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Vino De California,

Preguntas y respuestas con Tom Hinde, presidente y director de vinificación de Yao Family Wines

Lanzada en China en noviembre de 2011 y con distribución en EE. UU. A partir del otoño de 2012, la marca Yao Ming obtiene uvas para sus dos Cabernet Sauvignon de California, el Cabernet Sauvignon del Valle de Napa y el Cabernet Sauvignon de Reserva Familiar, de los prestigiosos viñedos del Valle de Napa con reputación de excelencia. Con una producción total de 5,000 cajas para el embotellado del Valle de Napa y 320 para la Reserva Familiar, estas selecciones tan codiciadas ya han comenzado a ganar estatus de culto.

Con una amplia experiencia en la industria del vino, Tom Hinde fue una pareja ideal para el proyecto Yao Family Wines. De 1997 a 2005, Hinde fue gerente general de Kendall-Jackson Wine Estates y ayudó a desarrollar dos destacados programas de Cabernet del Valle de Napa como parte de los equipos de vinificación de Lokoya y Cardinale. Luego, de 2005 a 2010, fue presidente, director ejecutivo y director de vinificación de Flowers Vineyard and Winery, un productor especializado en Pinot Noir y Chardonnay ubicado en la costa de Sonoma. Hoy, Hinde ha vuelto a trabajar con Cabernet Sauvignon en la marca Yao Ming de Napa Valley. Entusiasta del vino se sentó con Hinde para discutir el proyecto, el vino de California y el mercado chino.

Wine Enthusiast: ¿Qué te atrajo del proyecto Yao Family Wines?
Tom Hinde:
Tuve la oportunidad de conocer a Yao Ming y sus asociados. Es un hombre muy agradable, solo hablar con él y conocerlo me dio la sensación de lo profundamente comprometido que estaría en el proyecto. Estaba buscando a alguien que fuera independiente, no buscaba asociarse con una bodega existente. Uno de los principios de Yao en su proyecto empresarial de jubilación es que él será el propietario. Será su producto. Así que durante muchos años ... vendió las cosas de otras personas, con mucho éxito, y apoyó los productos de otras personas. Quiere su negocio, sus productos, está muy orgulloso de la marca Yao Ming. Quería poder ayudarlo a realizar su visión con los vinos de California y realmente tuve la sensación de que quería compartir la cultura que había adoptado.

W.E .: ¿Por qué Yao eligió California como el lugar para comenzar su marca?
T.H .:
La gente pregunta mucho: '¿Por qué no elegiste Italia, o Australia, está ahí, o qué hay de Francia o Burdeos?' Su respuesta es bastante simple: 'No viví en esos lugares durante nueve años. No trabajé en esos lugares durante nueve años. Viví, trabajé y jugué en Estados Unidos y me enamoré de los vinos estadounidenses. Me gusta Napa Valley, me gusta ir allí con mi esposa '.



W.E .: ¿Existe un estilo general que está tratando de lograr con la marca?
T.H .:
Estamos haciendo Cabernet Sauvignon del Valle de Napa, así que primero somos fieles al varietal y al origen. El ácido debe ser suficiente, no duro. El tanino debe ser flexible, no agresivo. La fruta debe ser delantera y pura desde la nariz hasta el final. El roble no debería dominar, sino jugar un papel de apoyo. En esencia, estamos elaborando el equilibrio. Fruta, ácido, tanino, roble, todos trabajando en armonía.



W.E .: ¿Qué tan involucrado está Yao en la elaboración de los vinos? ¿Sabéis juntos a menudo?
T.H .:
Yao está muy involucrado e impulsa los vinos finales. Sale 3 veces al año, en diferentes etapas. Trabaja en las mezclas con nosotros, nos orienta, aconseja, tiene un cierto perfil gustativo que le gusta, no es agresivo, no tiene taninos grandes, no es duro, es un estilo bastante suave, es más elegante que agresivo. . Tiene muy buen paladar y ofrece un gran conocimiento del proceso.

W.E .: ¿Cuál es la diferencia estilística entre la cabina '09 y la cabina Family Reserve Cab '09?
T.H .:
Seleccionamos de los lotes y las barricas la Reserva. La Reserva pasa 24 meses en barrica y la Napa 18 meses. También utilizamos un mayor porcentaje de roble nuevo, al 90% con el Reserva. El componente Cabernet cambia ligeramente hacia abajo con Merlot y Cab Franc avanzando poco a poco. Mismos viñedos, mismos vinos, diferente proceso de selección, diferente acabado en roble. Veo un vino más profundo en la Reserva y el roble es más evidente.



W.E .: ¿Crees que tus vinos deben consumirse jóvenes o requieren una crianza en bodega?
T.H .:
El vino añejo es una preferencia personal del consumidor, a algunas personas les gusta su vino listo para usar ahora y algunas personas quieren esperar y ver qué se desarrolla en el futuro. Estos vinos envejecerán. Creo que la Reserva envejecerá más que el vino del Valle de Napa, creo que se acaba de construir para un tiempo adicional. Creo que 15 años para Napa no serían descartables, 20 en la Reserva. Yo diría que disfruta del vino como te gusta beberlo y los buenos consumidores también lo encontrarán. La gente lo disfruta ahora en China y algunas personas dicen que quieren dejar esto.

W.E .: ¿Qué características o rasgos distintivos encuentra en las uvas de cada uno de los seis viñedos de los que proviene actualmente?
T.H .:
Broken Rock y Tourmaline proporcionan el núcleo y el poder / estructura de los vinos. Son viñedos más altos y muestran frutos oscuros como la ciruela. La acidez y los aromas provienen de los viñedos Sugarloaf Ridge y Circle S. Wollack tiene los taninos más maduros, siendo el más septentrional del Valle de Napa.

W.E .: ¿Los vinos se etiquetan de manera diferente en EE. UU. Y China?
T.H .:
Hacemos una etiqueta china. La etiqueta frontal es idéntica en ambos países, y luego la parte posterior está en mandarín. La característica interesante de esta etiqueta trasera es que nos asociamos con la película Kodak y colocamos un código de seguridad en la etiqueta trasera con fines de autenticidad, por lo que con una pieza de plástico muy simple, este personaje de Yao aparece debajo en la capa magenta del proceso digital. de esta contraetiqueta. Es muy fácil entrar en una tienda con una tarjeta de plástico y verificar. Están utilizando esta tecnología en inmigración y también en moneda. Necesitábamos algo con lo que pudiéramos proteger el producto, y creemos que cambiaremos el carácter en cada cosecha y también estamos buscando algunas características alternativas.

W.E .: ¿Crees que el mercado chino está listo para adoptar el vino de California de alta gama?
T.H .:
Creo que es. Cada mercado adoptará la calidad primero. Debo admitir que Napa Valley está un poco por detrás de los franceses y australianos en lo que respecta a la conciencia del consumidor. Los franceses son maestros, llevan allí 20 años montando tienda. Su industria está subsidiada por su gobierno y son exportadores maestros. Y tienen institutos y todo tipo de formas de apoyarlos. Los franceses han estado allí, han convencido al consumidor de que solo el gran vino proviene de los grandes castillos y dominios franceses, y esto es común. Cuando los consumidores vean y experimenten la calidad que brindan los vinos de California, migrarán a ellos. El mercado todavía se está desarrollando mucho; el consumidor chino necesitará ese tipo de epifanía en el momento de California, pero en lugar de tomar 25 años como lo hizo aquí, creemos que tomará siete.

W.E .: ¿Cómo lleva la idea de los vinos de California a los chinos?
T.H .:
Hemos estado formando a los formadores, por así decirlo. Solo hemos estado en el mercado desde noviembre, pero vamos a lanzar programas y usamos información anecdótica como la degustación del Juicio de París porque tenemos que demostrar que pertenecemos. Los chinos no entienden el negocio del vino de California o de los Estados Unidos porque fue interrumpido. Cuando comenzó, cuando construimos 800 bodegas a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, fue devastada por la prohibición. Así que ahora llega la década de 1940 y tenemos que reiniciar la industria, pero luego lo hacemos a un nivel de calidad. Queremos que entiendan que una vez que tuvimos la oportunidad de reiniciar en Napa, decidimos reiniciar al más alto nivel y luego fuimos y probamos en París y he aquí, encajamos. La degustación de París, y luego la La degustación de París [30 años después] para ver qué sucedió [con los vinos], realmente permitió que Napa perteneciera a Burdeos. Burdeos es un área interesante, es un área grande, hacen mucho vino, no todo es de estos cinco cultivos denominados. Mientras que en Napa, creo que tiene una mayor concentración de bodegas de mucha más calidad en Napa Valley que en Burdeos en general. La gente dice Burdeos, realmente están hablando de los nombres que conocen y del crecimiento. A menudo recibo preguntas sobre cuáles son sus clasificaciones [de California]. ¿Cuáles son tus unos, dos y tres? Explico cómo dividimos nuestra geografía, pero también explico que, al ser del Nuevo Mundo, elegimos nuestros propios números uno y número dos, no somos esclavos de una tabla que fue escrita en el siglo XIX por un grupo de tipos a caballo.

W.E .: Recientemente ha pasado mucho tiempo trabajando con Chardonnay y Pinot Noir. ¿Estás contento de volver a trabajar con Cabernet Sauvignon?
T.H .:
Estoy encantado de trabajar con Cabernet Sauvignon y, por supuesto, Merlot, Cab Franc y Petite Verdot. ¡Puedes sacar al chico del Cabernet pero no puedes sacar el Cabernet del chico! Napa es el hogar del mejor Cab Sauv del mundo. Cuando trabajé con Chard y Pinot Noir, lo hice en su respectivo rango característico de la costa de Sonoma. Entonces, como enólogo, la ubicación del viñedo triunfa.

W.E .: ¿Cuáles son los planes de desarrollo futuros de Yao Family Wines?
T.H .:
Estamos pensando activamente en más vinos. China está en el radar, [al igual que] otras selecciones de las ubicaciones de EE. UU. Y el Nuevo Mundo primero. Conoces el espíritu del Nuevo Mundo, el espíritu de Napa o Sonoma, si puedes iniciar una bodega. Yao Ming lo hizo. La gente viene de HMO y cadenas de tiendas de electrodomésticos todos los días a Napa para pensar en comenzar bodegas. Por lo tanto, es común que los empresarios exitosos lleven su espíritu emprendedor al siguiente nivel y comiencen una bodega. El modelo en Francia es que tienes que comprar el proyecto de otra persona y luego tienes que hacer esos vinos que hacen los castillos en particular o el dominio de Borgoña. Estás muy limitado a ese movimiento, por así decirlo. Así que estamos hablando de Selecciones de la familia Yao. En última instancia, compraremos algunas tierras de viñedos y posiblemente algunas de nuestras fuentes actuales a medida que estén disponibles. Pero la razón por la que llamamos al proyecto Yao Family Wines es que lo ve como generacional. Él cree que el negocio del vino no es algo en lo que te metes durante 10 años, te metes durante 300 años.