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Sudamerica

En Uruguay, una pequeña región vinícola causa una gran impresión

Probablemente haya escuchado la expresión 'las cosas buenas vienen en paquetes pequeños'. Tal es la historia del vino de Uruguay , un país que es pequeño en tamaño y producción, pero cada vez más, fuente de vinos opulentos y elegantes.

Escondido entre Argentina y Brasil en el lado este de América del Sur, Uruguay es un país de solo 3,5 millones de habitantes, con una larga historia vitivinícola. En el siglo XVIII, los inmigrantes europeos llegaron a Uruguay con uvas a cuestas. Un siglo después, los colonos vascos plantaron Tannat , una uva tinta tánica poderosamente con raíces del siglo XIII en el suroeste montañoso de Francia.

Durante el siglo y medio siguiente, Tannat resistió la prueba del tiempo. Se ha replantado una y otra vez con clones franceses de mejor rendimiento para convertirse en la uva insignia de Uruguay. Cuando se hace bien, produce un vino de color oscuro, con cuerpo y exuberante similar al Malbec argentino.

En general, Tannat cuenta con más de 4.000 acres de vides plantadas en gran parte a lo largo de la fértil y templada costa sur del país, donde el Río de la Plata que separa Uruguay de Argentina se une al Océano Atlántico.



Además del Tannat, que a veces se cita por sus beneficios para la salud porque cuenta con altos niveles de polifenoles como el resveratrol, Uruguay es el hogar de las uvas rojas que incluyen Cabernets Sauvignon y Franco , Merlot , Pinot Noir , Pequeño Verdot y Marselan .



Entre uvas blancas, Albariño se ha adaptado bien a la influencia atlántica de Uruguay terruño , y está elaborado principalmente con un estilo fresco similar a los vinos de Galicia en el noroeste de España. Chardonnay , Sauvignon blanco , Viognier y Pequeño Manseng completan las variedades de uva blanca del país.

Con apenas una docena de sus 180 bodegas exportando a los EE. UU., Uruguay podría ser fácil de rechazar para los amantes del vino en los Estados Unidos. Pero si prueba un Tannat corpulento pero equilibrado de una bodega como Bodega Garzón , Artesana , Familia Deicas , Bodega Cerro Chapeu , Pisano o Bodega Bouza , existe una gran posibilidad de que te sorprendas gratamente, tal vez incluso te enganches.



En eso está apostando Uruguay.

bodega viñedo uruguay

Bodega Bouza / Foto cortesía de Bodega Bouza

“Tenemos las uvas que el mundo quiere”, dice Ricardo Cabrera, presidente de Instituto Nacional de Vitivinicultura (INAVI), instituto nacional de viticultura y enología de Uruguay. “También tenemos tradición, que no siempre fue la mejor. Demasiado color y vinos pesados ​​... eso no es lo que la mayoría de la gente quiere hoy.

“Pero ahora tenemos mucho mejor conocimiento y experiencia”, dice. “Tenemos más talento, nacional e internacional, trabajando en la industria del vino y entendemos que el público demanda mejores vinos. Todavía somos un poco como niños que comienzan gateando, luego comienzan a caminar y finalmente están solos y corriendo. Eso somos nosotros hoy '.

“Tenemos las uvas que el mundo quiere. También tenemos tradición, que no siempre fue la mejor '. - Ricardo Cabrera, president of Instituto Nacional de Vitivinicultura (INAVI)

bodega de tanque

Sala de tanques en Bodega Cerro Chapeu / Foto cortesía de Bodega Cerro Chapeu

Un comienzo familiar

Al igual que los vecinos Argentina y Chile al oeste, Uruguay puede rastrear su ADN vinícola hasta una gran ola de inmigración española e italiana que comenzó en el siglo XVIII y se intensificó durante el XIX.

La llegada de Tannat a finales del siglo XIX, de la mano de un inmigrante vasco llamado Pascal Harriague, es ampliamente visto como el punto de partida del vino uruguayo como entidad comercial. Muchas de esas plantaciones originales han sido reemplazadas desde entonces por clones probados de las regiones vinícolas de los Pirineos de Madiran e Irouléguy. El período comprendido entre la década de 1970 y la de 1990 representa la edad de oro de la replantación. Hoy en día, solo alrededor de un tercio del Tannat uruguayo califica como “viñas viejas” de 50 años o más.

leo en la casa 12

Durante gran parte del siglo XX, las bodegas uruguayas trabajaron en la oscuridad internacional, concentrándose en un mercado interno limitado pero sediento. El país comparte muchas costumbres culturales y culinarias con Argentina, por lo que la carne de res es un alimento básico de la dieta local. ¿Qué va mejor con la carne a la parrilla que un vino tinto igualmente carnoso como el Tannat?

Los últimos 20 años han introducido cambios importantes en los vinos del país. Los canales de exportación consistentes y una reputación internacional de calidad son ahora prioridades, y las bodegas uruguayas han dado los pasos necesarios para competir con países productores de vino más establecidos y mucho más grandes.

Esto ha sido impulsado en parte por los aportes de los consultores mundiales de vino y la revisión de viñedos sobreproductivos. Nuevas regiones productoras como Garzón y la subzona emergente Altos de José Ignacio, ambas en Maldonado, donde el Océano Atlántico muestra su mayor influencia, también han impulsado a Uruguay hacia adelante.

Vineyards of Bodega Garzón

Vineyards of Bodega Garzón / Photo courtesy Bodega Garzón

El terruño

Dibuja una línea horizontal desde Santiago de Chile a través de Mendoza, Argentina. Luego, extienda esa línea a través del Océano Atlántico hasta Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y luego hasta Adelaida, Australia. Finalmente, cruzará Auckland, Nueva Zelanda.

Esa línea, aproximadamente a 34 grados de latitud sur, cruza algunas de las mejores regiones vitivinícolas del hemisferio sur. También en esa línea se encuentra Montevideo, la capital de Uruguay, así como la región vinícola de Canelones, la zona de cultivo más grande e histórica del país.

Canelones es conocido por el clima húmedo y los suelos profundos a base de arcilla que producen un Tannat con mucho cuerpo, así como un popurrí de otros vinos con mucho sabor que incluyen mezclas de tintos, Chardonnay y Albariño.

A una hora y media al este de Montevideo, la provincia de Maldonado alberga las mundialmente famosas playas y la vida nocturna de Punta del Este, así como los viñedos de Garzón y el cercano José Ignacio.

Garzón es donde el multimillonario petrolero argentino Alejandro Bulgheroni, con la ayuda del consultor enológico italiano Alberto Antonini, ha pasado los últimos 20 años convirtiendo antiguas tierras de pastoreo de ganado y bosques de eucaliptos en la bodega más destacada del país.

Bodega Garzón El éxito inicial incluye ganar Wine Enthusiast ' s Premio Wine Star a la Mejor Bodega del Nuevo Mundo en 2018. Vendió 25.000 cajas en los EE. UU. el año pasado, con mucho la mayor cantidad de cualquier bodega uruguaya. Tales logros llevaron a otros a la zona a desarrollar lo que ahora se conoce como Altos de José Ignacio.

“Nos gusta el valle de José Ignacio, aunque tiene menos altura que Garzón”, dice Christian Wylie, gerente general de Bodega Garzón, quien cree que esta parte de Uruguay tiene un atractivo especial. “Obtienes una buena exposición al sur del Océano Atlántico para el Albariño y una exposición al norte a las uvas tintas maduras como Tannat y Cabernet Franc. Además, todo se asienta sobre suelos de drenaje rápido, por lo que evita la retención de agua que conduce a los vinos más pesados ​​que producen otras áreas del país ”.

Nombres de renombre que ahora exploran el área de Maldonado y plantan nuevos viñedos incluyen a las familias Deicas y Bouza, ambas de Canelones. Mientras tanto, enólogos de primer nivel de Argentina, incluidos Gerardo Michelini, cuyos vinos del Valle de Uco son muy buscados, y Hans Vinding-Diers, un danés que ha ayudado a avanzar en la ventosa región de Río Negro en Bodega Noemia de Patagonia , are also working on projects in Garzón and Altos de José Ignacio, respectively.

bodega uruguay

Familia Deicas / Photo by Establecimiento Juanico

El abrigo

En 2019, Uruguay exportó solo 38.000 cajas de vino a Estados Unidos, apenas una gota en un océano global que se eleva cada año. Con una distribución así, se podría argumentar que el país nunca ganará mucho espacio en la bodega del consumidor de vino estadounidense. Pero, si la variedad es la sal de la vida, ¿no hay siempre lugar para algo nuevo y bueno? '

Creemos que este es nuestro momento ”, dice Cabrera. “Tenemos un nuevo presidente joven [Luis Lacalle] que cree en la industria del vino. Tenemos estabilidad interna. Queremos producir la calidad de vino que desean los consumidores. Queremos ser un ejemplo para todos los demás pequeños productores del mundo ”.

Artesana Winery

Foto cortesía de Bodega Artesana

Seis vinos uruguayos mejor calificados para comprar

Cerro Chapeu 2017 Batovi T1 Single Vineyard Tannat (Uruguay) , 93 points . Los aromas masivos de bayas oscuras van desde la mora hasta la cereza negra especiada. Siguiendo la nariz, esto es enrojecido y exuberante pero equilibrado más que fuerte. El roble chocolatado se mezcla con sabores de bayas maduras y especias frente a un final suave y tostado con notas de café negro y una acidez bienvenida. Esto se siente grande y rico. Beber hasta el 2025. MHW, Ltd.

Artesana 2018 Reserva Tannat (Canelones) , 92 points. Los aromas de frutos rojos forman una nariz bastante densa. Un paladar saturado está lleno de poder concentrado, mientras que los sabores de mora y cassis están respaldados por un roble ligeramente carbonizado y cálido. Por lo tanto, los sabores ahumados y de chocolate negro se manifiestan en un final musculoso con algo de quemadura tartárica. Beba este Tannat de alto nivel hasta el 2025. Vinos Austral Estates. Selección del editor .

Bodega Garzón 2018 Single Vineyard Tannat (Uruguay) , 92 points. Esta es una versión madura de Tannat, con aromas de tierra y moras a la cabeza. Los sabores tostados de frutos negros se benefician del roble integrado, mientras que este tiene un sabor picante al final. El paladar muestra mucho agarre, por lo que es mejor servirlo con carne. Beba hasta el 2025. Pacific Highway Wines & Spirits.

Bouza 2018 B6 Parcela Única Las Violetas Tannat (Canelones) , 92 points. Un color casi negro y aromas de cassis, pasas y alquitrán de carretera de máxima madurez anuncian un Bouza Tannat típico, saturado y rico. Dado el color, la nariz y el 16% de peso, no es de extrañar que esté lleno hasta los topes de fruta negra pulposa y acidez tartárica que ayuda al equilibrio. Los sabores oscuros de mora, cassis, espresso y chocolate terminan cálidos, ricos y picantes, con una quemadura ardiente. Beber hasta el 2024. Elixir Wine Group.

Viña Progreso 2016 Old Vines Tannat (Progreso) , 92 points. Este Tannat de lotes pequeños de la subzona tradicional de Progreso cerca de Montevideo se abre con aromas de bayas brillantes y una sensación de frescura equilibrada. El paladar es picante pero equilibrado por la fruta bien extraída, mientras que los sabores a roble de café y chocolate ayudan a la fruta central de la mora. Un acabado suave con buena fluidez envuelve este atractivo rojo. Beber hasta el 2023. Copa Fina Imports CA.

mejores bodegas en monterey

Cerro Chapeu 2019 Gran Tradición Petit Manseng-Viognier (Montevideo) , 89 points. Los aromas mantecosos del roble destacan en este Petit Manseng envejecido en barrica (con un 10% de Viognier). Un paladar regordete es maduro y redondo en la primera toma, luego más suave y plano en el final. Los sabores de manzana, salina, frutas tropicales y cítricos son una mezcla, aunque buena, mientras que esto se queda corto en el final. Bebe ahora. MHW, Ltd.