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Espíritu

Cómo el Midwestern Spirit está impulsando las destilerías artesanales

Tiene sentido que algunos de nuestros nuevos licores favoritos se fabriquen en el medio oeste de Estados Unidos. Después de todo, ahí es donde se cultiva gran parte del grano del país. Entonces, ¿por qué no destilar ese grano en whisky Kansas City o ginebra de primera? Eso es exactamente lo que está haciendo la creciente legión de destilerías innovadoras de la región, y algo más.

'En el Medio Oeste, hay un gran entusiasmo por la artesanía', dice Emily Vikre, de Vikre Distillery en Duluth, Minnesota. 'Comenzó con la cerveza artesanal, ahora también son destilerías'.

Lo que es particularmente sorprendente es la cantidad de excelentes y diversos licores que se elaboran en la región, desde grandes centenos con la etiqueta OYO en Columbus, Ohio, hasta el famoso amargo Malört de Chicago y muchos más. Conozca a las personas detrás de cuatro licores hechos en el Medio Oeste que merecen un lugar en su copa.

Adam Quirk y Jeff Wuslich de Cardinal Spirits

Jeff Wuslich y Adam Quirk de Cardinal Spirits / Foto de Nathan Kirkman



Adam Quirk, cofundador de Cardinal Spirits, Bloomington, Indiana

La botella: Ron Tiki

'La tendencia de los licores artesanales / cócteles artesanales tardó un tiempo en llegar al Heartland', dice Adam Quirk. 'Pero definitivamente se ha afianzado'.



Quirk y su socio comercial Jeff Wuslich están haciendo todo lo posible para impulsar la revolución de los cócteles que sigue creciendo en Indiana y más allá con una amplia gama de licores, incluido Bramble, un vodka a base de uva aromatizado con frambuesas negras e hibisco y Flora, una frambuesa y flor de saúco. , licor de jazmín y hibisco.

'Jeff y yo queríamos hacer algo con nuestras manos ... salir de detrás de la computadora y hacer un producto físico'. —Adam Quirk

Quirk, nativo de Indiana, vivió durante varios años en Brooklyn, Nueva York, donde fue testigo del florecimiento de la industria de las bebidas espirituosas artesanales. Regresó a Bloomington en 2010, donde se conocieron él y Wuslich.

'Jeff y yo queríamos hacer algo con nuestras manos', dice Quirk. 'Queríamos salir de detrás de la computadora y hacer un producto físico'.



Se dieron cuenta de que Bloomington no poseía destilerías artesanales. Los dos convirtieron esa oportunidad de mercado en realidad cuando abrieron Cardenal en febrero de 2015.

Tiki Rum, acertadamente llamado así por su perfil de sabor a frutas tropicales, fue uno de los primeros productos de la destilería y se desarrolló teniendo en cuenta los cócteles.

Alyvia Cain Bartender de Cardinal Spirits

Bartender Alyvia Cain / Foto de Nathan Kirkman

'Tenemos un bar aquí, y tenemos dos camareros realmente excelentes que han estado haciendo un martes de Tiki aquí en la destilería', dice Quirk. “Estaban haciendo todas estas complicadas bebidas tiki, pero con vodka y ginebra. Dijimos: 'Si vamos a tomar esto en serio, necesitaremos un ron' ”.

Comenzaron a trabajar de inmediato con Matt Bochman, profesor de bioquímica en la Universidad de Indiana y, como describe Quirk, 'un loco fanático de la levadura'. Bochman también tiene un negocio, Wild Pitch Yeast, que suministra cepas silvestres a la industria cervecera y otras. Juntos, desarrollaron la levadura que crea esos extravagantes sabores de frutas en el ron tiki.

“Una gran cantidad de sabor proviene de la levadura durante la fermentación”, dice Quirk. “Ese es un secreto que desearía que saliera más a la luz. Tendríamos espíritus más interesantes por ahí '. Un ron adicional en el estante también es una buena noticia para los entusiastas de los cócteles de Indiana.

'A la gente le gusta jugar con el daiquiri aquí', dice Quirk.

Brian Ellison Jason Ternera de Deaths Door

Brian Ellison Jason Veal de Deaths Door / Foto de Nathan Kirkman

Brian Ellison, Death’s Door Spirits, condado de Door, Wisconsin

La botella: Death’s Door Gin

Puerta de la muerte , uno de los pioneros en el movimiento de las bebidas alcohólicas artesanales, produjo por primera vez su ginebra insignia en 2006.

El origen de la destilería surgió de un experimento para restaurar la agricultura en la isla Washington de Wisconsin, donde el fundador y director ejecutivo Brian Ellison trabajó como consultor de desarrollo económico. Ellison trabajó con los agricultores y los animó a cultivar trigo.

“Dice algo interesante cuando el Reino Unido es su tercer mercado más grande. Aquí, todo el mundo quiere tener 100 whiskies. Allí, las barras quieren tener 100 ginebras, y siempre hay una de EE. UU. ' —Brian Ellison

Buscó formas de ayudar a monetizar la cosecha. Las ideas que Ellison consideró incluyeron arena para gatos a base de trigo (una idea fugaz, pero un 'no' rotundo), pan y productos horneados. Una cerveza, Island Wheat, tuvo cierto éxito. A partir de ahí, comenzó a investigar los licores a base de trigo.

En 2006 existían muy pocas destilerías artesanales.

“Había 75 u 80 destilerías en los Estados Unidos en ese momento”, dice Ellison. 'No había mucha gente con quien hablar'. Hoy en día, hay más de 1.280, según la American Craft Spirits Association.

Al principio, hizo vodka. “En ese momento, era la nación Grey Goose”, dice Ellison.

Pronto siguió la ginebra: 'Número uno, una gran cantidad de enebro crece de forma silvestre en la isla de Washington, así que pensamos: 'Oye, aquí hay otro cultivo que podemos obtener de la isla'', dice. “Y número dos, mi jefe en ese momento bebía ginebra. Así que le preparé una ginebra '.

Desde entonces, la categoría de la ginebra se ha disparado y ahora representa el 75 por ciento de las ventas de la empresa. En 2009, Ellison dejó su trabajo con el jefe amante de la ginebra para dirigir Death’s Door a tiempo completo.

Muerte

Foto de Nathan Kirkman

Ahora, sobre ese enebro. Por lo general, el enebro no se cultiva, sino que se cosecha en estado silvestre. Sin embargo, Death's Door ahora tiene una subvención del USDA para desarrollar la producción de enebro en los EE. UU.

'Estamos trabajando con varias fuentes, incluida la Universidad de Wisconsin y los productores de arándanos, para ver si podemos construir una cosecha comercial [de] enebro específicamente para ginebra', dice Ellison.

Botánicos de ginebra, decodificados

Ese enfoque láser en la ginebra ha sido útil para capturar la participación del mercado internacional.

“Dice algo interesante cuando el Reino Unido es su tercer mercado más grande”, dice Ellison. (Los números 1 y 2 son Wisconsin e Illinois). “Aquí, todo el mundo quiere tener 100 whiskies. Allí, las barras quieren 100 ginebras, y siempre hay una de los Estados Unidos. Y nos hemos convertido en la gran ginebra estadounidense '.

Ryan Maybee y Andy Rieger de J. Rieger & CO.

Andy Rieger y Ryan Maybee / Foto de Nathan Kirkman

Ryan Maybee, J. Rieger & Co., Kansas City, Misuri

La botella: whisky de Kansas City

Ryan Maybee había planeado mezclar whisky, no hacerlo. Pero cuando el barman de toda la vida abrió Manifesto, un espacio de estilo bar clandestino debajo del Hotel Rieger de Kansas City en 2009, fue el comienzo de un viaje de años que lo llevaría a producir 'whisky de Kansas City' y más bajo el J. Rieger y compañía . etiqueta.

“He vivido en Kansas City toda mi vida y, sin embargo, no tenía idea de que existía esta destilería. ¿Un whisky hecho en Kansas City? Dije: 'Tengo que traerlo de vuelta' '. Ryan Maybee

Cuando un espacio de restaurante en el primer piso del hotel estuvo disponible, Maybee ofertó por la vacante y también comenzó a indagar en la historia del hotel de 1915. Se sorprendió al descubrir que la familia Rieger dirigía un imperio del whisky, uno que desapareció durante la Prohibición.

“He vivido en Kansas City toda mi vida y, sin embargo, no tenía ni idea de que existía esta destilería”, dice Maybee. “¿Un whisky hecho en Kansas City? Dije: 'Tengo que traerlo de vuelta' '.

Cuando el restaurante, The Rieger, abrió sus puertas en 2010, ocurrió otro evento fortuito. Andy Rieger, descendiente del fundador del hotel, Jacob Rieger, se detuvo para desearle suerte a Maybee. “Dije: 'Vamos a asociarnos y traer de vuelta la destilería de tu familia'”, dice Maybee. Rieger, que vivía en Dallas en ese momento y trabajaba en la industria de la banca de inversión, no estaba inicialmente interesado.

'Andy pensó que estaba loco, pero yo hablaba en serio', dice Maybee.

Los dos se mantuvieron en contacto y, tres años después, Rieger renunció a su trabajo y se mudó a Kansas City, donde Maybee ya había comenzado a construir la marca.

Whisky J. Rieger Kansas City

Foto de Nathan Kirkman

El whisky estilo Kansas City, dice Maybee, incluye Sherry como parte de la mezcla. Es una práctica que data del siglo XIX, una época en la que el whisky puro era difícil de encontrar y la mezcla era una necesidad. Su whisky es una mezcla de Bourbon, centeno y un whisky de maíz ligero de 10 años, obtenido en otro lugar pero mezclado en el almacén de Kansas City con una pequeña cantidad de jerez oloroso de 15 años (aproximadamente el 2 por ciento de la mezcla final). .

Otros productos de la cartera de Rieger incluyen Caffé Amaro, un amaro inusual elaborado con café y Midwestern Dry Gin, un estilo London Dry desarrollado pensando en los bartenders y elaborado en asociación con la leyenda de la ginebra Tom Nichol, antes de Tanqueray. Quizá también esté trabajando en un nuevo whisky de edición limitada llamado Monogram, terminado en colillas de Jerez.

'Hubo muchos, muchos desafíos en el camino', dice Maybee, pero 'tener la oportunidad de traer de vuelta a una empresa que murió con la Prohibición es fenomenal'.

Emily y Joel Vikre de la destilería Vikre

Joel y Emily Vikre / Foto de Nathan Kirkman

Emily Vikre, Destilería Vikre, Duluth, Minnesota

La botella: Øvrevann Aquavit

'Cuando vives en Duluth, todo está orientado alrededor del lago', dice Emily Vikre, cofundadora de Duluth’s Destilería Vikre junto con su esposo (y destilador) Joel Vikre. Se refiere al Lago Superior, el más grande de los Grandes Lagos y una inspiración para poner en marcha la destilería.

Nativa de Duluth, Vikre y su esposo vivieron en Boston durante varios años y trabajaron en campos no relacionados con la bebida. Pero una epifanía golpeó durante una visita familiar a casa.

'Debido a que toda la inspiración provino del lago, comenzamos a pensar en el sentido del lugar y a tratar de transmitir un fuerte sentido de terruño en todos nuestros espíritus'. —Emily Vikre

“El lago Superior tiene la mejor agua del mundo”, dice Vikre sobre su pensamiento en ese momento. “Es perfecto para hacer licores y cerveza. Alguien debería abrir una destilería en Duluth '.

Casi de inmediato, la pareja resolvió ser ese alguien. Nueve meses y mucha investigación después, regresaron a su ciudad natal y comenzaron la destilería en 2013. Su primer producto fue la ginebra.

“Debido a que toda la inspiración provino del lago, comenzamos a pensar en el sentido del lugar y a tratar de transmitir un fuerte sentido de terruño en todos nuestros espíritus”, dice Vikre. La naturaleza parecida a un pino de la ginebra evoca los prístinos Northwoods de Minnesota. Pronto siguió un trío de ginebras (enebro tradicional, cedro amaderado y abeto con sabor a pino), elaboradas con productos botánicos silvestres extraídos del bosque.

Si bien la ginebra ha sido aclamada (la Boreal Juniper Gin entró en la lista de los 100 mejores licores de Wine Enthusiast en 2015), el Øvrevann Aquavit con especias tostadas es quizás el licor más distintivo de la destilería. Es una de las pocas aquavits producidas en Norteamérica. Una vez más, rindiendo homenaje al agua, el nombre es noruego para 'lago superior'.

Destilería Boreal Juniper Gin Vikre

Foto de Nathan Kirkman

El aquavit, un espíritu tradicional escandinavo, honra la herencia de Emily (tiene doble ciudadanía en Noruega y los Estados Unidos) y las generaciones de inmigrantes de esa región que se establecieron en Minnesota.

“Crecí con aquavit, y mis padres tenían aquavit en las celebraciones navideñas”, dice Vikre.

El perfil de sabor de Øvrevann (comino, cardamomo, pimienta, cáscara de cítricos) se inspiró en los productos horneados escandinavos. “Se basan en algunos de los sabores de pan navideño de mi infancia”, dice.

A continuación, los Vikres planean centrarse en el whisky. Su objetivo es incorporar granos de agricultores locales, barriles hechos de madera de Minnesota y, por supuesto, el agua del lago Superior que lo inició todo.