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Preguntas Y Respuestas,

Cinco preguntas para la primera enóloga negra de África

Ntsiki Biyela nunca había probado vino cuando recibió una beca universitaria para estudiar enología. Ahora, es la primera enóloga negra de África, en la bodega boutique Stellekaya en Stellenbosch, donde su primera mezcla tinto se llevó el oro en los prestigiosos premios Michelangelo del país en 2009.

¿Cómo descubrió el vino?

Crecí al noreste de [la región vinícola] Western Cape, en un pueblo llamado Mahlabathini. Crecí y fui a la escuela secundaria allí. Allí no tomamos vino. Cuando terminé la secundaria, me reclutaron para solicitar una beca enológica. La vinificación fue elegida por mí. Tuve la oportunidad de cambiarlo un año después, pero para entonces sabía que no quería. El vino es un concepto en constante cambio, y eso es lo que me fascina de él.

Tus notas de cata son famosas. ¿Cómo los conseguiste y evitaste ser presa de las descripciones tradicionales?



Me tomó un tiempo poder explicar ciertos sabores cuando hablo con personas que son europeas, para explicar en su idioma. Por ejemplo, todo el mundo dice que mi vino es hermoso y sabe a trufa. Dije: '¿Qué es eso?' Hice un maridaje de comida con un chef y le dije: '¿Puedes ayudarme?' Probé y dije: “¡Oh! Sabe a calabaza cuando tiene leche '. Lo hermoso del vino es que las personas pueden captar lo que huelen y lo que asocian. No hablarán de caña de azúcar si nunca han estado en una región o plantación de caña de azúcar. La gente siempre hablará de lo que sabe.



¿Qué se siente al ser la primera mujer negra en hacer vino en África?

Al principio fue duro. Pero una cosa que he aprendido, tener mentores alrededor para apoyarte, ya sean pioneros o los primeros en hacer ciertas cosas o haber tenido éxito en ciertas cosas, no lo han hecho todo por sí mismos. Siempre hay gente a su alrededor. Siempre es solo un viaje. Al final del día, todo se trata de la elaboración del vino. Se trata de disfrutar. Creo que el apoyo de la gente que nos rodea es lo que facilita hacer las cosas.



He llegado a donde estoy con la ayuda de otras personas, así que creo que siempre es importante mirar hacia atrás y extender mi mano para hacer algo por los demás. Como mentor de Pinotage Youth Development Academy, trabajo con jóvenes desfavorecidos y los capacito para trabajar en el sector del vino.
industria.

¿Cómo fue su reciente colaboración con la enóloga de Napa Helen Keplinger?

Cuando conocí a Helen, fue como si ya nos conociéramos desde hace mucho tiempo. Primero probamos el Cabernet Sauvignon, Sangiovese, Merlot y Malbec por separado, luego hicimos el blend. Hace un par de semanas, estaba en California, nos sentamos e hicimos todas las mezclas y finalizamos. Es hermoso, un vino intenso y con cuerpo. Es como si estuviéramos sincronizados. Es divertido. Nosotros jugamos.

¿Cuál es uno de tus momentos favoritos como enólogo?

Cuando mi abuela probó mi vino, ese fue el mejor momento de mi vida. Cuando nuestro primer vino obtuvo el oro, estaba muy emocionado. Le llevé el vino a mi abuela. Ella dijo que era 'agradable', pero su expresión facial decía algo más para mí. Pude ver el orgullo en ella. Ese fue mi momento vino.