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Chardonnay

El pequeño pueblo que alberga el mejor champán del mundo

Dos de los mejores Champagnes del mundo provienen de un pueblo: Le Mesnil-sur-Oger. Los vinos son 100% Chardonnay blanc de blancs de la ladera de tiza conocida como Côte des Blancs. Ambos comparten la mineralidad que imparte el antiguo lecho marino, y ambos son Champagnes añejos que tienen la envidiable capacidad de envejecer.

Salón Le Mesnil es una mezcla, en parte de uvas Chardonnay de Le Jardin du Salon, pero también de otros 19 viñedos. Mientras tanto, Clos du Mesnil , elaborado por Krug, es un Champagne de un solo viñedo. La forma en que la diferencia afecta el sabor de estos dos magníficos vinos proporciona fascinación.



La bodega de Salon Champagne no es más que discreta, ubicada en una calle lateral al lado de su casa asociada Champagne, Delamotte. (Ambos son propiedad de Laurent-Perrier). La decoración de la sala de degustación, toda blanca con cortinas blancas, se suma a la mística.

Salon Le Mesnil se produce solo cuando el director Didier Depond cree que es el año correcto. Desde la primera cosecha en 1905, se han lanzado 40 añadas Salon. La última fue la añada 2006.

El secreto es el terruño de le Mesnil-sur-Oger. Según Mathieu Pouchan, gerente de ventas estadounidense de Salon, proporciona vinos con más acidez y concentración que otros pueblos de Chardonnay en la Côte des Blancs.



“Cuando probamos el vino nuevo, es casi insoportablemente ácido”, dice Pouchan. 'El champán necesita suavizarse, por lo que esperamos al menos 10 años antes de su lanzamiento'.

Esa acidez y la austeridad asociada permiten que Salon envejezca tan bien. La cosecha de 1997 relanzada recientemente sigue siendo tan fresca, austera y estructurada como la versión original de 2008. Lo que ha cambiado es que el champán ha añadido riqueza.



Esta gran capacidad para envejecer es lo que también distingue al Clos du Mesnil de Krug. El Clos es un pequeño viñedo amurallado en el centro de Le Mesnil-sur-Oger, que no se distingue excepto por un conjunto de puertas bastante elegantes.

Dentro de las paredes, se parece más al jardín trasero de alguien que está plantado de enredaderas. Todo Chardonnay, es Blanco de blancos en todo menos en el nombre, aunque a Krug no le gusta esa descripción. Prefiere llamar a Clos du Mesnil un vino de un solo viñedo.

La magia del champán Blanc de Blancs

Conocí a Olivier Krug, director de sexta generación de la Casa Krug, en el elegante entorno de la sala de degustación de la mansión Krug en Reims. Esta antigua casa familiar se ha convertido en una serie de espacios de entretenimiento, rodeados por dos lados por un tranquilo oasis de jardín. Krug dijo que el viñedo de 3.7 acres fue comprado por la bodega en 1971 porque ya era la fuente de gran fruta para el embotellado de Grande Cuvée.

Como Salon, Clos du Mesnil no se lanza en todas las añadas. La decisión se toma después de la degustación.

“Buscamos la expresión más intensa de Chardonnay”, dice Krug. 'La intensidad y la acidez son las palabras clave'. Si estas características se materializan, el vino se embotella. Se prueba de nuevo 11 años después, antes de que se tome la decisión de lanzarlo.

El Clos du Mesnil de 1999 fue una añada en la que se tomó la decisión de no estrenar.

'Probé los vinos de reserva de 1999 que habíamos conservado para mezclarlos en Grand Cuvée y no estaba contento con ellos', dice el jefe de bodega Eric Lebel. “Así que decidimos que el Clos du Mesnil de 1999 que ya habíamos hecho y embotellado debería guardarse en la bodega aquí y no liberarse”.

El vino había envejecido demasiado rápido. Le faltaba la austeridad y el potencial que este gran champán debería tener, a diferencia del perfecto 2002 o el igualmente grandioso 1998. Ambas añadas, aún en su infancia, tienen la intensidad, pureza, estructura y filo de acero que les permitirá envejecer durante décadas.

Dos Champagnes legendarios. Dos grandes expresiones de Chardonnay. Diferentes en filosofía, tal vez, pero unidos en su capacidad para envejecer. Como dijo Olivier Krug sobre Clos du Mesnil, 'nunca he encontrado una añada de este vino que sea demasiado vieja'.