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Guía De Viaje De California,

Descubre el Cabernet Sauvignon Wonderland de Happy Canyon

In las décadas de 1980 y 1990, la acción en el Valle de Santa Ynez se centró en las partes central y occidental de la región. Los viñedos florecieron desde Los Olivos al norte hasta Foxen Canyon, y se extendieron más allá de Buellton hacia Lompoc, paisajes que formaron el telón de fondo de 2004 Oblicuo .

El este, por el contrario, estaba desprovisto de vides. Onduladas, montañosas y escasamente pobladas, sus tierras onduladas al sotavento de la Sierra de Los Padres. Durante mucho tiempo el dominio de los ricos ganaderos de caballos, el área ahora se conoce como Happy Canyon. En verano, el clima es seco y caluroso, con la influencia marítima del Pacífico prácticamente gastada cuando llega tan lejos tierra adentro.


Donde Cab se pone feliz

A mediados de la década de 1990, las cosas empezaron a cambiar en Happy Canyon. Una economía estadounidense en auge trajo una vitalidad sin precedentes a las bodegas del condado de Santa Bárbara. Sus Pinot Noirs, Chardonnays, Syrahs, Merlots y Sauvignon Blancs recibieron elaborados elogios de los críticos y fueron acogidos por sommeliers, con una única excepción varietal: Cabernet Sauvignon.

Incluso en las zonas más cálidas alrededor de Los Olivos, el clima se mantuvo demasiado fresco para madurar la gran uva de Burdeos. Entonces, algunos visionarios decidieron hacer algo al respecto explorando las posibilidades en Happy Canyon.



Entre los primeros en llegar estaba el Familia Vogelzang . “En 1994, mientras visitábamos el área, notamos que la tierra y el clima nos recordaban a Calistoga”, dice Mary Beth Vogelzang, refiriéndose a la denominación más cálida del Valle de Napa. 'Me encantaba el clima de Cabernet Sauvignon'.



Los Vogelzangs comenzaron a plantar uvas en 1998. Al principio vendieron sus uvas a otros, “Pero en 2005, decidimos producir nuestros propios Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon y Viognier” bajo la etiqueta Vogelzang, dice Mary Beth.

Casi al mismo tiempo, la familia Dierberg también plantó viñedos. Jim era un banquero de St. Louis, Missouri que, con su esposa Mary, buscaba una tierra virgen para un rancho en California y eligió Happy Canyon. 'Sembraron por primera vez en 1996, con bastantes variedades de Burdeos y también algo de Syrah', dice el enólogo Andy Alba, que elabora los vinos para las tres marcas de la familia, de las cuales Star Lane se especializa en vinos Happy Canyon.



Explica por qué el cañón es perfecto para Cabernet. “La calidez es la característica número uno. Happy Canyon acumula grados-día comparables a las partes más profundas del Valle de Napa '. (Los grados-día son una medida oficial de calor).


El calor es igual a la madurez

Luego está Doug Margerum . Su marca homónima es mejor conocida por los vinos tintos al estilo del Ródano, incluidos Grenache y Syrah. Pero se sumerge en Happy Canyon tanto por el Sauvignon Blanc que elabora para su propia marca, como por los vinos al estilo de Burdeos para los que elabora. Viñedo Happy Canyon , que es propiedad de Thomas J. Barrack III, un magnate inmobiliario. Margerum señala que Barrack originalmente plantó Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Merlot en su propiedad a instancias de la empresa matriz de los gigantes Beringer Vineyards, cuyos viticultores 'sintieron que Happy Canyon era climáticamente correcto para las variedades de Burdeos'.

Margerum apunta a una meseta que separa Happy Canyon de los puntos más al oeste. “Eso efectivamente evita que la influencia marítima se adentre lo más posible en el valle. No se puede cultivar Cabernet Sauvignon en el Valle de Santa Ynez, obtendría esa nota verde. Pero aquí obtenemos uvas que están fisiológicamente maduras '.


Explorando posibilidades

Uno de los enólogos más jóvenes en explorar las posibilidades de la fruta Happy Canyon es Ryan Roark, de 29 años, cuyo Roark Wine Co. compra Cabernet Franc, Malbec y Sauvignon Blanc de viñedos locales, incluido Vogelzang. Roark trabajó en Loire, Nueva Zelanda y en la famosa bodega de Napa, Etude, antes de lanzar su propio proyecto en 2009.

Desde el punto de vista de un crítico, los Cabernet Sauvignon y otros vinos al estilo de Burdeos de Happy Canyon son realmente prometedores y, en algunos casos, son realmente emocionantes. Happy Canyon Vineyards, Star Lane y Vogelzang, en particular, marcan el ritmo. Puede que lleve una generación, pero Happy Canyon promete hacer sonreír a los amantes del taxi.


CAMBRÍA

Foto de Brent Winebrenner

Hollywood North: el valle de Santa Ynez

Ubicado a solo 90 millas al norte de Los Ángeles, el valle ha atraído a las estrellas de cine y magnates más grandes del mundo desde principios del siglo XX. Estrellas de la edad de oro como Clark Gable y Bing Crosby se escaparon a Los Olivos y Mattei's Tavern, que actualmente se está renovando. El cercano La Quinta Resort atrajo a las reinas de la pantalla Bette Davis y Greta Garbo.

En tiempos más modernos, la lista de celebridades incluye a Fess Parker (Davy Crockett de la televisión) en la década de 1950, el rockero David Crosby, Dolly Parton, Matt LeBlanc, el director Steven Spielberg, Bo Derek, Fergie, Noah Wyle y el campeón de tenis Jimmy Connors.

Las celebridades más importantes del valle llegaron en la década de 1980. El presidente Ronald Reagan tenía su Rancho del Cielo en lo alto de las montañas, mientras que Michael Jackson creó su fantástico País de Nunca Jamás, con un parque de diversiones completo y un zoológico, en el fondo del valle.

Podrías ver una estrella de vaqueros azules bebiendo cerveza y escuchando música en Taberna de Cold Spring .

'Ves multimillonarios conduciendo camiones viejos y destartalados', se ríe Cheryl Ladd (mejor conocida por la serie televisiva Los ángeles de Charlie).

El presidente de marketing de Walt Disney, Ricky Straus, quien restauró una cabaña de los años 20 aquí en Los Alamos, dice: “Nos enamoramos de la comunidad. Tienes lo que está disponible en las regiones vinícolas de Napa y Sonoma, pero a una distancia en automóvil de Los Ángeles, paso la semana en el estudio y los fines de semana cosecho aceitunas '.