es encontrar los sitios y encontrar las personas para hacerlo”, dice. “A medida que llegue la próxima generación de enólogos, comprenderán mucho mejor la elaboración del vino y cómo hacer vinos blancos de Washington, y cómo hacerlos excelentes. Creo que serán algunos de los mejores vinos blancos del mundo ”.

Woodward Canyon 2017 Chardonnay (Washington) $ 44, 91 puntos . Este vino es a partes iguales fruta de Celilo y del viñedo de la finca de la bodega. Al ver un beso de roble nuevo al 20% de barricas de Borgoña, los aromas te atraen a la copa, con notas de especias, cuajada de limón, pera, mineral y manzana. Le siguen sabores elegantes y fluidos respaldados por una acidez brillante y alimonada. El final navega en la distancia. El equilibrio es exquisito. Este tiene que ver con la delicadeza y la moderación, pero trae ambos en abundancia. Lo mejor de 2020–2025. Selección de bodega .

Januik 2017 Sagemoor Vineyard Sauvignon Blanc (Columbia Valley) $ 20, 90 puntos . Los aromas de pera, hierba, higo, tostadas y cáscara de limón son seguidos por sabores de higo, melón y especias de barril de cuerpo medio y textura que persisten en el final. El Sémillon mezclado (22%) le da al paladar un peso y profundidad extra. Selección del editor .

W.T. Vintners 2017 Underwood Mountain Vineyard Grüner Veltliner (Columbia Gorge) $ 23, 90 puntos . Uno de los pocos embotellados de esta variedad en el estado, esto trae aromas de hierbas especiadas, melocotón blanco, corteza de cítricos y pimienta blanca. Los sabores son ligeros, elegantes e impulsados ​​por el ácido, con un final prolongado. Aporta mucho atractivo y versatilidad en la mesa.

L'Ecole No. 41 2017 Semillon (Columbia Valley) $ 15, 90 puntos . Aromas de higos y especias llevan la nariz de este blanco exuberante. En boca aporta una agradable sensación de textura, con notas de panal, higos y frutas tropicales. Un acabado cálido lo remata. Como la mayoría de los ejemplos de esta variedad, necesita tiempo en botella para apreciarse por completo, pero tiene todo el relleno. Mejor después de 2019. La mejor compra .

K Vintners 2017 Art Den Hoed Vineyard Viognier (Yakima Valley) $ 25, 90 puntos . La fruta para este vino proviene de un viñedo a 1.300 pies de altura, alto para el estado. Todo envejecido en roble francés neutro, el vino tiene aromas que aportan notas de melocotón maduro, albaricoque y flor. Le siguen sabores de fruta de hueso con cuerpo y bien estructurados y de crema. Hay mucho para disfrutar.

Chateau Ste. Michelle 2017 Dry Riesling (Columbia Valley) $ 9, 89 puntos . El bouquet de este vino resalta con aromas de hoja de lima frotada, cítricos, melocotón blanco y manzana verde cortada. Elegante y completamente seco, sigue un sabor a té helado de limón que conduce a un final de navegación. Este es siempre uno de los mejores vinos en el mercado y esta cosecha no defrauda. La mejor compra .