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Vino Washington

¿Qué significa encontrar filoxera para el vino de Washington?

El descubrimiento del mes pasado en el valle de uva de Walla Walla filoxera , un piojo microscópico parecido a un pulgón que destruyó gran parte de las vides de uva de vino del mundo a fines del siglo XIX, repercutió rápidamente en la industria del vino del estado de Washington.

Por primera vez. ¿Qué significa la presencia de filoxera en Estado de Washington significa para el público consumidor de vino? Poco.

'Esto realmente no tiene un impacto en el consumidor, ya que no afecta la calidad del vino', dice Steve Warner, presidente de Vino del Estado de Washington .

Más bien, la filoxera afecta la productividad de la vid. Mientras se alimentan, los insectos dañan las raíces de la vid. Con el tiempo, esto reduce el vigor de la vid, lo que hace que sea antieconómico seguir cultivando frutos y obligando a replantar. La filoxera también puede habitar las hojas, pero esta forma del insecto aún no se ha encontrado en Washington.



Warner señala que Washington está lejos de ser el único que enfrenta este problema.



“La gran mayoría de las regiones vinícolas del mundo han gestionado con éxito sus viñedos a pesar de la presencia de filoxera, y nosotros también lo haremos”, dice.

De hecho, las regiones vinícolas de Europa, California, Oregón y otros lugares han combatido al insecto en algún momento.



'Sospechamos que [la filoxera] había estado en ese lugar durante bastante tiempo, pero no se había movido, lo cual es una muy buena noticia'. —Chris Figgins, presidente / director de enología, Figgins Family Wine Estates

Debido al efecto de la filoxera sobre el vigor de la vid, la gran mayoría de las uvas para vinificación del mundo se cultivan ahora en patrones resistentes a la filoxera. Esto significa combinar variedades de vid de uva europeas con las que todos estamos familiarizados (la especie Vitis vinifera ) con portainjertos de varias especies de vid norteamericanas que tienen resistencia natural a la plaga.

El estado de Washington, sin embargo, se ha enorgullecido durante mucho tiempo de ser una de las pocas regiones vitivinícolas del mundo plantado casi al 100% en portainjertos de vinifera. Es una parte tan importante de la cultura que una de las bodegas fundadoras del estado, Chateau Ste. Michelle , enumera “100% portainjerto vinífera” en algunas de sus etiquetas de vino. Tener 'raíces propias' se ha arraigado en la identidad de Washington.

Walla Walla Valley, Washington Walla Walla Valley, Washington / Foto de Andrea Johnson Fotografía cortesía de Washington State Wine

Históricamente, los suelos arenosos de la región vinícola de Washington han proporcionado un elemento disuasorio natural para la filoxera / Foto de Andrea Johnson Fotografía cortesía de Washington State Wine

¿Cómo llegó la filoxera a Washington?

Si bien encontrar filoxera en Walla Walla Valley fue un shock para algunos, la presencia del insecto no es de ninguna manera nueva en el estado. La filoxera ha estado en Washington desde al menos 1910, cuando se encontró por primera vez en la ciudad de Kennewick.

El Departamento de Agricultura del Estado de Washington ha analizado 100 sitios anualmente en los últimos años para rastrear la filoxera. Normalmente, el número de casos identificados ha sido extremadamente pequeño.

¿Por qué el crecimiento de la filoxera se ha limitado en Washington hasta la fecha, mientras que la plaga ha proliferado en todas partes?

“La filoxera en sí misma, en los suelos y las condiciones ambientales de Washington, sobrevive, pero no prospera”, dice Michelle Moyer, profesora asociada de extensión de horticultura y viticultura en la Universidad Estatal de Washington.

La mayor parte del este de Washington, donde se planta la gran mayoría de las vides de uva de vinificación del estado, tiene suelos bastante arenosos. Eso limita o incluso puede eliminar la capacidad de reproducción de la filoxera. Debido al alto contenido de arena, se creía que la filoxera no podía generar números que pudieran causar problemas.

'Eso es cierto para la mayor parte de Washington', dice Katie Buckley, entomóloga de Departamento de Agricultura del Estado de Washington . 'Desafortunadamente, eso no es cierto para todo Washington'.

¿Por qué la gente encuentra filoxera ahora?

“La principal razón por la que la gente lo encuentra es porque en realidad lo están buscando”, dice Moyer.

Chris Figgins, de Figgins Family Wine Estates, revisando sus vides / Foto cortesía de Figgins Family Wine Estates

Chris Figgins, de Figgins Family Wine Estates, revisando sus vides / Foto cortesía de Figgins Family Wine Estates

El valle de Walla Walla y más allá

Chris Figgins, presidente / director de enología de Figgins Family Wine Estates , que incluye la primera bodega comercial de Walla Walla Valley, Bodega Leonetti , explica lo que sucedió en el valle de esta manera.

'Hay una cuadra [en parte del valle] que durante años tuvo un punto débil', dice. “Simplemente no parecía que pudiéramos tener el vigor. Nuestra entomóloga empezó a hacer cálculos y empezó a cavar, y seguro que encontró la filoxera '.

Figgins dice que es poco probable que la presencia del insecto allí sea nueva.

'Sospechamos que había estado en ese lugar durante bastante tiempo, pero no se había movido, lo cual es una muy buena noticia', dice.

Después de reunirse rápidamente con socios que poseen viñedos cerca del área identificada, hubo una reunión posterior de la industria más grande de Walla Walla para discutir el tema. Una mayor investigación condujo a más hallazgos de la plaga.

“Habrá productores aquí que tendrán que reemplazar lentamente sus viñedos con portainjertos injertados. Pero sospecho que habrá otros que nunca tendrán problemas '. —Katie Buckley, entomóloga, Departamento de Agricultura del Estado de Washington

Si bien no es un problema que afecte a los consumidores, estas nuevas detecciones de filoxera tienen un significado potencial para los más de 350 productores de uva del estado. Si bien Walla Walla Valley ha recibido la mayor parte de la atención al hablar públicamente sobre su descubrimiento de filoxera, este es un problema probable para otras regiones de cultivo en el estado también.

'Puedo asegurarles que no está aislado de Walla Walla', dice un productor, bajo condición de anonimato. “Está en otras áreas. Puede verlo si sabe lo que está buscando '.

Aún así, el pensamiento actual es que la presencia de la filoxera en el estado es limitada.

“Estimamos que el número de viñedos afectados en el estado de Washington sigue siendo extremadamente bajo”, dice Warner.

Tratar de mantenerlo así involucrará a numerosas agencias estatales y locales.

'Trabajaremos con productores e investigadores para determinar la mejor estrategia de gestión a largo plazo', dice Warner.

En la actualidad, el Asociación de viticultores de Washington ha vuelto a enfatizar las prácticas para limitar la propagación de la filoxera y otras plagas.

'Les hemos estado recordando a todos sobre las mejores prácticas, el saneamiento y particularmente la restricción del movimiento del suelo', dice Vicky Scharlau, directora ejecutiva del grupo. Buscará financiar una encuesta exhaustiva del estado para buscar el insecto.

Atardecer en Seven Hills Vineyard, Walla Walla, Washington

¿Qué le depara el futuro al vino de Washington? / Foto de Andrea Johnson Fotografía cortesía de Washington State Wine

La filoxera al alza

¿Las buenas noticias para los viticultores y amantes del vino de Washington? El problema que presenta la filoxera ya está resuelto en todo el mundo. Las áreas afectadas a largo plazo se replantarán con patrones resistentes a la filoxera, como en cualquier otro lugar.

'Juegas ese juego de la época hasta que un viñedo ya no es económicamente rentable, luego replantas', dice Moyer. 'Si un área no se ve afectada, no es necesario cambiar a portainjerto'.

De hecho, un pequeño número de productores ya ha plantado en portainjerto anticipándose a que podría llegar este día.

Es probable que las prácticas de los viñedos también cambien. En los últimos años, algunos productores han limitado el uso de herbicidas a favor del deshierbe mecánico. Eso podría cambiar.

'No hay mejor manera de propagar [la filoxera] que arrastrando un tejón de malas hierbas por un viñedo', dice Figgins. 'Así que tendremos que repensar eso'. El equipo deberá esterilizarse antes de compartirse entre los sitios.

Varios productores que tenían la intención de plantar viñedos el próximo año han dicho que esperarán un año más para plantar en portainjerto. Sin embargo, dado el lento crecimiento esperado de la filoxera en el estado, los productores anticipan que hay mucho tiempo para planificar y quizás finalmente replantar.

'Para mí, esta es una transición de 20 a 40 años que va a suceder', dice Figgins. “Esta es una situación a largo plazo. No es un impacto cualitativo. Es manejable '.

Buckley está de acuerdo. “Habrá productores aquí que tendrán que reemplazar lentamente sus viñedos con portainjertos injertados”, dice. 'Pero sospecho que habrá otros que nunca tendrán problemas'.

“Tenemos cepas de 40 años. Me gustaría verlos al final de mi carrera a los 80, pero no sé si eso va a suceder ahora '. —Chris Figgins

La replantación podría incluso tener un lado positivo. El portainjerto se utiliza en todo el mundo para controlar otras plagas, no solo la filoxera. Una de esas plagas, los nematodos, afecta a algunos viñedos de Washington. También se utilizan diferentes patrones para controlar problemas como el vigor y manejar las malas condiciones del suelo.

“Quizás esta sea la oportunidad de hacer que la gente reconsidere el valor de los portainjertos en la producción de Washington y la herramienta adicional que puede brindarle a un viticultor”, dice Moyer.

Aún así, es difícil no sentir una sensación de pérdida.

'No voy a fingir que no desearía que tuviéramos raíces propias para siempre', dice Figgins. “Tenemos cepas de 40 años. Me gustaría verlos al final de mi carrera a los 80, pero no sé si eso va a suceder ahora.

“Vamos a hacer todo lo posible, especialmente con algunos de nuestros bloques viejos, para mantenerlos limpios el mayor tiempo posible. Gradualmente tendremos que replantar cosas. Si algún bloqueo cae por debajo de un umbral económico, entonces tendrá que suceder '.

Sean P. Sullivan es editor colaborador de Wine Enthusiast y también consultor educativo de Washington State Wine.