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Vino Australiano

Cabernets clásicos

Regionalidad. Es una de las palabras de moda actuales en el vino australiano, desde la publicación del informe Directions to 2025 de la industria al menos un año. Anunciado como una forma de contrarrestar una década de precios a la baja y una tendencia hacia los vinos mezclados, el informe cita a los 'héroes regionales' como 'vinos de algún lugar en lugar de vinos de cualquier lugar, lo que agrega y mantiene el interés de los consumidores al fomentar una asociación limpia entre la región y cariedad y / o estilo '. Bleah. Este tipo de discurso de marketing que induce a bostezar puede ser útil para los gerentes de negocios, banqueros y contadores que intentan sacar más dinero de sus bolsillos, pero ¿qué significa realmente para usted, como consumidor?

Al menos con respecto al Cabernet Sauvignon, significa una amplia gama de estilos de vino, que se correlacionan ampliamente con el origen de la uva. Cabernet Sauvignon es la segunda uva de vino tinto más plantada en Australia, y representa más de 70.000 acres de viñedos repartidos por un país del tamaño de los Estados Unidos continentales. Y por mucho que el Cabernet Sauvignon cultivado en Long Island no se parezca mucho al Cabernet del Valle de Napa, los Cabernet de Australia Occidental tienden a tener poca semejanza con los de Barossa, los del Valle de Yarra difieren de los de McLaren Vale, etc. Es una simple cuestión de que el suelo y el clima difieran de un lugar a otro, un concepto tan antiguo que hace mucho tiempo que los franceses acuñaron una palabra: terruño.

En el extremo presupuestario del espectro del Cabernet australiano, el terruño no es un factor. Los enólogos suelen utilizar lotes de varias regiones diferentes para crear mezclas fáciles de beber, utilizando las fortalezas de una para apuntalar las debilidades de otra. Un toque de material herbáceo crujiente de un clima fresco puede ser justo lo que se necesita para animar un vino espeso y confitado de una región cálida del interior, o un poco de vino con alto contenido de alcohol puede agregar carne a la estructura magra de otro.

Se pueden encontrar ejemplos de esto apilados en el piso de prácticamente todos los minoristas de EE. UU. En las omnipresentes botellas de Cabernet Sauvignon del 'Sudeste de Australia', una enorme franja de territorio que abarca los estados de Nueva Gales del Sur, Victoria, Tasmania y el cultivo de uvas. partes de Australia Meridional y Queensland. Es potable y afrutada
a precios cómodos, y los mejores ejemplos obtienen elogios de Best Buy por parte de los críticos (consulte el recuadro). Pero estos vinos rara vez se mueven más allá del ámbito de los bebedores diarios hacia vinos que poseen singularidad, complejidad, longitud y la capacidad de mejorar con la edad. Los amantes del cabernet que buscan esos atributos deben intensificar y probar vinos de regiones más específicas. A continuación, se muestra un resumen alfabético de las principales posibilidades y los vinos más destacados recientemente.



Barossa



Lo mejor de Barossa


97 Penfolds 2004 Block 42 Kalimna Cabernet Sauvignon (Barossa Valley) $ 225. Este es un material increíblemente oscuro y concentrado de lo que puede ser el viñedo de Cabernet más antiguo (plantado en 1886) que produce continuamente en el mundo, ubicado en la parte de Kalimna del norte del valle de Barossa. Esta selección especial —el enólogo jefe Peter Gago la llama “esencia pura de Cabernet” - se embotella solo en las mejores cosechas (desde 1964, solo 1996 y 2004) y en otros años forma la columna vertebral de Penfolds Bin 707 Cabernet Sauvignon. Las notas de menta y hierbas se combinan con el chocolate y la cassis para producir un todo complejo y equilibrado. A pesar de la densidad de la fruta, no hay absolutamente ninguna sensación de pesadez o peso excesivo, y aunque los taninos parecen cremosos en el paladar medio, se abren en abanico con un brillo sedoso en el final persistente. Se produjeron unas 500 cajas. Beber 2012-2030. Importado por Fosters Wine Estates.



Más conocido por su Shiraz, el clima cálido de Barossa también madura completamente el Cabernet Sauvignon. A veces demasiado, perdiendo las sutiles complejidades de la variedad y convirtiendo su estructura característica en un vino suave y flácido con aromas y sabores de frutas cocidas. Los mejores ejemplos combinan una leve herbácea mentolada con gran riqueza y poder, y a menudo provienen de secciones ligeramente más frías, como Eden Valley.

Otros grandes taxis de Barossa son producto de temperaturas frescas de maduración, que permiten una mejor retención del carácter varietal. La cosecha 2004 fue especialmente exitosa, y el viticultor Rob Gibson lo calificó como “un gran año para Barossa Cabernet”.

Vinos Top:
· Penfolds 2004 Block 42 Kalimna Cabernet Sauvignon (97, $ 225)
· Grant Burge 2004 Shadrach Cabernet Sauvignon (93, $ NA)
· Elderton 2004 Ashmead Single Vineyard Cabernet Sauvignon (92, $ 79)
· Henschke 2003 Cyril Henschke Cabernet Sauvignon (92, $ 100)
· Rockford 2003 Rifle Range Cabernet Sauvignon (92, $NA)
The Colonial Estate 2004 Foreign Cabernet Sauvignon (92, $ 33)

Clare Valley
Más altos en elevación y sujetos a mayores diferencias de temperatura entre el día y la noche, los Cabernets de Clare Valley son menos propensos a la maduración excesiva que los de Barossa. Aunque la mayoría de los estadounidenses probablemente estén más familiarizados con Clare Valley Riesling que con Cabernet Sauvignon, la variedad parece muy adecuada para Clare, produciendo vinos que son clásicamente equilibrados, con matices de tabaco a la rica fruta de cassis y taninos firmes. La variedad de microclimas y productores hace que sea difícil generalizar sobre la calidad añeja The Benbournie de Jim Barry se destacó en el año más fresco registrado (2002), mientras que 2001 (un año caluroso) de Wakefield Estate eclipsa a 2002.

Vinos Top:
Jim Barry 2002 The Benbournie Cabernet Sauvignon (93, $ 140)
· Wakefield Estate 2001 St. Andrews Cabernet Sauvignon (93, $ 50)
· Sobre la media 2004 Gaia (90, $ 52)
· Wakefield Estate 2004 Cabernet Sauvignon (90, $ 17)
· Wakefield Estate 2002 St. Andrews Cabernet Sauvignon (90, $ 50)

Coonawarra
Esta es la región de la que realmente se puede decir que es el hogar del Cabernet australiano, con un historial de producción de Cabernets complejos y añejos que se remonta a varias décadas. Los famosos suelos de terra rossa de Coonawarra se superponen a una cresta de piedra caliza que proporciona una excelente capacidad de retención de agua, aunque el riego es la norma. El clima se ve moderado por la proximidad al océano, aunque permanece sujeto a heladas primaverales ocasionales: las heladas severas de 2007 redujeron los rendimientos hasta en un 70 por ciento. En los años superiores, los vinos son maduros, concentrados y equilibrados, la fruta de cassis a menudo marcada por caracteres de menta o eucalipto. En años menores, o de productores menos conscientes, ese borde verde puede ser pronunciado.

Vinos Top:
· Wynns Coonawarra Estate 2004 John Riddoch Cabernet Sauvignon (93, $ 45)
· Jim Barry 2005 First Eleven Cabernet Sauvignon (92, $ 60)
· Katnook 2002 Odyssey Cabernet Sauvignon (92, $ 60)
· Balnaves de Coonawarra 2002 Cabernet Sauvignon-Merlot (91, $ 28)
· Jacob’s Creek 2003 St. Hugo Cabernet Sauvignon (91, $ 33)
· Parker Coonawarra Estate 2004 Terra Rossa First Growth Cabernet Sauvignon-Merlot (91, $ 70)
· Penley Estate 2004 Chertsey (91, 65 dólares)
· Penley Estate 2004 Reserve Cabernet Sauvignon (91, $ 65)

Langhorne Creek
La leyenda de la enología australiana Wolf Blass es un gran admirador de Langhorne Creek Cabernet, que casi sin ayuda puso en el mapa con una serie de grandes vinos en la década de 1970. Pero al carecer del estilo y la capacidad de venta de otras regiones vinícolas del sur de Australia, los Langhorne Cabernets a menudo se mezclan con otros vinos, como el Black Label Cabernet-Shiraz de Wolf Blass en la gama alta, o el Cabernet Sauvignon 2005 menos costoso de Heartland, que combina la fruta Langhorne Creek con una cucharada de la costa de piedra caliza. El clima templado, los suelos aluviales profundos y los abundantes rendimientos dan como resultado Cabernets típicamente frutales y de estructura suave.

Vinos Top:
· John's Blend 2003 Selección individual Cabernet Sauvignon (93, $ 50)
· Lake Breeze 2002 Cabernet Sauvignon (91, $ 22)
· Vino tinto Bleasdale 2005 Frank Potts (90, $ 27)

Margaret River
La elaboración de vino en Margaret River se remonta a solo 30 años y pico, como resultado de la investigación pionera de John Gladstones en la década de 1960 sobre el clima y la viticultura. Con corrientes oceánicas frías en tres lados, Margaret River tiene un clima fuertemente marítimo, lo que provocó comparaciones con Burdeos y las plantaciones iniciales de Cabernet Sauvignon y Merlot. Hoy en día, la región ha agregado Chardonnay y Riesling a su repertorio, pero su mayor fortaleza sigue siendo el Cabernet Sauvignon, que puede mostrar una gran complejidad y finura aliada a la rica fruta. Los mejores ejemplos se asemejan a los de Burdeos maduros, pero marcados por taninos más suaves.

Vinos Top:
· Moss Wood 2004 Cabernet Sauvignon (93, $ 75)
· Vasse Felix 2003 Heytesbury (93, $ 50)
· Evans & Tate 2003 The Reserve Cabernet Sauvignon (92, $ 30)
· Leeuwin Estate 2002 Art Series Cabernet Sauvignon (92, $ 45)
· Cape Mentelle 2002 Cabernet Sauvignon (91, $ 45)
· Howard Park 2004 Leston Cabernet Sauvignon (91, $ 20)

McLaren Vale
Con su multitud de mesoclimas y variada topografía, es difícil generalizar sobre McLaren Vale Cabernets, pero en su mayor parte se encuentran en algún lugar entre el cálido y supermaduro de Barossa y los vinos con más inflexiones de hierbas de Coonawarra. La fruta puede ser oscura y a veces chocolatada, pero permanece equilibrada por una acidez brillante (natural o agregada). Los taninos son suaves, a veces acompañados de niveles de alcohol que pueden llegar al 15 por ciento. De las regiones premium de Cabernet, esta es la que actualmente ofrece la mayor rentabilidad, con varios vinos de primera categoría que se venden al por menor por $ 30 o menos.

Vinos Top:
· Chapel Hill 2005 The Apostle Cabernet Sauvignon (92, $ 30)
· Clarendon Hills 2004 Sandown Cabernet Sauvignon (92, $ 65)
· Shingleback 2004 Cabernet Sauvignon (92, $ 22)
· Joseph 2003 Moda Cabernet Sauvignon-Merlot (91, $48)
· Tapiz 2004 Cabernet Sauvignon (91, $ 22)
· Wayne Thomas 2005 Cabernet Sauvignon (91, $ 22)

Yarra Valley
Aunque probablemente sea más conocido hoy por su Chardonnay y Pinot Noir, las familias de inmigrantes suizos comenzaron a cultivar Cabernet en Yarra en el siglo XIX, una tradición que se despertó solo a fines de la década de 1960 cuando pioneros como John Middleton de Mount Mary y Bailey Carrodus de Yarra Yering se sintieron atraídos a la región por su clima único. El clima fresco (las temperaturas promedio de verano son más bajas que las de Burdeos o Borgoña) hace que la selección del sitio sea de suma importancia y enfatiza los efectos de la variación de la vendimia. 'Necesitas estar mirando hacia el norte para Cabernet', dice Dominique Portet, quien inició su bodega Yarra Valley en 2000. Muchos Yarra Valley Cabernet tienen distintos componentes de hierbas que pueden virar hacia el reino vegetal en años fuera, pero aportan una maravillosa complejidad al vino en añadas maduras. Algunos de los vinos de 2004 son buenos, pero busque los restantes de 2003, 'probablemente el mejor año de cabina que he visto aquí', según el enólogo Rob Dolan, y los 2005 recién llegados.

Vinos Top:
· Yarra Yering 2004 Dry Red Wine No. 1 (92, $ 75)
· Coldstream Hills 2004 Reserve Cabernet Sauvignon (90, $NA)
· Sticks 2003 Cabernet Sauvignon (90, $ NA)

Aparte de estos nombres importantes, muchas otras regiones de Australia están haciendo un Cabernet exitoso, desde Adelaide hasta Wrattonbully. No descarte un vino simplemente porque no proviene de una de las regiones detalladas aquí. Longview, en Adelaide Hills, elaboró ​​Cabernets de primera de su Devils Elbow Vineyard tanto en 2005 como en 2006. Wrattonbully, con suelos de terra rossa como los que se encuentran en Coonawarra, es una región prometedora en la que tanto la familia Hill Smith (los propietarios de Yalumba) y Jean-Michel Cazes han invertido. Ambos esfuerzos han dado resultados alentadores. Mawson's (el proyecto Hill Smith) obtuvo 90 puntos y una Mejor Compra, mientras que TapaNappa, más cara, obtuvo 89 puntos en su primera cosecha.

Más allá de Australia del Sur, busque vinos de Balgownie Estate y Water Wheel, ambos en la región de Bendigo en Victoria. Desde el río Frankland de Australia Occidental y las regiones del Gran Sur vienen excelentes Cabernets de Frankland Estate, West Cape Howe y Howard Park. Se puede encontrar Cabernet creíble incluso en lugares tan poco convencionales como Orange y Southern Highlands.

“Recientemente probé uno excelente de Tasmania”, dijo entusiasmado el minorista Chuck Hayward de The Jug Shop en San Francisco, cuando hablé con él sobre esta historia. Desafortunadamente, el vino al que se refería, el Cabernet Sauvignon insignia de Domaine A, no se importa actualmente a los Estados Unidos, pero ayuda a ilustrar la amplitud del Cabernet australiano. Para los consumidores inteligentes que buscan alternativas a los taxis de California confeccionados o los caros de Burdeos, los diversos Cabernets de Australia representan un continente de oportunidades completamente nuevo.

Para obtener reseñas de todos los vinos degustados, visite nuestra Guía de compra en línea en www.wineenthusiast.com/mag .