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Costa Central

El encanto de las viñas viejas en la costa central

Para muchos, el disfrute del vino está entrelazado con su profunda y fascinante historia, desde los meticulosos monjes de la Edad Media de Borgoña hasta los frailes españoles que cuidaron las primeras vides de California durante el siglo XVIII. Entonces, cuando una bodega etiqueta un embotellado como 'vid vieja', los consumidores generalmente pagarán más por esta conexión con el pasado.

Desafortunadamente, no existe una regulación en los Estados Unidos sobre lo que constituye 'vid vieja'. Algunos dicen que debería significar un siglo, otros medio siglo o incluso un par de décadas. En mi opinión, una vez que las vides se extienden más allá de los 30 años, han registrado suficientes cosechas para calificar.

Tengo un gran respeto por los viñedos que se remontan más atrás, pero no habrá mucho 'viñedo viejo' en California si la designación es demasiado restrictiva. Eso es especialmente cierto en la Costa Central, donde la vinificación comercial moderna data de finales de la década de 1960.

Aún así, California es el hogar de un puñado de viñedos más antiguos de la era moderna. Estos incluyen Bien Nacido en el Valle de Santa María, el Viñedo Rincon de la familia Talley en el Valle de Arroyo Grande y las plantaciones en lo alto de los acantilados de Mount Eden y Ridge en las Montañas de Santa Cruz.



Los viticultores de viñas viejas le dirán que estas vides profundamente arraigadas pueden hacer un vino más interesante que sus hermanos más jóvenes, más centrados en la mineralidad, los sabores terrosos y la estructura que en la fruta opulenta. Aquí hay un vistazo a tres sitios de viñedos en la Costa Central que exhiben viñas viejas.



Black Bear Block Zaca Mesa

Black Bear Block, primera plantación de Syrah en el condado de Santa Bárbara / Foto de Dane Campbell

Bloque de oso negro

“Realmente creo que las vides son como las personas”, dice Eric Mohseni, Director de Operaciones de Vinificación y Viñedos en Zaca Mesa en el Valle de Santa Ynez. Es el hogar de Black Bear Block, de casi 40 años, la primera plantación de Syrah en el condado de Santa Bárbara.



“Las viñas viejas tienen memoria”, dice. “Pueden reaccionar a condiciones adversas mejor que las viñas más jóvenes”.

Pero eso es solo cuando la enfermedad no está en la mezcla, lo que se convirtió en un problema grave para el bloque hace unos cinco años. Con la ayuda de Coastal Vineyard Care, Mohseni ha probado una serie de técnicas para preservar el bloque.

'Es como una persona mayor', dice Mohseni. “Tienes que darles sus vitaminas y hacer ejercicios para asegurarte de que respondan bien.

“Año tras año, lo que veo es una elegante estructura tánica”, dijo Mohseni. “No son revoltosos, no son demasiado toscos. Tienen un refinamiento que es absolutamente sorprendente. Tiene una presencia imponente, pero son respetuosos con el paladar. Solo puedo atribuir eso a la edad de las vides '.

Su objetivo principal es preservar el bloque durante el mayor tiempo posible y, con él, una parte única de la historia.

Ken Brown, quien plantó el bloque en 1978, recibió los esquejes de clones de Estrella de Gary Eberle, quien los obtuvo de un bloque fuera del campus de UC-Davis que se rumoreaba que provenían de Chapoutier en la ladera de Hermitage. Mohseni está certificando las vides como Zaca Mesa Clone por Foundation Plant Services de UC-Davis, lo que las pondrá a disposición de otros viticultores para que las compren.

'Se catalogarán como un clon de herencia de California', dice. 'Esa es una forma en la que estamos tratando de preservar el linaje de ese bloque'.

Viñedo Sanford Benedict

Viñedo Sanford & Benedict, plantado en 1972 / Foto de Jeremy Ball

Sanford y Benedict

Un proceso similar está en marcha en Sanford Winery, propietaria de Sanford & Benedict Vineyard. Las vides más viejas de Chardonnay y Pinot Noir fueron plantadas en 1972 por Richard Sanford y Michael Benedict.

Estos producirían los vinos que colocaron al condado de Santa Bárbara en el mapa de Pinot Noir, lo que llevó a la creación de Sta. Denominación de Rita Hills, sin mencionar la película Oblicuo . La bodega se encuentra en las primeras etapas de tener sus vides Pinot Noir certificadas por UC-Davis como su propio clon, y puede seguir su ejemplo con su Chardonnay.

La designación sería el pináculo de ocho años de trabajo del enólogo Steve Fennell y su equipo. Han estado evaluando diligentemente la salud de las vides, extrayendo bloques improductivos y replantando cuando fue necesario. Aún así, tienen 23 acres de vid Chardonnay de 45 años y 28 acres de Pinot Noir.

“Hay muchos mitos en el mundo del vino, como esta idea de que las vides estresadas siempre hacen mejores vinos”, dice Fennell. “Es cierto hasta cierto punto, pero también tienen que ser plantas sanas. Si está por debajo de cierto nivel de salud, independientemente de la cantidad, no obtendrá calidad '.

Debido a que son plantas más grandes con mayor almacenamiento de carbohidratos y raíces más profundas, Fennell está de acuerdo en que tales vides parecen tener menos variabilidad de una cosecha a otra. También ofrecen más tonos tierra y menos fruta primaria en los vinos terminados, dice. Pero Fennell también cree que el atractivo histórico es más convincente que solo el sabor.

“Agrega mucho color a la historia”, dice. “La gente se entusiasma con él, aunque todavía existen conceptos nebulosos sobre lo que las cepas viejas aportan al vino. Para nosotros, realmente se trata más de preservar la historia y ayudar al conocimiento institucional y tener esas plantas disponibles para futuras siembras ”.

Viñedo ENZ

Aunque la mayoría ha dado paso a terrenos de viviendas, un puñado de viñedos anteriores a la Prohibición, algunos de más de 100 años, permanecen en la Costa Central.

Uno es el viñedo ENZ en el Lime Kiln Valley American Viticultural Area (AVA), una pequeña denominación en el accidentado condado de San Benito, al este del valle de Salinas. Sus plantaciones originales de Zinfandel y Cabernet Pfeffer datan de 1895, junto con Mourvèdre que se remonta a 1922.

En los últimos años, estas uvas se han destinado principalmente a Kenneth Volk. El viticultor pionero fundó Wild Horse Winery en Paso Robles en 1981. Lo vendió en 2003 para comenzar su propia marca homónima, que ahora está vendiendo en preparación para jubilarse. Pinot Noir y Chardonnay del Valle de Santa María pagan la mayoría de sus facturas, pero el profesor Volk también está fascinado con variedades oscuras y viñas viejas.

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“Las viñas viejas están básicamente más en equilibrio con su entorno por haber estado allí a lo largo de los años”, dice. Las raíces más profundas permiten que estas enredaderas extraigan más nutrientes del suelo. “Ellos conocen los ciclos de la temporada de cultivo y responden mejor a ellos”.

Pero Volk también advierte que no se crea todo el bombo.

'Por mucho que me gusten las vides viejas, hay una pequeña falacia en las vides viejas de que necesariamente son siempre superiores a las vides más jóvenes', dice. 'Si nos remontamos al 'Juicio de París' [de 1976], de los vinos de California que se vertieron, ninguno de esos viñedos tenía más de 10 [años], y la mayoría tenía entre cuatro y seis años'.

Dicho esto, cree que las vides viejas suelen dar como resultado vinos más sabrosos.

'Trato de no usar el término 'mineralidad' porque creo que se abusa de él', dice. 'Pero definitivamente hay una característica que se obtiene de esa propiedad que se manifiesta, ya sea Zinfandel o Mourvèdre'.

Como Mohseni y Fennell, la fascinación de Volk se centra más en la historia del viñedo que en el vino en sí.

“El viñedo original fue plantado como fuente de libación para la gente que vivía en el valle en ese momento, cuando había alrededor de 600 personas”, dice Volk, y agrega que la región produce gran parte de la cal viva utilizada para la construcción de San José y San Francisco. “Ahora hay como seis. Ha cambiado drásticamente '.

Sin embargo, lo que no ha cambiado tan drásticamente es la sed de California por un vino interesante y esas retorcidas vides de Zinfandel, Cabernet Pfeffer y Mourvèdre que nos mantienen a todos satisfechos.