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Nueva Zelanda

Los mejores vinos blancos de Nueva Zelanda

El ascenso de Nueva Zelanda en la escena vitivinícola internacional se basó en una sola variedad de uva de una sola región: Sauvignon Blanc de Marlborough. Las primeras plantaciones tienen apenas 30 años, pero han definido la imagen vitivinícola de todo un país.

Sin embargo, la herencia vinícola de Nueva Zelanda se remonta al menos a 1819, cuando el reverendo Samuel Marsden plantó 100 vides en una misión en Kerikeri y escribió en su diario: 'Nueva Zelanda promete ser muy favorable a la vid'.



De hecho, el clima fresco y generalmente marítimo del país parece hecho para el cultivo de uvas blancas, lo que permite la retención de una amplia acidez natural en la amplia gama de variedades plantadas. Esa lista ahora se extiende mucho más allá de Sauvignon Blanc para incluir incondicionales como Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot Gris y Riesling, pero también Arneis, Grüner Veltliner, Verdelho y Viognier.

Esta breve lista de los mejores vinos blancos del país refleja solo una pequeña parte de la floreciente diversidad de Nueva Zelanda. Sin duda, las listas futuras abarcarán aún más variedades, a medida que las vides existentes envejezcan y se disponga de nuevos cultivares.

Clearview Chardonnay

Hawkes Bay



Cuando Tim Turvey plantó uvas en Te Awanga en 1988, las primeras cepas que puso fueron Cabernet Franc. “Estaba enamorado de Cheval Blanc”, dice, refiriéndose al famoso castillo de St.-Émilion.

Pero poco después, plantó Chardonnay. Las vides Te Awanga Chardonnay de Turvey tienen vistas al océano, separadas del mar por solo una carretera, algunos edificios destartalados y una playa estrecha. A la derecha hay impresionantes vistas de los acantilados debajo de Cape Kidnappers. En un país conocido por sus lugares frescos y marítimos, esta es una de sus últimas expresiones.



Disponible solo en Nueva Zelanda, su embotellado de lujo Chardonnay, Endeavour, elaborado con vides plantadas en 1989, es el vino blanco más caro de Nueva Zelanda a 125 dólares neozelandeses, o 93 dólares. Este vino opulento, rico en frutos, lujosamente roble, contrasta lujosamente con la estética rústica de surf-shack de la bodega original, ahora convertida en puerta y restaurante.

Para el mercado estadounidense, Turvey ofrece uno de los Chardonnay crudos más espectaculares de Nueva Zelanda, con olor a frutas tropicales y cítricos, y el emblemático Reserve Chardonnay. 'Eso ve alrededor del 60 al 70 por ciento de roble nuevo', dice Turvey.

A pesar de eso, el Chardonnay de reserva sigue siendo frutal, con notas cítricas frescas cuando es joven que se despliegan gradualmente durante varios años en sabores de melocotón blanco y a veces tropicales, todo enmarcado por elegantes notas de nueces tostadas y granos.

Revisado recientemente

93 Clearview 2007 Reserve Chardonnay (Hawkes Bay). Meadowbank Estates. Selección del editor.

abv: 14.5% Precio:

Río Kumeu Chardonnay

Kumeu

En 1986, los viñedos de San Marino de la familia Brajkovich fueron rebautizados como Kumeu River Wines y nació una nueva era. Chardonnay se convirtió en el centro de atención y, hoy en día, los vinos a menudo se confunden con Borgoña en catas a ciegas. Originalmente, había un único Estate Chardonnay, pero siguiendo el meme borgoñón, el enólogo Michael Brajkovich, MW, ha introducido una serie de embotellados de un solo viñedo. También hay un embotellado Village, que corresponde a un vino de nivel de pueblo francés. Presenta menos roble y un precio más bajo que los otros Chardonnay.

Aunque los diversos Chardonnay del río Kumeu difieren considerablemente, todos comparten un sentido de equilibrio y moderación. Los elementos de roble están bellamente integrados, apoyando a la perfección el melocotón blanco concentrado y los cítricos con toques tostados.

Revisado recientemente

92 Río Kumeu 2009 Chardonnay de Maté (Kumeu). Wilson Daniels Ltd.

abv: 13.5% Precio:

91 Río Kumeu 2008 Estate Chardonnay (Kumeu). Wilson Daniels Ltd. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

91 Río Kumeu 2008 Hunting Hill Chardonnay (Kumeu). Wilson Daniels Ltd.

abv: 13.5% Precio:

90 Río Kumeu 2008 Coddington Chardonnay (Kumeu). Wilson Daniels Ltd.

abv: 13.5% Precio:

87 Río Kumeu 2009 Pueblo Chardonnay (Kumeu). Wilson Daniels Ltd.

abv: 13% Precio:

Neudorf Chardonnay

Nelson

Esos eran los días ... los días de 1978 cuando un par de jóvenes adultos que “volvían a la tierra” podían comprar una propiedad en ruinas y convertirla en algo especial.

Ahora, más de 30 años después, Moutere Chardonnay de Neudorf es uno de los mejores vinos blancos de Nueva Zelanda. En 2010, una botella de 2001 bebía tan bien que le califiqué 93 puntos (no ciego). La edición de 2009 parece estar en un nivel similar de calidad y potencial de envejecimiento. Y en el medio, los propietarios Tim y Judy Finn han supervisado una racha casi ininterrumpida de excelente calidad constante (para ser justos, el enano de la camada 2002 fue todavía muy bueno, solo que se desvaneció un poco).

La palabra 'Moutere' en la etiqueta deriva de las colinas de Moutere, donde se encuentra el viñedo de la bodega, pero también de los suelos subyacentes. Por casualidad, estos subsuelos arcillosos cubiertos de grava proporcionan el entorno adecuado para el clon Mendoza de Chardonnay de la bodega.

Malignado en algunos lugares, aquí el clon Mendoza produce vinos con amplio peso y textura sin perder nunca su sentido de equilibrio y proporción.

Revisado recientemente

93 Neudorf 2009 Moutere Chardonnay (Nelson). El Grupo Vintner.

abv: 13.5% Precio:

92 Neudorf 2008 Moutere Chardonnay (Nelson). El Grupo Vintner.

abv: 13.5% Precio:

90 Neudorf 2008 Chardonnay (Nelson). El Grupo Vintner. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

Villa Maria Chardonnay

Auckland, Gisborne, Hawkes Bay, Marlborough

El fundador y director gerente de Villa Maria, Sir George Fistonich (fue nombrado caballero en 2009) celebra este año el 50 aniversario de su empresa, pero nunca se ha contentado con dormirse en los laureles.

En la década de 1960, cuando se describía a sí mismo como una banda de un solo hombre, 'elaborando vino por la noche, viajando y vendiéndolo durante el día', Fistonich no podía haber predicho el éxito que tendría con Chardonnay.

precio de las trufas de Oregón por libra

Pero en 2012, 50 años después de sus primeros premios para Villa María “Borgoña” y “Claret”, casi parece no importar de dónde la compañía obtenga su Chardonnay. Aparentemente a través de algún tipo de magia enológica, casi todos los lanzamientos de etiqueta negra de la compañía, generalmente cinco o más en un año determinado, merecen reconocimiento.
La preferencia personal entra en juego al elegir los favoritos entre los vinos de un solo viñedo de Ihumatao (en Auckland), Keltern (en Hawkes Bay), Taylors Pass (en Marlborough) o Reserve Chardonnays de Gisborne, Hawkes Bay y Marlborough.

Todos son completamente fermentados y envejecidos en barrica, sin embargo, el porcentaje de roble nuevo se juzga con tanto cuidado y los caracteres frutales de los vinos están tan concentrados que el roble se presenta como una fuerza de apoyo más que como una dominante.

El favorito de los críticos actuales es el Keltern Vineyard 2010, que ganó el trofeo Chardonnay en varias ferias de vinos de Nueva Zelanda el año pasado, pero el embotellado Taylors Pass (el único lanzamiento de etiqueta negra disponible en los Estados Unidos) es un vino excelente por derecho propio y vale la pena buscarlo.

A un precio más bajo y con cantidades mucho mayores producidas, Private Bin Unoaked Chardonnay de Villa Maria ofrece una alternativa económica. Para los consumidores estadounidenses que desean probar lo que Villa Maria puede hacer con la fruta de Hawkes Bay, la compañía también ofrece un excelente Hawkes Bay Chardonnay bajo su etiqueta Esk Valley.

Revisado recientemente

92 Villa Maria 2009 Taylors Pass Vineyard Chardonnay (Marlborough). Ste. Michelle Wine Estates. Selección del editor.

abv: 14% Precio:

90 Esk Valley 2010 Chardonnay (Hawkes Bay). Ste. Michelle Wine Estates. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

85 Villa Maria 2010 Compartimiento privado sin chardonnay (Marlborough). Ste. Michelle Wine Estates.

abv: 14% Precio:

Millton Chenin Blanc

Gisborne

Parece terriblemente contradictorio. ¿Tomar la región vitivinícola más cálida y húmeda de Nueva Zelanda y combinarla con una variedad de clima fresco para crear uno de los mejores vinos del país?

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Solo los verdaderos visionarios podrían haberlo predicho. Y al adoptar la agricultura biodinámica a principios de la década de 1980, los propietarios James y Annie Millton demostraron que tenían la previsión necesaria para lograrlo.

El Viñedo Te Arai fue plantado en 1984, por lo que el fruto utilizado en este vino proviene de viñas que se acercan a los 30 años, plantadas en limos del fondo del valle. Todo se cosecha a mano, luego se fermenta en una mezcla de semimúidos de roble (barricas de 600 litros) y acero inoxidable con levaduras autóctonas.

Millton dice que considera al Chenin Blanc del Loira un punto de referencia, y aunque su vino es más afrutado y más avanzado que la mayoría de los Chenins del Loira, a veces puede mostrar los toques de lana húmeda tan comunes allí. Es un vino que es notablemente consistente de una añada a otra, siempre combinando el afrutado del Nuevo Mundo y la complejidad del Viejo Mundo a su manera única.

Revisado recientemente

90 Millton 2010 Viñedo Te Arai Chenin Blanc (Gisborne). Verity Wine Partners.

abv: 12.5% Precio:

Gewürztraminer de las colinas secas de Lawson

Marlborough

'Tuvimos la suerte de cultivar Gewürztraminer', se ríe la propietaria Barbara Lawson. 'La bodega para la que estábamos cultivando por contrato dijo que la plantamos, así que lo hicimos'.

Eso fue en 1980.

Hoy en día, aunque la bodega produce varias otras variedades por las que Marlborough es más conocida, sigue siendo la Gewürztraminer la que distingue a Lawson's.

Siempre es evocador de variedades, con matices de pétalos de rosa, lichi y especias de libro de texto. Y aunque nunca es aceitoso, exagerado o exagerado, tampoco es magro, amargo o agudo. Tiene suficiente azúcar para proporcionar equilibrio sin parecer demasiado dulce.

Las cosechas individuales de algunos otros Gewürztraminers de Nueva Zelanda a veces pueden eclipsar a las de Lawson, pero por su calidad y estilo consistentes, nadie da en el blanco con más frecuencia.

Con 200 cajas importadas del Gewürztraminer 2009, más del 2010 y un precio que se basa más en la (falta de) moda que en la calidad, Dry Hills Gewürztraminer de Lawson es uno de los vinos más fáciles de encontrar y menos costosos de esta lista.

Los visitantes de Nueva Zelanda pueden encontrar The Pioneer Gewürztraminer 2010 de Lawson, elaborado en un estilo vendange tardive (cosecha tardía), de las plantaciones originales de la bodega. Se robó el corazón de los jueces (incluido el mío) en los Air New Zealand Wine Awards 2011, donde ganó el trofeo como mejor vino blanco o espumoso de exhibición.

Revisado recientemente

90 Lawson’s Dry Hills 2009 Gewürztraminer (Marlborough). El Grupo Vintner. Selección del editor.

abv: 14% Precio:

Río Seco Pinot Gris

Martinborough

Dry River fue un vino de culto en Nueva Zelanda antes de que nadie hubiera oído hablar del término. El fundador Neil McCallum, el autoproclamado 'geriátrico certificado del distrito' de Martinborough, plantó su Pinot Gris en sus propias raíces en 1979, parte de los primeros 8.5 acres que desarrolló.

El estilo Dry River de Pinot Gris es uno que enfatiza la concentración y la textura. Para lograr esto, los rendimientos son bajos (2 toneladas por acre) y los niveles de madurez son altos. La mayoría de las cosechas pesan un 14% de alcohol, pero aún contienen una cantidad considerable de azúcar residual. Los vinos resultantes son amplios y ricos, de textura exuberante pero rara vez grasos.

Los productores consideran que Pinot Gris es notoriamente voluble, y las pieles teñidas de rosa de las bayas pueden dificultar el manejo de los fenólicos en la bodega. Pero desde que probé por primera vez Dry River's 1999 durante un viaje a Martinborough en 2000, la bodega ha dado en el blanco año tras año, colocándola firmemente en la cima de la creciente lista de Pinot Gris de Nueva Zelanda.

Revisado recientemente

90 Dry River 2009 Pinot Gris (Martinborough). RO Imports LLC.

abv: 14% Precio:

Felton Road Riesling

Central Otago

Felton Road es probablemente más conocida por sus Pinot Noirs, sin duda uno de los mejores de Nueva Zelanda. El Chardonnay también es bastante bueno. Pero los vinos de los iniciados son los tres Riesling elaborados por el enólogo Blair Walter.

El Riesling de mayor producción, y el único que se ve regularmente en los Estados Unidos, es el embotellado Bannockburn. Está elaborado con un estilo similar al de un spätlese alemán, con aproximadamente un 9% de alcohol y 60 g / L de azúcar residual. A pesar de la cantidad considerable de azúcar, el vino no parece demasiado dulce porque los niveles de ácido pueden llegar a los 12 g / L. También hay un Riesling seco y el Riesling Block 1, que replica el estilo spätlese, pero de una sola parcela de viñedo.

Los tres Riesling tienen en común esa rara combinación de potencia y precisión. Las prácticas agrícolas biodinámicas contribuyen a bajos rendimientos y fruta concentrada, mientras que las frescas temperaturas nocturnas de la región dan como resultado altos niveles de ácido y un tremendo enfoque en los vinos terminados.

Revisado recientemente

90 Felton Road 2010 Bannockburn Riesling (Central Otago). Wilson Daniels Ltd.

abv: 9% Precio:

Cloudy Bay Sauvignon Blanc

Marlborough

Diga lo que quiera, demasiado caro, sobrevalorado y demasiado comercial se han utilizado para describir Cloudy Bay Sauvignon Blanc, pero no se puede negar que este vino encendió el ascenso internacional de Nueva Zelanda al estrellato del vino. Y a pesar de los enormes aumentos en la producción a lo largo de los años, los cambios en el abastecimiento de viñedos y la rotación del personal, ha mantenido un historial notable de excelencia.

La enóloga actual, Sarah Burton, deja claro que su trabajo es seguir mejorando el vino, no solo mantenerlo. 'Estoy tratando de mejorar los sabores, hacer que el vino sea más expresivo en nariz y trabajar en la textura y el peso', dice.

El tres por ciento del Sauvignon Blanc 2011 se fermenta en barrica, solo una de las formas en que está tratando de lograrlo. Cloudy Bay fue uno de los pioneros en la fermentación en barrica de Sauvignon Blanc en Nueva Zelanda, lo que finalmente llevó a su embotellado Te Koko.

Te Koko se fermenta completamente en barrica con levaduras autóctonas, lo que da como resultado un vino complejo, de textura rica, con más similitudes con los Graves blancos que con la mayoría de los Marlborough Sauvignon. El 2010, que probé fuera de barrica el año pasado, seguramente será impresionante cuando se lance. Como el Sauvignon Blanc original de Cloudy Bay, ha dado lugar a una nueva generación de vinos de Marlborough.

Revisado recientemente

90 Cloudy Bay 2011 Sauvignon Blanc (Marlborough). Moët Hennessy Estados Unidos.

abv: 13.5% Precio:

91 Cloudy Bay 2010 Sauvignon Blanc (Marlborough). Moët Hennessy Estados Unidos. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

Perro Point Sauvignon Blanc

Marlborough

En comparación con la mayoría de las otras bodegas de esta lista, Dog Point es joven: su primera cosecha fue solo en 2002. Pero el equipo detrás de Dog Point está formado por veteranos de la escena vinícola de Marlborough.

El enólogo James Healy y el viticultor Ivan Sutherland trabajaron juntos durante años en Cloudy Bay antes de comenzar su propio proyecto. De sus 250 acres de viñedos, la mayoría de la fruta todavía se vende a Cloudy Bay, y solo alrededor del 35% se usa en Dog Point.

Los niveles de cosecha son más bajos en sus propias secciones del viñedo que en los bloques contratados, y toda la fruta destinada a Dog Point se recolecta a mano. Healy se enamoró de los fermentos autóctonos mientras desarrollaba Te Koko en Cloudy Bay, y la Sección 94 de Dog Point lo lleva al límite, ya que está fermentado completamente en barrica con levaduras 'salvajes'.

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'No ponemos Sauvignon Blanc en la etiqueta frontal porque no queremos confundir a la gente que podría pensar que es Marlborough Sauvignon Blanc', dice Healy.

Incluso el Sauvignon Blanc regular de Dog Point (que tiene la variedad de uva indicada al principio) incluye una proporción saludable de fermento salvaje y se distingue de otros Sauvignon de Marlborough por su complejidad y su paladar ricamente texturizado.

Estos son los Sauvignon Blancs que llevan la variedad a lugares mucho más allá de lo ordinario mientras expresan sus propios estilos únicos.

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93 Dog Point 2011 Sauvignon Blanc (Marlborough). Vintus LLC. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

90 Dog Point 2008 Sección 94 Sauvignon Blanc (Marlborough). Vintus LLC.

abv: 14% Precio:

Eradus Sauvignon Blanc

Valle de Awatere, Marlborough

A diferencia de algunos de los otros nombres de esta lista, Eradus permanece en gran parte bajo el radar. Cinco años consecutivos con más de 90 puntajes para su Awatere Valley Sauvignon Blanc, y ahora esta mención, debería ayudar a cambiar eso.

La familia Eradus, originaria de los Países Bajos, se 'retiró' del negocio de las flores al viñedo en 2002 y luego pasó las riendas a sus hijos en 2004. Cuentan con la asistencia del ex viticultor de Corbans Jeremy Hyland y el ex enólogo de Kim Crawford, Jules Taylor ( ella también tiene su propia etiqueta floreciente).

El valle de Awatere es una subregión de Marlborough, pero es casi un mundo propio, separado del valle principal (Wairau) por una cadena de colinas. Es más fresco y más abierto al mar, con fechas de cosecha que pueden retrasarse hasta dos semanas con respecto al valle de Wairau. Sin embargo, estas condiciones extremas son las que dan a los vinos del Awatere gran parte de su carácter, a menudo caracterizado como frondoso o herbal. Un poco de fruta Awatere contribuye en gran medida a condimentar y animar las mezclas regionales, pero los vinos Awatere puros no siempre tienen éxito.

Lo que hace que el Eradus Sauvignon Blanc sea tan notable es su calidad y consistencia año tras año en una región conocida por los extremos climáticos y la variación de la vendimia. Tiene las notas verdes características de Awatere, pero las equilibra con notas de piña, maracuyá y cítricos.

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90 Eradus 2010 Sauvignon Blanc (Awatere Valley). Rad Grapes. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

91 Eradus 2009 Sauvignon Blanc (Awatere Valley). Rad Grapes. Selección del editor.

abv: 13% Precio:

Saint Clair Sauvignon Blanc

Marlborough

Hace poco escuché que el dueño de otra compañía de vinos de Marlborough ridiculizaba el programa Sauvignon Blanc de Saint Clair como 'elaboración de vinos de receta'.

Si se trata de una receta, debe ser el equivalente vinoso del pollo asado de Julia Child, con resultados consistentes, pero con infinitas variaciones deliciosas.

Las versiones principales de Sauvignon Blanc, la Vicar's Choice y el embotellado regular, sí tipifican Marlborough Sauvignon Blanc. Pero como mezclas regionales de producción relativamente grande, eso es exactamente lo que deberían hacer.

Las cosas se ponen realmente interesantes cuando se prueban las ofertas de Pioneer Block de lanzamiento limitado de la bodega. Los distintos bloques muestran personalidades únicas junto con una gran concentración, intensidad y duración, con diferentes años favoreciendo diferentes bloques. El enólogo consultor Matt Thomson ha estado con Saint Clair desde su lanzamiento en 1994, dando a los vinos una continuidad admirable.

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92 Saint Clair 2011 Wairau Reserve Sauvignon Blanc (Marlborough). Winesellers Ltd. Selección del editor.

abv: 13% Precio:

92 Saint Clair 2011 Pioneer Block 3 43 Degrees Sauvignon Blanc (Marlborough). Winesellers Ltd. Selección del editor.

abv: 13.5% Precio:

90 Saint Clair 2011 Pioneer Block 1 Foundation Sauvignon Blanc (Marlborough). Winesellers Ltd.

abv: 13% Precio:

90 Saint Clair 2011 Pioneer Block 18 Snap Block Sauvignon Blanc (Marlborough). Winesellers Ltd.

abv: 13% Precio:

Mención de honor Top: Contendientes que fallaron por poco llegar al podio.

Chardonnay: Ata Rangi, Cordillera escarpada, Río seco, Felton Road, Mountford, Bahía Pegasus, Sacred Hill, Seresin, Te Mata
Gewürztraminer: Dry River, Spy Valley, Stonecroft, Vinoptima
Pinot Gris: Bilancia, Huia, Mountford, Spy Valley
Riesling: Dry River, Forrest, Fromm, Martinborough Vineyard, Neudorf, Palliser, Pegasus Bay, Spy Valley
Sauvignon blanco: Cordillera escarpada, Grauvaca, Acción, Seresin, Cara

Una noche de vinos de Nueva Zelanda