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Espíritu

La tradición, la opresión y la resiliencia están en cada vertido de este espíritu indio

Little conecta a los adivasis, los cientos de comunidades tribales indígenas en las profundidades boscosas de India , aparte de la opresión sistémica, la pérdida de la soberanía de la tierra y un espíritu llamado mahua.

La bebida está hecha del árbol de hoja perenne tropical. Madhuca longifolia , también llamado mahua, o Kalpa vriksha , que se traduce como 'el árbol de la vida'.



El término 'Adivasi' significa habitantes originales en sánscrito. Y las tribus Adivasi, muchas de las cuales son cazadores-recolectores cuyas raíces se remontan al 1500 a.C. y antes, han hecho mahua durante siglos. Sus tradiciones están repletas de historias, canciones y versos sagrados sobre el árbol mahua y sus muchas bendiciones. Muchos se consideran custodios de los árboles y recolectores de sus flores, frutos, ramas y hojas, que se utilizan como alimento, moneda y medicina.

Durante el Raj británico de 1858-1947 en la India, los colonos denunciaron al mahua como un intoxicante peligroso. Los que lo consumieron fueron representados como bárbaros.

Se promulgaron prohibiciones y políticas, como la Ley Mhowra de 1892, para restringir su destilación y consumo. Esto llevó a la elaboración de cerveza encubierta y a una disminución de la calidad. Las historias de intoxicación por licor continúan formando parte de la narrativa en la India actual.



Ahora, la producción de mahua está resurgiendo en India. Sin embargo, quedan interrogantes sobre a quién beneficia llevar el mahua a nivel mundial y si un licor de herencia puede eliminar la opresión generacional y proporcionar soberanía.

Una flor utilizada para hacer mahua.

Una flor que se usa para hacer mahua / Foto cortesía de Desmondji



Haciendo mahua

Hecho de las flores de Madhuca longifolia, la mahua bebidas sin alcohol , o alcohol, es conocido por sus notas florales y por ser dulce, con matices ahumados. Una vez que estas flores bulbosas, de color amarillo pálido y empapadas de savia se recolectan a mano, se tamizan, remojan y luego se fermentan. Los jugos fermentados se destilan en ollas y cacerolas sobre brasas al fuego.

Para probar la potencia y la pureza, se puede salpicar mahua a fuego abierto como prueba final. Si el fuego abierto resulta en un infierno ardiente, se considera que el alcohol se encuentra en su nivel óptimo de destilación. El mahua tradicional varía de 10 a 25% de alcohol por volumen (abv). Pero la mayoría de las destilerías diluyen el mahua y lo venden entre un 5% y un 7,5% vol.

Los efectos del colonialismo en mahua

A pesar del papel medicinal y cultural del espíritu en la vida diaria de los adivasi, a fines del siglo XIX, las leyes coloniales imponían restricciones al espíritu mahua y las flores mahua. Mahua fue clasificado como intoxicante y también como un peligro para la salud pública y la moralidad. Y sus consumidores fueron pintados como forajidos campesinos incivilizados.

licor con sabor a melón

Una serie de embargos siguieron su ejemplo en el siglo XX. Había fuertes impuestos sobre los espíritus indígenas, y el License Raj lideró una campaña de difamación que apuntaba al estilo de vida adivasi, que incluía mahua.

Las prohibiciones actuaron como un vehículo y un plan para llenar los bolsillos de la Corona británica, como onerosos impuestos provinciales aplicados a las comunidades por consumir alcohol del país.

En su artículo en Semanario Económico y Político , “ Sobre la embriaguez y la 'historia de la embriaguez del licor en la India colonial' , ”Indra Munshi Saldanha, profesora de sociología en Universidad de Mumbai escribió: “El alcance del impacto del estado colonial sobre lo que podría llamarse dominio colectivo privado está bien ilustrado por la política del gobierno británico sobre la elaboración y consumo de licores indígenas. … El licor se convirtió en un instrumento de explotación de los pobres ”.

Con tales restricciones, los colonos británicos intentaron impulsar su propia agenda de alcohol de fabricación extranjera para capturar el mercado de licores de la India.

'El alcohol era un producto vital que se importaba a bajo precio de Alemania y Gran Bretaña y competía con las industrias locales', escribe Nandini Bhattacharya de la Escuela de Humanidades de la Universidad de Dundee, Dundee, Reino Unido en El problema del alcohol en la India colonial (c. 1907-1942) . “El aumento del consumo fue consecuencia tanto de la política gubernamental de utilizar los impuestos especiales como principal fuente de ingresos en todas las presidencias, como del cambio en los gustos y hábitos de consumo”.

“Estas últimas categorías de bebidas espirituosas [diluidas / tratadas en la India] competían con las bebidas alcohólicas del 'país'”, dijo Bhattacharya. 'El licor 'country' en sí mismo era un término genérico para las bebidas espirituosas destiladas, más comúnmente de la flor mahua, particularmente donde era abundante en el oeste y centro de la India'.

Hoy, tanto como 90% de las flores de mahua en la India se utilizan para hacer licor, según un informe del Estado de Desarrollo Rural de Chhattisgarh.

A pesar de esto, la economía mahua no mejoró cuando la India obtuvo la independencia en 1947. La clase dominante india no otorgó a pueblos indígenas como los adivasi la soberanía de la tierra o los derechos para llevar a cabo su estilo de vida tradicional.

Los indios afirman que la producción de mahua prohibió el producto o limitó la cantidad de flores y licor de mahua que las personas pueden poseer.

Los gobiernos indios posteriores continuaron imponiendo impuestos, incriminando y penalizando a los pueblos indígenas por el consumo de mahua elaborado en sus propios bosques. Estas regulaciones también restringen los momentos en que los adivasis pueden almacenar, vender y producir ciertas cantidades de mahua. Los adivasi se ven obligados a vender la mayor parte de su cosecha a comerciantes a precios abismales, que luego pueden almacenar las flores durante meses.

Cada año, cuando se les permite adquirir una mayor cantidad de flores de mahua, los adivasis compran las flores a estos comerciantes a precios inflados.

El cinturón geográfico de la producción indígena de mahua en el centro de la India atraviesa el corazón de maoísta regiones de insurgencia.

“Durante los últimos 50 años, las guerrillas maoístas han estado luchando contra el estado indio para establecer una sociedad comunista”, escribe Alpa Shah, autora de Nightmarch: Entre las guerrillas revolucionarias de la India , Para el BBC . 'El conflicto se ha cobrado hasta ahora al menos 40.000 vidas'.

Una mujer haciendo Mahua

Una mujer haciendo Mahua / Foto cortesía de Desmondji

Mahua hoy

“Las cosas solo han empeorado para los [adivasis] desde la independencia de la India del colonialismo británico”, dice Conrad Braganza, ejecutivo de marketing de Agave India. En 2018, lanzó el primer licor y aguardiente mahua destilado artesanalmente en la India bajo la marca DesmondJi . 'Toda la política actual es un poco una resaca de las leyes puritanas y mercenarias previamente establecidas'.

La destilería se asocia con las comunidades adivasi en Odisha para obtener sus flores mahua.

Desmond Nazareth, el fundador de la destilería, ha presionado durante años para cambiar las políticas arcaicas en torno a la producción, distribución y venta de licores. Se enfrenta a desafíos de los gobiernos estatales para comercializar y vender sus bebidas a base de mahua.

Nazareth tiene licencia para vender mahua artesanal de Agave India en los estados de Goa y Karnataka. Cree que podrá distribuir el licor en Gran Bretaña mucho antes que en el resto de la India.

Braganza dice que la mahua tiene un perfil de sabor maravillosamente sutil, pero no debe ser demasiado ácido ni endulzado. Dice que combina bien con arbustos, agua tónica y cócteles de postre.

En un diluvio de nuevas ginebras artesanales indias y un considerable mercado de whisky, Nazaret defiende el mahua como alcohol de herencia india. Espera establecer un legado como el del Cognac en Francia o el Scotch en Escocia.

Recogiendo las flores de mahua

Recolectando las flores de mahua / Foto de Desmondji

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¿Se está explotando a mahua?

Debjeet Sarangi of Living Farms, una organización sin fines de lucro centrada en el mejoramiento cultural de la comunidad Kondh Adivasi en Rayagada, Odisha, advierte contra el romanticismo de la narrativa que rodea a Adivasi mahua y sus prácticas.

En marzo de 2020, el Ministerio de Asuntos Tribales del Gobierno Central de la India tenía la intención de lanzar Mahua Nutribeverage, una bebida alcohólica a base de mahua con seis sabores a base de frutas. Pero los beneficios reales de que el gobierno financie la producción de mahua para los adivasi aún están por verse. Y entonces, Sarangi pregunta quién se beneficia realmente de este lanzamiento.

“Siempre que decimos beneficio, solo pensamos en una moneda”, dice Sarangi. “Una relación simbiótica relativamente no monetizada [entre el bosque y los pueblos indígenas] se está monetizando y comercializando, lo cual es una gran preocupación”.

Según Sarangi, el verdadero bienestar de estas comunidades solo puede venir a través de la soberanía alimentaria, la agencia y una voz.

Sarangi se pregunta si el resurgimiento de mahua es un signo de descolonización o si simplemente perpetúa el capitalismo blanco.

“Las comunidades indígenas nos han enseñado a vivir responsablemente sin ser extractivos”, dice. '¿Podemos hablar con ellos, aprender de ellos lo que quieren?'