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Espíritu

Poitin, el espíritu ilegal original de Irlanda, está regresando

Conocido como el whisky , o 'agua de vida', poitin (también llamado 'potcheen' o 'poteen') es esencialmente alcohol ilegal irlandés profundamente arraigado en la historia y la tradición de la isla. Los humildes comienzos del espíritu se remontan a los monjes cristianos del siglo VI que, según se informa, trajeron el arte de la destilación de Oriente Medio y crearon la potente infusión. Es frecuente en toda la cultura irlandesa a partir de canciones como 'El raro rocío de la vieja montaña' y cuentos orales tradicionales transmitidos de generación en generación.

Poitin todavía se sirve en importantes ocasiones irlandesas. Desde velatorios hasta bodas, es probable que encuentre una botella o dos.

Poitin en exhibición en la Destilería Micil / Foto cortesía de Micil

Poitin en exhibición en la Destilería Micil / Foto cortesía de Micil

“Vengo de seis generaciones de destiladores ilícitos de poitin”, dice Pádraic Ó Griallais, fundador y director de Destilería Micil . “[Aprendí] todo el oficio de mi abuelo, y tuve la suerte de haber crecido a su alrededor, de lo contrario, la marca Micil, que lleva el nombre de mi tatarabuelo, nunca se habría creado ni continuado.



Tuve suerte de que mi abuelo fuera un anciano (un narrador / narrador) ya que hizo que las historias fueran tan atractivas. Fue difícil no amar a poitin, el oficio, la herencia y el espíritu de nuestra familia '.



'Poitin es un símbolo de la liberación y la opresión de Irlanda al mismo tiempo'. –Pádraic Ó Griallais, fundador / director, Micil Distillery

Durante el siglo XVII, cuando Irlanda estaba bajo el dominio británico, el gobierno trató de cobrar un impuesto sobre la poitin. No fue una tarea fácil: los destiladores simplemente escondieron sus botellas y negaron su existencia a los recaudadores de impuestos. Entonces, en 1661, el rey Carlos II prohibió el espíritu amado. Muchos creen que la medida fue parte de un esfuerzo mayor por reprimir la cultura irlandesa por parte de los británicos.

'Está indisolublemente ligado a la cultura y el orgullo irlandeses, ya que es difícil separarlos', dice Ó Griallais. “Poitin es un símbolo de la liberación y la opresión de Irlanda al mismo tiempo. Era una bebida que preparaban los pequeños agricultores que podía ayudarlos a pagar el alquiler de los terratenientes británicos ... Era una forma de que el pueblo irlandés expresara su irreverencia hacia el Imperio Británico colonial '.

Su estatus ilegal hizo que el poitin fuera aún más popular y el espíritu pasó a la clandestinidad.



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Producida principalmente en las zonas rurales de Irlanda, la poitina se fabricaba en hogares, cobertizos y bosques. Muchas veces, se destila intencionalmente en los límites de la tierra; si las autoridades descubren el espíritu ilícito, la cuestión de la propiedad podría ser disputada.

'Es posible que Poitin haya desaparecido de la corriente principal, pero se mantuvo vivo gracias a un pequeño grupo de artesanos que ejercían su oficio en las sombras', dice John Ralph, director ejecutivo de Intrepid Spirits, que produce Liebre de marzo loca Poitín . 'Las personas que continuaron haciéndolo en casa eran de hecho artesanos experimentados y hábiles, o se hizo como un esfuerzo colectivo de todos los habitantes del pueblo'.

Mad March Hare, miembro de una nueva clase de poitin / Foto cortesía de Mad March Hare

Mad March Hare, miembro de una nueva clase de poitin / Foto cortesía de Mad March Hare

Históricamente, la poitina se destila en una olla pequeña y se elabora a partir de una base de cebada malteada. Las variaciones en la factura del puré van desde las manzanas silvestres hasta el trigo, el azúcar y la remolacha. Cuando se introdujo en Irlanda en el siglo XVI, también se utilizaron patatas.

“Es posible que Poitin haya desaparecido de la corriente principal, pero fue mantenido vivo por un pequeño grupo de artesanos que ejercían su oficio en las sombras”. –John Ralph, director ejecutivo de Intrepid Spirits

El producto final varió debido a muchos factores, como la región y el destilador, por lo que no hay dos recetas iguales. Se necesitó mucha habilidad y esfuerzo para producirlo, ya que el malteado, molido, fermentación y destilación se realizaba esencialmente a mano. Cuando los irlandeses emigraron, trajeron esta forma de arte con ellos.

Alambique de cobre aún en exhibición en la Destilería Micil / Foto cortesía de Micil Ilustración de la sección transversal de un alambique / Getty

Arriba: Alambique de cobre tradicional todavía en exhibición en la Destilería Micil (Foto cortesía de Micil). Abajo: sección transversal del alambique que aún muestra el funcionamiento interno (Getty)

'Poitin en' gaélico 'significa' olla pequeña 'y fue la primera forma de un whisky de nueva marca que conocemos', dice Stephan Teeling de Destilería Teeling en Dublín. “Hasta que se prohibió, casi el 100% de la poitina se habría elaborado a partir de cebada. Pero una vez que se prohibió, la gente usó papas y remolacha azucarera como sustitutos más baratos '.

“Los agricultores de todo el mundo siempre encontraron una manera de producir alcohol a partir del exceso de cereales, y en Irlanda este fue el nacimiento de Poitin”, continúa Teeling. 'A medida que las familias irlandesas emigrantes se mudaron a los cuatro rincones del mundo, trajeron consigo esta tradición de destilación, de ahí que Kentucky y Jarnac tengan profundas raíces irlandesas en la base de la industria del borbón y el coñac'.

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En los tiempos modernos, el pueblo de Irlanda comenzó a abrazar el pasado ilícito de poitin y trató de eliminar lo que se había considerado una prohibición ilegal. En 1987, las regulaciones se relajaron un poco y se permitió a algunas empresas vender poitin solo para la exportación. No fue hasta 1997 que se levantó la prohibición.

Teeling

El poitin 'Spirit of Dublin' de Teeling se elabora en los tres alambiques de cobre de la destilería / Foto cortesía de Teeling Whisky

“La prohibición se eliminó mediante un intenso cabildeo de algunas personas con visión de futuro y algunos conglomerados poderosos que querían revivir la categoría”, dice Ó Griallais. 'El propietario de Bunratty Potcheen se le debe atribuir mucho de ese arduo trabajo. Diageo también estuvo involucrado en presionar por la legalización para lanzar una marca llamada Hackler, que luego fue descontinuada '.

Aunque la prohibición se ha levantado, las destilerías han tardado otros 20 años en abrazar realmente este espíritu olvidado. Los consumidores modernos, curiosos por probar algo tan entrelazado en la historia de Irlanda, han impulsado un resurgimiento. Poitins artesanales premium como Mad March Hare, Teeling's Espíritu de Dublín , Vendiendo Poitin , Glendalough y Micil buscan disipar los estigmas asociados con la poitina casera de menor calidad.

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También se han tomado medidas para preservar la herencia del espíritu. En 2008, poitin recibió el estatus de Indicación Geográfica (IG) por parte de la Unión Europea, que requiere que el aguardiente se produzca en la isla. Más tarde, en 2015, el gobierno irlandés definió los métodos de producción y creó regulaciones para eliminar los embotellados no auténticos.

Aunque oculto en la oscuridad durante siglos, poitin es un espíritu totalmente irlandés con una historia que debe contarse. Ahora que finalmente salió de las sombras, el mundo está listo para escuchar.