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Cultivo De Uva

Conozca a los agricultores de uva del valle de Napa

Si desea beber vino elaborado con uvas Cabernet Sauvignon cultivadas por Charlie Wolleson, tendrá que comprar una botella de Chateau Montelena Winery.

Toda la cosecha de Herb e Irene Christian se destina a una de las mezclas de Sequoia Grove.

Bettinelli Vineyards tiene propiedades repartidas por todo el valle de Napa, por lo que sus uvas pueden estar en vinos producidos por Franciscan, Sterling o una de las otras 18 bodegas.

Ninguno de estos viticultores produce sus propios vinos, pero los agricultores como Wolleson y los cristianos, que venden todas sus uvas, son cada vez más raros.



En su mayor parte, estos agricultores tienen contratos o acuerdos de apretón de manos con las bodegas. Todo está detallado: el número de años, el precio y la cantidad de fruta, la forma en que se cultivan las uvas y quién hará el trabajo real: el agricultor, la bodega, una empresa de gestión de viñedos o alguna combinación de los tres.



Las relaciones entre el vendedor y el comprador de uvas suelen ser cordiales, pero como en cualquier negocio, especialmente si se basa en el clima, las tensiones a veces pueden aumentar. El enólogo Paul Hobbs, con sede en Sonoma, admite que ha tenido una buena cantidad de intercambios acalorados con agricultores y granjeros a lo largo de los años, dando ejemplos de argumentos sobre cuándo diluir a qué equipo usar en el viñedo, pero al final del día, reinó la colaboración. .

Aquí hay cinco agricultores que 'solo' cultivan uvas.




David Beckstoffer

Viñedos Beckstoffer, Rutherford

Si Napa Valley tuviera viñedos de primer crecimiento, la lista estaría repleta de propiedades propiedad de Beckstoffer: To Kalon, Dr. Crane, Las Piedras, Georges III, Missouri Hopper.

Pero era una propiedad de menor pedigrí, Melrose Vineyard en Carneros, que un oriental llamado Andy Beckstoffer compró en 1973, cuatro años después de mudar a su joven familia al oeste.

Ese se convirtió en el punto de partida de una de las empresas vitivinícolas más prestigiosas del Valle de Napa y la costa norte.

Ahora en su segunda generación, Beckstoffer Vineyards es conocido por la calidad de sus uvas y por el apoyo incondicional de la gerencia a los derechos de los productores, incluido ser miembro fundador de la Asociación de Agricultores de Napa Valley en 1975.

Hoy, el hijo de Andy, David (arriba), un MBA de Wharton con 10 años de experiencia en el gigante de la construcción Bechtel, supervisa la operación familiar. Abarca 10 viñedos del valle de Napa que suman más de 1,000 acres y emplea a 75 trabajadores a tiempo completo.

Aunque admite que no se ensucia las manos con tanta frecuencia, a David le divierte que las uvas crezcan fuera de sus ventanas.

“En general, lo que aprendí en Bechtel fue cómo lidiar con la tecnología”, dice.

Ahora David aplica ese conocimiento a la agricultura.

'Hemos analizado la elaboración de vinos, incluso una empresa conjunta, pero en realidad es una operación diferente', dice Beckstoffer. 'No hemos encontrado el modelo correcto, al menos no todavía'.

Ahora que tiene poco más de 50 años, espera que uno de los 'nietos' eventualmente se haga cargo de Beckstoffer.

“Pero mi padre nunca me presionó para que regresara”, dice. 'Tendría que ser su decisión'.

Está ahí: Beckstoffer vende uvas a docenas de bodegas diferentes, pero aquellos que tienen embotellados con etiquetas designadas por Beckstoffer incluyen Alpha Omega, B Cellars, Bounty Hunter, Bure, Carter, Knights Bridge, Macauley, Myriad, Paul Hobbs, Provenance, Realm , Schrader, Signorello y Tor.


Paul Goldberg, Giancarlo y Larry Bettinelli

Viñedos Bettinelli, Yountville

'Puedo ver lo que está sucediendo en todo el valle', dice Paul Goldberg, quien se ocupa de 10 viñedos que suman más de 350 acres que la empresa familiar Bettinelli Vineyards posee o alquila.

“Mi suegro, Larry Bettinelli, fue uno de los gerentes de viñedos originales en el valle antes de comenzar su propio negocio hace unos 20 años”, dice Goldberg, de 31 años. Estudió en Cal Poly y trabajó en Chile antes de regresar a casa. dirige el negocio junto con su cuñado, Giancarlo Bettinelli.

“Hacemos todo lo posible por hacer coincidir el viñedo adecuado con el socio de bodega adecuado”, dice Goldberg. Bettinelli vende uvas a unas 20 bodegas, predominantemente Cabernet Sauvignon.

'Tenemos áreas de cultivo radicalmente diferentes', dice. 'Por ejemplo, se tarda aproximadamente una hora en conducir desde Carneros hasta Pope Valley, y la temperatura puede variar en 30 grados'.

Goldberg dice que Bettinelli suministra uvas a varias bodegas pequeñas, 'a quienes no les gusta que se mencionen sus nombres, pero también vendemos a bodegas grandes como Sterling y Franciscan'.

Un viñedo puede proporcionar uvas para 10 o más bodegas, todas con diferentes necesidades.

“Tenemos que trabajar muy de cerca para adaptar nuestras decisiones agrícolas a sus estilos específicos”, dice.

La fuerza de Bettinelli es la tecnología. Goldberg puede monitorear y controlar viñedos remotos desde un centro de comando de oficina.

“Podemos ver cada viñedo y establecer parámetros de riego, cuando las máquinas eólicas se encienden para evitar daños por heladas, incluso encender motores diesel para bombas”, dice.

La calidad es la consigna.

'Si no está haciendo un buen trabajo, Napa Valley es un lugar pequeño', dice Goldberg.

Está ahí: Aproximadamente 20 bodegas, desde cultos hasta corporaciones, incluidos Sterling Vineyards Napa Valley Cabernet Sauvignon, Merlot y Chardonnay y Franciscan Napa Valley Merlot.


Steve moldes

Molds Family Vineyard, Oak Knoll

A Steve Molds siempre le gustó cultivar cosas. Pero le tomó un tiempo hacerlo para ganarse la vida.

'Es mi tercera carrera', dice.

O tal vez sea el cuarto. Fue voluntario del Cuerpo de Paz en Honduras, trabajador social con trabajadores agrícolas de habla hispana en Gilroy y ejecutivo de bienes raíces comerciales en Palo Alto.

'Siempre he querido trabajar al aire libre', dice Molds, por lo que él y su esposa, la maestra de escuela Betsy, compraron una propiedad bien drenada en el banco oeste de Napa en 1988. Regresó a la universidad para lo que él llama una educación de 'botas en el suelo'. en agricultura.

Hoy, vende las uvas de sus 10 acres de Cabernet Sauvignon y un toque de Cabernet Franc principalmente a pequeñas bodegas como Behrens Family, Merus, Boyd Family y Zeitgeist. Tiene lista de espera para comprar sus uvas. Pero no siempre fue así.

'Cuando obtuve mi primera cosecha en 2003, le dije a Mark Herold de Merus, que no quería comprar mis uvas, que si no llegaban a su cuvée, volvería a comprar las botellas', dice. . “Cuando nos llamó en marzo para degustar los vinos que había elaborado, tenía lágrimas en los ojos”.

Dondequiera que su fruta se convierta en vino, Molds está seguro de que puede reconocer a su progenie. “Me encanta probar la huella de la mano de nuestro viñedo”, dice.

Está ahí: Behrens Family Molds Cabernet Sauvignon y Cabernet mezclas de Merus, Boyd Family, Zeitgeist y Dakota Shy.


Charlie Wolleson

Viñedo Wolleson, Calistoga

Pregúntele a Charlie Wolleson sobre el peor año para su viñedo de Calistoga y su respuesta podría sorprenderlo. No fue el año pasado, cuando perdió la mitad de su cosecha durante una temporada de lluvias. En cambio, recuerda una cosecha de la infancia.

“Tuvimos una helada mortal una noche antes de la guerra, la Segunda Guerra Mundial”, dice. 'Y tuvimos fuertes lluvias y heladas en 1948. ¿O fue en el 49?'

A pesar de su edad y experiencia, Wolleson, de 82 años, vive en el presente. Su Cabernet Sauvignon de tierra firme va al embotellado del Valle de Napa de Chateau Montelena, y todavía realiza la mayor parte de la agricultura en sus 16 acres de viñedos que bordean la Carretera 29.

“Hago el trabajo del tractor y el aclareo y parte de la poda, aunque no puedo pagar el equipo que necesito para rociar una propiedad de este tamaño”, dice.

El abuelo de Wolleson compró la tierra a principios de la década de 1900 (todavía hay medio acre de su Zinfandel podado por la cabeza) y el viñedo ha sido testigo de los muchos cambios que se han producido en el valle. Su padre una vez cultivó ciruelas pasas, plantó vides entre los árboles, envió uvas al este a los enólogos domésticos y vendió uvas a la cooperativa local.

Cabernet y Chardonnay no siempre fueron las uvas preferidas.

'Cultivamos mezclas de campo de Zinfandel y Carignan, mucho Petite Sirah, lo llamamos 'peddy sarah', así como Malvasia y Sauvignon Verte'.

Durante los últimos años, ha trabajado principalmente con Chateau Montelena. 'Están contentos con mis uvas', dice Wolleson, 'porque las mantengo limpias y sin moho'.

Está instalando un moderno sistema de riego, pero todavía conduce dos tractores de la década de 1950.

'Tengo una colección de modelos clásicos incluso más antiguos', dice, y señala que una vez dirigió un taller de reparaciones. Con el tiempo, Wolleson espera que su hija y su yerno se hagan cargo del viñedo, pero hasta entonces, dice que seguirá montando tractores.

Está ahí: Chateau Montelena Napa Valley Cabernet Sauvignon


Herb e Irene Christian

Viñedos cristianos, Coombsville

'Puede vernos en los mapas de Google', dice Herb Christian, dando con entusiasmo la ubicación de su viñedo de cuatro acres en el área de Coombsville, al este de la ciudad de Napa.

“Puedes ver las enredaderas frente a la casa”, dice. 'Tenemos ovejas para los nietos'.

Christian, que trabajaba en control de calidad para la Marina de los EE. UU., Y su esposa, Irene, se mudaron al valle desde San Anselmo en 1979 para criar a sus hijos en un entorno rural.

Después de la jubilación, un vecino lo alentó a cultivar uvas, ayudándolo a diseñar el viñedo y plantar 3.000 vides de Cabernet Sauvignon en 2005.

Aunque quizás fue un granjero accidental, Christian dice que trabaja duro haciendo trabajos de tractor, fumigación, protección contra heladas, informes de laboratorio y supervisando la recolección.

Cuando se cosechó la primera cosecha en 2008, un amigo dijo que Sequoia Grove podría estar buscando uvas. Desde entonces, ha vendido todo lo que cultiva a la enóloga Molly Hill.

“Nos dicen cuándo quieren que cosechemos”, dice Christian. “Pero luego nos llevan a la bodega para degustar de la barrica y decirnos cómo creen que se desarrollará el vino”.

Cuando el vino sale al mercado un par de años después, los cristianos compran algunas botellas.

'Estamos muy orgullosos de ello', dice.

¿Christian alguna vez ha tenido la tentación de hacer su propio vino?

'Oh, no', dice. 'Ya es bastante difícil cultivar uvas'.

Está ahí: Sequoia Grove Napa Valley Cabernet Sauvignon