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Costa Central

Explorando las tierras altas de Santa Lucía de California

Si miras hacia el oeste desde la autopista 101 entre Salinas y King City, las vistas de Santa Lucia Highlands te cautivarán. Los rayos de sol atraviesan una capa marina menguante, y los viñedos salpican las llanuras justo encima del río Salinas.

Se deslizan, lentamente al principio, luego precariamente, hacia los picos imponentes de montañas afiladas y salvajes que su hijo nativo, John Steinbeck, llamó 'oscuro y melancólico, hostil y peligroso' en este de Eden . Aunque la mayoría de los predominantemente Pinot Noir y Chardonnay las enredaderas cabalgan a lo largo de la plataforma sutil, se pueden ver algunos valientes parches de vinifera encaramados como islas en sus propias crestas.

Pero las vistas que obtendrás mirando en la otra dirección, desde dentro de las tierras altas de Santa Lucía y hacia el valle de Salinas, son aún más mágicas. El paisaje desciende a través de las enredaderas hacia la llanura cortada en hileras conocida como la 'Ensaladera del mundo', luego vuelve a subir por la suave cordillera Gabilan de color heno y hacia los picos escarpados de Parque Nacional Pinnacles.

Sala de degustación Bodega Testarossa

Sala de degustación Bodega Testarossa / Foto de Wine Enthusiast



Steinbeck pensó mejor en esas montañas. “Querías trepar a sus cálidas laderas casi como quieres subirte al regazo de una madre amada”, escribió.



Desafortunadamente, no muchas personas disfrutan de estas últimas vistas. A pesar de su reputación por sus vinos exuberantes y equilibrados, Santa Lucia Highlands alberga solo un puñado de salas de degustación, y las opciones de hospitalidad en los alrededores son casi inexistentes. Esto se debe en parte a las restricciones impuestas por Condado de Monterey , que se esfuerza por proteger su patrimonio agrícola.

Conduce a los visitantes a las ciudades cercanas de Carmel-by-the-Sea y Carmel Valley , que cuenta con abundantes opciones de hotel, restaurante y actividades extracurriculares. También empujó a muchos de los productores de la región a abrir salas de degustación allí. Como resultado, la mayoría de las personas que vienen a degustar los Altos de Santa Lucía nunca ven la región en sí, lo cual es una pena.



Pero a medida que los amantes del vino se interesan más por el origen de su vino, el área busca establecerse como algo más que una excursión de un día. Estos son nuestros mejores consejos para aprovechar al máximo su experiencia en Santa Lucia Highlands.

Vinos de la familia Hahn

Vinos de la familia Hahn / Foto de Michael Housewright

Highland Hospitality

En el extremo sur y más soleado de las Tierras Altas de Santa Lucía, la espaciosa terraza de madera que rodea Viñedo Paraiso La sala de degustación es un lugar ideal para comenzar la exploración. Perfecto para un almuerzo campestre, tiene vista a los viñedos que su difunto fundador, Rich Smith, plantó por primera vez en 1973. Aproximadamente 15 años después, Smith y su esposa, Claudia, comenzaron a elaborar su propio vino con la esperanza de mejorar la calidad de la región.

“Mis padres comenzaron esto para apoyar al condado de Monterey”, dice su hijo, Jason Smith. Después de que Rich murió de cáncer en 2015, Jason contrató al experimentado enólogo de la Costa Central Larry Brooks para reorientar las marcas de la familia, que incluyen los vinos Alexander-Smith de alta gama. Pruébelos en la sala de degustación, donde la esposa de Jason, Jennifer Murphy Smith, ha estado a cargo durante dos décadas. 'Todo lo que se ve bien es gracias a ella', dice.

Wrath Wines

Sabrine Rodems, enóloga de Wrath Wines / Foto de Michael Housewright

Una percha similar aguarda solo unos minutos por River Road en Vinos de la familia Hahn , donde Nicolaus “Nicky” y Gabrielle Hahn reclamaron su reclamo a fines de la década de 1970. La bodega ahora produce marcas conocidas a nivel nacional como Hahn, Smith y Hook y Lucienne . Opte por la 'Cata de vinos elevada', que incluye un maridaje de alimentos, o déjese llevar por la 'Aventura en ATV Estate Vineyard', que lo lleva a través de las viñas antes de probar vinos de nivel de lujo.

Bajando la colina, haz una rápida peregrinación al pintoresco Mission Soledad , fundada en 1791, y luego diríjase hacia el norte por River Road. A Wrath Wines La enóloga Sabrine Rodems elabora expresiones clonales y de un solo viñedo de Pinot Noir, Chardonnay, Syrah, Grenache y Falanghina, una variedad italiana. El patio da a un estanque bordeado de espadañas, a las enredaderas circundantes y a Stafford House, una mansión inclinada al estilo de la reina Ana que proyecta un perfil impresionante tanto en la distancia como en las etiquetas de Wrath.

Vinos Odonata

Vinos Odonata / Foto de Michael Housewright

Más al norte hacia Salinas hay un recién llegado Vinos Odonata , donde ex cervecero y Viñedos de las montañas de Santa Cruz El enólogo Denis Hoey compró una bodega cerrada y un pequeño viñedo en 2014. La sala de degustación sur (también tienen una ubicación norte en Santa Cruz) presenta arte hecho por miembros del club de vinos, un juego de mesa de la Sra. Pac-Man y una amplia variedad de vinos que Hoey hace tanto de cerca como de lejos. Esta es la cata de vinos en su forma más relajada y reveladora.

Alojamiento Lowdown

Hay opciones modestas disponibles en las ciudades cercanas de Greenfield, King City y Soledad, con cadenas aún más reconocidas en Salinas. Habitaciones en Rancho Rustling Oaks de Barlocker se puede reservar a través de Airbnb , mientras que a grupos más grandes les gustará Mesa del Sol Estate Retreat & Winery , a historic ranch along the Arroyo Seco River.

Sugerencias internas

Salchicha secreta: En una choza de bloques de cemento en un camino de tierra sin salida, Fábrica de salchichas suizas de Roy crea a mano algunos de los mejores enlaces del mundo.

Producir juego: No son solo las vides en el Valle de Salinas. Eche un vistazo de cerca a los otros 40 cultivos de la ensaladera del mundo con Visitas turísticas en Ag Venture .

Paseos salvajes: Eche un vistazo a lo accidentado Ventana Wilderness que enmarca Big Sur con una caminata en el Sendero Rocky Creek . Es mejor aparcar en el Arroyo Seco Picnic Area .

Viñedos Joyce

Sala de degustación de Joyce Vineyards / Foto de Michael Housewright

Carmelo llamando

El mejor lugar para probar la mayor cantidad de vinos de las tierras altas de Santa Lucía siguen siendo las calles brumosas y bordeadas de cipreses de Carmel-by-the-Sea y, a un corto trayecto hacia el interior, Carmel Valley, más cálido y a la sombra de robles. Desarrollado como escapadas turísticas, abundan las opciones de hoteles y restaurantes, y ambos son ahora focos de oportunidades para degustar vinos.

Carmel Valley ha sido una denominación de cultivo de uva desde 1983, ocho años antes que las Highlands. En estos días, el vino está en auge más que nunca, con aproximadamente dos docenas de salas de degustación a 10 minutos a pie. Muchos se especializan en embotellados de los alrededores de Monterey y otros lugares, pero algunos se enfocan principalmente en las Tierras Altas de Santa Lucía como Bernardus , ubicado en un antiguo banco.

La casa del vino

La casa del vino / Foto de Michael Housewright

Un nuevo complejo inaugurado recientemente en el corazón de la ciudad, con un bar de servicio de comida llamado La casa del vino así como bochas, cornhole y sillones al aire libre. También alberga las salas de degustación de Viñedos Joyce y Bodega Testarossa , que elabora más de media docena de vinos de la Sierra de Santa Lucía, entre muchas otras regiones.

De vuelta en la costa de Carmel-by-the-Sea, las salas de degustación acechan en cada esquina, en cabañas de libros de cuentos o en plazas pintorescas. Como muchos otros nombres prominentes en las tierras altas de Santa Lucía, como Reserva Bodega Ojos , Viñedos McIntyre y Viñedos separados , Bodega Morgan dirige su única sala de degustación aquí. Los icónicos Chardonnays de Dan Morgan Lee se sirven en un espacio luminoso y acogedor en El cruce , un centro comercial de aspecto moderno en las afueras del pueblo que ofrece mucho estacionamiento.

Dónde remar para llegar al vino

Para el sabor más exclusivo de la región, desafíe a las multitudes de autobuses turísticos del pueblo para encontrar Bodegas Caraccioli . Sirve vino espumoso elaborado con Elija viñedo en el extremo norte azotado por el viento de las tierras altas de Santa Lucía.

“Tuve la suerte de heredar algo que me importaba”, dice Scott Caraccioli, quien dirige el proyecto con su padre, Gary, un granjero de Salinas Valley desde hace mucho tiempo. 'Sentimos que era una oportunidad real para hacer algo distintivo'.

Bernard Lodge & Spa

Bernardus Lodge & Spa / Foto de Michael Housewright

Alojamiento Lowdown

Las opciones de Carmel-by-the-Sea varían ampliamente, desde lugares acogedores como Forest Lodge a la exclusiva L'Auberge Carmel . También hay variedad en Carmel Valley, pero el servicio completo de Rancho Carmel Valley y Bernard Lodge & Spa atraer seguidores dedicados.

Sugerencias internas

Paseo de arena: Playa Carmel es uno de los paseos más emblemáticos del mundo, una media luna de arena enmarcada por cipreses, delfines retozando y paseadores de perros. Es fácil pasar la mitad del día deambulando.

Bocados de la gran ciudad: Abrió el año pasado Asador Seventh & Dolores , dirigido por la gente detrás Bodega de cuento popular , trae las vibraciones de los asadores metropolitanos y abundantes mariscos al corazón de Carmel-by-the-Sea.

Monjes apacibles: Del 26 de abril al 9 de septiembre, quienes busquen un día tranquilo y relajante de baños termales, caminatas y un almuerzo vegetariano pueden visitar Centro de montaña zen de Tassajara .