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Brandy

Lo que necesita saber sobre Cognac vs Armagnac

En el oeste de Francia, las regiones de Cognac y Armagnac producen algunos de los brandies de uva más venerados del mundo. Aunque comparten proximidad —coñac contra el Atlántico, al norte de Burdeos, aproximadamente a una hora y media del Armagnac sin salida al mar al sur— producen dos estilos de brandy muy diferentes que se distinguen por la historia, las uvas, la tierra, la técnica y el envejecimiento.

¿Qué es el coñac?

Coñac es un brandy elaborado específicamente con vino en la región francesa de Cognac. La uva principal utilizada para hacer Cognac es Ugni Blanc , aunque cantidades más pequeñas de Folle Blanche (también llamado Picpoul ) y Colombard están permitidos.

Debido a que limita con los puertos marítimos, el brandy de Cognac siempre ha sido más popular y disponible comercialmente. Inglaterra fue un importante destino temprano para el espíritu en el siglo XVIII. Muchas de las marcas heredadas de Cognac llevan el nombre de extranjeros como Richard Hennessy , un comerciante irlandés, y Thomas Hine , un inglés que se casó en una familia con una destilería.

A diferencia del vino francés, el coñac todavía es conocido por sus marcas, en lugar de productores o fincas individuales. Las cuatro casas más grandes, Hennessy, Courvoisier , Remy Martin y Martell , son entidades globales cuyas botellas se encuentran detrás de casi cualquier barra. Sin embargo, la mayor parte de la producción se contrata a productores de toda la región. Muchos de estos viticultores y destiladores trabajan con múltiples marcas. Algunos también embotellan su propio coñac.



Bodega en Cognac, Charente / Getty

Bodega en Cognac, Charente / Getty



Dado que el licor se obtiene comúnmente de diferentes productores, la mayoría de los coñacs se mezclan para producir diversas expresiones de la casa. Los grados son V.S. (muy especial), V.S.O.P. (pálido viejo muy superior), X.O. (extra antiguo) y una designación no oficial llamada Napoleón.

Estas designaciones indican la edad del brandy más joven de la mezcla. V.S. significa que el brandy más joven (llamado eau-de-vie en esta etapa) tiene al menos dos años. V.S.O.P indica que el aguardiente más joven de la mezcla tiene al menos cuatro años. Anteriormente, X.O. significaba que el aguardiente más joven tenía al menos seis años, pero a partir de 2018, se modificó a un requisito más estricto de un mínimo de al menos 10 años.

¿Qué significan las etiquetas en Cognac?

V.S .: 'Muy especial', brandy más joven en una mezcla añejado al menos dos años

V.S.O.P .: 'Muy superior pálido viejo', de al menos cuatro años

Napoleón: de al menos seis años

X.O .: 'Extra old', con un mínimo de 10 años

La categoría de Napoleón solía ser una etiqueta no oficial para los coñac extra-añejos, generalmente aquellos que califican como X.O., pero también muchos añejos por mucho más tiempo. Desde la reclasificación de X.O., Napoleón ha adoptado los requisitos anteriores de la categoría y ahora significa una mezcla con una edad mínima de seis años.



Vale la pena señalar que estas designaciones no siempre aparecen en una botella, y la mayoría de los productores de calidad superarán significativamente su edad mínima indicada.

El coñac también se puede etiquetar con una de las seis denominaciones de la región: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois y Bois Ordinaires (o Bois à Terroir). Las dos regiones de Champagne, como la famosa región de vinos espumosos, reciben su nombre por la alta composición de tiza en el suelo. Si una botella de coñac tiene la etiqueta 'Fine Champagne', es una mezcla de brandies Grande Champagne y Petite Champagne. Sin embargo, para obtener esta designación, al menos el 50% de la mezcla debe ser Grande Champagne Cognac.

Pueblo de Labastide-d

Pueblo de Labastide-d’Armagnac, Gascuña / Getty

¿Qué es Armagnac?

Armañac tiene una producción más rústica, lo que da como resultado un brandy de sabor completo que el importador Charles Neal, de Selecciones de Charles Neal , llama 'un poco más ... directo y contundente'. El brandy utilizado para producir Armagnac fue elaborado históricamente por destiladores itinerantes. A remolque, viajarían a granjas en el interior, lo que permitiría a los agricultores hacer brandy a partir de su vino sin tener que comprar equipo propio.

La principal diferencia entre Cognac y Armagnac es la destilación. Mientras que el coñac se destila dos veces con un alambique de olla, el armañac se somete a una destilación en columna, aunque muy diferente de los alambiques industriales grandes y modernos que se utilizan a menudo para producir bebidas espirituosas neutrales como el vodka.

'[Estos] son ​​fotogramas de columna que tienen 15 planchas o menos', dice Leonardo Comercio, gerente de ventas de Espíritus PM , un importador que se especializa en brandy. “No están allí para despojar y transferir la materia prima al destilado neutro. Lo limpian y le dan un tono aromático alto que aún sería un destilado sabroso antes incluso de entrar en barrica '.

“El coñac es casi como el vodka que se guarda en la encimera de la cocina. Mientras que el armañac, en cuanto a textura, se parece más al vodka en el congelador, más espeso y rico en el paladar '. —Charles Neal, importador, Charles Neal Selections

Una columna todavía crea diferencias de textura entre Cognac y Armagnac también. “El coñac es casi como el vodka que se guarda en la encimera de la cocina”, dice Neal. 'Mientras que el armañac, en cuanto a textura, se parece más al vodka en el congelador, más espeso y rico en el paladar'.

La diferencia en la sensación en boca se debe en parte a la concentración de alcohol. El armañac tiende a desprenderse del alambique en torno al 52-60% de alcohol por volumen (abv). A menos que se mezcle o se embotelle con la concentración de barril, normalmente se diluirá entre un 45 y un 47% vol.

El coñac, por otro lado, se destila dos veces en un alambique, lo que lo lleva a alrededor del 70% vol. Por lo general, se diluye y se embotella al 40%. Neal dice que la dilución adicional contribuye a la sensación más ligera de Cognac.

Una olla todavía permite un mayor control sobre las 'cabezas, el corazón y las colas', o cómo los destiladores describen respectivamente la primera, media y última parte del espíritu que fluye del alambique. El coñac contiene una porción más grande de corazón, o la sección media de la destilación, considerada la más pura en sabor. Sin embargo, si bien hay mucho potencial para que se desarrolle este espíritu pesado, también significa que el coñac puede tomar más tiempo para mostrar su lado más exuberante. Armagnac, mientras tanto, es más probable que sea afrutado e intenso cuando es joven.

Al igual que el coñac, el armañac se mezcla y etiqueta con frecuencia con indicaciones como V.S.O.P., X.O. y Reserve para mostrar la edad mínima. Sin embargo, es más tradicional embotellar Armagnac añejo que Cognac. Vintage Armagnac es relativamente asequible en comparación con otros licores añejos, y es una excelente opción si busca una botella para conmemorar un año en particular.

Viñedo en Cognac / Getty

Viñedo en Cognac / Getty

Coñac, Armagnac y su conexión con el vino

Para los amantes del vino, las diferencias entre Cognac y Armagnac son muy parecidas a las que se encuentran entre las regiones vinícolas de renombre y las denominaciones que pasan desapercibidas, que también producen botellas competitivas de alta calidad, pero con menos fanfarria. Mientras que Cognac establece récords de ventas año tras año, Armagnac ha resurgido como una bebida para entendidos. Es amado por los profesionales y los que lo saben, pero vendido más por su hermano más popular.

Por qué los espíritus ultra envejecidos te estafan

Elija Cognac y Armagnac como lo haría con el vino. Preste atención a los importadores y distribuidores que representan las marcas que le gustan. Cuando esté listo para profundizar, busque etiquetas más pequeñas para una experiencia más distintiva.

Es fácil pasar por alto los detalles que definen los espíritus regionales, pero su descubrimiento puede ser muy gratificante. El brandy es el primo del vino en el mundo de las bebidas espirituosas, y el coñac y el armañac tienen tanto que revelar sobre su procedencia como cualquier otra región vinícola del mundo.