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Noroeste Pacífico

Las pioneras bodegas familiares de Washington

A pesar de Estado de Washington relativamente joven como región productora de vino, varias de sus bodegas tienen décadas de historia. Muchos de ellos no solo ayudaron a poner a Washington en el mapa del vino, sino que también establecieron un alto nivel de calidad.

En el centro de varias de estas bodegas se encuentran las familias que las fundaron, en algunos casos, extendiéndose a hijos, hijas y nietos. Estas operaciones han seguido creciendo, adaptándose y prosperando en una industria en constante cambio, al tiempo que mantienen todo en la familia.

Aquí hay un vistazo a seis de las bodegas familiares fundadoras de Washington y cómo su espíritu pionero se ha extendido a través de generaciones.

De izquierda a derecha: Amy, Gary, Nancy y Chris Figgins

De izquierda a derecha: Amy, Gary, Nancy y Chris Figgins de Leonetti Cellar / Ilustración de Michael Frith



Bodega Leonetti

Casi inmediatamente después de que Gary y Nancy Figgins se unieran Bodega Leonetti como la primera bodega comercial de Walla Walla Valley en 1977, tuvo un impacto. La inauguración de la bodega Cabernet Sauvignon de la cosecha 1978 fue nombrada la mejor del país por Guía de compra de vinos y licores de Winestate y apareció en la portada de la revista nacional.



'Le dio a mi papá un buen impulso de confianza', dice Chris Figgins, quien ahora se desempeña como presidente y director de vinificación de Leonetti. El reconocimiento no solo catapultó a la bodega a un estatus de culto, sino que también fue un componente clave para establecer la reputación de Washington como una de las principales regiones vitivinícolas.

Chris comenzó a trabajar a tiempo completo en la bodega en 1996 después de graduarse de la universidad. “Me gradué un sábado y fui a trabajar el lunes”, dice. 'Fui su primer empleado a tiempo completo'.



Chris ha impulsado implacablemente la marca. Hizo la transición de la bodega a toda la fruta cultivada en la finca, aumentó lentamente la producción y creó dos bodegas: FIGGINS , que produce una mezcla de tintos de estilo burdeos designado por viñedos y raíces Riesling y Trabajar Oregon , un proyecto de Willamette Valley Pinot Noir.

'Todavía estamos tratando de ganarlo', dice Chris sobre la asistencia de sus clientes. “Le digo eso a mi equipo todo el tiempo. Tenemos que ganarlo todos los años '. Y lo hacen, lanzando vinos consistentemente de alto puntaje de carácter, complejidad y capacidad de envejecimiento.

Su hermana, Amy, está involucrada en la bodega, al igual que sus padres, aunque el papel de Gary se ha reducido considerablemente en los últimos años. “Cuando era un veinteañero demasiado ambicioso, estaba presionando mucho para asumir más y más y sacar a papá”, dice Chris. 'Ahora que tengo 40 años, estoy luchando cada vez más para que papá vuelva'.

Walla Walla Valley ahora alberga más de 120 bodegas y salas de degustación, y es difícil exagerar el impacto de Leonetti en el valle y la industria del vino del estado.

“Nos sentimos muy bendecidos por lo que este pasatiempo ha hecho por nosotros y nuestra familia”, dice Chris. 'Nunca lo damos por sentado'.

De izquierda a derecha: John Ware, Alex, Paul y Jeannette Golitzin

De izquierda a derecha: John Ware, Alex, Paul y Jeannette Golitzin de Quilceda Creek / Ilustración de Michael Frith

Arroyo Quilceda

Alex y Jeannette Golitzin comenzaron su bodega por una razón muy simple. En la década de 1970, el vino fino escaseaba en Washington. 'Tenías que ir a Portland', dice Alex.

Con el apoyo de su tío, la leyenda del vino de Napa Valley, André Tchelistcheff, Alex se propuso rectificar ese problema. Se unió Arroyo Quilceda en 1978 para convertirse en la 12ª bodega del estado.

¿Qué separa a Quilceda Creek de sus pares? No se trata solo de alta calidad y capacidad de envejecimiento profunda, también es un enfoque inquebrantable para perfeccionar una sola variedad.

“Creo que lo más importante para nosotros es que nos especializamos en Cabernet”, dice Alex. De hecho, fuera de un vino tinto elaborado con barricas desclasificadas, Quilceda Creek solo produce Cabernet Sauvignon, que incluye su vino insignia Columbia Valley y dos viñedos designados.

El hijo de los Golitzins, Paul, se involucró en la bodega a una edad temprana. Creó Cabernet Sauvignons de reserva a finales de los 80 y principios de los 90, en algunos casos antes de tener la edad legal para beber.

El éxito de esos vinos llevó a Paul a desempeñar funciones cada vez más importantes en Quilceda y, en la actualidad, actúa como presidente y director de enología.

“Paul está en la búsqueda de hacer Cabernet Sauvignon de clase mundial”, dice su cuñado, John Ware, quien comenzó a trabajar en Quilceda a tiempo completo en 2000 y ahora se desempeña como vicepresidente y gerente general. 'Él nunca está satisfecho'.

Alex y Jeannette se jubilaron hace dos años, pero 'todavía están involucrados, a pesar de que no están haciendo el negocio del día a día', dice Ware.

La familia ha construido una planta de vinificación de última generación y replantado secciones clave de Viñedo Champoux , columna vertebral de su vino insignia, a alta densidad. También han explorado nuevos viñedos en el Horse Heaven Hills , todo en la misión interminable de alcanzar la grandeza del Cabernet Sauvignon.

De izquierda a derecha: JJ, Tyler, Scott y John Williams

De izquierda a derecha: JJ, Tyler, Scott y John Williams de Kiona Vineyards / Ilustración de Michael Frith

Viñedos Kiona

Cuando John Williams y Jim Holmes plantaron el primer viñedo en Red Mountain en 1975, el área estaba tan desolada que tuvieron que traer electricidad en tres millas y construir una carretera para acceder a su sitio. En 1980, Williams y Holmes lanzaron Viñedos Kiona con Chenin Blanc y Lemberger, siendo este último el primero en los EE. UU.

El nieto de John, JJ Williams, ahora representa la tercera generación en Kiona.

“Trabajé desde los peldaños inferiores hacia arriba, comenzando cuando tenía 14 años”, dice JJ. 'Cavar zanjas, cultivar viñas, montar líneas de riego y embotellar vino'.

No siempre fue una vida fácil. 'Empezarías por la mañana antes de ir a la escuela y luego tomarías una ducha y te irías a la escuela, regresarías, te pondrías las botas de nuevo y trabajarías hasta que oscureciera', dice.

Cuando se graduó de la universidad en 2009, JJ volvió a trabajar en la bodega. Ahora dirige el negocio, mientras que su padre, Scott, se centra en el cultivo de uvas y la producción de vino.

JJ dice que una bodega familiar significa llevar muchos sombreros. 'Creo que es bastante poco común que una bodega de 25.000 a 30.000 cajas no tenga un equipo de ventas', dice. “Soy el equipo de ventas. En un día cualquiera, estoy vendiendo vino o manejando un tractor o un montacargas. Sea lo que sea lo que deba hacerse '.

El hermano de JJ, Tyler, está trabajando en una maestría en viticultura y enología y planea unirse al equipo después de graduarse.

Después de comenzar con aproximadamente 10 acres en 1975, la familia Williams ahora posee y cultiva 236 acres en Red Mountain, que tiene un estimado de 2,700 acres bajo vid.

“Cuando mi papá se graduó de la universidad, la idea de que podía ganarse la vida cultivando uvas y elaborando vino en el estado de Washington era bastante común”, dice JJ. Cómo han cambiado los tiempos.

De izquierda a derecha: Rick, Darcey, Sager y Jordan Small

De izquierda a derecha: Rick, Darcey, Sager y Jordan Small de Woodward Canyon / Ilustración de Michael Frith

Cañón de Woodward

Rick Small, la quinta generación de una familia de agricultores del valle de Walla Walla, compartió el amor por el buen vino con su amigo y compañero reservista del ejército, Gary Figgins de Leonetti Cellar. En 1976, comenzó a elaborar vino en casa y, poco después, comenzó a establecer un viñedo en tierras familiares. Representa algunas de las primeras plantaciones modernas en Walla Walla Valley.

“Mi abuelo cultivaba allí, mi papá cultivaba allí, así que planté el viñedo allí”, dice Rick.

En 1981, Rick y su esposa, Darcey Fugman-Small, fundaron Cañón de Woodward , la segunda bodega en llamar hogar al valle.

'Se trataba de calidad', dice Rick sobre su enfoque. “Nunca pensé realmente en el aspecto financiero de la misma. Realmente quería hacer el mejor vino que pudiera, lo que fuera necesario para hacer eso '.

Rick se ha dedicado a cuidar el viñedo de la finca de 42 acres de la bodega.

'Durante la temporada, estaré en el viñedo casi todos los días', dice. 'Quiero estar en los viñedos todo el tiempo'.

Darcey se unió a la bodega a tiempo completo hace más de una década y actualmente se desempeña como gerente general. 'Ella es la que pastorea a todos los gatos', dice Rick riendo.

Sus dos hijos adultos, Jordan y Sager, también trabajan en Woodward Canyon. Jordan participa en las ventas directas al consumidor, mientras que Sager estudia Enología y Viticultura en Walla Walla Community College y sigue a su padre en los días libres.

“Woodward Canyon es generacional en todos los sentidos de la palabra”, dice Rick. “Estoy muy orgulloso del hecho de que nuestros niños quieran salir adelante. Lo que les digo es que se aseguren de que esto es lo que quieren hacer. Es mucho más difícil de lo que solía ser. Pero haremos todo lo posible para garantizar su éxito '.

De izquierda a derecha: Marty, Megan, Rebecca y Riley Clubb

De izquierda a derecha: Marty, Megan, Rebecca y Riley Clubb L'Ecole No. 41 / Ilustración de Michael Frith

Escuela No. 41

Una imagen de la escuela de 1915 que alberga esta bodega adorna cada botella. Es tan icónico como cualquier etiqueta en Washington. Cuando Baker y Jean Ferguson fundaron la bodega en 1983, era la tercera bodega en Walla Walla Valley y la vigésima en Washington.

'Baker comprendió desde el principio el potencial de Washington', dice Marty Clubb, yerno de los Ferguson. Marty tomó posesión de la bodega con su esposa, Megan, en 1989, y también es el enólogo gerente.

Escuela No. 41 , a Entusiasta del vino Bodega estadounidense del año nominado en 2017, produce más de 40.000 cajas de vino al año. Esa es una gran cantidad para los estándares de Washington, pero Marty no enfoca la producción de esa manera.

“Hacemos vino como lo hace una pequeña bodega”, dice. “Es una fermentación en recipientes pequeños, perforada a mano y prensado suave para tratar de permitir que la fruta se exprese. Estamos orgullosos de eso '.

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En los últimos años, L'Ecole ha estado entre los pioneros que han plantado en las crestas de las colinas en la sección sur del valle. El loess poco profundo y los suelos de basalto fracturados de la bodega Finca Ferguson Vineyard han mostrado un perfil distinto en comparación con otras áreas de Walla Walla Valley, con un firme sentido de estructura tánica y acidez brillante.

“Claramente es un sitio único”, dice Marty.

Los dos hijos adultos de los Clubb, Riley y Rebecca, representan la tercera generación. Aunque actualmente no están involucrados en la bodega en el día a día, ambos han trabajado en la industria y tienen parte de la propiedad de la bodega y el viñedo.

'Cuando sus hijos crecen en el negocio del vino, hay muchas bodegas que son una gran tarea', dice Marty. 'Nunca vieron realmente el lado romántico del negocio del vino hasta que crecieron'.

Aún así, a los 60, Marty no tiene planes de entregar las llaves. 'Voy a estar en esto por un tiempo', dice.

De izquierda a derecha: Anne-Marie y Tom Hedges, Sarah Hedges Goedhart y Christophe Hedge

De izquierda a derecha: Anne-Marie y Tom Hedges, Sarah Hedges Goedhart y Christophe Hedges de Hedges Family Estate / Ilustración de Michael Frith

Hedges Family Estate

Sarah Hedges Goedhart no parecía predestinada a trabajar en la bodega de su familia.

Los padres de Goedhart, Tom y Anne-Marie Hedges, fundaron Hedges Family Estate en 1987. Comenzaron vendiendo vino négociant Washington a Suecia. En 1989, plantaron un viñedo en Red Mountain y construyeron una bodega en el sitio en 1995.

“Cuando éramos niños, siempre bromeábamos diciendo que la bodega era el tercer hermano que recibía más atención”, dice Sarah. En la escuela secundaria, trabajó en la línea de embotellado y trabajó en el viñedo. Ella no estaba impresionada.

“Pensé, 'Esto apesta. Odio este negocio. Me voy a la universidad ', dice riendo.

Pero después de que ella hizo vino con su ahora esposo en su apartamento y trabajó en Sonoma, Preston Farm & Winery en Healdsburg, California, Sarah ganó aprecio por el trabajo. Volvió a la bodega familiar en 2005.

Solo había un problema: 'Realmente no tenían un trabajo para mí', dice Sarah.

El próximo año, el enólogo asistente renunció una semana después de la cosecha. Su tío y enólogo jefe, Pete Hedges, tenía una propuesta.

“Pete dijo: 'Has estado haciendo vino, ¿verdad? ¿Quieres el trabajo? ”Sarah estuvo de acuerdo y trabajó junto a su tío hasta que se jubiló en 2015. Luego ascendió al papel principal.

'Somos cultivados y embotellados, de propiedad y operación familiar', dice Sarah. “Mis padres todavía están muy involucrados. Mi hermano, Christophe, es gerente general y está a cargo de las ventas globales '.

Hedges ha sido líder en agricultura biodinámica en el estado, algo en lo que Sarah se interesó en Preston. “La tierra se expresa mejor, las uvas se expresan mejor y eso se traduce en vino”, dice. “No queremos estar estancados nunca. Estamos constantemente tratando de reinventarnos '.

Sarah insiste en que hay que visitar la bodega para entender a Hedges. “Realmente no se comprende la historia completa a menos que vengas a la bodega y conozcas a la gente, veas a las gallinas corriendo, veas a mi hermano construyendo cosas y comas el pan que hago”, dice. 'Hacemos vino, pero definitivamente somos una granja y una finca'.