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Vino Italiano

La escena del vino al rojo vivo de Sicilia

¿Por qué Sicilia es tan especial? Esta pregunta se planteó a los panelistas en una conferencia de vinos el año pasado en la ciudad de Ragusa Ibla, en el extremo sureste de la isla mediterránea. Los panelistas (enólogos, terratenientes y principales representantes de la industria vinícola siciliana) intentaron responder, pero palabras como 'territorio', 'clima', 'historia', 'tradición', 'indígena' y 'sostenibilidad' no lograron satisfacer .



“Eso podría describir cualquier región vinícola del mundo”, dijo un miembro de la audiencia, a lo que los panelistas aceptaron de mala gana.

Reflexionando, la respuesta era obvia y estaba feliz de proporcionarla: atractivo sexual.

El atractivo sexual siciliano es el núcleo de lo que hace que esta región italiana sea tan única en la actualidad. La isla es atractiva no solo desde el punto de vista estético con hermosas playas, coloridos mercados de pescado, templos griegos, gente amable, excelente comida y oportunidades para hacer turismo. Emerger es una autoconciencia, confianza y madurez filosófica, especialmente en lo que respecta al vino, que también hacen que Sicilia sea intelectualmente seductora.



Sicilia llega a la mayoría de edad

Los sicilianos elaboran vino desde antes de que los griegos colonizaran la isla en el 750 a. C. Gran parte de su historia reciente del vino se ha definido por dos cosas: Marsala fortificado (un ciclo de auge y caída cuyo apogeo fue posiblemente el siglo XIX) y vino de mezcla barato vendido a varias regiones de Italia y otras partes de Europa.



Hasta la década de 1980, la isla era conocida como productora industrial de vino a granel. Alrededor del 90% de los viñedos de Sicilia estaban (en su mayoría Trebbiano y Catarratto), principalmente en la provincia de Trapani.

La década de 1990 vio el llamado Renacimiento del vino siciliano, que marcó un cambio histórico de la producción de cantidad a la calidad. Los viñedos envejecidos que producían volumen se arrancaron y se reemplazaron por vides adiestradas en espalderas de cordón para reducir los rendimientos. Se introdujeron más variedades tintas e internacionales, y el porcentaje de superficie dedicada a uvas blancas se redujo al 64%.



El enólogo consultor Giacomo Tachis (“el padre de Sassicaia”) fue el primero en traer credibilidad enológica a la isla. Surgieron marcas fuertes, como Tasca d’Almerita, Donnafugata y Planeta, que cambiaron la narrativa hacia la familia, el territorio y la uva.

“Los productores sicilianos demostraron que podían trabajar en equipo”, dice Antonio Rallo de Donnafugata. También es presidente de Assovini Sicilia, una asociación de viticultores con 67 miembros. “Bajo la extraordinaria dirección de un grupo de destacados líderes, Sicilia hizo todo lo posible en un momento fortuito en el que tanto los consumidores como los críticos buscaban nuevos territorios emocionantes para descubrir. Encontraron Sicilia '.

Elena y Alberto Aiello Graci de Graci tienen algunos de los viñedos más altos del monte Etna.El vino como territorio

De 2000 a 2010, una tendencia que celebra las variedades autóctonas se extendió por Italia. De repente, cada rincón olvidado de la península reclamó su propia uva autóctona o “tradicional” con distinciones genéticas que la convierten en una expresión única de un área geográfica específica. La uva del cartel de esta tendencia es la Nero d’Avola de Sicilia.

Hoy, Nero d’Avola es la segunda variedad más plantada de la isla después de Catarratto. “Al igual que Sangiovese y Toscana, o Malbec y Argentina, Nero d’Avola y Sicilia están vinculados para siempre a los ojos del consumidor”, dice Alessio Planeta, cuya empresa familiar tiene cinco bodegas y 10 propiedades de viñedos en Sicilia.

Entonces, ¿cómo caracterizar la industria del vino de Sicilia hoy? Está impulsado por el impulso de los últimos 20 años.

La transformación del vino como industria al vino como territorio ha finalizado ”, dice Marilena Barbera, propietaria y enóloga de Cantine Barbera en Menfi. 'Ahora estamos viendo el nacimiento de muchos pequeños productores que están experimentando con nuevos modelos de producción'.

Se ha arraigado una ola de bodegas boutique con mentalidad de calidad. Al timón está una nueva generación dinámica de hombres y mujeres jóvenes conocedores de la Web que hablan varios idiomas extranjeros y han estudiado marketing internacional o han completado aprendizajes de bodega en Francia, California y Australia.

Las históricas dinastías del vino de Sicilia han pasado recientemente las riendas a sus miembros más jóvenes: un equilibrio refrescante y equitativo de hombres y mujeres. Este cambio demográfico es más pronunciado que en cualquier otra región italiana.

Con 25 siglos de historia vitivinícola, Sicilia finalmente está alcanzando la mayoría de edad. Si Piamonte es tradición histórica, Toscana es nobleza y Véneto es poder y versatilidad, Sicilia es la tierra de la innovación de Italia.

Un laboratorio de vino

Se cataron más de 400 vinos sicilianos antes de esta característica, y de inmediato surgió una tendencia importante: la gran cantidad de vinos orgánicos, biodinámicos y naturales presentados para revisión.

“Nuestra experiencia con la agricultura orgánica en Sicilia ha producido fruta de mayor calidad que la agricultura tradicional”, dice Stefano Girelli, quien pasó de la vinificación de clima frío en su Trentino natal (la región más al norte de Italia) a la Sicilia de clima cálido. Ahora es copropietario de Feudo di Santa Tresa en Vittoria.

“La agricultura es un vínculo histórico que une a todas las familias sicilianas”, dice Arianna Occhipinti, quien a los 29 años es una de las estrellas del vino más jóvenes de Sicilia. “Afortunadamente, este momento está impulsado por un fuerte sentido de conciencia, con muchos enólogos y viticultores jóvenes que se esfuerzan por experimentar la agricultura de la manera más positiva posible. La experimentación y la curiosidad son fundamentales '.

De la zona de Vittoria, los vinos de Occhipinti, bajo su propia etiqueta, son biodinámicos, las vides se cultivan orgánicamente y la fermentación se realiza con levaduras autóctonas.

Sicilia es un país de las maravillas de los agricultores. Tiene aproximadamente 300 días de abundante sol al año, influencias mediterráneas templadas, vientos isleños que soplan desde los cuatro puntos cardinales para protegerse de las heladas y el moho, y una de las cosechas más largas del planeta (que dura más de 90 días, abarcando una temporada). a la siguiente).

'Gracias a nuestro clima, Sicilia es 'orgánica' por definición', dice Frank Cornelissen, que elabora vinos naturales envejecidos en ánforas de arcilla en el monte Etna.

Además del clima, otro as bajo la manga de Sicilia es la biodiversidad. Con 19 variedades de uva autóctonas clasificadas, Sicilia cuenta con un patrimonio genético único. Las uvas de toda la isla o 'regionales' son Catarratto, Inzolia y Nero d’Avola. Pero las uvas “locales” limitadas a áreas puntuales incluyen Carricante (Etna), Frappato (Vittoria), Grillo (Palermo y Trapani), Nerello Mascalese y Nerello Cappuccio (Etna) y Nocera (Faro).

“Además del trabajo ampelográfico, bioquímico y genético que estamos haciendo para proteger nuestra biodiversidad, también hemos lanzado un proyecto para salvaguardar la vitigni reliquia, o las denominadas variedades antiguas”, dice Rallo. Estas uvas —Lucignola, Catanese Nera, Dunnuni y Tintorè, entre otras— se salvaron de la extinción y se están reintroduciendo lentamente para su viabilidad comercial.

Por supuesto, Sicilia también alberga muchas variedades internacionales, con Syrah, Cabernet Sauvignon, Merlot y Chardonnay que muestran resultados impresionantes.

La innovación en Sicilia no comienza y termina con las variedades de uva. Se extiende a la energía, la sostenibilidad y el uso inteligente de Internet. El viticultor Giacomo d’Alessandro instaló 800 metros cuadrados de paneles solares capaces de producir 85 kilovatios hora (kWh) de energía a solo cuatro millas del famoso Templo de la Concordia de Agrigento (construido en 430 a. C.).

“Tasca d'Almerita y Planeta han puesto en marcha el proyecto SOStain que certifica la viticultura sostenible”, dice Alessio Planeta. 'También estamos trabajando con el Ministerio de Medio Ambiente italiano para estudiar formas de reducir la huella de agua y de carbono'.

Por último, y quizás debido al carácter insular de la cultura isleña, Sicilia ha desarrollado una estrecha relación con Internet. Barbera es posiblemente el comunicador de redes sociales más prolífico de Sicilia (quizás de Italia). Sicilia obtiene regularmente los mejores premios por el diseño de sitios web. Y Planeta tiene más 'Me gusta' en Facebook que la emblemática bodega Robert Mondavi de Napa.

Arianna Occhipinti de Occhipinti está causando sensación gracias a su predilección por los vinos naturales.Subzonas sicilianas

En medio de la emoción y la innovación, ningún proyecto es más importante para la identidad central de Sicilia que el mapeo de sus subzonas.

“Sicilia es un continente de vino”, dice Giuseppe Longo, director gerente de Assovini Sicilia. “Dentro de ese continente, sin embargo, hay focos de clima, territorio y altitud únicos. No es una coincidencia que tantas variedades de uva autóctonas se hayan formado a lo largo de los milenios '.

En el pasado, Sicilia fue representada como una gota amorfa de vino a granel en el centro del Mediterráneo. En la actualidad, cuenta con 22 zonas DOC (incluidas Alcamo, Contea di Sclafani, Contessa Entellina, Etna, Erice, Faro, Marsala, Menfi, Monreale, Noto, Sambuca di Sicilia, Sciacca más las islas más pequeñas de Lipari y Pantelleria). Tiene una zona DOCG, Cerasuolo di Vittoria.

Cada una de estas subzonas se centra en dar forma a una identidad distinta expresada a través de la variedad de uva, la geografía y la marca local.

Tomemos al favorito de los medios, el Monte Etna, por ejemplo. Muchas de las calificaciones más altas de Wine Enthusiast en esta ronda de degustaciones a ciegas fueron para los vinos Nerello Mascalese, Nerello Cappuccio y Carricante, cuya fruta se cultivó con técnicas indígenas; muchas vides crecen sin enrejado en lo que se llama el estilo alberello ('arbolito') y Las mulas todavía se utilizan a veces en las laderas ennegrecidas del peligroso volcán. Habla sobre el atractivo sexual del vino.

Comparado con el Pinot Noir de Borgoña, las mezclas rojas del Etna brindan la gracia de una bailarina y el poder de un kickboxer. Están empaquetados con notas de frutos del bosque, cassis, cola y grava ahumada y muestran taninos firmes y dignos de la edad.

Otra área de interés es Cerasuolo di Vittoria y el trabajo que se está realizando con Frappato. Estos son vinos tintos menos complejos, que incluso se pueden servir ligeramente fríos, pero combinan a la perfección con pescados, carnes magras y verduras frescas. Muchos se producen con frutas orgánicas y biodinámicas y, en general, son limpios y deliciosos.

Un guiño especial es para Faro (en el extremo norte de la isla cerca de Messina) y la uva Nocera. Faro bien podría ser el próximo lugar de moda de Sicilia debido a la elegancia, profunda complejidad y longevidad de sus vinos tintos. Noto, hogar de algunos de los mejores Nero d’Avola de Sicilia, y Menfi, un jardín de variedades nativas e internacionales en el lado sur de Sicilia, también son dignos de elogio.

'Me gusta decir que Sicilia es la historia de la Cenicienta de Italia', dice Vinzia Novara de Firriato, una bodega de Trapani que produce vinos de Nero d’Avola y Perricone, entre otros. Firriato también fue el primer productor en plantar vides en la isla de Favignana. 'Creíamos en nosotros mismos, en nuestras fortalezas', dice Novara, 'e hicimos que ocurrieran milagros'.

Vinos selectos de Sicilia

Dado el clima generalmente cálido y soleado de Sicilia, no debería sorprender que muchos de los mejores vinos de la isla sean tintos. Aquí hay seis favoritos revisados ​​recientemente (cinco rojos y uno blanco), cuyo precio varía desde un modesto $ 8 hasta $ 80. Todos se basan en las variedades de uva autóctonas de Sicilia.

94 Girolamo Russo 2008 San Lorenzo (Etna).
Una de las últimas expresiones del Etna, San Lorenzo es un vino elegante, decidido y sofisticado con un flujo constante de delicados aromas (frutos del bosque, granito triturado, humo y cola) que cobran impulso y evolucionan maravillosamente con el tiempo. En boca es firme y estructurado, con taninos pulidos y un final brillante de frutos rojos. Una selección de Marc de Grazia, varios importadores estadounidenses. Selección de Bodega.
abv: 14.5% Precio: $55

92 Palari 2008 Faro.
La denominación de Faro, en gran parte inexplorada, en el punto norte de Sicilia, está produciendo algunos de los mejores vinos de la isla. Aquí se utiliza la prometedora variedad de uva Nocera, y el viticultor de Palari Salvatore Geraci es uno de sus mayores defensores. Este rojo mezclado está finamente bordado con sutiles notas de frutos del bosque, cassis, cuero y especias. Panebianco.
abv: 13.5% Precio: $80

91 Feudo Montoni 2008 Vrucara Nero d'Avola (Sicilia).
Vintner Fabio Sireci es un joven trabajador que conoce el valor de su territorio. Bendecido con algunos de los viñedos más bellos en un lugar aislado en el centro de Sicilia (Contea di Sclafani), su atención se centra en la calidad de su fruta. Esta expresión de primera categoría de Nero d’Avola ofrece frutos rojos brillantes y almendras ligeramente tostadas. Selected Estates of Europe Ltd.
abv: 13.5% Precio: $40

90 Graci 2010 Cuota 600 (Etna).
Una mezcla de Carricante y Catarratto de viñedos plantados a 600 metros sobre el nivel del mar en las laderas del monte. Etna, Quota 600 es uno de los mejores vinos blancos de Sicilia. Compacto, tónico y aerodinámico, hace un hermoso trabajo al presentar delicados aromas florales y de frutas de melocotón sobre un fondo más austero de piedra triturada y talco en polvo. Bodegas Sherbrooke.
abv: 12.5% Precio: $39

88 Valle dell'Acate 2010 El Frappato (Vittoria).
Il Frappato es un vino muy divertido que se combinaría con pasta, pizza o incluso comida india picante. Es un vino tinto ligero y crujiente (sírvalo ligeramente frío) con aromas brillantes de bayas de arándano y fresa silvestre. Es informal pero atractivo en capas al mismo tiempo. Selecciones Polaner.
abv: 13% Precio: $22

86 Fondo Antico 2010 I Versi Rosso (Sicilia).
I Versi es una mezcla juvenil de Nero d’Avola, Merlot y Syrah que ofrece aromas regordetes de cereza madura y mora respaldados por suaves tonos de canela y almendra tostada. Es una combinación perfecta para un plato lleno de espaguetis a la carbonara con tocino frito crujiente. Ideal Wine and Spirits Co. Inc. Best Buy.
abv: 13.5% Precio: $8