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Vino Español

Degustando la gloria de Galicia

Cuando llegué a Galicia este mes de abril, los ríos Miño, Sil, Lérez y Avia desembocaban con fuerza en el océano Atlántico, mientras que el campo, exuberante de vegetación, era verde como una esmeralda.

Bienvenido a Galicia, una de las regiones económicamente más vitales de España, donde las industrias pesquera, vinícola, maderera y minera operan en armonía en medio de las sombras de las presas hidroeléctricas y las líneas eléctricas.

Aquí, no hay duda de que estás en un tipo de España diferente, uno donde los viejos hablan gallego, y donde los mariscos, no la carne, refuerzan la dieta.

La producción de vino en Galicia se remonta a casi 2.000 años desde la época de la ocupación romana. Aunque los detalles de esos vinos se pierden en el tiempo, las ofertas de hoy son casi enteramente blancas y, en general, se preparan para beber en el plazo de un año, dos como máximo, después del embotellado.



Galicia cuenta con cinco regiones vinícolas denominadas (D.O.s). Rías Baixas, la más cercana a la costa, es la más grande y conocida de ellas, donde el Albariño es la uva dominante. Más hacia el interior se encuentran las regiones más pequeñas de Ribeiro, Ribeira Sacra, Valdeorras y Monterrei.



Briny Rías Baixas

Donde los principales ríos de Galicia desembocan en el Atlántico, se forman grandes rías (o rías). Esparcidos por las rías bajas de Galicia, o las rías baixas, hay más de 9.000 acres de uva mayoritariamente albariño.

Hay cinco subzonas dentro de las Rías Baixas: Val do Salnés, Condado do Tea, O Rosal, Ribeira do Ulla y Soutomaior, pero Salnés es la zona cero del comercio de Albariño. Condado y O Rosal, que se encuentran junto al río Miño que separa España de Portugal, son zonas más cálidas donde uvas como Treixadura y Loureiro se trabajan en mezclas a base de Albariño.

El suelo base en todas las Rías Baixas es granítico, por lo que un buen albariño debe mostrar un componente mineral junto con aromas frescos y sabores del mar, cítricos, manzana verde, frutas de hueso y frutas tropicales. La añada 2012 de Albariño, que llega desde finales de la primavera hasta el verano, es de excelente calidad. La mayoría de los 2011 todavía están en buena forma, pero deberían terminarse este año.



Vinos de las Rías Baixas

El Palacio de Fefiñanes se encuentra a tiro de piedra del Océano Atlántico, en la localidad de Cambados en Salnés. El estilo predominante en esta bodega palaciega, que embotelló albariño por primera vez en la década de 1920, es femenino y picante. No es de extrañar, dado que la enóloga es Cristina Mantilla, que asesora a varias bodegas gallegas y es conocida por su toque desenfadado. Fefiñanes, propiedad de Juan Gil de Araujo y familia, embotella tres vinos: un Albariño de lima y océano 1583, que envejece en roble durante seis meses y III Año, que pasa tres años con sus lías antes de su embotellado.

Vino recomendado: Palacio de Fefiñanes 2012 Albariño de Fefiñanes $23

Santiago Ruiz, el hombre, ha sido referido como el 'padre del Albariño'. La bodega de su familia, ahora propiedad de Sogrape, la gran empresa vinícola portuguesa, ha contribuido a definir O Rosal, la subzona ubicada en la esquina suroeste de la D.O., a orillas del Miño. Santiago Ruiz (el vino) se identifica por su etiqueta dibujada a mano además de no ser 100% Albariño. La enóloga Luisa Freire dice que la mayoría de las cosechas son al menos un 70% de Albariño, y el resto una mezcla de Loureiro, Treixadura, Godello y Caiño Blanca.

Vino recomendado: Santiago Ruiz 2012 O Rosal $20

Pazo de Señoráns se encuentra en Salnés. Durante más de 20 años, esta bodega ha sido líder en calidad. Produce dos elegantes albariños, uno de ellos con una crianza de hasta tres años sobre sus lías. La elaboración del vino es supervisada por Ana Quintela, aunque la fundadora Marisol Bueno nunca está demasiado lejos de lo que sucede en esta finca bien cuidada que con frecuencia alberga bodas y otros eventos.

Vino recomendado: Pazo Señoráns 2011 Albariño $ 24
Otros productores recomendados: As Laxas, Condes de Albarei, Lusco, Mar de Frades, Martín Códax, Paco & Lola, Pazo San Mauro, Pazo Torrado, Valmiñor

Ribeiro histórico

Para el famoso novelista español Miguel de Cervantes (Don Quijote), la sección Ribadavia del Ribeiro era la 'Madre del Vino' de España. Durante el siglo XVI, Ribeiro, que en gallego significa 'orilla del río', fue una de las comunidades vitivinícolas más activas de Europa. Pero al igual que muchas regiones vinícolas tradicionales españolas, siglos de apatía seguidos por un deseo de más volumen vieron a variedades autóctonas como Treixadura y Albariño superadas por uvas blandas y de alto rendimiento como Palomino y Garnacha.

Ribeiro, sin embargo, está en camino de regreso. Dividido en tres secciones: Miño (el más comercial), Arnoia (los viñedos más pequeños) y Avia (el primer corte, que contiene la subzona de Gomariz), Ribéiro se está construyendo una reputación por sus vinos frescos pero elevados de Treixadura hechos de uvas plantadas en terrazas de laderas. .

La combinación de influencias atlánticas y mediterráneas confiere a los vinos de Ribeiro más cuerpo y riqueza floral que el Albariño de las Rías Baixas. La cosecha de 2011 en Ribeiro fue abundante y de buena calidad, mientras que la de 2012 fue pequeña, pero excelente. La década de 2011 es en gran parte lo que verá durante el resto del año.

Vinos del Ribeiro

Casal de Armán opera en un monasterio renovado del siglo XVIII encaramado en lo alto de una colina en Ribadavia. Adquirido en 1996 por la familia González Vázquez, Casal de Armán cuenta con cerca de 30 acres de uvas en su mayoría Treixadura extraídas de varias micro parcelas en toda la región. El enólogo José Manuel Martínez, conocido como Juste (el apellido de su madre), elabora un vino de un solo viñedo, Finca Viñoa, que es una de las ofertas con más clase de Ribeiro.

Vino recomendado: Casal de Armán 2011 Blanco $23
Otros productores recomendados: Coto de Gomariz, Emilio Rojo, Luis Anxo Rodríguez, Viña Costeira, Viña Mein

Impresionante Ribeira Sacra

Si quiere dejarse llevar por la pura naturaleza física de una región vinícola, diríjase a Ribeira Sacra, el “Banco Sagrado”, ubicado entre Ribeiro y Valdeorras a lo largo de los ríos Sil y Miño. Con viñedos escalonados que provocan vértigo en las laderas increíblemente empinadas, Ribeira Sacra, en la primera toma, parece mejor a la izquierda para las cabras.
Pero bodegas como Adega Algueira y Dominio do Bibei están librando una batalla amistosa con el terreno y los veranos calurosos para producir un número limitado de excelentes vinos blancos y tintos. Los blancos se elaboran mayoritariamente con Godello, mientras que los tintos se elaboran con Mencía, Merenzao (Trousseau) y Garnacha.

La naturaleza descompuesta de los suelos de Ribeira Sacra confiere un nivel extra de elegancia a sus vinos. De pie a cientos de pies sobre el río Sil, en viñedos de esquisto que se desmoronan y que requieren un sistema de elevación manual para llevar las uvas a la carretera principal, me viene a la mente una palabra en español en particular: excitante (emocionante).

Vinos de Ribeira Sacra

Adega Algueira es la labor amorosa del propietario Fernando González. En las laderas escarpadas, ha pasado los últimos 25 años reconstruyendo y replantando terrazas romanas que en el siglo XII fueron mantenidas por monjes. Algueira está produciendo algunos de los mejores vinos tintos de cuerpo ligero de España de Merenzao y Mencía, mientras que los blancos bien estructurados del varietal Godello o mezclas de Godello, Albariño y Treixadura son las estrellas.

Vino recomendado: Algueira 2012 Brandan Godello $ 19
Otros productores recomendados: Dominio do Bibei, Ponte da Boga

Borgoña Valdeorras

Valdeorras, la capital minera de pizarra de España, es la más oriental (y más alta) de las regiones vinícolas de Galicia. La única uva que importa en Valdeorras es Godello, una variedad autóctona de alta calidad que en algunos casos se está elaborando en vinos de carácter similar a los Chardonnay de Borgoña.

El godello se puede preparar en un estilo con infusión de pizarra mineral que enfatiza la acidez fresca y los sabores cítricos vívidos (piense en Chablis). Sin embargo, es la fruta cosechada más tarde en la temporada y fermentada y envejecida en grandes barricas de roble lo que es potencialmente sorprendente. Cuando se hace Godello así (el maestro de este estilo es Rafael Palacios, hermano menor del afamado enólogo Álvaro Palacios), los vinos huelen y saben más a borgoñas blancas de Meursault o Chassagne-Montrachet que a cualquier otro vino blanco elaborado en España.

Vinos de Valdeorras

Valdesil, propiedad de la familia Prada Gayoso, es un pionero en Valdeorras rico en pizarra, habiendo plantado vides desde la década de 1880, muchas de las cuales aún prosperan hoy. La consultora Cristina Mantilla elabora un Godello (Montenovo) a buen precio, un Godello de nivel medio (Valdesil) y una oferta de primera categoría (Pezas da Portela), que se asemeja a la Borgoña en peso, acidez y carácter.

Vino recomendado: Valdesil 2010 Pezas da Portela Godello $ 34
Otros productores recomendados: A Coroa, Avanthia, Bodegas Godeval, Casal Novo, Gaba do Xil, Guitián, Rafael Palacios

Monterrey emergente

Monterrei, ubicada en la esquina sureste de Galicia a lo largo de la frontera con Portugal, es la región menos conocida de la provincia. En parte debido a su aislamiento, solo un puñado de sus vinos llega a los Estados Unidos. Al igual que sus hermanos regionales, Monterrei (el homónimo de la 'Montaña del Rey' de la ciudad de Monterrey en México) tiene una larga historia en la elaboración de vinos. Las cepas de Godello, Treixadura, Albariño y Mencía desafían los elementos en las escarpadas pendientes que dan al río Támega. Monterrei es la subregión más calurosa de Galicia en verano, pero la más fría en invierno.

Productores recomendados: Pazo das Tapias, Pazos del Rey