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Fraude De Vino,

Fraude de vino

'No mires el cántaro, pero en lo que hay dentro puede que haya un cántaro nuevo lleno de vino viejo y otro viejo en el que ni siquiera sea vino nuevo'. (Pirke Avot 4:20)

No hay nada nuevo en el fraude del vino. Thomas Jefferson conocía el riesgo de asegurarse de que su Burdeos fuera embotellado y sellado en el castillo. Piratas, cruzados y comerciantes mezclaban estafas de vino y tesoros. La cita anterior —en realidad una parábola sobre la sabiduría— es de un texto judío del siglo III E.C. “Incluso en los tiempos bíblicos había vinos buenos y malos. Mirar el frasco puede ser engañoso ”, dice el rabino Aaron Panken del Hebrew Union College - Instituto Judío de Religión. De modo que ofrezcamos un consejo más sabio: si parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Por alguna razón desconocida, dice Jim Budd sobre investdrinks. org, las personas que no caerían en una estafa de Nigeria '419' en un millón de años lanzarán la cautela al viento cuando se les ofrezca una ganga o un Burdeos vintage invisible.

¿Qué es el fraude del vino? Obviamente, es cuando el jugo de la botella que compras no es el indicado en la etiqueta. No tiene por qué ser caro, pero probablemente sea un 'trato'. Puede ser a través de un corredor, un minorista, en línea o en una subasta, o puede ser un consejo de un conocido. Puede que ni siquiera sea vino real, sino participaciones en una inversión en vino destinada a la reventa. La mayoría de las veces involucradas son vinos premium difíciles de conseguir, vinos raros y añadas antiguas. Puede ser un novato que busca revender una botella para obtener una ganancia considerable o un inversor de vinos inteligente que ha estado comprando futuros de vino y vinos raros por cajas en una subasta. por 20 años. Consuélate: incluso las casas de subastas de renombre están siendo defraudadas. La acusación y condena de Colorado de Ronald Wallace de Rare LLC lo dice todo cuando se trata de fraude en inversiones en vinos. Según los documentos judiciales, Wallace recibió $ 11 millones al 'pretender vender vinos embotellados más antiguos que no le pertenecían, pretender vender futuros de vino que no tenía y desviar y hacer un mal uso del dinero que sus clientes le habían confiado'. En total, estafó a 600 inversores, incluidos propietarios de empresas, estrellas de Hollywood y genios de la alta tecnología de Seattle que aprovecharon sus bonanzas de las puntocom y trataron de hacer lo mismo con el vino. A Wallace se le ordenó pagar una indemnización y fue sentenciado a dos años de arresto domiciliario.

Nadie sabe muy bien qué tan grande es el mercado del fraude del vino. Wine Enthusiast entrevistó a minoristas, miembros del comercio del vino y las fuerzas del orden, comerciantes de eBay y rastreadores de fraudes gubernamentales en varios países. Las cifras globales no se pueden estimar con ninguna autoridad. El Departamento de Justicia de Estados Unidos no mantiene estadísticas por producto. Los casos judiciales y las incautaciones aduaneras solo cuentan para lo capturado.



Si compra vinos de gama media a alta de un comerciante de vinos finos de buena reputación, es muy probable que el vino sea exactamente lo que dice que es, aunque no hay cifras reales en EE. UU. Para esto. En la Unión Europea, la estimación es que entre el 1% y el 9% de las botellas vendidas son falsificadas, para todas las bebidas alcohólicas. “Si está mirando a Lafite, Latour y Margaux, realmente necesita hacer mucha investigación. Estás hablando de inversión alternativa, no de acciones regulares. ¿Se almacena correctamente? Pueden pasar muchas cosas ”, dice Samir Bhavnani, que dirige gottannins.com desde San Diego.

Los expertos en fraude dicen que siempre que compras vino y no conoces al vendedor o el origen, corres un riesgo. Se aplica ya sea por botella en línea, en una casa de subastas en Nueva York, Chicago, Londres o Hong Kong, o si sucumbes a la presión de una persona fría. Los médicos son objetivos frecuentes porque generalmente tienen altos ingresos, son fáciles de identificar (sus títulos están incluidos en las bases de datos) y tienden a sobrestimar su habilidad en vinos e inversiones.



A menudo se repite: 'Si pierde dinero en vino', señaló la revista Money en su sobrio análisis de marzo de 2007 sobre el vino en una cartera de inversiones, 'al menos puede beberlo'.

Lo que la historia no mencionó es que para beberlo hay que tener la botella en la mano.

Invertir en fraude
¿Es usted un objetivo del fraude de inversiones en vino? Responda estas preguntas: ¿Tiene un número de teléfono estadounidense? ¿Te apasiona el vino? ¿Blogs o publicas comentarios en foros de vino? ¿Es usted médico? Si la respuesta es afirmativa a al menos dos preguntas, entonces podría ser un objetivo, según nuestra investigación.



El argumento de venta puede ser persuasivo y las tentaciones para los devotos del vino pueden ser fuertes. Aquí hay un
muestreo de recuerdos de personas con las que hablamos que creen que fueron defraudadas. Sus nombres no se utilizarán y algunos comentarios se modificaron ligeramente para proteger las identidades.
· “Me dijeron que compran vinos para sus clientes directamente en los castillos, ya que su propietario tiene una relación de larga data con los castillos de Burdeos”.
· “Puedo comprar Mouton o Margaux al precio del primer lanzamiento, me aseguró”.
· “Me llamó a la oficina y no pude averiguar cómo obtuvieron mi nombre, pero dijo que alguien me había recomendado. Ella no quiso decir quién '.
· 'Me dijeron que obtendría el 100% de ganancias en tres meses'.
· 'Compré una 'posición' y luego le pedí que vendiera y me dijeron que debía alrededor de $ 10,000'.
· “Recibí un documento que decía que tenía un puesto en 12 casos. Pero en lugar de todos los primeros crecimientos, solo hubo tres '.
· 'Me dijeron que el valor era de $ 30,000 pero cuando verifiqué los precios en Londres, podría haber comprado el mismo vino por $ 13,000 menos'.
· 'Si no hago los pagos a plazos, supongo que pierdo toda la inversión'.

¿Qué tan típico es esto? Muy. El tono y la presión de la sala de calderas cambiarán según su interés, riqueza percibida y capacidad para colgar el teléfono. Es posible que le digan que la empresa tiene 'conexiones' con los castillos de Burdeos y que organizará excursiones privadas allí. Se le informará que el vino está en garantía, asegurado y no hay impuestos sobre las ganancias.

¿Sin impuestos sobre las ganancias? Bueno, si no hay ganancias, no hay impuestos. Y, con toda probabilidad, usted, el inversor, no es dueño de esos casos de Latour en un sótano secreto en depósito en Londres. Si fueron comprados, la empresa los posee.

Hay variaciones en estos escenarios. Algunos pueden comenzar como una verdadera inversión con un distribuidor de renombre. Entonces, el comerciante se mete en problemas porque alguien no pagó y la cadena se rompe.

“Si tiene la opción de invertir a través de fondos o del propio vino, defienda lo último”, dice Steve Bachmann, un ex banquero de inversión que lanzó Vinfolio en 2003. “¿Cómo se determina si son creíbles o no? No sé cómo lo haces '. Bachmann respalda firmemente la transparencia y el conocimiento de su minorista, ya sea en la calle o en línea.

La web de Claret
No fue el vino sino el whisky lo que pudo haber iniciado el ciclo actual de fraude en las inversiones en bebidas. El primer fraude de inversión en whisky ampliamente denunciado, en 1993, recaudó unos 90 millones de dólares. Para 1998, una serie de planes de inversión de Burdeos estaban apareciendo y cambiaban de nombre tan rápido como los directores podían vaciar una cuenta bancaria y abrir otra en el extranjero. Los estadounidenses se convirtieron en objetivos y perdieron millones hasta 2003. Los fraudes en las salas de calderas parecieron tomarse un respiro, pero los recolectores de vino informan que este año se inició una nueva ronda de planes de inversión en vino. Algunos en el comercio del vino predicen que esto continuará en 2009.

El fraude en la inversión en vino es potencialmente un negocio de bajo riesgo y remuneración alta. Como saben los defraudadores, los juicios transfronterizos tardan una eternidad, cuestan más que la inversión en vino perdida y, incluso con una condena, rara vez resultan en restitución. Los astutos estafadores de inversiones tienden a apuntar a los amantes del vino por teléfono y correo; es mucho menos probable que ambos métodos den lugar a una queja, según el análisis de 2007 de la Comisión Federal de Comercio.

¿Qué tan grave es? Si es tu dinero, mucho. Un Tribunal Superior inglés acaba de sentenciar a dos hombres a la cárcel en una estafa de $ 152 millones conocida por varios nombres, incluida Hallmark Partnership, que siguió la ruta probada y verdadera: un caso de vino a buen precio que se transfiere a acciones que se transfieren. a la equidad que se transfiere a ... nada. La empresa quiebra o simplemente desaparece. La mayoría de esos millones procedían de estadounidenses. El tiempo desde las primeras convocatorias en 1995 hasta la condena: 11 años. Los médicos estadounidenses fueron absorbidos por otra debacle de inversiones de las Islas Caimán y el Reino Unido, conocida como Architects of Wine, les dejaron al menos 20 millones de dólares sin vino. (Consulte investdrinks.org para ver otros ejemplos).

Los directores y los nombres de las empresas parecen moverse con regularidad en lo que Budd llama la 'red de Claret'. Por supuesto, no todos tienen su sede en el extranjero o cruzan fronteras. En el último año, las estafas en Colorado y Hawái fueron canceladas o el defraudador fue condenado.

Etiquetar anarquía
El fraude a veces acapara los titulares cuando un conocido conocedor dice que un vino raro vendido en una subasta es falso. Pero la mayoría de los fraudes de botellas se encuentran en un nivel mucho más bajo. Un coleccionista de vinos le contó a Wine Enthusiast sobre el gerente de una licorería en Los Ángeles que podía satisfacer cualquier necesidad. ¿Necesitas un Margaux? ¿Qué cosecha? No lo tenemos, pero vuelve mañana y lo tendrás. Lo que se produjo al día siguiente fue una botella de vino nuevo fresco con un facsímil impreso recientemente de una etiqueta vieja.

Hay docenas de historias de todo el mundo que involucran el truco de reetiquetado que inspiró la broma de que hay más Château Pétrus en Las Vegas de lo que nunca se hizo. Château Lafite Rothschild es la estrella asiática en la primera corona de crecimiento de Burdeos, ambos están constantemente bajo el ataque de falsificaciones.

“La mejor inversión para el dinero es falsificar cualquier cosa de Burdeos anterior a 1945, sin elementos radiactivos”, dice Kasey Carpenter, quien escribe la columna de inversión, Wine Mogul, para classicwines.com. Ha estado en el comercio del vino y como intermediario de bodegas para compañías de seguros. “Hay ejemplos descuidados y muy buenos ejemplos. Algunas cosas son claramente Mickey Mouse: Photoshop e impresora a color van a la ciudad. Y a veces algo no parecía estar bien pero no podía señalarlo. Hay muchas cosas tontas por ahí '.

Los propios compradores están impulsando el mercado de la falsificación. 'Los hombres ganaron millones y miles de millones y pierden la cabeza cuando se trata de vino', dice Carpenter.

El martillo de la subasta
Serena Sutcliffe, directora del departamento internacional de vinos de Sotheby's, dice que los problemas de fraude en las subastas son más frecuentes en Asia y Estados Unidos. 'Gran parte del vino que es fraudulento está apareciendo en una subasta en los Estados Unidos', dice. 'Y ahora, los europeos se están involucrando porque han visto cuánto dinero se puede obtener con botellas falsas'.

'Cuando vendemos vino, no siempre sabemos de dónde provienen las botellas', dice el director senior de Sotheby's, Stephen Mold. “Quizás el dueño haya fallecido, la viuda no tiene todas las facturas originales. En estos casos, uno sigue el instinto ”. Pero, enfatiza, si se compra para vender, la procedencia es fundamental. 'Es pura ingenuidad para las personas que compran vino y no lo verifican'.

El austriaco Werner Feldner, que informa sobre la lista de seguimiento de subasta y vinos de wien-plus.de y dirige winecollect. eu, dice que varias estafas de subastas parecen flotar de un sitio web de eBay a otro en un idioma diferente. Una estafa vendió '1995 caja original de Mouton Rothschild'. Después de ofertas altas y exitosas, resultó que la venta fue solo la caja, sin vino.

Feldner dice que un truco común es que el vendedor se comunique inmediatamente con un postor, fuera de los canales normales de eBay, con el mismo vino en grandes cantidades. El vendedor toma la tarjeta de crédito y el comprador nunca recibe el vino y puede encontrar otros cargos en la tarjeta poco después. (Si ve algo fraudulento, comuníquese con la seguridad de eBay; ellos toman medidas, pero a menudo no son tan rápidos como los estafadores. Una portavoz de la oficina corporativa de eBay dijo que no tenían cifras, pero que el problema no parecía ser grande). Feldner dice que ha visto un aumento en las botellas individuales falsificadas en los últimos meses. Supervisa, investiga e informa a diario sobre un posible fraude de vinos de eBay.

Feldner aconseja a los posibles postores que tengan cuidado con las cuentas que estén abiertas durante no más de tres días. Otra táctica de los estafadores es vender pequeños artículos en la cuenta, obtener buenos comentarios y luego poner algo como un Pétrus 1990 en una magnum. 'Piénsalo. ¡Sería como comprar Pétrus en una farmacia! ' él dice. La propia Ebay aconseja a los participantes que no transfieran dinero si el propietario de la cuenta de eBay y el propietario de la cuenta bancaria no son idénticos.

Una investigación del gran jurado que involucra la venta de vinos en subastas ha estado en curso durante casi dos años, según las personas que han recibido citaciones e informes de noticias. Una portavoz del Departamento de Justicia no confirmó ni negó la investigación.

Caridad
Entonces, una persona se encuentra con una caja o botellas fraudulentas. Aparte de demandar, ¿de qué otra manera un personaje sin escrúpulos recién acuñado puede deshacerse de un vino fraudulento y aún así obtener una devolución?

Una pareja francesa que recibió un vino malo con una etiqueta falsa de una compra en línea comenzó sus propias ventas de vino fraudulentas en línea. Fueron acusados ​​y condenados a principios de este año, pero pidieron al juez que fuera indulgente, dijeron que habían usado buen vino en las falsas Côtes du Rhone.

Sin embargo, una salida pequeña pero preocupante entre los que han sido picados son las subastas de caridad. 'El año pasado estuve subastando para una organización benéfica y me obsequiaron fotos de vinos', dice Sotheby's Mold. 'Rechacé los [vinos para subasta]. Ya sea que se hiciera a sabiendas o no ...', reflexiona. 'Un coleccionista puede saber que es falso o pensar que es falso, pero puede tener un subastador que no sea un experto en vinos y que nunca lo sabría'.

Mike Haney está de acuerdo. Dirige l'Été du Vin, la subasta benéfica de Nashville en julio, la principal subasta benéfica internacional de lotes en los Estados Unidos. Él dice que las nuevas subastas dirigidas por personas con poca experiencia pueden resultar en que tanto la caridad como el comprador se quemen. “Me preocupa que 2009 sea el año en que realmente llegue. Hasta ahora no hemos tenido problemas ”, continúa Haney,“ pero obtenemos la mayoría de nuestros vinos directamente de las bodegas. Los expertos controlan a los demás. Y los coleccionistas con los que tratamos se horrorizarían si me dieran una botella en mal estado '.

Incluso con una organización benéfica, el comprador debe tener cuidado.

Soluciones y resoluciones
¿Cuáles son sus opciones si se encuentra cara a cara con una falsificación en el sótano? Bill Koch, que compró cuatro botellas de Thomas Jefferson que ahora cree que son falsas (el tema de The Billionaire's Vinegar de Benjamin Wallace), podría permitirse gastar mucho más dinero. Contrató a expertos, llevó botellas por todo el mundo para realizar pruebas, persiguió al presunto estafador y demandó. El coleccionista de Massachusetts Russell Frye, que descubrió que algunas de sus raras botellas eran fraudulentas, también demandó y llegó a un acuerdo, pero también tomó otra ruta: creó la autenticación del vino. com, un servicio de suscripción a través del cual los compradores pueden consultar sus vinos. Frye ha invitado a las bodegas a participar, pero hasta ahora ninguna.

Tratar de romper el circuito del vino falso es como jugar a “Whac-A-Mole”, dice Joseph Potenza, un abogado de propiedad intelectual de Banner & Witcoff en Washington D.C. “Aparece aquí y allá. La tecnología sería una forma de apagar el juego '.

La tecnología corre para mantenerse al día. Carpenter y Haney creen que no es responsabilidad del comprador, sino de la industria. Hasta entonces, Haney cree que las cosas empeorarán.

Desde 2000, los Bordelais han ejercido una prensa de toda la corte contra el fraude. La mayoría de las bodegas ahora usan botellas grabadas y aplican técnicas en etiquetas como hologramas y marcas de agua. Las cápsulas son inexpugnables sin una extracción total, por lo que no se extrae vino nuevo y barato a la botella. Los cartones de primer crecimiento ahora están unidos por tiras de metal y sellados.

Sin embargo, Sylvie Cazes-Régimbeau, presidenta de la Union des Grands Crus de Burdeos, admitió que no hay forma de garantizar que el vino añejo sea lo que se supone que es, ya que ha pasado por tantas manos después de dejar el castillo.

Si bien algunas bodegas en Napa Valley usan tecnología anti-falsificación, el fraude no es un gran problema allí, dice Terry Hall de la Asociación de Vinateros de Napa Valley.

Históricamente, las falsificaciones y las falsificaciones han sido parte del agujero negro de los seguros conocido como 'riesgo moral'. Pero un pequeño avance puede estar en el horizonte. Fireman’s Fund acaba de crear una póliza de 'procedencia' para obras de arte, una novedad en el mundo de los seguros.

'Si se da cuenta de que puede tener una falsificación o falsificación, proporcionamos fondos para explorar la autenticidad y hacer
investigación de procedencia, contactar a expertos y realizar pruebas científicas ”, dijo Theresa Lawless, directora de bellas artes y artículos de colección de Fireman’s Fund Insurance Co. Lawless dijo que podría extenderse al vino. Todavía
no cubre cómo recupera el dinero, pero ayuda a crear un caso.

Los expertos y coleccionistas recomiendan políticas de protección contra incendios, robos, cortes de energía y los peligros normales del vino, como dejar caer la botella. Advertencia: Lawless dijo que los ajustadores no verían con buenos ojos el uso de roturas como una forma de deshacerse de una botella falsificada.

¿Existe un seguro por hacer una compra estúpida? 'No', dice Lawless.

¿Y hay repercusiones para la bodega por repetidos intentos de fraude? Por supuesto, pero ... cuando los italianos Sassicaia y Tenuta San Guido fueron falsificados en un incidente notorio, un enólogo de Saint-Emilion que aún no había tenido la experiencia señaló con ironía: “Mi vino no debe ser lo suficientemente famoso todavía. Será mejor que suba mi precio '.