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El Nuevo Ahora

A medida que crece la sed mundial de tequila, ¿quién se beneficia?

En noviembre, la estrella del baloncesto LeBron James anunció su inversión en Lobos 1707, un tequila y mezcal marca. Está en buena compañía. Dwayne 'The Rock' Johnson hizo despegar su propio tequila premium en marzo pasado, mientras que George Clooney vendido su marca Casamigos por $ 1 mil millones en 2017. Y en 2018, un festival anual dedicada a “celebrar el agave y su influencia en la cultura a través de la comida, el cine, la música y la ciencia” surgió en Marfa, Texas, una ciudad artística en el desierto que atrae a viajeros cercanos y lejanos.

Los licores de agave antiguos producidos en México se han disfrutado en los EE. UU. Durante décadas, especialmente el tequila. Pero últimamente, esa popularidad se está disparando. El tequila fue según se informa la categoría de bebidas espirituosas de más rápido crecimiento entre quienes se refugiaron en el lugar en los EE. UU. al comienzo de la cuarentena el año pasado.

El mercado mundial del tequila es proyectado para aumentar a $ 6.36 mil millones para fines de 2025. Los destiladores escoceses están importando barriles de tequila para envejecer sus whiskies. En 2019, los envíos globales de mezcal aumentaron un 26%, según el Consejo Regulador del Mezcal.

Pero, ¿cómo impacta la sed mundial de aguardientes de agave premium, reforzada por el respaldo de celebridades y acuerdos de consolidación, a los agricultores mexicanos y a los sistemas agrícolas del país?



'El guardián de la tierra'

Carlos Camarena es un maestro destilador de tercera generación en la Destilería La Alteña, que produce tequilas como El Tesoro, Tapatio y Tequila Ocho. Ha sido testigo del auge y caída del cultivo de agave desde que era niño, cuando trabajaba en el campo. Luego pasó a estudiar agricultura y ahora es agrónomo.



Camarena siente una profunda reverencia por la tierra que heredó de sus antepasados. Su familia ha cultivado agave y producido tequila desde finales del siglo XIX, y Camarena se enorgullece de las tradiciones que priorizan la tierra y su gente como sagrados.

cosecha de agave para tequila mexico

Al destilador Carlos Camarena le preocupa que la volatilidad del mercado del agave afecte más a los pequeños agricultores / Getty



Después de que La Alteña cosecha el agave de un campo, allí se cultivan maíz y frijoles durante al menos tres años. Esta rotación de cultivos agrega abono y abono a la tierra y repone su fertilidad antes de que los productores replanten el agave. El 'Proyecto Amigable con los Murciélagos' de la compañía también asegura que el agave alcance la madurez antes de la cosecha. De esa manera, hay suficiente néctar para que coman los murciélagos y para que ocurra la polinización cruzada, lo que conduce a la diversidad de plantas.

“Soy el jardinero o el guardián de la tierra”, dice Camarena. “Tratamos de ser muy conscientes de cómo tratamos la tierra porque queremos que esa tierra siga siendo productiva para la próxima generación. Todo el mundo debería saber qué tipo de tequila están introduciendo en sus cuerpos y cuáles son las prácticas y métodos para asegurarse de que sea un producto bueno y no solo el producto de alguna campaña de marketing '.

Sus prácticas sostenibles significan que no hay atajos para obtener ganancias rápidas. Desafortunadamente, esta es ahora la excepción, no la regla, dice Camarena.

Con la creciente demanda de aguardiente de agave, las grandes empresas confían en los agricultores para aumentar la producción por cualquier medio necesario, dice. Se empuja a los agricultores a plantar solo agave, lo que significa que no hay rotación de cultivos. El suelo comienza a deteriorarse y acaba con la diversidad genética. Esto atrae plagas que pueden destruir el agave. Puede conducir a la dependencia de fertilizantes químicos y pesticidas, dice Camarena, lo que tiene efectos devastadores sobre la calidad del agua y las personas que viven en estas comunidades.

El agave azul tarda entre ocho y 10 años en madurar. Pero los jugadores más grandes quieren tener en sus manos los agaves desde los dos años para satisfacer la demanda. Esto degrada la tierra y crea el tipo de tequila que juró no beber después de una noche ruidosa y una resaca debilitante.

“Terroir se trata de tierra. Es el sabor del lugar, literalmente '. Marie Sarita Gaytán, author and associate professor

En este momento, dice Camarena, hay una escasez de agave que ha provocado que el precio se dispare. Los agricultores emocionados han convertido todos sus cultivos en agave. Pero, en unos cuatro o cinco años, dice, habrá un exceso de agave en el mercado y el precio se desplomará.

“Muchos agricultores no encontrarán mercados para sus agaves”, dice Camarena. “Los agaves se pudrirán en los campos y les resultará más caro intentar cosechar ese agave. Tendrán que dejarlo morir allí en el campo '.

Esta volatilidad tiende a afectar más a los pequeños agricultores, mientras que las marcas más grandes y los agricultores más acomodados pueden sobrevivir a la caída.

Raíces y restricciones

Desde el siglo XIX, las destilerías en México han exportado Tequila a los Estados Unidos. En 1974, México desarrolló una Denominación de Origen (DO) para el Tequila. Se suponía que era similar a la Indicación Geográfica de Europa (IG), un marcador que identifica que ciertos productos tienen un origen, una historia y una cultura distintos.

Pero algunos académicos sugieren que las DO y otras instituciones reguladoras mexicanas protegen a las empresas multinacionales de bebidas alcohólicas. Descuidan a los productores, agricultores, comunidades y técnicas tradicionales que hacen que el espíritu sea distinto al país.

“Terroir se trata de tierra. Es el sabor del lugar, literalmente ”, dice Marie Sarita Gaytán, autora de ¡Tequila! Destilando el espíritu de México y profesora asociada de sociología y estudios de género en la Universidad de Utah. “Pero también se trata de personas. Se trata de lo que hace la gente. Se trata de cómo vive la gente. Se trata de lo que trae la gente. El conocimiento. El saber hacer generacional. Se trata de familias '.

Podcast Wine Enthusiast: una guía de mezcal para amantes del vino

Como muchas industrias, hay una larga historia de desigualdad de género en el negocio del tequila, dice Gaytán, pero el papel que desempeñaban las mujeres en el mezcal, pulque y otros destilados de agave está matizado. Ella dice que dentro de las culturas indígenas, las mujeres eran reconocidas como consumidoras.

“¿Eso se traduce en igualdad? No estoy segura ”, dice ella. “¿Pero hubo reconocimiento? Ciertamente.'

A medida que el tequila emergió como la bebida nacional de México, se alineó estrechamente con la idea estrecha y eurocéntrica de la masculinidad de la nación, lo que probablemente llevó a que el mezcal y sus productores fueran eclipsados ​​hasta hace poco, dice Gaytán.

'En este nuevo renacimiento en torno a toda la conversación sobre cómo está surgiendo el mezcal, es uno de diversidad', dice. “Y en la óptica de la diversidad, la producción indígena y los roles de las mujeres se elevan en ella”.

En 2012, Gaytán fue coautor de un artículo con la investigadora Ana G. Valenzuela-Zapata que exploró cómo las mujeres han estado presentes en la producción de aguardientes de agave durante siglos, pero sus roles han sido pasados ​​por alto o infravalorados.

“Algo de esto está relacionado con cómo el alcohol en general se clasifica como masculino en México, pero también a nivel mundial, en su mayor parte”, dice Gaytán.

Vista aérea de agave

Desde el siglo XIX, las destilerías de México han exportado tequila a Estados Unidos / Getty

También había jerarquías raciales en México. Los ricos propietarios de haciendas de ascendencia europea, generalmente española, en el estado de Jalisco pudieron asegurar acuerdos, desarrollar el embotellado y exportar sus productos de agave primero. Pero, en todo México, todo tipo de personas, incluidos los mestizos y las comunidades indígenas, han destilado agave durante siglos, dice Gaytán.

“Mucho de eso vino de esta estandarización [del Tequila] y lo que las élites mexicanas piensan que es importante y lo que quieren que se imagine a México y no es indígena”, dice Gaytán. 'Y si es indígena, son solo ciertos pedazos de indigeneidad'.

Movimientos modernos

A medida que el apetito internacional por el tequila cambió en la década de 1960, también lo hizo la producción mexicana. Para satisfacer la demanda, a los productores de tequila se les permitió usar azúcares que no provenían de la planta de agave azul. El resultado fue una rama de Tequila llamada mixto . Este licor mezclado económico inundó el mercado estadounidense en la segunda mitad del siglo XX. Es probable que tus padres rociaran mezcladores de margarita prefabricados en las barbacoas del patio trasero.

El aumento constante de la demanda de los EE. UU. Nunca fue de tequila de alta gama, dice Gaytán, pero eso no significa que los agricultores tradicionales no produjeran aguardientes de agave de primera.

'Estamos siendo testigos de un proceso de muchas tradiciones que han existido durante siglos fuera del mercado, en economías de trueque o en mercados regionales muy limitados, que de repente se convierten en productos básicos globales'. Clayton Szczech, Experimente el Agave

Sin embargo, estaban en juego otras fuerzas del mercado. Gaytán dice que no se puede contar la historia del cultivo del agave sin comprender lo que le hizo a México el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) de 1994.

Después de la promulgación del TLCAN, la mayoría de las pequeñas granjas quebraron porque el pacto borró casi todas las barreras comerciales. Los agricultores mexicanos tuvieron que competir directamente con la gran agroindustria estadounidense. Mientras tanto, los agricultores estadounidenses exportaron cultivos subsidiados, más comúnmente maíz, a México. Esto provocó que los precios de los productores locales cayeran en picada. El desempleo y la pobreza devastaron a los agricultores mexicanos, muchos de los cuales ya no pueden ganar lo suficiente para mantenerse a sí mismos y a sus familias.

En los cinco años posteriores a la entrada en vigor del TLCAN, alrededor de medio millón de mexicanos al año emigraban a Estados Unidos. Contribuyó a un aumento del 75% en la fuerza laboral estadounidense proveniente de México. según estudios por Philip Martin, profesor emérito de economía agrícola y de recursos en la Universidad de California, Davis.

“Cuando la gente migra fuera de Jalisco, [a menudo] es la gente que solía trabajar la tierra”, dice Gaytán. “Recuerde, el conocimiento local de las plagas, el conocimiento local de la suciedad, el conocimiento local de las lluvias… todas estas personas están llegando a los Estados Unidos después del TLCAN.

“Las grandes corporaciones dicen: 'Ahora tenemos esta tierra y estamos cultivando nuestro agave en nuestros propios términos. Ahora necesitamos mano de obra ”. Entonces, ¿qué hicieron? Van a su siguiente fuente de trabajo, que va a Chiapas, donde tienen indígenas, oa Oaxaca ”.

La industria se convirtió en una 'gran máquina' que priorizó las ganancias y la producción sobre los derechos de los trabajadores, dice.

¿Por qué hay tantas marcas famosas de tequila?

A principios de la década de 2000, comenzó el auge del tequila premium en los Estados Unidos y Canadá. Y, durante la última década, el mezcal ha ganado popularidad en el extranjero. Mezcal está hecho de agave nativo, que se encuentra principalmente en Oaxaca, donde hay una población significativa de indígenas.

Gaytán dice que el boom ha llevado a las grandes empresas multinacionales, que ahora tienen una participación en el mezcal, a comprar tierras a los propietarios indígenas.

'¿Qué significa convertir las tenencias de tierras indígenas, donde la gente estaba cosechando y compartiendo la tierra, cultivando maíz, cebollas, tomates y cosechando trigo, y luego convertir todo en agave?' ella dice. “Piense en esos efectos. Número uno, en la tierra. Pero también en la dieta de las personas. Cuando eres un niño y creces y comienzas a ver agave en todas partes, el agave es muy importante. Lo cambia todo '.

A medida que evoluciona el mercado internacional de bebidas espirituosas de agave, los miembros de la comunidad del tequila abogan por un trato justo del patrimonio agrícola de México y de quienes lo defienden.

'Estamos siendo testigos de un proceso de muchas tradiciones que han existido durante siglos fuera del mercado, en economías de trueque o en mercados regionales muy limitados, que de repente se convierten en productos básicos globales', dice Clayton Szczech, fundador y líder de la gira de Experience Agave, un Empresa de turismo tequilero.

'La mejor manera de apoyar al campo mexicano desde los Estados Unidos es actualizar las políticas de comercio e inmigración que sean justas y que permitan a las personas trabajar con dignidad y salarios dignos en ambos lados de la frontera'.