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Whisky

Consejos de compra para amantes del whisky

AHace unos años, Greg Gilbert, un gerente de sistemas de información en Virginia, estaba hurgando en los estantes en la parte trasera de una licorería de Washington, DC, en busca de whiskies raros. De repente, sus ojos se iluminaron. Golpeó oro. No, no encontró a Pappy Van Winkle de 23 años. Era una botella descolorida y cubierta de polvo de Old Forester Bourbon de seis años, embotellada en 1971. El precio: $ 11,95.

Gilbert busca polvorientos —Marcas de whisky estadounidenses, a menudo olvidadas, que llevan años en las tiendas. Al igual que la botella de Old Forester de Gilbert, suelen estar entre las bebidas alcohólicas más baratas del mercado. Pero la caza polvorienta no se trata de valor, se trata de beber un sabroso trozo de la historia del whisky.

Encontrar estos tesoros todavía es posible, al menos por ahora, debido a la sobreproducción en las décadas de 1950 y 1960. Como fans de Hombres Locos Bien sé, hubo un tiempo en que a los estadounidenses les encantaban los licores marrones, y los destiladores aumentaron el número de casos en respuesta. Pero en la década de 1970, el fondo cayó cuando los consumidores cambiaron a bebidas “más ligeras” como el vodka y el ron blanco.

Dado que el whisky no cambia mucho una vez que está tapado, las botellas simplemente permanecen en el estante acumulando polvo. Así que hoy en día, en las tiendas de licores apartadas, así como en los gabinetes de licores de los abuelos o en los sótanos de las tabernas antiguas, los buscadores como Gilbert aún pueden encontrar algunos de los mejores whisky jamás producidos.



Parte del atractivo es la historia, dice David Driscoll, un comprador de licores para K&L Wine Merchants en California, pero lo que es más importante, son los sabores únicos que pueden contener estas botellas abandonadas.



'Hoy en día, tenemos computadoras, automatización y nuestra comprensión de la ciencia de hacer whisky está a años luz de donde estaba', dice Jamie Boudreau, el propietario de Canon, un bar de whisky de Seattle que sirve cócteles en cápsulas del tiempo para que puedas probar , digamos, cómo sabía un Rittenhouse Rye Manhattan en 1968.

Pero esa precisión en la producción a menudo se produjo a costa del carácter tallado a mano que definió al whisky estadounidense, dice Boudreau. Antes de la consolidación y automatización de la industria en las décadas de 1980 y 1990, las destilerías eran relativamente pequeñas y con frecuencia modificaban recetas, creando sabores que a menudo eran deliciosamente inconsistentes y matizados de un lote al siguiente.



'Seguía siendo una forma de arte, muy práctica', dice Jared Hyman, gerente de Bourbon Glover Park, un bar de whisky en Washington, DC 'El sabor de muchos de estos whiskies viejos es a menudo muy superior a lo que es siendo sacado hoy por los chicos más grandes '.

En un momento en que los precios de algunos codiciados Borbones estadounidenses premium, como Pappy Van Winkle, están subiendo al rango de los cuatro dígitos, es refrescante que cualquiera pueda entrar a una licorería y encontrar un whisky verdaderamente raro y de gran sabor en una fracción del costo.

“Mientras cazo, puedo visitar una docena o más de tiendas antes de encontrar la que tiene algunas gemas”, dice Gilbert. 'Cuando eso sucede, una pequeña sonrisa cruza mis labios'.


Consejos de caza polvorientos

La franja fiscal

Antes de que los sellos y tapas de plástico resistentes a la manipulación se volvieran comunes en la década de 1990, los destiladores colocaban tiras de cinta adhesiva sobre la parte superior de sus botellas para demostrar que no se habían abierto, más para satisfacer a los inspectores fiscales que para proteger a los consumidores.

Productores perdidos hace mucho tiempo

Cualquier cosa hecha por destilerías que han cesado la producción, como National Distillers o Stitzel-Weller, o, volviendo atrás, Schenley, vale la pena comprarla solo por su valor histórico (aunque muchas de ellas también hicieron un gran whisky).

¿Métrica vs. Estándar?

Las botellas de licor americanas solían tener un tamaño de acuerdo con las medidas inglesas. Desde 1979, se han medido utilizando el sistema métrico, por lo que cualquier cosa en pintas, cuartos de galón o galones es una botella polvorienta infalible.

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